• It has become a cliché that potential beneficiaries will tell aid agencies whatever they understand to be the current ‘Open Sesame’ discourse that will open up the treasure trove. This received wisdom is handed down by generations of seasoned aid workers as a warning to inexperienced programme staff not to take at face value what they are told, for example, about the supplicants’ commitment – whether to principles such as gender equity, environmental conservation, and indigenous rights, or to ways of working such as transparency, democratic practices, and good governance. One could imagine ‘the locals’ providing similar briefings before being visited by an aid-agency representative: not to take too much notice of invasive questioning about ‘intra-household decision-making strategies’; to be careful not to tread on toes in any ‘wealth ranking’ exercise, which could have undesirable consequences; to go along with rituals and games, role plays and maps in the mud, timelines and activity charts, guided tours around the area, and so on, without giving away too much information. You never know where this information might end up, so it’s safer to work on the basis that if they don’t already know, it’s probably because they don’t need to.

    Certainly it has long been recognised in this journal that ‘participation’ can mask authoritarian practices on the part of external ‘change agents’ and also foster apparent compliance with the aid agenda on the part of the ‘participants’ (see, for example, Anacleti 1993; White 1996; Jackson 1997), while the more powerful players actually determine what constitutes knowledge.1  In this issue, John D. Cameron illustrates the subtle ways in which the ‘public performance’ of Andean communities involved in participatory budgeting differs from their backstage whispers; he helps to explain how they manage to ‘subvert’ the process in favour of  their own preferences for infrastructural projects – the bags of cement referred to in the article’s title. Lucy Earle considers the limitations of NGO interpretations of the ‘failed’ mobilisations by indigenous communities in the Peruvian Amazon, campaigning against the activities of extractive industries operating in their territories. In particular, she highlights the risks of romanticising what it means to be part of an indigenous community that must face a range of economic and political challenges to their identity and well-being. Norma Fuller addresses the political and ethical issues faced by anthropologists, who are often sought out by these same industries to interpret local realities and so smooth the way for the companies’ operations: how to avoid being co-opted by an agenda that local communities do not share. Elizabeth Rattine-Flaherty and Arvind Singhal also focus on the Peruvian Amazon in their description of the work of a local NGO which promotes gender equality and reproductive health, using a feminist participatory action–research approach to understanding the kinds of change that occur in the lives of the women involved. Turning to Colombia, Loramy Conradi Gerstbauer describes a Lutheran World Relief (LWR) programme which sought to form solidarity-based partnerships between peace-sanctuary churches in Colombia and congregations in the US Midwest. Two central themes emerge: that solidarity is based on mutual accountability; and that, if the voices of the South are not heard unless amplified via Northern NGOs, then the relationship could unintentionally create or deepen dependency. In exploring the valuable potential for partnership to contribute to peace-building work in the South when it is not mediated by funding from the North, the author makes a candid assessment of the pitfalls to be avoided.

    The theme of partnership is also picked up by Thomas Franklin, who emphasises the importance of acknowledging differences between the respective organisations, and the need for all parties to be clear about what it is that collaboration is intended to achieve, in order for reciprocity and mutual respect to flourish. Tina Wallace describes issues raised by civil-society organisations, and particularly those concerned with gender equity and the rights of women, regarding their virtual absence from the Paris Declaration on harmonising aid, and yet again from the progress meeting held in Accra in September 2008. Too many Northern NGOs, however, are opting to shore up rather than challenge a donor-defined development agenda, despite the fact that even some donor officials are beginning – albeit off the record – to acknowledge that the new architecture is simply not working. Ines Smyth reports on a recent congress on gender, climate change, and disaster-risk reduction (DRR) where evidence was tabled to show that climate change exacerbates existing gender inequality. Yet, once again, ‘the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) does not mention gender, and its decisions and mechanisms remain devoid of a gender perspective’. If the invisibility of gender issues at the highest levels is the outcome of some 15 years of gender mainstreaming, something is profoundly awry – and more of the same will simply not fix it.

    Climate change is expected to intensify and accelerate natural cycles such as the El Niño phenomenon, which affects the Indian Ocean, Australia, and Indonesia as well as the coastal regions of Peru and Ecuador. Predicting the onset of El Niño and taking precautionary measures to limit the damage caused is clearly of fundamental importance. Peter B. Urich, Liza Quirog, and William Granert describe a successful intervention in the island province of Bohol in the Philippines which built on adaptive community-based resource management, ensuring not only that information was communicated in a timely manner, but also that communities were able to assimilate and act on it.

    Two further contributions focus on Latin America. Jutta Gutberlet describes the many challenges faced by a network of waste-recycling co-operatives in São Paulo, ranging from their lack of working capital to the bureaucratic and logistical obstacles preventing their access to micro loans; their lack of organisational skills and experience; stigmatisation and police harassment; and the ubiquitous intermediaries who all want a cut. Worldwide, recycling performs an increasingly important social and environmental function, as well as generating employment, particularly for unskilled and semi-skilled workers. With the right support, collective recycling efforts can also increase people’s social skills, as well as providing a source of income; without this, it will remain a marginal activity undertaken by marginalised sectors. In the rural context, Ruerd Ruben, Ricardo Fort, and Guillermo Zúñiga-Arias assess the impact of Fair Trade on co-operatives of coffee and banana producers in Peru and Costa Rica. Some of the impacts are direct and tangible, in the form of increased earning potential; others are less immediate, such as increased organisational skills and, importantly, the ability to obtain credit and other inputs. At the same time, ever more plantations and multinationals are obtaining Fair Trade-like certification, and this is changing the configuration of the global market in relation to small producers. Finally, Katie Wright and Kasturi Sen report on a series of workshops held in various regions of the world to pool information and share concerns and analysis about the worrying effects of counter-terror legislation on civil-society organisations, and on the prospects for equitable development, both within countries and internationally.

    While many of the contributions in this issue focus on Latin America, the questions raised have resonance for those working in any geographical setting in which issues of polarisation are a daily reality (whether on economic, ethnic, or gender grounds, or because of other forms of discrimination), and where deep social divisions increase the prospect of armed conflict or repression, or have indeed already done so.

    Notes

    1. Mompati and Prinsen (2000: 630) illustrate the literal suppression of inconvenient knowledge during a PRA pilot project in which ‘one particular woman from a subordinate ethnic group spoke out loudly against the discriminatory practices of the dominant group. It was evident that she was breaking gender and ethnic rules by a serious intake of alcohol, but quite a number of the other participants were also quite inebriated. The

    kgosi

    quickly pointed at a policeman, who took the woman by the arm, lifted her off the ground, and brought her to the shade of a tree about 50 metres from the meeting place. Thereafter the meeting continued as though nothing had happened.’

    References

    Anacleti, Odhiambo (1993) ‘Research into local culture: implications for participatory development’, Development in Practice 3 (1): 44–7.

    Jackson, Cecile (1997) ‘Development work at the sharp end: field-worker agency in a participatory project’, Development in Practice 7 (3): 237–47.

    Mompati, Tlamelo and Gerard Prinsen (2000) ‘Ethnicity and participatory development methods in Botswana: some participants are to be seen and not heard’, Development in Practice 10 (5): 625–37.

    White, Sarah C. (1996) ‘Depoliticising development: the uses and abuses of participation’, Development in Practice 6 (1): 6–15.

  • Basándose en diversas evaluaciones de presupuestos participativos en la región andina de Sudamérica, este ensayo sostiene que las palabras y comportamiento de quienes toman decisiones sobre presupuestos participativos deben entenderse como un posicionamiento público que a menudo se aparta de los “discursos tras bastidores” realizados lejos de la mirada pública. Más significativo aún es el hecho de que la alta prioridad otorgada a proyectos de infraestructura a pequeña escala que utilizan grandes cantidades de cemento es un indicio de que quienes deciden sobre presupuestos participativos han sabido adaptar, silenciosa pero estratégicamente, directrices y políticas externas para sus propios fines y metas.

  • Este ensayo examina el carácter de la protesta social realizada por organizaciones indígenas de la Amazonía contra las empresas energéticas internacionales que trabajan en Perú. Asimismo analiza la respuesta de ONG peruanas e internacionales ante las actividades de los grupos indígenas cuestionando ciertos estereotipos sobre la acción colectiva indígena y la percepción de comunidad. El ensayo se centra particularmente en cómo las ONG intentan explicar las dificultades de las organizaciones indígenas a la hora de movilizarse o de sostener protestas colectivas. Asimismo, destaca la disonancia que existe entre el romanticismo indigenista y la realidad de los indígenas. Promueve el uso de estudios antropológicos y teorías sobre movimientos sociales a fin de explorar los límites de la movilización indígena y lograr una planeación que incorpore las iniciativas de grupos indígenas. A medida que aumenta la demanda de petróleo y gas en todo el mundo y que los gobiernos de los países en desarrollo intentan obtener mayores recursos de las industrias extractivas, es probable que se incremente la conflictividad entre grupos indígenas y empresas energéticas. Por tanto, es de suma importancia fomentar encuentros sobre el tema entre ONG y grupos indígenas.

  • En 2003, Ayuda Mundial Luterana (LWR por sus siglas en inglés), una ONG internacional de ayuda humanitaria y de desarrollo, emprendió una iniciativa de construcción de paz en Colombia. LWR facilitó y coordinó la creación de una hermandad entre las iglesias-santuario de paz en Colombia y seis comunidades de fe en el centro de EEUU. Llamada Sal y Luz, esta hermandad tiene por objeto la educación y la incidencia en Colombia y EEUU, y es un ejemplo destacado de solidaridad internacional en favor de la paz. Este estudio de caso aporta sugerencias y lecciones para el trabajo de las ONG en la construcción de la paz en general. El modelo de Sal y Luz presenta ventajas en términos de rendición de cuentas y es efectivo para favorecer la construcción de la paz. Lo innovador del modelo reside en cómo LWR logró que sus bases de apoyo en EEUU comprendieran mejor la problemática y participaran más a favor de la construcción de la paz.

  • Este ensayo analiza cómo Minga Perú, una ONG de la Amazonía peruana que promueve la equidad de género y la salud reproductiva a través de la radio y de acciones comunitarias, promueve el cambio social. Utilizando métodos de investigación participativa, este análisis explora el enfoque feminista y de equidad de género, el cual permite que las participantes asuman el liderazgo de la investigación en vez de ser sus objetos pasivos. Asimismo, estos métodos de investigación participativa ayudan a empoderar a individuos y a comunidades en la Amazonía peruana e impulsan el uso de dinámicas de grupo y liderazgos más eficaces.

  • La falta de capital de inversión impide el comercio colectivo de productos reciclables. Las personas que se dedican al reciclaje no tienen acceso a préstamos bancarios debido a su exclusión social y a las restricciones burocráticas. Mientras haya que depender de intermediarios, el ciclo de pobreza, dependencia y exclusión se perpetuará. Este ensayo examina el comercio colectivo y un fondo de microcréditos que crearon 30 grupos de reciclaje en São Paulo, Brasil. Un comité de ocho mujeres recicladoras maneja el fondo. El ensayo reflexiona sobre el empoderamiento y el desarrollo comunitario en este contexto, aplicando el marco teórico de la economía social y solidaria. El autor concluye que las estructuras gubernamentales incluyentes tienen la capacidad de generar mayor justicia y sustentabilidad.

  • Este ensayo analiza los retos éticos que se les presentan a los antropólogos que trabajan como consultores en empresas mineras y en el turismo, y propone alternativas coherentes con los principios éticos de su disciplina.

  • En febrero de 2008 se convocó un taller para identificar el rol de las organizaciones de la sociedad civil tras la Declaración de París sobre ayuda humanitaria, y previo al Foro de Alto Nivel realizado en Accra en septiembre de 2008 donde se evaluó el avance en la homologación de la ayuda humanitaria. El ensayo destaca diversas preocupaciones relacionadas con los mecanismos de la ayuda, con las formas utilizadas por los donantes para impulsar sus propios objetivos, y con la brecha que sigue existiendo entre la retórica y la práctica en temas como equidad de género y propiedad local.

  • Los aprendizajes derivados de la gestión flexible y comunitaria de los recursos naturales señalan que la construcción de fortalezas en sistemas humanos y ecológicos es una manera eficaz de enfrentar el cambio ambiental. Las señales de El Niño se detectan ya antes de su arremetida. Los autores sostienen que es necesario acatar las advertencias de posibles peligros y actuar con la sociedad a fin de evitar desastres ecológicos y sociales que puedan provocar estrés socio-político o cualquier sufrimiento humano en general. Las acciones emprendidas en torno a El Niño en 2004 en la provincia de Bohol en Filipinas son señaladas como ejemplo de una intervención exitosa.

  • Este estudio de impacto de comercio justo se basa en información novedosa procedente de investigaciones con cooperativas cafetaleras y bananeras de Perú y Costa Rica. Contiene una evaluación a profundidad de los efectos sobre el bienestar de los campesinos que participan o no en actividades de comercio justo. El ensayo se centra en tres de sus principales efectos: (a) el impacto directo y palpable del comercio justo en los ingresos, el bienestar y los medios de vida de los hogares rurales; (b) los efectos indirectos del comercio justo en el acceso a créditos, las reservas de capital, inversiones y actitudes ante el riesgo; y (c) las implicaciones institucionales del comercio justo en organizaciones campesinas y en el empleo local y regional, la negociación y otras condicionantes del mercado. Si bien el comercio justo ha producido hasta ahora resultados modestos en cuanto a ingresos netos y directos, ha aportado beneficios importantes para la capitalización de los campesinos y el fortalecimiento de sus organizaciones.

  • Aunque las alianzas pueden conducir a resultados positivos, éstas no se forman fácilmente. Para trabajar juntos adecuadamente, quienes las integran tienen antes que examinar sus diferencias. Algunas agencias miran primero hacia adentro, revisando sus prioridades y esperando que sus contrapartes hagan lo mismo, lo cual conduce a la vez a la cooperación y a la competencia. Otras organizaciones prefieren mirar hacia fuera y buscar contrapartes que deseen comprometerse a lograr resultados compartidos. Se valoran a sí mismas cuando otras lo hacen. No miran hacia atrás para ver si otras organizaciones las emulan, lo cual genera respeto mutuo y reciprocidad, factores que son tan importantes para el éxito como la minuciosa redacción de una carta de
    entendimiento.
     

  • Se ha prestado poca atención en general a los efectos de las leyes antiterroristas en las organizaciones de la sociedad civil del Sur. Este ensayo revisa las conclusiones de varios talleres realizados en el Líbano, la República Kirguiz, India, Holanda, el Reino Unido y EEUU donde se estudiaron los efectos de tales leyes. Los estudios presentados en los talleres apuntan a la conclusión de que las leyes antiterroristas han debilitado el trabajo de la sociedad civil en formas complejas e interrelacionadas.

  • Si bien existe una completa unanimidad sobre el hecho de que la participación es necesaria, no existen acuerdos todavía sobre qué tipo y grado de participación establecer en los proyectos. Algo que no está en duda es que las agencias pocas veces han dado un reconocimiento y respeto legítimo a los beneficiarios, lo cual ha significado el fracaso de algunos proyectos. Entonces ¿qué resultados puede tener un proyecto que busca abordar temas de ciudadanía, participación y rendición de cuentas utilizando métodos participativos, en especial en un ámbito donde conviven varias etnias y religiones y presenta la complejidad política de Nigeria? Este ensayo analiza el uso de métodos participativos, destaca los problemas que se abordaron, y expone los éxitos y limitaciones obtenidos para su uso en investigaciones posteriores. Aunque los métodos resultaron eficaces, quedan muchas inquietudes y preguntas sin respuesta, más allá del mandato principal del proyecto, que requieren de más atención para que las comunidades avancen hacia un verdadero desarrollo y pongan a un lado actitudes ocasionales de agresividad inapropiada.

  • Este ensayo expone cómo la comunicación participativa puede utilizarse en la investigación. Señala que la comunicación participativa es un método ciudadano de creación y expresión de conocimientos. En la investigación, esto significa que los investigadores no son completamente responsables de la generación y la transmisión de información, pues no actúan en forma aislada. Desde esta perspectiva, lo crucial de la comunicación participativa es precisamente la comunicación y no tanto conseguir la información o difundirla. Los métodos participativos pueden comunicar de forma innovadora los resultados de la investigación, a la vez que dan profundidad y significado a la articulación de conocimientos. Estos conocimientos no se comunican de manera efectiva cuando los resultados se diseminan sólo en los medios académicos tradicionales.

  • Pese a su ya larga tradición en distintos países, la “comunicación ciudadana para el cambio social” se conoce poco en instituciones académicas y organizaciones sociales españolas, de manera que pocos profesionales de la comunicación dominan a profundidad la planeación de la comunicación para el desarrollo. Desde los años 90, existe una creciente necesidad de construir una comunicación participativa en la sociedad española. Este ensayo describe las razones que subyacen tras este desconocimiento generalizado y ofrece una breve “cartografía” del sector, a fin de lograr su pleno reconocimiento en España.

  • Los movimientos sociales han despertado interés en el ámbito del desarrollo desde que a mediados de los años 90 fueron reconocidos como expresiones relativamente independientes de la sociedad civil. Esto se debió a su capacidad de movilizar al público para que estableciera sus propias prioridades de desarrollo y sus demandas políticas en aspectos tan diversos como la privatización del agua, las políticas comerciales neoliberales, los derechos de las mujeres y de los pueblos indígenas, y el derecho de acceder a tratamientos antiretrovirales para el VIH. En el caso del VIH/SIDA, las iniciativas independientes de la sociedad civil han logrado importantes respuestas positivas. Los movimientos sociales integrados por personas con VIH y SIDA, homosexuales y lesbianas, trabajadores sexuales y usuarios de drogas inyectadas han desarrollado instituciones y respuestas innovadoras frente al VIH/SIDA, organizándose contra la estigmatización y la discriminación. Los movimientos sociales han amplificado las voces de las personas más afectadas por el VIH creando organizaciones y realizando acciones de defensa, lo cual les permitió incidir en el gobierno y en las personas que toman decisiones.

  • En el camino hacia la democratización, se ha afirmado que la radio alternativa tiene un rol importante que jugar en la construcción de ciudadanía de los pobres. Sin embargo, es importante analizar en detalle las posibilidades reales de que la radio alternativa o ciudadana fortalezca las ideas sobre ciudadanía y transforme el ámbito radiofónico urbano en un foro público, crítico y reflexivo. Este ensayo analiza el trabajo de una radioemisora católica de Huaycan, un barrio marginal de las afueras de Lima. Describe el trabajo investigativo de la radio con ejemplos de cómo la radio moviliza a los líderes locales y monitorea procesos democráticos, como elecciones municipales y la elaboración del presupuesto participativo del distrito. Además, describe cómo el público utiliza la radio para canalizar sus reivindicaciones. También identifica los factores que impiden que la radio empodere plenamente al público y sea un espacio mucho más crítico y democrático.

  • El objetivo de este ensayo es entender cómo los actores sociales de los medios de comunicación enfrentan diariamente obstáculos en su trabajo en Acholilandia, norte de Uganda, e identificar las estrategias que han puesto en práctica para mantener un espacio de diálogo y debate. Los dos estudios de caso analizados demuestran que es difícil entender cómo en un entorno conflictivo – leyes mediáticas represivas, intimidación, falta de información y debilidad administrativa – los actores sociales de los medios pueden ejercer una incidencia significativa para que el gobierno sea más transparente y para promover la construcción de la paz. El ensayo exhorta a crear políticas que apoyen las luchas diarias de los actores sociales, como el Mecanismo Africano de Arbitraje Colegial, un instrumento de automonitoreo utilizado por los países participantes en la Nueva Alianza para el Desarrollo de Africa. La investigación no abordó la cuestión de la censura, centrándose en acciones que pueden realizarse para apoyar las frecuentes luchas de los actores de los medios, quienes día a día sortean un laberinto de obstáculos.

  • Los medios de comunicación comunitarios son un recurso crucial en el proceso de desarrollo dado que desempeñan un rol importante en la democratización, las luchas sociales y la concientización. Sin embargo, enfrentan dificultades financieras y legales por las restricciones que emanan de leyes concebidas para los medios nacionales. Este ensayo muestra el vínculo que existe entre comunicación comunitaria y desarrollo humano. Ofrece además sugerencias para quienes se dedican al desarrollo y para las comunidades sobre el trabajo de incidencia para la creación de un ambiente político que favorezca los medios comunitarios. Se reflexiona sobre cómo lograr licencias y la estabilidad financiera de los proyectos. Se analizan dos estudios de caso para demostrar que las políticas relacionadas con los medios pueden ser transformadas en la práctica para responder a las necesidades de la sociedad civil. Un estudio realizado en el Reino Unido, muestra cómo la agencia reguladora de las comunicaciones creó un mecanismo para otorgar licencias a radios comunitarias. En Brasil, miles de emisoras comunitarias “ilegales” conviven con la represión, pero la agencia reguladora estableció un proceso de consulta con los operadores de las radios.

  • Los teléfonos celulares se han utilizado ampliamente en el mundo para el activismo, el desarrollo socioeconómico, y para nuevas actividades culturales y comunicativas. A pesar de su omnipresencia, los celulares han recibido poca atención en la teoría y en los debates relacionados con los medios de comunicación comunitarios y ciudadanos. Este ensayo analiza cómo las personas han utilizado los celulares para crear nuevas formas de expresión y poder. Se centra en el uso de celulares para el desarrollo comunitario, destacando los ejemplos del Grameenphone, su uso en la agricultura y los mercados, en la diáspora filipina, en el tratamiento para el VIH/SIDA, en el activismo y como medio de comunicación en sí. El ensayo sostiene que los celulares constituyen un espacio de intercambio entre, por un lado, los conceptos tradicionales de comunidad y medios ciudadanos y, por otro, entre los movimientos emergentes de ciudadanía, democracia, gobierno y desarrollo.

  • Este ensayo analiza una plataforma móvil multimedios – un bicitaxi modificado de tres ruedas – como ejemplo para averiguar cómo ciertas actividades destinadas a generar información permiten que las comunidades marginadas en Sri Lanka puedan expresar su opinión. El ensayo se basa en investigaciones sobre actividades participativas para generar información en 15 lugares de India, Indonesia, Nepal y Sri Lanka. Las conclusiones principales son: (1) es necesario tomar en cuenta el contexto a la hora de pensar en lo más apropiado, relevante y benéfico a nivel local para la generación participativa de información; (2) se producen avances cuando existe interacción con grupos marginados y se recogen voces diversas; y (3) se obtienen resultados positivos cuando hay participación en todas las etapas de la generación de información dado que se asegura que ésta es relevante a nivel local, lo cual puede repercutir en un cambio social positivo.

  • Los principales organismos de desarrollo siguen sin comprender de manera adecuada el tema de la comunicación y su rol en el desarrollo y el cambio social a pesar de los muchos años de prácticas innovadoras y resultados positivos. Las brechas entre el discurso y la acción, métodos de evaluación anticuados, plazos cortos, burocracia, relaciones de poder y la confusión entre información y comunicación, en combinación con modelos de comunicación verticales y controlados desde fuera, impiden que quienes financian el desarrollo puedan apoyar iniciativas de comunicación controladas por la comunidad. Apoyándose en varias décadas de experiencia y observación, se hacen cuatro recomendaciones clave para la transformación de la comunicación en las universidades y en las agencias donantes y de desarrollo.

  • A mídia e a comunicação de cidadãos ainda são mal compreendidas nas correntes predominantes de políticas e práticas de desenvolvimento – e estão suscetíveis a formas simplistas de implementação devido à falta de uma compreensão coerente dos processos sociais, culturais e políticos que as tornam transformativas. Introduzindo os artigos nesta edição como convidados, os autores constatam que a mídia de cidadãos vai além de proporcionar vozes diversificadas nas políticas pluralistas: ela contribui para os processos de construção social e cultural, redefinindo normas e relações de poder que excluem as pessoas. A posse e controle local de sua própria mídia podem permitir que as pessoas transformem os espaços nos quais suas vozes encontram expressão.

  • Dada la trascendencia de la comunicación en la sociedad, preguntas como ¿quién es “dueño” de los medios?, ¿quién habla en nombre de quién? y ¿para qué? son de crucial importancia. Es preocupante que los medios tradicionales dejen a un lado su rol vigilante en las democracias y se conviertan en simples empresas, lo cual produce la “refeudalización del ámbito público” que expuso Habermas. Los medios comunitarios fomentan la participación de sociedades marginadas abriendo vías para el cambio social. Dado que los actores principales controlan los medios y que las iniciativas de base tienen dificultades para sostenerse económicamente, la legislación que se genera limita el desarrollo pleno de los medios comunitarios. El caso de las luchas de las radios comunitarias en India ejemplifica esta postura en el presente ensayo.

  • As práticas de comunicação de três grupos anti-pobreza dos EUA na Área da Baía de San Francisco – Coalition on Homelessness, Poor News Network e Media Alliance – são discutidas, cujas estratégias de comunicação atuam para o reconhecimento e direitos de pessoas de baixa renda e sem teto, e para que as políticas redistribuam de uma melhor maneira os recursos econômicos e de comunicações. Na onda de encerramentos de mídia na esfera pública local e de grandes restruturações de programas de bem-estar social, as estratégias de comunicação criativas e engajadas destes grupos empoderam as pessoas pobres e apóiam a construção de esferas abertas ao público trabalhando em interação com as esferas de mídia dominantes e como alternativas a elas.

  • La radio puede ayudar a promover el buen gobierno. Sin embargo, las radiodifusoras estatales en las democracias jóvenes del Sur en general no están preparadas para ejercer un verdadero servicio público. Cuentan con menos recursos que sus flamantes rivales comerciales y a menudo se ven obligadas a seguir las mismas “reglas del juego” que imperaban en los años anteriores a la época democrática. Las radiodifusoras suelen responder a políticas gubernamentales y no a los radioescuchas, además de que promueven los intereses y proyectos de la élite política. Este ensayo analiza los resultados de los apoyos otorgados por el Departamento para el Desarrollo Internacional (DFID por sus siglas en inglés) a un programa de radio transmitido en el norte de Nigeria que pretendía mejorar la comunicación y el debate entre el gobierno y el pueblo. Afirma que las organizaciones que trabajan en desarrollo pueden coordinarse con los medios oficiales en algunos casos, en especial en áreas rurales donde las radios comerciales carecen de incentivos económicos para establecer emisoras y para transmitir programas de interés para los pobres. Los autores analizan las lecciones aprendidas del apoyo brindado por el DFID e identifican medidas que podrían promover iniciativas similares en el futuro.

  • Este ensayo examina el concepto de desarrollo, entendido éste como la autodeterminación en el contexto actual donde todo lo relacionado con los pueblos indígenas está politizado. El ensayo analiza la relación entre los estudios de desarrollo, los movimientos sociales indígenas y el trabajo de los medios comunitarios; además, examina con detalle la relación entre algunas posturas desarrollistas, autodeterminación e identidad, y cómo estos términos se incorporan en algunas actividades concretas de los medios, particularmente en videos. El ensayo resume dos estudios de caso de producción de medios indígenas en un contexto multinacional: un proyecto financiado por UNESCO llamado “Tecnologías de información y comunicación para el diálogo intercultural: el desarrollo de capacidades de comunicación de pueblos indígenas” (ICT4ID), y el origen y la consolidación de CLACPI, una red de productores de medios indígenas en América Latina

  • La utilizaciòn conjunta del proceso de Action Learning (Aprendizaje en Acción) y el método de Sen conocido como Capability Approach (Método de Capacidades) puede contribuir a que las agencias de desarrollo impulsen acciones a favor de la libertad. Los autores demuestran que la práctica de este método tiene importantes implicaciones en la determinación de cómo se construye el “desarrollo” en tanto proyecto ideológico. Puede ser un auxiliar para observar y cuestionar a quienes detentan el poder en el desarrollo, es decir, a los vigilantes.
  • Este ensayo explora cómo han cambiado la compresión, las percepciones y las actitudes de los habitantes del campo hacia los roles y relaciones de género a lo largo del tiempo. Se realizaron encuestas y entrevistas a profundidad en el occidente de Bangladesh para el levantamiento de datos. Los resultados demuestran que aumentó de forma significativa la comprensión de temas como la discriminación, el empoderamiento, la violencia hacia las mujeres y las relaciones conyugales. Asimismo, las actitudes y la percepción general hacia los hombres y las mujeres se transformaron positivamente aunque sin llegar a las expectativas iniciales. Se reconoció que las normas patriarcales tradicionales, los valores, la cultura y las estructuras sociales constituyen barreras para lograr la equidad de género.
  • Este ensayo presenta los resultados de una investigación cuantitativa y cualitativa sobre el “aprendizaje transformativo” y el “cambio de mentalidades” en representantes de comunidades rurales que participan en el Programa de Solidaridad Nacional (PSN) del gobierno de Afganistán. Se trata de una iniciativa comunitaria desarrollada a nivel nacional para rehabilitar la infraestructura del país. Con base en los marcos lógicos de “aprendizaje transformativo” que propusieron Mezirow (1990) y Freire (1993), y el propuesto por Gardner (2004) de “cambio de mentalidades”, se concluye que el PSN ha impulsado el aprendizaje transformativo para el desarrollo gracias a (1) su capacidad para responder a las necesidades e intereses de los participantes en el proyecto; (2) la participación de representantes comunitarios como socios activos en el desarrollo; (3) la descentralización de responsabilidades administrativas en todas las etapas del proyecto; (4) la creación de un espacio social para la reflexión y el análisis crítico; (5) la oportunidad de alcanzar objetivos significativos, atractivos y lucrativos en el proyecto; y (6) el programa fue compatible con la realidad social y cultural del ámbito rural afgano.
  • Este ensayo analiza el impacto de la profesionalización de las ONG, centrándose en quiénes trabajan en las ONG y por qué. Tras detalladas encuestas aplicadas a empleados de 20 ONG de incidencia en Jordania, se detectó que la profesionalización tiene un impacto diferenciado por género. La mayoría del personal de las ONG son mujeres con altos grados de escolaridad, a menudo con estudios en Occidente, que trabajan para las ONG principalmente por las oportunidades que se les presentan para avanzar en sus carreras y porque se sienten motivadas por los objetivos de las ONG. A diferencia de lo observado en estudios anteriores, este ensayo sostiene que, a la hora de buscar trabajo en las ONG, determinados aspectos derivados del género – como la flexibilidad para acomodar tareas del hogar – son menos importantes para las mujeres que la satisfacción que obtienen por su trabajo.
  • Este estudio de caso etnográfico explora cómo las mujeres inmersas en la sociedad patriarcal de Jopadhola, en el oriente de Uganda, recuerdan tres décadas de guerra civil y violencia y lo que hicieron para sobrevivir. Cuando terminó la guerra, poco había cambiado para las mujeres, quienes todavía enfrentaban una violencia constante basada en el género. Debido a ello seguían utilizando las misma estrategias que les sirvieron durante la guerra para sobrellevar su sufrimiento. El Proyecto Milumi, una ONG local fundada por una de las mujeres cuya historia se documentó para este artículo, apoya a las mujeres de Jopadhola para mejorar su nivel de vida. Gracias a su trabajo para reconstruir el capital humano y social, esta ONG crea también espacios para que las mujeres puedan procesar sus memorias de la guerra.
  • Este ensayo examina los resultados obtenidos al privatizarse los servicios de agua y saneamiento en tres ciudades de Turquía. El trabajo inicia revisando la administración de los servicios urbanos de agua y saneamiento y el desarrollo de los servicios y políticas relativas al agua en las instituciones gubernamentales locales. El segundo apartado presenta estudios de caso de ciudades que han privatizado la administración, la operación y el mantenimiento de los servicios de agua.
  • Este ensayo describe las lecciones que se obtuvieron de investigaciones y análisis realizados sobre el terreno para estudiar tres aspectos del desarrollo que a menudo se pasan por alto: cultura y gobierno, desarrollo incluyente y métodos basados en el mercado. Estos tres aspectos están relacionados con la pobreza y la inequidad. Asimismo, se subraya el importante papel que juegan las instituciones en el desarrollo y el buen gobierno. Entre sus conclusiones se afirma que es posible diseñar e impulsar políticas y programas de desarrollo más efectivos si se cierra la brecha entre cultura, economía y sociedad.
  • Se describe un estudio de caso sobre un proyecto integral de desarrollo local que reunía elementos de agroecología, comercio justo y finanzas de bajo riesgo implementado conjuntamente por una organización de base y otra de promoción. Se llegó a la conclusión de que los seguros son un elemento clave para transformar en empresas familiares las unidades económicas basadas en el hogar rural tradicional. El ensayo concluye con un llamado a que toda experimentación en la práctica del desarrollo se realice con responsabilidad ética y a que se difundan ampliamente los resultados.
  • Este ensayo propone un método integral para facilitar la transición de la investigación a la práctica. Considera tres importantes factores: las actividades deben formar parte de un proceso de largo plazo y no constituir eventos puntuales y aislados; los resultados de las investigaciones podrán ser utilizados por distintos públicos de forma diferente; y los procesos se podrán llevar a la práctica de maneras diversas.
  • Dos de las estrategias que tienen más amplia aceptación para contribuir al desarrollo son la comprensión de la diversidad en cada contexto concreto y la participación local en la definición de los planes de desarrollo. Sin embargo, quedan retos importantes para que las comunidades e individuos tengan una participación sistemática y efectiva localmente. El MAPLAN es un proyecto conjunto entre el sector público y la sociedad civil que se diseñó en Ceará, Brasil, para implantar un proceso de planeación participativa para el desarrollo con variaciones de contexto locales. El uso del Sistema Participativo de Información Geográfica (SPIG) facilitó que los habitantes de la comunidad analizaran sus necesidades, metas y prioridades. La visualización de estos factores en mapas sencillos facilita la comunicación y contribuye a que el proceso de planeación sea más democrático y transparente, permitiendo a su vez que se articulen las prioridades locales en el aparato de planeación estatal. El MAPLAN es parte de un cambio paradigmático en el gobierno para la planeación del desarrollo rural y cuenta con herramientas que incorporan la voz de los ciudadanos en las políticas de desarrollo.
  • Este ensayo revisa los aprendizajes obtenidos de varias intervenciones destinadas al empoderamiento en Tanzania. Los resultados proceden de visitas que se hicieron sobre el terreno a programas, proyectos y organizaciones que impulsaban acciones de empoderamiento en varias regiones del país. Durante las visitas se realizaron entrevistas a personas clave, se levantaron muestreos y se llevaron a cabo Diálogos con Grupos de Enfoque constituidos por campesinos. Esta revisión destaca las percepciones, tanto del personal como de los beneficiarios, sobre el empoderamiento así como los métodos utilizados por varias organizaciones o proyectos para impulsarlo. Asimismo, el ensayo analiza los factores que se cree conducen al empoderamiento y sus consecuencias.
  • Actualmente se invierten ingentes sumas de dinero en tecnología informática y de comunicaciones como la telefonía celular y su infraestructura asociada. Las agencias de desarrollo conservan puntos de vista tradicionales sobre condiciones propicias para la inversión, como la existencia de un gobierno sólido y condiciones la seguridad. Los autores cuestionan esta idea tradicional con un estudio sobre la telefonía celular en tres Estados no seguros que figuran con bajo puntaje en el estudio Worldwide Governance Indicators (Indicadores Mundiales de Gobierno). Los datos no abundan pero tienden a indicar que la inseguridad y el “mal gobierno” pueden no ser barreras para la inversión tal y como comúnmente se cree. Incluso es posible que estos factores alienten la inversión, al menos en tecnología digital.
  • El Comité del Patrimonio Cultural Mundial de la UNESCO y el Banco Japonés para la Cooperación Internacional patrocinaron el seminario “El patrimonio cultural mundial y las obras públicas: Cooperación en el desarrollo para reducir la pobreza”, el cual tuvo lugar el 29 de agosto de 2008 en la Universidad de Naciones Unidas, Tokio. El seminario se centró en el papel que desempeñan los Sitios del Patrimonio Cultural Mundial en el desarrollo y la reducción de la pobreza, el equilibrio entre las obras públicas que sustentan la vida comunitaria y la conservación de los bienes culturales del Patrimonio Mundial, y el rol de la cooperación en el desarrollo – en especial de las organizaciones financieras internacionales – en proyectos culturales y de desarrollo.
  • Este ensayo informa sobre la conferencia celebrada con motivo del décimo aniversario de la Iniciativa de Comercio Ético. Pone énfasis en la ironía de que, justo cuando se han logrado avances en las condiciones de los empleados que trabajan desde sus hogares – quienes figuran entre los trabajadores menos protegidos –, las dos organizaciones que más han contribuido a concientizar sobre estos temas corren el riesgo de cerrar por falta de financiamiento.
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  • Este ensayo examina la evolución semántica del término desarrollo comunitario (DC) a finales del siglo XX. El término encierra distintas acepciones, fundamentos teóricos y aplicaciones prácticas, debido a que se centró en las sociedades tradicionales hasta los años 60, en los movimientos sociales y/o los movimientos de los derechos civiles hasta los 80, y en la clase media moderna a partir de los 90. El eje del argumento estriba en que el concepto no es congruente ni unitario sino que encarna un repertorio de significados con matices que no son necesariamente compatibles entre sí y que más bien reflejan las particulares prácticas políticas y sociales de los contextos en que se utiliza.
  • El debate sobre equidad de género en las intervenciones de las ONG ha estado en primer plano desde los años 70. La equidad de género, definida como derechos iguales para el acceso, las oportunidades y la participación de hombres y mujeres, ha sido siempre un rasgo distintivo de los programas de Gram Vikas, una importante ONG del estado de Orissa, en India. A mediados de los 80 realizaron sus primeros esfuerzos conscientes para identificar y resolver esta problemática. Llevaron a cabo acciones concretas para proporcionar igualdad de oportunidades a mujeres y hombres, tanto en las comunidades rurales donde Gram Vikas trabaja como al interior de la misma organización. Hubo resistencias y desafíos durante el proceso y, si bien algunas acciones tuvieron un impacto duradero, otras tuvieron un efecto limitado.
  • Este ensayo examina las alianzas y la transformación de marcos conceptuales hacia marcos operativos prácticos de interacción entre organizaciones humanitarias que trabajan sobre el terreno. Los autores ven este cambio desde la perspectiva de los valores implícitos en el concepto de alianza y de la disposición de quienes trabajan sobre el terreno para actuar en consonancia con tales valores. Se presentan los resultados de un estudio empírico sobre las relaciones entre el Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) y organizaciones no gubernamentales (ONG) en un programa de atención a refugiados en el norte de Uganda. Se trata de relacionar la estructura organizacional con el rol de las personas responsables de la relación. Se concluye que las estructuras y el contexto en los cuales se trabaja no permiten que las personas “externen” los valores de la alianza. Al identificar los principales retos para que existan alianzas operativas sobre el terreno, los autores describen experiencias útiles para presentes y futuras iniciativas de construcción de alianzas, tales como la Plataforma Humanitaria Global.
  • Este ensayo analiza los múltiples problemas y lecciones que surgieron durante la implementación de un programa para mejorar la seguridad de los ingresos de los pobres en la ciudad de Bangladesh. Además de una revisión de literatura sobre el tema, el estudio se fundamenta en la participación del autor como actor externo, que intervenía desde una perspectiva de investigación-acción. Las principales lecciones para obtener resultados son: (i) todo el personal debe comprender con claridad la vinculación entre las actividades del proyecto y los objetivos del mismo; (ii) capacitar al personal de acuerdo a las necesidades; (iii) contar con criterios claros en cuanto a los objetivos y a la cobertura programática; (iv) contar con todas las directrices operativas, planes de trabajo y el diseño M&E (monitoreo y evaluación) antes de ejecutar el proyecto; (v) asegurar una “alianza de organizaciones” y no una “alianza de actividades”; (vi) asegurar la participación real de los beneficiarios en todas las fases del proyecto; (viii) el “empoderamiento” del personal y un “enfoque flexible” en las actividades rinde mayores frutos; (viii) la realización de sesiones de evaluación periódicas; y (ix) ser audaz y realizar los cambios estratégicos necesarios aunque esto signifique variar las actividades o los plazos establecidos en los planes originales.
  • Existe una relación entre diversidad genética de cultivos y pobreza: en primer lugar, los campesinos pobres a menudo conservan la diversidad genética de sus cultivos; y en segundo lugar, la diversidad de cultivos tiene el potencial de reducir la pobreza si se obtienen precios redituables en el mercado. El ensayo examina estas ideas basándose en tres estudios de caso que analizaron la relación entre el mercado, la pobreza y la diversidad de maíz en México. Los estudios sugieren que el mercado al mayoreo ofrece pocas oportunidades para variedades mejoradas de maíz (conocidas localmente como maíz criollo), ya que no incentiva la producción de cambios cualitativos en el grano de maíz, siendo más redituable que los campesinos siembren el germoplasma “mejorado” del maíz. Los intentos de incrementar el precio de las variedades mejoradas de maíz mediante una diferenciación comercial han producido resultados inciertos. Si bien es posible que una diferenciación comercial produzca resultados satisfactorios y ayude a aliviar la pobreza, los estudios de caso indican que siempre será necesario sacrificar algo, sea la homogeneidad del producto, la inversión en trabajo y recursos, o la preservación de la diversidad genética.
  • El ensayo expone los resultados de un estudio sobre el impacto de las microfinanzas en los nuevos roles de mujeres y hombres, sobre cómo los factores socioculturales influyen en los cambios y cómo tales cambios afectan el bienestar de los hogares rurales en Bogoso, en el Distrito Oriental de Wassa en Ghana. Los resultados indican que las microfinanzas han transformado la manera en que los hombres y las mujeres toman decisiones y distribuyen recursos, lo cual influye en las responsabilidades económicas y en la educación de los hijos, además de en un aumento del bienestar de los hogares en general. Sin embargo, una limitante fue el reducido monto de los préstamos. Entre las conclusiones se establece que los factores socioculturales pueden aumentar o disminuir el bienestar en los hogares rurales y que las microfinanzas en sí no son suficientes para estimular el bienestar de las mujeres y de los hogares. Para aumentar el bienestar de los habitantes del campo se recomienda que el gobierno tome la iniciativa e impulse acciones en colaboración con otros actores para el análisis, el monitoreo y la evaluación de las microfinanzas.
  • En la actualidad existen en el Africa subsahariana varios programas destinados a mitigar el creciente impacto de la epidemia del VIH/SIDA en la producción de alimentos de los pequeños productores y en la seguridad alimentaria. Sin embargo, estas iniciativas han sido poco documentadas y difundidas. El artículo pretende ir más allá de informar sobre los impactos del VIH/SIDA en la economía rural y documenta las experiencias obtenidas sobre el terreno para examinar las políticas y los programas de mitigación, así como los desafíos que hoy existen, y para aportar sugerencias para futuras estrategias y políticas de mitigación. Las experiencias revisadas en el ensayo proceden de las regiones más afectadas por el SIDA en el sur y el oriente de Africa pero aportan lecciones que pueden ser aprovechadas por comunidades rurales en otras partes del mundo. Debido a que las iniciativas descritas se realizaron ad hoc y en respuesta a realidades locales, el ensayo concluye con un llamado a incrementar la documentación, divulgación y expansión de los programas actuales, así como a lograr mayor coherencia y coordinación en políticas y programas para aumentar su alcance y aprovechar al máximo los limitados recursos.
  • Este ensayo analiza el papel que han desempeñado los tratados de libre comercio, los cuales intentan integrar economías profundamente asimétricas pero que terminan beneficiando a los países más poderosos, a la vez que agravan las desigualdades entre y dentro de los países implicados. El más reciente de estos tratados en América, el Tratado de Libre Comercio República Dominicana-Centroamérica (DR-CAFTA por sus siglas en inglés), abre las reducidas economías de estos países a las inversiones y exportaciones de EEUU, a la vez que facilita que las empresas transnacionales se aprovechen de los costos de producción más reducidos y de las leyes laborales más laxas que existen en esos países. Observando la economía mundial, son los acuerdos comerciales Sur-Sur los que ofrecen mejores alternativas para países con instituciones menos desarrolladas y con menor poder económico o político.
  • Para lograr una gestión sustentable de los recursos naturales es necesario establecer el costo de los bienes ambientales. Desde luego, no es fácil establecer el valor de los recursos naturales, ya que el problema de la exclusión dificulta la protección de éstos de su uso sin costo, a la vez que limita el ejercicio de los derechos de propiedad sobre los mismos. El ensayo analiza los logros y las limitaciones de las políticas actuales sobre recursos naturales desde las perspectivas de eficiencia y equidad. También establece que un fideicomiso basado en el mercado puede ayudar a lograr simultáneamente los objetivos de eficiencia, sustentabilidad y reducción de la pobreza, siempre que los derechos de propiedad de los recursos ambientales estén distribuidos con equidad entre las personas en la actualidad, y entre las generaciones actuales y futuras.
  • En años recientes han surgido análisis más holísticos para entender cómo se supera o se perpetúa la pobreza. Aunque estos análisis deberían facilitar el trabajo de los analistas políticos y de quienes trabajan para reducir la pobreza, también lo han hecho más complejo. El ensayo describe un esquema sencillo que integra análisis de la pobreza multinivel, multidimensionales y dinámicos, la generación de ingresos de los pobres y el rol cambiante de la agricultura. El artículo identifica tres grandes estrategias utilizadas por los pobres: “aguantarse”; “ascender” y “posicionarse” (‘hanging in’; ‘stepping up’; ‘stepping out’ en inglés). Este sencillo esquema reconoce que los pobres tienen aspiraciones dinámicas y diversas, y que utilizan medios muy variados para generar ingresos. Asimismo, el ensayo sitúa las aspiraciones de los pobres en los debates sobre políticas sectoriales, intersectoriales y macroeconómicas, lo cual es necesario para que tales aspiraciones se cumplan.
  • La elaboración de un sistema catastral en Guatemala fue una de las prioridades establecidas en los Acuerdos de Paz, que pusieron fin a 30 años de guerra civil en 1997. La incertidumbre sobre la propiedad de la tierra y los títulos de propiedad ha sido una fuente de conflictos y, por tanto, la elaboración de un catastro nacional, la justa distribución de la tierra y otros aspectos relacionados con la tenencia de la tierra, son elementos clave para contribuir a un clima de paz en Guatemala. El ensayo identifica los obstáculos más importantes para la elaboración del Sistema Nacional de Información Geográfica, utilizado como insumo para la reforma catastral. Las entrevistas realizadas en varias oficinas gubernamentales indican que las aplicaciones técnicas se pueden llevan a la práctica con facilidad, pero que otros factores dificultaron mucho el proceso catastral, como la interacción entre el gobierno y las ONG, la implementación de una política gubernamental equitativa en torno a los derechos de la tierra, y el costo del proceso de registro de la tierra. Se analizan estas conclusiones en un contexto de políticas internacionales de asistencia y desarrollo.
  • Este ensayo analiza la situación de los barrios pobres en la Ciudad de Dhaka y el papel del gobierno y de las ONG en el mejoramiento de las condiciones que ahí existen. Se hacen recomendaciones para mejorar la gestión de barrios pobres en zonas urbanas.
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  • Este ensayo cuestiona los parámetros con los que las agencias donantes miden el éxito del desarrollo basándose en casos particulares. El ensayo describe la reubicación de 60 mil personas que se asentaron a lo largo de las vías de ferrocarril en Mumbai, un proceso impulsado por una organización de los mismos desplazados con el apoyo de la ONG SPARC. El ensayo sostiene que este proceso, que cumplió con los criterios de éxito de los donantes, fue sólo la punta del iceberg. Sin conocer los años de aprendizaje e innovación previos al proceso, el cual descansaba sobre principios y relaciones construidos durante años, el logro no puede ser evaluado ni comprendido a cabalidad y, desde luego, no puede ser replicado. Sin embargo, en las evaluaciones no se consideran aspectos más profundos como los cambios sociales que hacen posibles estas historias de éxito.
  • En el distrito de Gaya, en Bihar, independientemente de la casta o el nivel económico de las personas, el riego es un tema de preocupación en foros públicos y conversaciones privadas. A falta de acciones gubernamentales efectivas, han surgido distintas propuestas comunitarias para responder a la problemática, algunas apoyadas por movimientos políticos radicales, otras por organizaciones religiosas y otras por ciudadanos locales destacados.
  • En muchos países se ha adoptado el sistema de rehabilitación basada en la comunidad (CBR por sus siglas en inglés) para apoyar a personas discapacitadas. Este ensayo analiza la interacción entre la CBR y las mujeres discapacitadas que se autodistancian de sus comunidades. Cuarenta entrevistas a fondo realizadas a mujeres con discapacidad física en el norte de Tailandia revelaron que la CBR apenas había posibilitado que éstas se sintieran realizadas en sus comunidades porque la CBR en sí no puede cambiar creencias erróneas sobre la discapacidad. Las mujeres discapacitadas que participaron en programas de CBR seguían sintiéndose excluidas porque la CBR se basa principalmente en tratamientos médicos que pasan por alto un aspecto tan importante como el género. Asimismo, las personas que trabajan con CBR no comprendieron la importancia de las normas sociales en la rehabilitación de personas discapacitadas.
  • Este ensayo analiza a profundidad el impacto y la eficacia de proyectos de educación de joven a joven en Camboya en el marco de la Iniciativa de Salud Reproductiva en Asia (RHI en inglés), a fin de extraer las lecciones más importantes del diseño y puesta en práctica de tales programas y contribuir a mejorar su implementación. La RHI, el primer programa en Camboya que respondió a las demandas de información sobre salud sexual y reproductiva de los jóvenes, impulsó la educación de joven a joven como si fuese un programa replicable íntegramente y no un proceso que tuviera que fincarse en contextos sociales y políticos específicos. Por tanto, se manejaron conceptos como los de empoderamiento y participación que generaron conflicto con las tradiciones jerárquicas y las relaciones de poder basadas en el género y la pobreza que existen a nivel local. Además, los jóvenes educadores fueron capacitados para transmitir mensajes preparados por adultos y no se tomaron en cuenta las dinámicas sociales de los grupos de adolescentes en el diseño de los programas.
  • Uno de los principales desafíos para los gobiernos de los países en desarrollo consiste en apoyar y motivar a comunidades marginales dado que, en la práctica, muchas estrategias nacionales de desarrollo tienden a profundizar la marginación de comunidades crónicamente pobres. Las estrategias de ayuda al desarrollo, incluyendo las iniciativas para la reducción de la pobreza, se han centrado principalmente en el desarrollo económico contribuyendo con ello a disminuir los recursos de las comunidades y, en la práctica, a limitar su acceso a los recursos naturales. A la vez que cuestiona el impacto de diversos programas de apoyo en las comunidades más pobres y vulnerables, este ensayo reconoce que tales programas – como las estrategias nacionales para la reducción de la pobreza – han creado un ambiente en el cual la pobreza crónica puede ser tratada por los gobiernos nacionales y otros actores. Los autores subrayan la necesidad de tener mayor sensibilidad durante el proceso de planeación y administración de estrategias nacionales de desarrollo cuyo objetivo sea la reducción de la pobreza y de establecer convenios institucionales para que los grupos marginados participen en la política económica.
  • El Banco Mundial y el FMI han propuesto que los países pobres elaboren un Documento Estratégico para la Reducción de la Pobreza (PRSP por sus siglas en inglés) como condición para que puedan refinanciar sus deudas en el marco de la iniciativa HIPC. El Banco Mundial y el FMI también condicionan el acceso a diversos apoyos, incluyendo préstamos, a la elaboración del PRSP. Al igual que en programas anteriores, los PRSP deben incorporar los conceptos de “participación” y “apropiación”. Este ensayo sostiene que no se puede esperar que los países y los pueblos se apropien de tan portentosos marcos de referencia cuando éstos parten en su totalidad de procesos internos del Banco Mundial y el FMI. El ensayo analiza cómo se dio la participación durante la elaboración del PRSP en Bangladesh y sostiene que la participación y la apropiación no son objetivos de la estrategia nacional para la reducción de la pobreza sino un componente necesario para que siga la relación clientelar con el Banco Mundial y el FMI.
  • Este ensayo analiza la inadecuada prestación de servicios sociales que realizan los gobiernos municipales en Nigeria; asimismo, identifica tres problemas: la falta de transparencia y de rendición de cuentas de los gobiernos; personal y administradores poco calificados; y la tenue relación (una dicotomía entre “nosotros” vs. “ellos”) entre los vecinos y los gobiernos municipales. Es imposible seguir afirmando que la limitante principal sea la falta de recursos financieros.
  • El buen gobierno es esencial para conseguir una transformación económica sustentable en los países en desarrollo. Sin embargo, muchos países en desarrollo carecen de la capacidad, mas no del deseo, de lograr y mantener un ambiente de buen gobierno. Desde la perspectiva de quienes trabajan sobre el terreno, este ensayo aborda los objetivos, principios y áreas clave que deben tomarse en cuenta para crear habilidades de buen gobierno. Estos marcos de referencia están comenzando a ser reconocidos ahora que los gobiernos y las instituciones donantes demandan y ofrecen más oportunidades para abordar los problemas del buen gobierno. Durante el proceso de creación de habilidades para el buen gobierno, los países en desarrollo deben asegurar que estos esfuerzos se dirijan a promover el cambio y la transformación a nivel individual, institucional y de la sociedad, y que sean apropiados y controlados por las personas a nivel local.
  • Gran parte de la migración interna en la India, incluidos los estados de Rajastán y Orissa, se debe a la miseria. Anteriormente, los aspectos relacionados con el género se pasaban por alto porque se presumía que eran principalmente los hombres quienes migraban, mientras que las mujeres tenían un lugar secundario o acompañaban al hombre en un rol subalterno. Actualmente, la migración se da en un mundo donde la necesidad de fomentar la igualdad de oportunidades para zanjar divisiones sociopolíticas es ya una convicción arraigada. Este ensayo subraya la importancia de analizar la migración diferenciando las experiencias de mujeres y hombres en el marco de un mundo cada vez más consciente del género.
  • Entre abril de 2003 y diciembre de 2005, el Centro Internacional de Fisiología y Ecología de Insectos y el Instituto de Recursos Naturales de Gran Bretaña elaboraron un método para mejorar los servicios de extensión privados para pequeños horticultores en Kenia. Contaron con la colaboración de EurepGAP, FoodPLUS GMBH y la Casa de Calidad-Sudáfrica, además de ONG internacionales, compañías exportadoras y campesinos contratados por agroempresas. El método se centra en buenas prácticas agrícolas, seguridad alimentaria, normas de la UE sobre la cantidad máxima de remanentes de pesticidas permitida y la Norma EurepGAP. El método no es necesariamente replicable pero las lecciones que arroja pueden aplicarse a otros contextos de pequeños productores en países africanos.
  • Las altas esferas de toma de decisiones políticas y las organizaciones de base locales enfrentan un mismo desafío: ¿cómo trabajar con otros grupos a fin de construir alianzas más fuertes y consensuar objetivos? Este ensayo describe la Caja de Herramientas Net-Map, un nuevo instrumento que desarrolla y amplía los métodos actuales relativos a redes sociales. Destaca la experiencia obtenida al utilizar la Caja de Herramientas con la Junta de la Cuenca del Volta Blanco en Ghana, una organización integrada por múltiples actores cuya finalidad es supervisar los recursos de agua locales. El ensayo expone cómo la Caja de Herramientas Net-Map puede apoyar a los integrantes de organizaciones de desarrollo para que logren comprenderse más e interactuar mejor cuando muchos actores diferentes pueden influir en los resultados.
  • Al reconocer que las convicciones de los investigadores pueden tener un impacto importante en la calidad y/o interpretación de los resultados de las investigaciones sobre desarrollo, se realizó una breve investigación para analizar las creencias y los roles de los investigadores. Se trata de un componente de un estudio de mayor alcance sobre avances en salud cuyo propósito era explorar las bases del diseño y puesta en práctica de políticas sobre salud psicosocial y mental en dos países pobres afectados por conflictos. Cinco integrantes del equipo de investigación fueron entrevistados por un sexto participante, para lo cual se utilizó un formato de entrevista abierto y semiestructurado cuyos resultados fueron analizados por tema. La lección principal para el equipo, aunque también podría tener implicaciones más amplias para quienes realicen investigaciones similares, es que es importante demostrar un alto grado de transparencia sobre el rol y las convicciones de cada investigador, y también reflexionar detenidamente sobre los desafíos asociados.
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  • Es de crucial importancia que los investigadores del Norte y del Sur se coordinen a fin de producir nuevos conocimientos que respalden las políticas de desarrollo. Sin embargo, muchas alianzas de investigación para el desarrollo encuentran grandes obstáculos para coordinar sus agendas. El primer inciso de este ensayo examina cómo las estrategias bilaterales entre donantes afectan los procesos para la construcción de agendas coordinadas. El segundo inciso examina los motivos de los investigadores para participar en las alianzas Norte-Sur; los obstáculos que los investigadores del Sur encuentran para coordinar agendas; y las estrategias que los investigadores del Sur utilizan para asegurar que las alianzas en el campo de la investigación respondan a sus necesidades. A continuación, el análisis sugiere que, si bien las organizaciones de investigación del Sur son las que más se benefician de la colaboración, también se advierte a los donantes e investigadores que las alianzas Norte-Sur no son necesariamente la forma más idónea para impulsar agendas de investigación que tomen en cuenta las prioridades del Sur.
  • La investigación para el desarrollo se ha ido adaptando a numerosos cambios en las últimas décadas. Por ejemplo, ante los señalamientos de que la investigación tradicional pecaba de ser “vertical”, la respuesta fue la investigación participativa, la cual vinculó a “receptores” con investigadores. Luego, cuando se constató que los resultados de los procesos participativos eran exiguos, se iniciaron los procesos impulsados por la demanda. Ante las acusaciones de que las investigaciones no siempre entregaban los resultados esperados, se generalizó el modelo “conjunto”, vinculando así la investigación con el sector privado. Con base en ejemplos de investigaciones sobre la salud animal, el ensayo demuestra que todos los modelos anteriores adolecen de limitantes para la generación de resultados que atiendan los multifacéticos problemas de los pobres. El ensayo presenta un nuevo modelo para la investigación, el modelo Mosaico. Combinando distintas formas de conocimiento y centrándose en las lagunas existentes, el modelo aspira a integrar la investigación básica con las aplicaciones, a fin de mejorar la eficiencia y el aprovechamiento de las investigaciones pasadas, presentes y futuras.
  • “Alianzas” es hoy una palabra clave en la jerga del desarrollo internacional. Este ensayo presenta los resultados de investigaciones que se realizaron sobre lo que piensan trabajadores de ONG camboyanas y filipinas en cuanto a sus relaciones con las agencias que les financian. A grandes rasgos, los actores opinaron que sus relaciones con los financiadores no guardan coherencia con la retórica sobre el reparto de poder y la ayuda mutua que en muchos casos acompaña el debate sobre alianzas; lo anterior tiende a confirmar las impresiones negativas que existen sobre las alianzas. Sin embargo, los actores esperaban continuar las actuales relaciones de colaboración con las organizaciones del Norte, prestando mayor atención al contexto local y a las relaciones personales. Los actores creen que una parte esencial de su trabajo consiste en intervenir en el desarrollo a fin de hacerlo más pertinente y eficaz.
  • A partir de un análisis de la injusticia social y ambiental, la autora sostiene que el concepto de racismo ambiental es una parte inseparable del modelo hegemónico de desarrollo capitalista. La autora da a conocer cómo los megaconglomerados financieros, conjuntamente con los medios masivos, se aprovechan de estos prejuicios y destaca la pertinencia de tratar el racismo ambiental en la lucha por superar las desigualdades, valorar la importancia de la diversidad y construir ciudadanía para todos y todas.
  • Este ensayo sostiene que las acciones destinadas a reducir la pobreza tienen grandes limitaciones dado que predomina una idea de pobreza que no toma en cuenta ni las causas ni las soluciones locales para franquear las barreras que impiden el bienestar de las personas. Este problemático modelo de pobreza se ve confirmado en la práctica en instrumentos como los Documentos Estratégicos para la Reducción de la Pobreza (“Poverty Reduction Strategy Papers”), y es una razón importante por la cual este modelo para el alivio de la pobreza, y otros similares, no han conseguido hasta ahora mejores resultados . Si se reorientara nuestra comprensión del reto que representa alcanzar el bienestar humano, distinguiendo “la pobreza” de “las pobrezas”, podría surgir una nueva manera de pensar las políticas de desarrollo en relación a la pobreza que condujeran hacia un desarrollo realmente sustentable.
  • Los derechos humanos se enfrentan actualmente a una paradoja: la coexistencia de profundos retos en terreno conocido (las libertades civiles) junto con la expansión hacia temáticas nuevas. Los modelos basados en derechos (RBA por sus siglas en inglés) constituyen una parte de esta expansión. Este ensayo asegura que existen cuatro clases de valor agregado. Primero, se puede buscar valor agregado mediante el uso directo, indirecto y estratégico del derecho. Segundo, se puede reorientar al Estado y (re)formular la pregunta sobre su intervención más adecuada en el desarrollo (impulso y vigilancia); el pensar estratégicamente sobre cómo relacionarse con el Estado también agrega valor. Tercero, en cuanto a la rendición de cuentas, los RBA agregan valor porque se le piden cuentas al Estado; construyen capacidades entre los que detentan derechos y los que tienen obligaciones; y fomentan un nuevo tipo de apropiación de los derechos humanos entre las ONG. En cuarto lugar, el ensayo analiza cómo los RBA han repolitizado el desarrollo al definirlo en el ámbito de los derechos y ya no como un asunto de beneficencia al reivindicar o repolitizar los términos clave (del proceso) de desarrollo; al examinar las causas de raíz, las causas estructurales, más que los síntomas de pobreza y conflicto; y al hablar con la verdad ante el poder. Sin embargo, no todos estos aspectos se derivan de los RBA y falta ver si estos modelos podrán cumplir con las expectativas que auguran.
  • Los procedimientos de las ONG internacionales (ONGI) continúan dificultando la entrega eficiente de ayuda humanitaria. En este ensayo se identifican seis razones por las que esto ocurre. Se analizan seis remedios que, si las ONGI los adoptaran, podrían reducir sus efectos negativos.
  • Durante los últimos 10-15 años ha aumentado el interés por los Estudios sobre el Desarrollo (ED). Hoy se imparten cada vez más cursos sobre ED, amén de la abundancia de fondos para la investigación sobre el tema. Sin embargo, en este mismo periodo también han surgido vivas críticas sobre la naturaleza esencial de los ED. Esta situación llevó a los autores a preguntarse, ¿qué son los Estudios sobre el Desarrollo? Y, ¿cómo podrían o deberían ser?
  • Este breve ensayo destaca algunas de las principales contribuciones de la ONU al pensamiento y a la praxis del desarrollo desde 1945 a 2000. El término desarrollo tiene aquí una amplia acepción pues se refiere no sólo al crecimiento de la economía, de los ingresos per cápita y al cambio estructural, sino también a los avances en la promoción de los derechos humanos, en la reducción de la pobreza, en la generación de empleo, en una más justa distribución de los beneficios del crecimiento, en la participación en la toma de decisiones a distintos niveles, en la igualdad de hombres y mujeres, en el desarrollo y bienestar de los niños y niñas, en la justicia social y en la sustentabilidad ambiental. El ensayo inicia con una discusión sobre los valores más significativos para el trabajo en desarrollo de la ONU. A continuación se resumen algunas de las contribuciones clave hechas por el sistema de la ONU en cuanto a la teoría sobre desarrollo. El ensayo concluye con algunas observaciones sobre la manera en que se hicieron estas contribuciones y sobre las fuerzas y debilidades del sistema en cuanto a su capacidad de generar ideas y acciones en torno al desarrollo.
  • La calidad del trabajo de las ONG depende en un alto grado de la calidad del pensamiento y análisis crítico de su personal sobre la pobreza. En particular, la calidad del trabajo en el campo – a nivel de contrapartes y comunidades – depende de una clara comprensión de los procesos de desarrollo y de grandes habilidades para ponerlos en práctica, para lo cual se requiere de una desarrollada capacidad de pensamiento crítico. Si bien casi todas las personas tienen estas habilidades de manera innata, no siempre las pueden desarrollar fluidamente debido a la memorización por repetición que se aprende en los sistemas educativos y en las estructuras de poder patriarcales y verticales. Este ensayo aporta sugerencias prácticas que pueden utilizar las agencias de desarrollo para conseguir que su personal desarrolle capacidades de pensamiento analítico y de facilitación. Aunque el ensayo está dirigido principalmente al personal de campo, la sugerencia implícita es que tales mecanismos se requieren en todos los niveles de las organizaciones si éstas desean desarrollar sus propias capacidades.
  • Los enormes recursos forestales de la India, incluyendo los productos forestales no maderables (NFTP por sus siglas en inglés) - por ejemplo, plantas medicinales y aromáticas, animales y productos animales, bambúes, cañas y minerales - generan empleo y más de la mitad de los ingresos de la cuarta parte de la fuerza laboral en el campo. Sin embargo, las deficientes prácticas para el aprovechamiento de estos recursos, más su sobreexplotación por la creciente demanda, ponen en riesgo la sustentabilidad de los bosques y por consiguiente los ingresos de las comunidades que dependen de ellos. Este ensayo analiza la situación actual de los NTFP y las iniciativas recientes que buscan mejorar la conservación y la administración de los recursos; también recomienda políticas que podrían optimizar el potencial de los NTFP para fortalecer los ingresos rurales y aportar al bienestar social, económico y ambiental de la India.
  • Se han realizado muchas investigaciones y debates sobre los impactos en distintos países de la liberalización mundial del comercio, pero se sabe poco sobre los impactos sociales y ambientales a niveles locales. Los promedios nacionales pueden ocultar la presencia de ganadores y perdedores y por ello los estudios a nivel de país no son el mejor indicador para responder ante las necesidades de los pobres en el campo ni ante problemas ambientales, aspectos prioritarios para los movimientos sociales y ecologistas. Este ensayo compara el debate sobre la liberación mundial del comercio con las conclusiones de estudios de caso realizados en el campo en siete países, los cuales fueron coordinados de 2004 a 2006 por el Fondo Mundial para la Vida Silvestre (WWF) y por el Banco Mundial; asimismo, el ensayo examina algunas de las acciones que los movimientos ecologistas y sociales podrían realizar para elevar el nivel del debate y de la práctica con respecto a la liberalización del comercio, al alivio de la pobreza y a la conservación ambiental.
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  • pp 658-669
  • Este estudio de caso realizado en el distrito de Búzi, en Mozambique, analizó si la equidad de género, en términos de la participación de hombres y mujeres en grupos, implica equidad de género en el reparto de los beneficios derivados del capital social creado en el grupo. Al explorar la compleja conexión entre género, grupos y capital social, los autores encontraron que la equidad de género no necesariamente se logra cuando a hombres y mujeres se les garantizan derechos iguales en los reglamentos internos, o cuando los grupos constituyen una entidad colectiva. No se presentaron diferencias en términos de la participación de hombres y mujeres en actividades grupales o en el trabajo colectivo, pero el acceso a puestos de liderazgo y a los beneficios del capital social se distribuyó de manera desigual. En comparación con los hombres, las mujeres encontraron dificultades para utilizar las relaciones sociales a fin de mejorar el acceso a información, el acceso a mercados o el acceso a apoyo en caso de necesidad. pp 650-657
  • Los proyectos que utilizan nuevas tecnologías para la conservación de recursos (RCT en inglés) impulsados por el Centro Internacional para el Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) en la Planicie Indo-gangética de Nepal, estaban dirigidos a fortalecer la equidad de acceso, la reducción de la pobreza y el enfoque de género en los procesos de mecanización del campo. En este último punto, buscaban promover entre los pequeños agricultores la conservación de recursos mediante el empleo de máquinas y el uso de tecnologías para la reducción del trabajo difícil. De estos proyectos, conjuntamente con otros proyectos y actores, surgió un nuevo proyecto de “coalición” informal en el cual se utilizaron metodologías de desarrollo tecnológico participativo (PTD en inglés). Participaron campesinos, ingenieros, científicos y otras contrapartes para lograr un acceso más equitativo a las nuevas RCT. Esta experiencia demostró que los proyectos PTD necesitan ser flexibles y utilizar métodos de aprendizaje y cambio. Una vez que se logra la incorporación deseada, ¿qué sigue? Estos proyectos necesitan asegurar que todas las personas se beneficien en términos de inclusión social y de equidad, lo cual podría requerir de mayores esfuerzos no previstos. pp 643-649
  • Existen cuatro tipos de evaluación en los cuales se considera a los actores locales: evaluación colaborativa, evaluación participativa, evaluación de desarrollo y evaluación de empoderamiento. Estas se diferencian por el grado o profundidad de la participación en el proceso evaluativo de los actores locales o de los participantes en los programas. En la evaluación y monitoreo participativos (PM&E en inglés)realizados por las comunidades, éstas llegan a acuerdos sobre los objetivos programáticos y elaboran indicadores locales para dar seguimiento y evaluar los cambios. El PM&E tiene sus limitantes, una de las cuales es que los indicadores comunitarios son por lo general muy específicos y de alcance local, lo cual restringe su aplicación en otros contextos para evaluar programas que cubren un amplio espacio social y cultural. Los autores elaboraron indicadores comunitarios con la participación de seis comunidades campesinas en Malawi para evaluar un proyecto de desarrollo comunitario. Con el fin de aplicar los indicadores en las seis comunidades, los autores los agruparon y utilizaron la escala de puntuaciones Likert para evaluar cómo las comunidades percibieron hasta qué punto el proyecto había alcanzado sus objetivos. Se analizaron los datos cotejando las medias para comparar indicadores entre comunidades y por género. pp 633-642
  • No obstante la pobreza endémica en el campo de la región andina, los programas de ajuste estructural han conducido a la desarticulación de la investigación agrícola y de los servicios de extensión a tal grado que hoy no pueden atender las necesidades del pequeño productor. La ONG Soluciones Prácticas (Practical Action en inglés) trabaja en los Andes para responder a las necesidades de los campesinos en cuestiones veterinarias y agrícolas. Una de sus actividades consistía en la capacitación de agentes de extensión “campesino a campesino”, conocidos localmente como Kamayoq. Los Kamayoq promovían la investigación participativa de los campesinos y éstos les retribuían sus servicios veterinarios o su asesoría agrícola en efectivo o en especie. El programa Kamayoq, contando con un financiamiento externo mínimo, brinda servicios técnicos apropiados y promueve la participación de los campesinos. El programa también demuestra que para promover la participación de los campesinos y la innovación, las ONG tienen mayores ventajas que las organizaciones de investigación, gracias a su presencia de más largo plazo, su capacidad de establecer relaciones de confianza con los campesinos y su preferencia por procesos sociales y comunitarios. pp 627-632
  • PETRRA fue un proyecto de investigaciones agrícolas que utilizaba un método basado en valores para el diseño, la planificación y la implementación de proyectos. A través de un proceso de aprendizaje vivencial, los institutos de investigación y desarrollo agrícola, ONG, agencias privadas y organizaciones comunitarias redescubrieron y comprendieron mejor las fortalezas de cada una estableciendo compromisos de desarrollo conjuntos. El proyecto demostró cómo la investigación basada en valores puede implementarse de manera exitosa para lograr un impacto sustentable a favor de los pobres. pp 619-626
  • En los países en desarrollo, las mujeres desempeñan el papel más importante en la provisión de alimentos. Sin embargo, no siempre tienen la capacidad de alimentar a sus familias de una manera adecuada. El resultado es un mayor nivel de enfermedades producidas por la ingesta de alimentos como consecuencia de sus dificultades para acceder a productos más costosos. Los autores sostienen que los métodos basados en el riesgo – es decir, las prácticas actuales más aceptadas para el manejo de la seguridad alimentaria en países en desarrollo – deben adaptarse a contextos más difíciles, como los mercados informales. Los autores proponen que la investigación participativa y el análisis de género pueden ser puentes que unan a las comunidades y a los profesionales de la seguridad alimentaria, a fin de analizar los problemas de la seguridad alimentaria y elaborar soluciones viables. Los ejemplos demuestran el papel que estas metodologías pueden desempeñar a la hora de implementar métodos basados en el riesgo en ámbitos urbanos y de elaborar nuevos sistemas de evaluación y manejo de la seguridad alimentaria en países en desarrollo, a lo cual los autores llaman “análisis participativo del riesgo”. pp 611-618
  • Los verdaderos expertos en pobreza son los pobres; sin embargo, la incidencia de la pobreza y sus tendencias se miden con indicadores económicos oficiales que los investigadores presuponen que son adecuados. En los hogares pobres se hace una distinción entre subsistencia e ingresos. En un ejercicio de “autoevaluación de la pobreza”, campesinos pobres en China enumeraron indicadores clave de la pobreza y les adjudicaron valores. Del total, se identificaron ocho indicadores clave que caracterizaban tres tipos generales de pobreza, los cuales se utilizaron para construir un índice participativo de la pobreza (IPP). Estos indicadores proporcionaron información sobre las causas fundamentales de la pobreza. El IPP también permite una comparación directa de la incidencia de la pobreza entre distintas aldeas – no obstante las diferencias sociales, culturales y ambientales de cada aldea. Como resultado, el IPP promete ser un procedimiento objetivo para monitorear la pobreza, independientemente de las condiciones físicas o sociales del contexto. Este ensayo describe brevemente el IPP y los datos que se requieren para construir un IPP específico para cada contexto. pp 599-610
  • Este estudio evalúa los métodos participativos utilizados en el CIMMYT y la opinión de los científicos sobre ellos. Los resultados sugieren que los métodos participativos aplicados en el Centro fueron mayormente de carácter “funcional” – es decir, buscaban mejorar la eficiencia y la aplicabilidad de la investigación – y de hecho representaron un valor añadido para las investigaciones. La mayoría de los proyectos que se estudiaron también incluían componentes destinados a incrementar los conocimientos de los agricultores. Lo anterior tiene sentido si pensamos que el factor limitante en el intercambio científico-campesino es el conocimiento básico de los campesinos, de carácter más local. Por ello, tratándose de áreas marginadas y de cultivos a pequeña escala, un primer paso para interactuar más efectivamente y para poner en práctica métodos participativos debería consistir en la apertura a nuevos genotipos y a opciones de implementación “best-bet”. pp 590-598
  • Hasta hace poco, los métodos participativos y los convencionales se habían considerado más o menos antagónicos en el campo de la investigación agrícola. Este ensayo describe tres subproyectos en los cuales colaboraron investigadores de Tailandia, Vietnam y Alemania, en el marco del programa de investigación “Uso de tierra sustentable y desarrollo rural en las regiones montañosas del Sureste Asiático”. En este proyecto se integraron con éxito elementos participativos al interior de investigaciones agrícolas convencionales bajo la modalidad de actividades adicionales. En los tres subproyectos, los costos derivados del estudio del conocimiento local o de la promoción de los experimentos entre los campesinos se reflejaron en a) la contratación de más personal local; b) los costos derivados del tiempo de participación de los agricultores; y c) los viáticos. Sin embargo, estos elementos participativos del proyecto de investigación constituyeron sólo una parte mínima de los costos totales. Se puede concluir que la investigación agrícola convencional se puede complementar con elementos participativos de tal forma que no reporten grandes costos adicionales. Simultáneamente, se obtienen beneficios importantes porque se generan sinergias al combinarse el conocimiento científico con el conocimiento local, porque mejoran los resultados a nivel micro y porque se observa con claridad que los campesinos enfrentan grandes presiones cuando incorporan nuevas tecnologías. pp 576-589
  • La popularidad de los métodos de investigación participativa se explica en gran parte porque se espera que éstos cierren la brecha entre las instituciones dedicadas a las ciencias agrícolas y las comunidades rurales, lo cual conduciría a que las investigaciones sobre temas agrícolas sean más pertinentes y eficaces. Sin embargo, no existen garantías de que este método, basado mayormente en proyectos, termine transformando la investigación agrícola en los países en desarrollo para conseguir instituciones que estén más en sintonía con las necesidades de las personas. Quienes dirigen este tipo de investigaciones tienen que tomar en cuenta estrategias apropiadas para la transformación institucional, las cuales pueden incluir: (1) una cuidadosa planeación de procesos e interacciones sociales entre distintos actores, documentando cómo esto condujo al éxito o al fracaso; (2) objetivos claros que consideren el uso de métodos participativos; (3) claridad desde un principio sobre la ruta de impacto y la hipótesis de impacto, las cuales tendrán que especificar tanto los beneficiarios como los resultados, productos e impacto final esperados; (4) disposición para incorporar el aprendizaje institucional, de manera que la cultura y las prácticas existentes sean susceptibles a cambios; y (5) compromisos financieros de largo plazo para apoyar el proceso de aprendizaje y cambio. pp 564-575
  • Este estudio analiza el impacto en el hogar del uso del guisante pinto con un doble propósito (IDPC en inglés), desde el enfoque de género, en términos de productividad, alimentación, forraje y disponibilidad de ingresos. El impacto del programa se consideró en términos de que los ingresos llegaran a las mujeres. Los beneficios adicionales son importantes para que los hogares de provean de alimentos nutritivos, en particular durante periodos de riesgo. Aun más importante es el hecho de que el ingreso generado por el cultivo de las variedades mejoradas de guisante pinto es mayormente responsabilidad de las mujeres y que tanto las reservas como los beneficios se distribuyeron entre mujeres de distintas edades, lo cual ha tenido impactos significativos en los avances sociales y económicos obtenidos. Sin embargo, la tecnología ha provocado una brecha aún más profunda en términos del trabajo que desempeñan hombres y mujeres. En el futuro, la tecnología debería incorporar desde un principio elementos presentes en el ámbito local para la promoción de las mujeres con el fin de fortalecer su participación en la agricultura dado que esto implica beneficios para sus familias. pp 551-563
  • Para promover la sustentabilidad del sector rural, el gobierno de la India ha promovido el Manejo Integrado de Plagas (IPM en inglés). De 2002 a 2004 se realizó en la India una evaluación de los sistemas tanto convencionales como de IPM utilizados en las siembras de algodón. Los campesinos que utilizaban el método IPM en sus sembradíos habían participado en las capacitaciones ecológicas de las Escuelas de Campo para Agricultores (FFS en inglés), las cuales se basaban en la experimentación práctica. La evaluación abordó cinco áreas de impacto: (1) la huella ecológica y (2) los riesgos inherentes a la siembra de algodón; y los efectos de la incorporación de IPM sobre (3) la asignación de la mano de obra; (4) rutinas administrativas; y (5) niveles de bienestar. Este análisis demostró que esta combinación de metodologías incrementó el alcance y la relevancia de los resultados. Los métodos participativos y los tradicionales se complementaron. El estudio también descubrió que se producen diferentes niveles de impacto en las condiciones de vida de mujeres y de hombres, de agricultores acomodados y de campesinos pobres; y también demostró que la valoración de la experiencia puede ser expresada con el lenguaje de los propios campesinos. El proceso de evaluación resultó ser caro, por lo que hay que tomar previsiones a la hora de elaborar presupuestos. pp 539-550
  • El debate sobre el empoderamiento articula discursos tradicionales sobre el valor intrínseco del empoderamiento con un discurso más actual sobre la utilidad práctica del empoderamiento. El concepto de “acción” (agency en inglés) es útil para entender esta diferencia. En el desarrollo agrícola, el empoderamiento muchas veces es percibido y utilizado como un método avanzado de participación que potenciará la eficacia del proyecto, aunque sus tasas de aceptación más bien promueven la conformidad que el empoderamiento en sí mismo. Sin embargo, es posible que los proyectos solamente impulsen los medios para lograr el empoderamiento en sí mismo y faciliten el proceso para alcanzarlo. En cuanto al proceso, la investigación y la difusión podrían orientarse de una manera constructivista, más que conductista, para promover cambios en conocimientos, conductas y relaciones sociales. Para evaluar el empoderamiento, tanto los actores que lo impulsan como los que lo experimentan, necesitan comprobar que las personas están asumiéndolo en sus vidas. Los estudios de caso – como los que usa el Programa del Manejo Integrado de Plagas de Indonesia (IPM en inglés) – son útiles para entender el contexto y la cronología, y las conductas no planeadas son particularmente buenos indicadores. pp 524-538
  • Este ensayo analiza una investigación participativa sobre el desarrollo que se realizó en el distrito de Soroti, en Uganda, con el objetivo de evaluar el impacto del desarrollo agrícola sobre los campesinos pobres. La conclusión principal es que una combinación de factores como a) el empoderamiento de agricultores y la transmisión de innovaciones a través del aprendizaje vivencial en grupos de escuelas rurales para agricultores (FFS en inglés); b) cambios en la escala de oportunidades a través de la transformación del personal gubernamental local; c) el establecimiento de nuevas instituciones locales controladas por los agricultores; y d) el establecimiento de un proveedor de servicios privado, ha demostrado ser eficaz para la reducción de la pobreza rural. Basándose en el estudio empírico de una exitosa adaptación y difusión de tecnologías “propobres”, el ensayo evalúa el impacto de los avances tecnológicos agrícolas sobre las condiciones de vida de la población en el distrito de Soroti. El estudio llega a la conclusión de que la difusión de tecnologías agrícolas “propobres”, impulsada por la economía de mercado, precisa de instituciones que combinen el empoderamiento de los agricultores con un ambiente político favorable. pp 506-523
  • Este ensayo presenta una historia de investigación participativa en el sector agrícola basada en gran parte en la experiencia personal del autor. La investigación participativa en los años 70 la realizaban principalmente los profesionales de cada disciplina y se caracterizaba por promover acciones innovadoras y por generar un amplio debate académico, admitiéndose que la teoría y la práctica del desarrollo constituían un proceso político. Durante los 80, hubo un sesgo hacia el aprendizaje basado en la experiencia acumulada y la participación se generalizó con el propósito de generar un impacto mayor. Simultáneamente, algunas personas buscaban entender los cambios políticos e institucionales e influir en ellos desde sus contextos políticos y culturales, procurando mantener vivos los debates académicos. El autor opina que los años 90 fueron “años perdidos”, durante los cuales quienes impulsaban la participación se volvieron “generalistas” introspectivos del desarrollo, poco interesados en aprender de personas que profesaban otros paradigmas. Existe ahora, finalizando la primera década de los 2000, la oportunidad de reparar en el hecho de que la ciencia y tecnología están altamente influenciadas por la política y la cultura, de retomar como materias de estudio conocimientos de base ampliamente extendidos y de aprender de experiencias anteriores que arrojaron resultados positivos (previstos o imprevistos) para el desarrollo. pp 489-505
  • Este ensayo revisa algunas preguntas frecuentes que surgen en torno a la investigación participativa, haciendo referencia a la literatura publicada sobre el tema. ¿Cuándo debería usarse la investigación participativa? ¿Cómo debería aplicarse la investigación participativa? ¿Cuál es el papel de la calidad de la ciencia en la investigación participativa? ¿Existen beneficios institucionales asociados con el uso de la investigación participativa? ¿Cuáles son los costos y beneficios de la investigación participativa? Este ensayo no es una revisión a profundidad de la literatura sobre investigación participativa, ni tiene la intención de establecer estándares para la investigación participativa o de definir lo que constituye una “buena” investigación participativa. Más bien intenta resumir qué ocurre en la realidad cuando se implementa la investigación participativa desde el punto de vista de varios autores que han publicado ensayos sobre el tema, ofreciendo datos importantes de contexto para este número especial. pp 479-488
  • Los métodos de investigación participativa son cada vez más utilizados entre los profesionales que trabajan para reducir la pobreza, para el desarrollo rural sustentable y para el cambio social. Esta introducción ofrece una síntesis del número especial de Development in Practice sobre el tema “la aplicación práctica de la investigación participativa y el análisis de género”. Este número especial tiene como objetivo contribuir a la discusión de los aspectos metodológicos, prácticos, filosóficos, políticos e institucionales que surgen a la hora de poner en práctica métodos participativos con enfoque de género. En la revisión de los 16 ensayos, los autores analizan algunos puntos decisivos, experiencias empíricas y debates en torno a la investigación participativa y el desarrollo tecnológico participativo en el contexto de la implementación, evaluación e institucionalización de investigaciones participativas y métodos de evaluación. pp 467-478
  • In English only
  • La comunidad internacional utiliza con frecuencia modelos de desarrollo neoliberales a la hora de reconstruir “Estados débiles” que se encuentran en fase de postconflicto. Sin embargo, la construcción de Estados neoliberales ha resultado poco eficaz para impulsar el desarrollo económico de los Estados durante el postconflicto, disminuyendo simultáneamente sus posibilidades de consolidación. Este ensayo examina el “Estado en desarrollo” como un modelo alternativo para la construcción de Estados a nivel internacional, el cual podría resultar más efectivo para superar los desafíos que enfrentan los Estados en su búsqueda de desarrollo durante el postconflicto. Basándose en la situación de Asia Oriental, el modelo para la formación de Estados en desarrollo impulsa la construcción de capacidades a nivel estatal con miras a intervenir en la economía y así guiar el desarrollo y compensar el crecimiento errado promovido por el sector privado en los Estados que se encuentran en fase de postconflicto. La principal conclusión del ensayo es que este enfoque requiere que la comunidad internacional asuma con mayor honestidad sus responsabilidades con el desarrollo a la hora de intervenir en los “Estados débiles” si desean colaborar en su reconstrucción. pp307-318
  • En la reciente era del “post Consenso de Washington”, la corriente neoliberal busca alternativas que devuelvan de nuevo al Estado su importancia. Sin embargo, ni la teoría de la dependencia en América Latina ni la del desarrollismo en Asia Oriental – dos modelos de desarrollo que se validaron “sobre el terreno” – comparten las premisas básicas del Estado liberal y racionalista. En primer lugar, persiste una profunda división ontológica en torno a la finalidad del Estado. Los desarrollistas y los dependentistas abogan por una labor estatal profunda y dinámica, y no por un Estado sin capacidad de intervención, liberal y vigilante. En segundo lugar, la teoría del desarrollo se ha construido dentro de un marco moderno y liberal en los ámbitos de la ciencia, la democracia y de los intereses de la política exterior de los Estados Unidos, asumiendo simultáneamente un compromiso cada vez mayor con la disminución de la pobreza. Las escuelas de la dependencia y del desarrollismo rechazan los objetivos neoliberales dado que su interés principal es la consolidación y la autonomía del Estado. La vigencia de las visiones de Estado dependentistas y desarrollistas imposibilitan una asimilación uniforme del pensamiento postneoliberal en torno a una teoría de desarrollo que reivindique al Estado. pp319-332
  • Este ensayo muestra diversas estrategias, ensayadas en un programa innovador en Pakistán, para el empoderamiento de la mujer en entornos difíciles conservadores, tribales y religiosos. Las participantes contaron con la orientación de la organización “Mainstreaming Gender and Development” (Transversalidad de Género y Desarrollo) quien las impulsó a trabajar aprovechando las fortalezas de sus comunidades, minimizó la resistencia entre familias y comunidades incorporándolas en el proceso de desarrollo y terminó formando un grupo de mujeres activistas. Basándose en esta experiencia, la autora se pregunta sobre la importancia de la acción colectiva, sugiere que la selección de las participantes se haga en base a aptitudes más que al nivel socioeconómico y destaca el potencial para el empoderamiento de la mujer en situaciones difíciles. pp333-344
  • Los teóricos del desarrollo están cada vez más de acuerdo en que las ONG pueden ser catalizadoras del desarrollo sustentable. Las ONG han tenido un rol como promotoras de la democratización y de formas novedosas de participar en la política, además de haber promovido el fortalecimiento de la sociedad civil y de nuevas coaliciones para la incidencia ambiental y social. Este ensayo analiza cómo las ONG ambientalistas (ONGA) de Costa Rica participan en la política, centrándose en los roles que éstas asumen en la administración del ambiente y en la representación de la sociedad civil. Los resultados de este estudio sugieren que la participación de las ONGA en la política diverge muy poco de los modelos tradicionales; en cambio, tienen ideas innovadoras sobre cómo participar en la política sin convertirse en un ser político. Por otra parte, la mayoría de las ONGA no tenían una idea clara de a quiénes estaban representando, por lo que se consideraría necesario analizar nuevamente, dada su complejidad, el concepto de representatividad. pp345-356
  • Este ensayo estudia la historia y la evolución de las agencias internacionales de voluntariado y el rol que los voluntarios han tenido en respuesta a los síntomas y las causas de la pobreza e inequidad en el mundo. El ensayo también analiza cómo llegar a una definición del voluntariado, toda vez que su rol es diferente al de otras modalidades de asistencia internacional para el desarrollo (en particular su aporte para potenciar habilidades), y muestra los aspectos positivos y negativos que pudieran encerrar tales diferencias. Asimismo, el ensayo analiza la viabilidad de que los voluntarios internacionales desempeñen un papel en la transición hacia una situación de mayor sustentabilidad ecológica en el mundo, recopilando las ideas que los mismos voluntarios y otros actores han aportado al efecto. pp357-370
  • Este ensayo describe los pasos que se han dado para cerrar la brecha entre investigaciones multidisciplinarias y la instrumentación de políticas para combatir la pobreza que afecta a los niños de los países en desarrollo. Se analiza al efecto la experiencia de Young Lives, un proyecto internacional de investigación longitudinal sobre políticas públicas. El ensayo examina el estudio de caso de la incorporación de investigaciones sobre la pobreza en la infancia a los debates sobre políticas públicas en la segunda versión del Documento de Asistencia para la Reducción de la Pobreza (2006-2010). El análisis se enmarca dentro de la literatura teórica sobre las conexiones entre conocimiento, políticas y prácticas, concluyendo que el diseño de políticas es un proceso dinámico, no lineal. El ensayo muestra que los países del Sur deben prestar una atención especial a la comprensión de sus propias políticas y contextos políticos, y no simplemente incorporar modelos de incidencia del Norte. El ensayo concluye con algunas recomendaciones generales para incorporar investigaciones teóricas en procesos prácticos destinados a cambiar las políticas sociales. pp371-384
  • No obstante la aceptación general de que las peores formas de trabajo infantil deben erradicarse a fin de promover el bienestar de la infancia, el consenso desaparece a la hora de definir en qué consiste el “trabajo no pesado”. Este ensayo examina por qué existen dificultades para llegar a un acuerdo basándose en la definición de trabajo infantil propuesta por la Organización Internacional del Trabajo (OIT). pp385-394
  • La gobernabilidad durante las fases de postconflicto es un aspecto cada vez más importante para los organismos internacionales de asistencia al desarrollo en el Africa subsahariana, dado que la debilidad y descomposición de los Estados impiden el desarrollo humano sustentable. Uno de los mayores retos para la reconstrucción postconflicto del Africa subsahariana tiene que ver con la incorporación de estructuras subnacionales e instituciones no gubernamentales y no formales dentro del aparato gubernamental. A fin de subsanar este aparente vacío que impide la construcción de una paz sustentable, y simultáneamente para reconstruir la gobernabilidad y posibilitar la recuperación de las comunidades durante el postconflicto, se requiere de más investigaciones teóricas y empíricas relacionadas con los roles y las labores concretas del Estado. El ensayo examina un nuevo enfoque para el desarrollo, el llamado post Consenso de Washington, que busca volver a incorporar el papel del Estado en las investigaciones sobre el desarrollo y el postconflicto. La hipótesis principal del ensayo es que, no obstante la postura anti-Estado del Consenso de Washington, los Estados, las estructuras no estatales y las instituciones no formales juegan un rol importante en el fomento de la conciliación institucional, la compenetración y la integración entre las estructuras gubernamentales a nivel macro y las instituciones sociales subnacionales. pp395-402
  • El mundo se encuentra en un momento crítico en el que la humanidad observa cómo sus actividades están contribuyendo a cambios en la tierra y en la atmósfera. Los enormes retos que se presentan requieren de la formulación de nuevas preguntas y que se retomen aprendizajes de fuentes no usuales. Basándose en investigaciones de campo realizadas en zonas cupríferas de Zambia, este ensayo examina cómo los debates públicos donde se da cabida a distintas perspectivas de la realidad pueden inspirar nuevas ideas sobre el desarrollo relacionadas con el medioambiente. Se examinan algunos ejemplos prácticos relativos al ámbito de la explotación minera, donde se utilizaron palabras e imágenes para transmitir y formular opiniones contrapuestas. El ensayo afirma que se puede aprender mucho de los puntos de vista forjados por la experiencia de los mineros. Por ejemplo, podrían diseñarse políticas públicas, proyectos y procedimientos más adecuados a la realidad si éstos se fundamentaran en fuentes históricas, culturales y filosóficas y dependieran menos de las ideas económicas predominantes. También se analizan cuestiones de poder, de control y de las autoconcepciones de la humanidad con respecto al mundo físico. pp403-411
  • Las mujeres que se dedican a la planificación en Africa todavía no representan una masa crítica, pues su número es muy limitado y su trabajo no es valorado, amén de que los mentores y los modelos a seguir son fundamentalmente hombres. No se valoran lo suficiente las experiencias de las mujeres y además su conocimiento a menudo es excluido de las políticas públicas, de la planeación de proyectos y de la implementación de éstos. Este ensayo no surge de una investigación académica sistemática sino de investigaciones iniciales, confesionales y analíticas que se basan en la experiencia personal de 25 mujeres planificadoras entre los años 1999 y 2004. El ensayo propone romper adrede con la monotonía de estudios que se basan en los resultados de encuestas, las cuales muchas veces no tienen que ver con experiencias y emociones. El ensayo se basa en relatos anecdóticos de Kenia, Nigeria, Sudáfrica, Uganda y Zimbabwe para explorar la capacitación y el medio profesional de estas mujeres, además de abordar las emociones, expectativas y experiencias de las mujeres planificadoras en sus vidas cotidianas. pp412-419
  • Existen recursos para intervenciones sencillas y baratas que pueden acelerar el avance hacia las Metas de Desarrollo del Milenio, aunque éstas sean menores en número de lo que se podría esperar. La administración basada en resultados ha sido importante para lograr un mayor acceso a la educación y la salud, pero este enfoque es poco propositivo ante la necesidad de cambiar las condiciones políticas, sociales y económicas que empobrecen a la gente. Salvo que se pueda lograr un mayor equilibrio entre acciones para tener un impacto significativo, inversiones a largo plazo para disminuir la pobreza y la creación de espacios para que los pobres puedan discutir y desarrollar estrategias que promuevan la igualdad y la justicia social, no será fácil cumplir con el objetivo de hacer de la pobreza un asunto del pasado, como se cree comúnmente. pp420-423
  • Si bien a menudo se da una importancia especial a las respuestas ante los desastres, la prevención y mitigación de sus efectos reciben hoy mayor atención. Tras revisar los mecanismos preventivos en Indonesia, este ensayo se divide en tres apartados. El primero examina los peligros actuales que amenazan el país, por ejemplo los conflictos políticos, los terremotos y los tsunamis. El segundo examina algunas de las actividades que el gobierno y la comunidad internacional han realizado. En el tercer apartado, el ensayo sostiene que el proceso de prevención de desastres no ha finalizado. Los retos principales permanecen: el mejoramiento de la coordinación entre las organizaciones, la creación de una cultura de manejo de riesgos, la implementación de métodos apropiados y el sostenimiento del interés sobre el tema a futuro. pp424-429
  • El desarrollo trae consigo cambios en la vida de las personas y en su forma de entender el mundo y relacionarse con él. Se pueden distinguir dos tipos de acciones para el desarrollo: (a) mejoras en la situación externa, mayormente a través del suministro de bienes públicos; y (b) el fortalecimiento de las capacidades internas de las personas, un paso que depende de los procesos cognitivos. Este ensayo vincula conceptos básicos de la teoría cognitiva con la praxis del desarrollo, propone futuras líneas de investigación para estudiar cómo las personas desarrollan sus capacidades y sugiere maneras de apoyar estos procesos. Los proyectos de desarrollo podrían ser más sustentables si se comprendiera mejor el cambio cognitivo en el proceso. pp430-436
  • Este ensayo analiza un estudio llevado a cabo en Malawi sobre los factores y las motivaciones que indujeron a personas voluntarias a participar en un proyecto de alimentación de la primera infancia. Se aplicaron entrevistas semiestructuradas a voluntarios comunitarios en 15 de las 32 localidades del programa. Los resultados reflejaron una gran variedad de motivaciones intrínsecas, como una profunda preocupación por los huérfanos y los niños vulnerables, una obligación moral de ayudar y un gran amor por el trabajo realizado; existen además elementos externos como la espiritualidad, los vínculos de reciprocidad y la construcción de capital social. Entender las motivaciones de los voluntarios para trabajar en áreas de pocos recursos es importante para reconocer, facilitar y animar la labor que realizan. Se requieren con urgencia mas investigaciones sobre el voluntariado en el Sur. pp437-445
  • El rápido crecimiento de la industria de la construcción en Sudáfrica ha provocado interés en el tema de cómo incrementar las habilidades de los trabajadores. Este ensayo describe la evaluación de un programa de capacitación, “Personas en la Puerta”, que el Grupo Five inició en las provincias de Gauteng y Mpumalanga. Este programa busca empoderar a personas desempleadas de la comunidad donde la empresa realiza sus actividades. El programa está dirigido a las mujeres y hombres que se presentan en la empresa en busca de trabajo pero que no pueden emplearse porque no cuentan con las habilidades necesarias. El estudio evaluó las dificultades que tuvieron las personas que se capacitaron durante y después del proyecto, las oportunidades de empleo que se crearon y qué habilidades son las más requeridas en los distintos oficios y provincias. pp446-449
  • In English Only pp161-163
  • Los gobiernos de los países en desarrollo necesitan programas realmente eficaces para impulsar políticas públicas y mejorar el bienestar social. A menudo, las ONG cuentan con programas ya verificados y han realizado investigaciones sobre necesidades sociales, pero la expansión de sus programas piloto a nivel nacional encuentra dificultades y no siempre logra resultados positivos. Este ensayo presenta el caso de un programa sobre salud sexual y habilidades psicosociales dirigido a adolescentes en México que se llevó a cabo en alianza entre el gobierno y la ONG mexicana IMIFAP y que obtuvo muy buenos resultados. Este caso demuestra cómo una ONG puede aliarse con el gobierno para llevar a cabo programas realmente efectivos, sin menoscabo de las necesidades de la población atendida o de los valores fundamentales de la ONG. pp164-175
  • El VIH es una amenaza para la supervivencia de muchas organizaciones de la sociedad civil (OSC) en Africa. Si bien se conocen los costos potenciales para estos grupos, no se ha realizado un diagnóstico detallado del alcance de su impacto. El ensayo retoma resultados valiosos de varios sondeos realizados en Malawi. Los autores observaron que el rendimiento general de cuatro OSC disminuyó en un promedio del 20 por ciento, por el hecho de trabajar en un contexto de alta prevalencia de VIH. Sin embargo, la respuesta de las OSC frente a esta amenaza, en sus propios contextos, ha sido muy limitada continúan siendo altamente vulnerables ante los futuros efectos de la enfermedad. Los autores sugieren razones por las cuales las OSC no han sido más proactivas y recomiendan que los donantes implementen políticas de apoyo a sus contrapartes para que éstas puedan responder a la epidemia y continúen su trabajo de una manera eficaz. pp176-189
  • Este ensayo analiza la respuesta humanitaria internacional frente al terremoto en Jogiakarta, Indonesia en mayo de 2006. Asimismo, compara esta respuesta con una iniciativa local realizada a escala reducida que obtuvo muy buenos resultados. El ensayo identifica las debilidades inherentes al sistema internacional y ofrece opciones para conseguir resultados más positivos recuperando experiencias locales. pp190-200
  • La práctica del desarrollo se nutre de las teorías sobre el cambio, pero los individuos y las organizaciones no siempre las ponen en práctica. Quienes trabajan para el desarrollo podrían no conocer alternativas estratégicas. Por su parte, los debates teóricos pueden basarse en ideas distintas sobre el acontecer de la historia y sobre el rol de la intervención, la cual tiene el objetivo de lograr un cambio social gradual. Durante los últimos años, varios trabajadores de Oxfam GB crearon espacios para debatir sus teorías de cambio como parte de un esfuerzo para mejorar la praxis. En este contexto, los autores presentan cuatro clases de ideas sobre el cambio, advierten de cómo estas ideas han sido ya investigadas en dos oportunidades y analizan los desafíos que surgieron durante los procesos. Debatir a fondo las teorías del cambio puede traducirse en un proceso más informado para la toma de decisiones en la organización y para construir opciones estratégicas más transparentes. pp201-212
  • Las ONG en los países asiáticos sufren continuas oscilaciones en su financiamiento debido a las prioridades siempre cambiantes de sus donantes internacionales. Sin fuentes nacionales que las sostengan, las ONG asiáticas se ven obligadas a reorientar sus prioridades hacia las de los donantes a fin de poder competir por el financiamiento. En el caso de las ONG de incidencia, la falta de simetría en la relación donante-contraparte da a menudo como resultado una crisis de legitimidad y una menor eficacia de la ONG. Por la naturaleza política del trabajo de incidencia, estas ONG deben conservar su reputación de independencia y su legitimidad si quieren tener impacto en el proceso político. Este ensayo analiza el efecto que tiene el fluctuante financiamiento internacional para ONG de incidencia en Camboya, Filipinas y Tailandia, y ofrece recomendaciones para los donantes. Si bien los donantes han aportado recursos significativos para el fortalecimiento de capacidades de las ONG de incidencia en el sureste asiático, las tendencias del financiamiento suelen debilitar la eficacia de sus contrapartes mucho antes de que se agoten los fondos. pp213-222
  • Este ensayo reevalúa de manera crítica un proyecto financiado por DFID en Sudáfrica entre los años 1998 y 2001. La evaluación tenía como objetivo comprobar si los indicadores creados comunitariamente contribuyeron a mejorar la gobernabilidad. Desde que terminó el proyecto, se han publicado varios ensayos críticos hacia los métodos participativos con argumentos tales como que son apolíticos y tienen un enfoque tecnocrático. A la luz de estas críticas, el artículo reevalúa el proyecto DFID partiendo de una primera evaluación que el autor realizó en 2001. Sobantu, una comunidad de habitantes negros en Pietermanrizburg, fue una de las localidades donde originalmente se implementó el proyecto. Fue elegida para este estudio porque la agencia local que lo ejecutó era políticamente hábil, contaba con muchos contactos y comprendía la naturaleza política del proceso de creación de indicadores. El proyecto logró algunos resultados positivos pero el objetivo a largo plazo que perseguían los indicadores se había debilitado tiempo atrás. Este resultado se debió en parte a la falta de relaciones fructíferas entre los habitantes de la comunidad y los proveedores de servicios municipales. No obstante lo anterior, algunos cambios que se han efectuado en los métodos de planeación en Sudáfrica podrían dar pie a que se retomen los indicadores para conseguir mejores resultados. pp223-234
  • Este ensayo analiza la interacción entre el proceso de construcción de teoría sobre el desarrollo y la puesta en práctica del mismo. Propone que la teoría debe empezar con la práctica, no debe ser vertical y no debe iniciarse con la “mirada ajena” de académicos, supuestamente objetivos, o de diseñadores de políticas. Los interrogantes que se formulan apuntan hacia una crítica de lo que comúnmente se escribe sobre desarrollo y proponen ideas innovadoras partiendo de la difusión de nuevas tecnologías. Los autores sugieren que los supuestos de los que se parte normalmente en los procesos de desarrollo conducen a un acceso desigual a los mercados internacionales y locales. Cuando estos supuestos se imponen desde el exterior sin una comprensión real del contexto, el proyecto de desarrollo casi siempre fracasa. Los parámetros que se seleccionen para evaluar los resultados también deben basarse en un profundo conocimiento del contexto, lo cual se consigue a través de una interacción con éste y no de una postura alejada y ajena. El supuesto de que una mirada de fuera es “objetiva” se basa en un discurso implícitamente colonial, ya que más bien es la construcción de la teoría a partir de la práctica la que genera metodologías más eficaces para la acción y el desarrollo. pp235-244
  • A medida que dejan de responder a necesidades y demandas y adoptan enfoques basados en los derechos, algunas ONG francesas están reevaluando sus áreas de trabajo y sus formas de trabajar. El “empoderamiento” se ha vuelto un concepto clave en este cambiante contexto, si bien a menudo resulta difícil saber cómo ponerlo en práctica y cómo comprender su significado en el ámbito de las ONG. Este ensayo ofrece algunas ideas sobre el empoderamiento, analiza su “objetivo” (individuos, organizaciones, redes o movimientos) y el proceso mediante el cual se implementa. El ensayo se basa en la experiencia del propio autor y en un breve examen de la literatura. Contiene ejemplos del movimiento internacional de los discapacitados y del movimiento de los homosexuales en Estados Unidos. pp245-257
  • Este ensayo investiga hasta qué punto se conocen y se utilizan los métodos de planificación familiar entre la población tribal de Gujarat del Sur. Los autores examinan las razones por las cuales la población suspende o rechaza algunos métodos anticonceptivos modernos, contrastando estas razones con las que se observan en la población urbana. Los autores toman en consideración los roles de las mujeres, de los miembros de la familia y de líderes locales, además de las ONG y del sector privado, y si se proporciona información adecuada. A partir de este punto hacen recomendaciones para que se incremente el acceso y el uso de distintos métodos de planificación familiar entre la población. pp258-266
  • Los enfoques tradicionales que se han implementado para afrontar la lucha contra la pobreza han resultado insatisfactorios en algunos países africanos y totalmente dañinos en otros. El crecimiento económico y la inversión social tanto de los gobiernos nacionales como de los donantes internacionales han sido insuficientes en algunos países y han agravado la pobreza en otros. El autor considera que lo anterior es el resultado de la ausencia de formas de gobierno participativas. Desde una perspectiva teórica, las ideas que sostiene Amartya Sen sobre gobernabilidad participativa sirven de base para comprender la pobreza. Sen postula que ésta es el resultado de la falta de capacidades y que genera exclusión social. La falta de gobernabilidad participativa ha provocado el fracaso de formas tradicionales de lucha contra la pobreza en el Africa subsahariana. Para concluir, el autor propone una herramienta para evaluar la calidad de la gobernabilidad, abordando el caso específico de Camerún. pp267-272
  • La evaluación de costos-beneficios ha cobrado mayor importancia, en especial en la administración pública, en un contexto de rápido crecimiento poblacional y de escasez de recursos. Para evaluar la eficacia del gasto público educativo en el Caribe, este ensayo compara el rendimiento de la educación en cinco países caribeños, evaluando indicadores como la proporción maestros-alumnos, el gasto por alumno, la cantidad de maestros bien capacitados en proporción al personal docente total, así como el compromiso del gobierno en materia educativa. El ensayo analiza el impacto de la educación utilizando indicadores de resultados como las calificaciones en las materias de inglés y matemáticas, la tasa de repetición y la tasa de abandono hasta el último grado escolar. El ensayo concluye que los niveles de eficiencia en la creación de capital humano en el Caribe son muy variables y que los países caribeños enfrentan serios retos para conseguir un mejor rendimiento de su inversión en educación. pp273-279
  • En comparación con las opiniones antes divididas sobre la pobreza, actualmente el debate metodológico se caracteriza por una mayor uniformidad de pensamientos. “Cualitativo versus cuantitativo” ha cedido su lugar a “cual-cuant”; los estudios multidisciplinarios han desplazado el debate antes limitado a los campos de la economía y la antropología. El artículo analiza esta transición. La parte inicial revisa la historia de la visión meramente económica de la pobreza, así como las críticas a esta perspectiva. Se examinan las diferentes visiones desde disciplinas como la economía, la antropología y las corrientes participativas. Asimismo, se revisan las tendencias más recientes y se ilustra el enfoque actual “cual-cuant” con ejemplos. El autor concluye que posiblemente surgirá en el futuro una corriente participativa “cual-cuant”. pp 280-288
  • Un tema actual de debate entre las ONG internacionales (ONGI) son los valores, dado que ayudan a crear condiciones para una mayor solidaridad entre el personal. Sin embargo son, a la vez, un frecuente motivo de desmoralización y de conflicto destructivo. Esto es así porque los valores comúnmente se perciben como instrumentos de la gerencia, o como elementos de una nueva mística, donde la relación de poder entre el personal y la gerencia se convierte en un tema tabú. Es necesario que los valores no se conciban como instrumentos de la gerencia, pues sobre todo son ideales. Una teoría alternativa sobre los valores establece que éstos son fenómenos emergentes y vivamente sociales que surgen del contacto diario entre personas involucradas en una empresa común. Son ideales, pero tienen que ser discutidos en el contexto cotidiano. El conflicto es inevitable, pero el análisis en la práctica diaria sobre la naturaleza del conflicto es la única manera de asegurar que la discusión sobre valores sea un proceso enriquecedor. pp 5-16
  • Este ensayo, que se basa en un estudio efectuado con metodologías multidisciplinarias a lo largo de dos años, examina el “desarrollo” de una pequeña comunidad rural de Manitoba, Canadá y analiza cómo la comunidad, y las razones para vivir en ella, han cambiado o permanecen inalterables desde finales del siglo XIX, fecha en que fue poblada por inmigrantes ucranianos. La comunidad tiene mucho en común con áreas marginadas de los países del Sur en lo que se refiere a políticas, al ser éstas elaboradas en los centros gubernamentales o por quienes promueven el “desarrollo”. El autor sostiene que el concepto de construcción de comunidad permite comprender mejor las dinámicas comunitarias y ofrece mayores posibilidades de construir comunidades sustentables y habitables, que el concepto o la práctica de “desarrollo”. pp 17-29
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  • Este ensayo intenta analizar uno de los fracasos del desarrollo comunitario más conocidos en el Reino Unido, el Proyecto Barrowfield, en Glasgow (1986-1996). Asimismo, el ensayo compara y contrasta este fracaso con otros proyectos de desarrollo comunitario, en especial con los asociados al trabajo de Mohaammad Yunus y el Banco Grameen, y con el legado de Paulo Freire. Los autores concluyen que tanto Freire como Yunus asumieron la existencia previa de una comunidad, lo cual limita el potencial impacto de sus ideas en zonas como Barrowfield, donde prevalecen la alienación y la apatía. Los autores también observaron que, así como algunas acciones tienen una intención liberadora pero terminan fortaleciendo la hegemonía dominante, lo contrario también puede ocurrir. En años recientes, el Proyecto Barrowfield ha resurgido de las cenizas de su fracaso y, por tanto, el presente estudio debe entenderse en tal contexto. pp 30-39
  • Para conseguir una rendición de cuentas clara, uniformidad de criterios, y para dar mayor información sobre su capital intelectual relativo a las prácticas del desarrollo, las agencias donantes exigen que las ONG en Sudáfrica describan las actividades que proponen en términos muy claros, sin ambigüedades. Estos requisitos permiten definir enfoques teóricos, marcos lógicos, objetivos claros, indicadores de éxito, criterios de desarrollo sustentable y vinculaciones con políticas gubernamentales. Sin embargo, el choque entre la realidad y estas medidas y herramientas de planeación, elaboradas a menudo sin la participación de las comunidades donde se pretenden aplicar, muestra un cuadro turbio, dinámico y complejo del proceso de desarrollo. Sin embargo, las ONG de todas maneras tienen que rendir cuentas en base a sus propuestas y planeación originales. El autor da ejemplos de este fenómeno y analiza los retos que enfrentan los evaluadores al abordar principios tan encontrados como la rendición de cuentas, la autonomía y la autenticidad. pp 40-52
  • En 1993, el Banco Mundial apoyó al Ministerio de Agua e Irrigación de Jordania a fin de realizar una evaluación del sector de agua, dando así inicio al proceso de participación del sector privado (PSP) en el suministro de servicios con el objetivo de mejorar la eficiencia en los sectores de agua y alcantarillado. En este ensayo se analiza la privatización de los servicios de agua y alcantarillado desde la perspectiva de todas las partes con intereses en el sector (entrada) y de los consumidores (salida). Su objetivo es evaluar los cambios que se han dado hasta la fecha en relación con los principios de buen gobierno. Los resultados, derivados de entrevistas con las partes interesadas y de cuestionarios a los consumidores, muestran pocos signos de “buen” gobierno. A pesar de que las partes con intereses en el sector son muy variadas, el Estado sigue siendo el responsable de diseñar las normas de un buen gobierno que responda ante las preocupaciones e intereses de todos los involucrados. pp53-65
  • ¿Cómo conseguir que la identificación de principios éticos conduzca a una mejora en las prácticas del desarrollo? ¿Cómo pueden los donantes y las ONG, en sus proyectos de salud, ir más allá de informar sobre resultados técnicos para adentrarse en aspectos menos tangibles, como contribuir al restablecimiento de confianza, impulsar la cohesión social o promover un buen gobierno a nivel comunitario? El ensayo aborda estas cuestiones en relación con actividades de salud y de construcción de paz en contextos de conflicto. Describe asimismo las dificultades que los profesionales y donantes enfrentan a la hora de promover actividades en los campos de salud y paz, enfocándose especialmente en la falta de herramientas apropiadas para la aprobación, el monitoreo y la evaluación de proyectos. El escrito también hace críticas al marco lógico, el cual se utiliza comúnmente para la planeación, el monitoreo y la evaluación de proyectos, y lo compara con una nueva herramienta, el Filtro para Salud y Construcción de Paz, diseñada para promover la reflexión sobre la programación en salud en situaciones frágiles o conflictivas. Los autores sostienen que tales herramientas pueden ser útiles para ir más allá de datos técnicos y examinar procesos, relaciones y las consecuencias indirectas de los programas de ayuda. pp 66-81
  • El entusiasmo en torno a la sociedad civil que surgió a finales de los 80 y durante los años 90 con la caída del Muro de Berlín y la proliferación de regímenes democráticos, ha dado paso en años recientes a una reacción en contra de la sociedad civil desde muchos niveles y frentes. Esta reacción se ha vuelto más agresiva a partir de los ataques del 11 de septiembre de 2001 y la consiguiente guerra mundial contra el terrorismo. El ensayo analiza las causas de esta reacción en el contexto de la “Larga Guerra contra el Terrorismo”, describe las manifestaciones explícitas e implícitas de la misma y reflexiona sobre las implicaciones a futuro. El artículo se pregunta por la creciente importancia de las preocupaciones sobre seguridad y la concomitante expansión de medidas antiterroristas en el mundo que amenazan las posibilidades de la sociedad civil para prosperar y actuar. El ensayo también sostiene que, si bien las manifestaciones de este retroceso, como la represión contra las ONG en Rusia y el sometimiento de las ONG a las agencias bilaterales y multilaterales, podrían parecer fenómenos distintos y no relacionados, un análisis más detallado revela que están íntimamente entrelazados. pp 82-93
  • El interés reciente por las remesas de los migrantes como recursos para el desarrollo, pone el acento en un tema más profundo: la relación entre migración y desarrollo. Las remesas pueden ser una fuente significativa de ingresos económicos para regiones y países empobrecidos, pero su impacto en el desarrollo real (positivo o negativo) está vinculado con el proceso migratorio que las genera. A la vez, el interés que suscita la migración crea una oportunidad para reflexionar sobre el contexto más amplio de las políticas y prácticas de desarrollo, y para repensar los muros que construimos alrededor de nuestro trabajo. pp 94-99
  • A principios de 2007, el gobierno de Indonesia decidió retirar sus muestras del virus de influenza aviar de los centros de colaboración de la OMS en espera de un nuevo mecanismo mundial que ofreciera la posibilidad de compartir virus con mejores condiciones para los países en desarrollo. La 60º Asamblea de la Organización Mundial de la Salud, que se realizó en mayo de 2007, decidió finalmente crear reservas internacionales de vacunas contra la influenza aviar y elaborar mecanismos para el acceso equitativo a las mismas. El ensayo se pregunta si existirían oportunidades similares para que voluntarios o donantes de materiales biológicos pudieran ejercer una presión similar de cara a conseguir una salud más equitativa. pp 100-109
  • Las noticias sobre los planes de Noruega para establecer una bóveda de semillas “para el Día del Juicio Final” en el permahielo del archipiélago ártico de Svalbard, como respaldo para los bancos genéticos convencionales, llegaron a la prensa mundial en 2006. La idea de una Bóveda de Semillas Mundial, hoy considerada un “Arca de Noé” para las semillas, fue vista en años anteriores con sospecha y poco viable. En 1989-90, el gobierno noruego ofreció construir un depósito internacional para semillas en el permahielo, pero la iniciativa se pospuso a raíz de los acalorados debates entre los países desarrollados y en desarrollo sobre el acceso y el control de los recursos genéticos de las plantas. La celebración en la FAO del Tratado Internacional sobre Recursos Genéticos de las Plantas para la Agricultura y la Alimentación en 2004 resolvió algunos de los temas más difíciles e hizo posible que se lanzara en Noruega una nueva iniciativa para salvaguardar algunos de los recursos genéticos más importantes del mundo de cara al futuro. pp 110-116
  • Las instituciones que diseñan políticas, tanto nacionales como internacionales, han reconocido el aporte de las ONG para aliviar la pobreza a través de su trabajo dirigido al empoderamiento de los pobres y al apoyo de sus actividades. En Bangladesh, las ONG trabajan a nivel nacional y local, pero pocas se han ocupado de los grupos más empobrecidos y vulnerables que viven en las áreas ribereñas y en las costas conocidas como las tierras del Char. Esta región tiene estructuras físicas, económicas y sociales diferentes a otras áreas del país y, por tanto, requiere de tratamientos diferentes para solucionar los problemas específicos que enfrentan sus habitantes. Utilizando programas experimentales e innovadores, un pequeño número de ONG locales ha empezado a tener impacto en esta zona, donde escasean las acciones gubernamentales y los éxitos. pp 117-124
  • El Patronato de Nutrición de Panamá introdujo una gama de 18 tecnologías agrícolas opcionales en la comunidad indígena de Chalite. La mitad de los agricultores encuestados llevó a la práctica tres de ellas, y otras ocho fueron instrumentadas por entre el 20 y el 50 por ciento de los agricultores. Los agricultores prefirieron las tecnologías asociadas con cultivos conocidos, anteriormente promovidos por otros grupos, o por las que requerían menos trabajo o inversión financiera. El ensayo demuestra cómo los grupos que trabajan para el desarrollo podrán pronto reducir el número de tecnologías que promueven, a fin de proveer servicios más eficaces. pp 125-130
  • Este ensayo analiza dos organizaciones que actualmente ofrecen seguros privados y opcionales de salud en Uganda, y revisa sus contribuciones para llenar los vacíos en la provisión de servicios de salud del sector público. pp 131-135
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  • Este ensayo introductorio esboza los principales conceptos analizados en este número especial, el cual se centra en el impacto de la violencia y los procesos de desarrollo en Centro y Sudamérica. El concepto de desarrollo que se maneja aquí va más allá de una mera acepción económica para adentrarse en aspectos sociales y políticos más profundos. Se analizan también las distintas formas de violencia, desde el daño físico directo y el ataque corporal, hasta las agresiones a menudo más sutiles de abuso racial o las presiones que las fuerzas dominantes del mercado ejercen sobre la producción comunitaria. En estos contextos, la violencia, las iniciativas económicas y las lealtades políticas construyen redes aleatorias y a menudo peligrosas que tienen consecuencias para el desarrollo. Todos los ensayos incluidos en este número ejemplifican diferentes ambientes espaciales de violencia y “panoramas de miedo” que influyen en nuestra existencia, en nuestros territorios y acciones, y en la interpretación que damos a lo que ocurre en nuestro entorno. pp 713-724
  • A partir de un análisis de recientes investigaciones empíricas en la República Dominicana, este ensayo describe cómo algunas conductas gubernamentales se sustentan en el racismo y examina las respuestas colectivas e individuales a la discriminación racial ejercida por el Estado. Es oportuno analizar el contexto de la Dominicana, dado que en los últimos cinco años se ha reportado un sostenido incremento de ataques violentos por motivos raciales contra personas de presumible origen haitiano. Los cuerpos militares y policíacos del gobierno han incrementado las redadas dirigidas contra migrantes y pobladores de este origen. El ensayo evalúa las respuestas de diversos grupos e individuos frente a estas acciones del Estado y analiza sus intervenciones formales e informales, su evolución, continuidad e impacto. pp 725-738
  • Si bien cada vez se acepta más que la violencia, el crimen y el consiguiente miedo ciudadano que desencadenan constituyen un gran desafío para los gobiernos democráticos de América Latina, se ha prestado menos atención a cómo las respuestas del Estado a la delincuencia contribuyen a agudizar el problema. Analizando el caso de El Salvador, este ensayo explora tres temas importantes para este debate. Comienza explorando la dinámica de la violencia para después, en este contexto, ubicar a las maras de jóvenes como los actores violentos. Finalmente, examina las respuestas del Estado frente al creciente fenómeno de las maras. Se argumenta que las estrategias actuales, llamadas Mano Dura—Puño de Hierro, utilizadas por el gobierno salvadoreño, sólo ponen en evidencia la fragilidad del proyecto democrático y la base autoritaria que sigue siendo un eje fundamental de la política salvadoreña en el actual proceso de transición de la guerra civil a la paz. pp 739-751
  • Una ley progresista aprobada en 1993 otorgó a las comunidades afrocolombianas derechos colectivos sobre la tierra que habitan en las áreas rurales de la región costera del Pacífico. La ley constituyó en parte un intento de apoyar estrategias de desarrollo sustentables en la región al depositar el control de la tierra en manos de las comunidades locales. Sin embargo, tras 14 años, la expansión del conflicto interno del país hacia la región del Pacífico ha provocado niveles sin precedente de desplazamiento forzoso de comunidades afrocolombianas. Antaño la costa del Pacífico colombiano se conocía como un “remanso de paz” pero hoy la zona se caracteriza por un alto nivel de violencia y terror derivados de los conflictos entre la guerrilla, los grupos paramilitares y las fuerzas armadas. El ensayo examina la naturaleza de la violencia en la región, inducida desde el exterior, y demuestra cómo ciertos intereses económicos, en particular del sector de la palma africana, están coludidos con grupos ilegales, a quienes utilizan para generar miedo y terror entre la población a fin de que cooperen con las exigencias de los actores económicos. pp752-764
  • Aunque las formas comunes de resistencia no son nuevas en Argentina, la espontaneidad que caracterizó la insurrección del 19 y 20 de diciembre de 2001 no tiene precedentes. El levantamiento demostró que la ausencia de liderazgo, coordinación y aspiraciones podría abrir la puerta a poderosas formas de movilización y a una nueva manera directa y radical de ejercer la democracia . El autor sugiere que, enfrentándose al capitalismo y a sus modelos sociales, los valores y las prácticas del contra-poder, la autoafirmación, así como las acciones colectivas y de diferentes ideologías pueden jugar un papel importante en el éxito y la supervivencia de una democracia radical. Este ensayo se inspira principalmente en las acciones del Colectivo Situaciones, un grupo de investigación autónomo de Buenos Aires, y se nutre del ejemplo del Movimiento de Trabajadores Desocupados (MTD) de Solano. Este movimiento de desempleados lucha contra la violencia capitalista y estatal mediante el ejercicio de una espiral de rebelión y creatividad en constante renovación. El ensayo analiza sus éxitos, retos y limitaciones en el desarrollo del pensamiento y la práctica de la democracia radical desde la perspectiva de un observador. pp 765-774
  • Este ensayo examina el trabajo de incidencia internacional que un grupo indígena aislado de Perú, los machigengua, llevó a cabo en contra de la explotación de reservas de gas en su territorio. Realizaron su intensa actividad de incidencia principalmente en Washington, DC. La mala comunicación entre los indígenas afectados y las ONG ambientalistas internacionales delató la existencia de agendas diferentes y a menudo no compatibles. El ensayo concluye que, al no tomarse en cuenta las opiniones de la población indígena y las realidades políticas en Perú, el impacto del cabildeo internacional se vio severamente debilitado. pp 775-783
  • La traducción provoca dilemas éticos y epistemológicos en la investigación intercultural. A la hora de transmitir las palabras de los investigadores a otros idiomas y contextos pueden imponerse esquemas conceptuales diferentes al que se pretende expresar. Este hecho podría afianzar ciertos términos hegemónicos que los estudios sobre desarrollo más bien deberían cuestionar. El ensayo analiza la idea de que traducir con un enfoque reflexivo no sólo podría ayudar a superar las dificultades inherentes a la investigación intercultural, sino también erigirse en un instrumento para deconstruir la teoría hegemónica. Asimismo, el ensayo examina problemas epistemológicos y políticos de la traducción, técnicas de traducción y el impacto de ésta en las investigaciones del propio autor, mostrando diferentes maneras de cómo la traducción puede apoyar la deconstrucción y resaltando la importancia de construir un marco de referencia para hablar con los participantes de la investigación en vez de hablar por ellos. pp 784-790
  • Las fronteras nacionales donde existen ecosistemas en rápida transición presentan retos difíciles para las investigaciones científicas que aspiran a apoyar procesos democráticos de gobernabilidad ambiental. Los autores presentan un modelo innovador comunitario, el “tren de intercambio de información”, que combina la extensión educativa con mecanismos de construcción de capacidades, a fin de aumentar la participación comunitaria en la planeación del desarrollo sustentable. En esta experiencia, un equipo de científicos internacionales y de profesionales de organizaciones ambientalistas y de desarrollo recorrió varios municipios ubicados en el área fronteriza trinacional del suroeste de la región amazónica, a fin de compartir los resultados de sus investigaciones con líderes locales y otros actores. El tren de intercambio de información se convirtió en un mecanismo idóneo para ampliar la participación social en la planeación y la gobernabilidad ya que su uso permitió una difusión amplia y rápida de la información entre la población. Este modelo puede adaptarse a la planeación para el desarrollo sustentable y a otros temas y contextos geográficos. pp 791-799
  • Actualmente, la metodología de trabajo con niños de la calle ha evolucionado desde la dependencia en la asistencia hacia el protagonismo juvenil, pero aun así muchas organizaciones no han previsto incorporar a las familias de los niños en sus actividades. Por tanto, las organizaciones reproducen obsoletas prácticas asistencialistas y violan los derechos garantizados por la Convención sobre los Derechos del Niño o por leyes nacionales. Este ensayo muestra la importancia para ambas partes de estrechar los lazos entre el niño y su familia y sostiene que las acciones institucionales que no contemplen la participación familiar sólo reproducirán los modelos de familias fracasadas y madres incapaces. El autor presenta un enfoque alternativo concebido en Brasil que respeta los derechos y las necesidades de niños y familias a través del empoderamiento de la familia. pp 800-806
  • Este ensayo describe los principales aportes de Celso Furtado al pensamiento económico y político referido al desarrollo, con el objetivo de rescatar sus ideas sobre el “desarrollo” de América Latina durante los años 60 y 70 y quizá volver a considerar su reinstauración. El ensayo inicia con una descripción de los antecedentes previos al surgimiento de la economía del desarrollo, resaltando los aspectos de esta disciplina que este destacado economista brasileño estudió y transformó. Prosigue con una descripción de la época en que Furtado fue tanto teórico del desarrollo como activista (Hirschman 1963), y de sus años en el exilio (1964-1975). El ensayo concluye con un análisis de las obras que Furtado produjo a su regreso a Brasil. pp 807-819
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  • A pesar del uso tan común del término 'desarrollo', su significado todavía no es claro. Normalmente suele referirse a un conjunto de convicciones y suposiciones sobre la naturaleza del progreso social, sin utilizarse con mucha precisión. Tras exponer una breve historia del término, el autor sostiene que el desarrollo difícilmente contribuirá a la disminución de la pobreza y que no cerrará la brecha entre ricos y pobres. De hecho, el desarrollo no sólo ensancha y profundiza esta brecha sino que además crea pobreza debido a la explotación cada vez mayor de los recursos naturales y de los seres humanos para estimular el consumo y aumentar las ganancias. La supervivencia del planeta dependerá de que se abandone la arraigada creencia de que el crecimiento económico puede mejorar la justicia social, el uso racional del medio ambiente o el bienestar de los seres humanos. Tendrá que generalizarse la idea de que todos los seres humanos disfrutarían de una vida mejor si se dejara a un lado el llamado 'desarrollo'.
  • Este ensayo documenta los resultados de un estudio realizado sobre seis documentos (publicados entre 1960 y 2006) relacionados con la política de ayuda para el desarrollo del gobierno británico. El análisis compara las 20 palabras más comunes y las palabras clave de cada documento. Con las 20 palabras más frecuentes se construyeron oraciones que representaban el espíritu de cada documento. Los resultados muestran la evolución del contenido de los documentos oficiales sobre ayuda al desarrollo y señalan las tendencias de la visión del desarrollo internacional en Gran Bretaña a lo largo de los años. Se contrastó una oración que típicamente ejemplifica la Declaración de París de 2005 sobre la Eficacia de la Ayuda para el Desarrollo con otra oración redactada con palabras que no aparecieron en el documento. Los autores invitan y retan al lector para que identifique las palabras cuyo uso debería impulsarse en el campo del desarrollo.
  • La idea de disminuir la pobreza resulta sumamente atractiva para todo tipo de 'ángeles', sean ONG, oficinas gubernamentales o instituciones financieras internacionales, pero muchos obstáculos frustran sus buenas intenciones. Algunos de estos obstáculos son las limitadas y estáticas formas de definir la pobreza que manejan los economistas, la lejanía geográfica de los pobres, su invisibilidad social, las grandes dificultades para hacerles llegar la ayuda, y la falta de voluntad política para ejecutar acciones que efectivamente contribuyan a reducir la pobreza. La respuesta 'angelical' ante estos obstáculos ha sido anunciar con fanfarrias una campaña mundial de reducción de la pobreza con metas del milenio, poblaciones objetivo para la ayuda internacional y estudios sobre estrategias para reducir la pobreza. Una alternativa de mayor provecho sería el redescubrimiento del lenguaje del riesgo, de la vulnerabilidad y del seguro social. Los únicos puntos que realmente se necesitarían abordar son, primero, los vínculos que existen entre riesgo y recompensa y, segundo, la necesidad colectiva de crear mecanismos sociales que permitan que los individuos corran riesgos mayores sin tener que exponerse a una pérdida total ante situaciones catastróficas.
  • El término 'protección social' se ha utilizado ampliamente en todo el mundo pero a menudo se presta a confusiones por considerarse sinónimo de 'seguro social'. Este ensayo analiza los numerosos términos que han ingresado al idioma de la protección social y advierte que la imagen asociada con un término podría no ser igual a su significado real.
  • El vocablo 'globalización' se utiliza con frecuencia para describir una gran variedad de cambios económicos, culturales, sociales y políticos que han transformado el mundo desde hace unos 50 años. Por ser un fenómeno complejo y multifacético, se ha atribuido a la globalización una amplia gama de poderes y efectos. Sus defensores sostienen que es un resultado tanto 'natural' como inevitable del progreso tecnológico y que produce resultados positivos en lo económico y lo político. Los detractores afirman que la globalización es hegemónica y se opone a las economías locales y nacionales. Este ensayo sostiene que la globalización es una manifestación de la expansión capitalista y que promueve la integración de economías locales y nacionales en una economía de mercado global sin regulación. No obstante su andamiaje económico, la globalización es también un fenómeno político que se gesta en negociaciones e interacciones entre empresas de capital transnacional, Estados e instituciones internacionales. Su principal motor lo constituyen los organismos del capitalismo mundial —en especial las empresas transnacionales— pero también necesita la mano firme de los Estados para crear ambientes propicios para su desarrollo. La globalización siempre va acompañada de la democracia formal dado que ésta facilita el establecimiento de Estados neoliberales y de políticas que permiten su florecimiento. Este ensayo analiza la relación entre la globalización y el desarrollo y señala que la mayoría de los argumentos que esgrimen sus defensores contradicen la realidad de la globalización; también señala que más de la mitad de la población del mundo se opone a la globalización porque es incapaz de cumplir sus promesas de mayor bienestar económico y de progreso para todas las personas.
  • Este ensayo cuestiona el creciente uso del término 'basado en la fe' en el campo de la política y la práctica del desarrollo. La autora sostiene que su utilización homogeneiza a las personas en contextos donde los migrantes constituyen minorías y en los países en desarrollo, a la vez que excluye a muchas personas que trabajan por los derechos humanos y la justicia social desde perspectivas laicas. Por tanto, el término cuestionado no puede considerarse como una base de análisis para determinar políticas. En un contexto donde prevalece 'la guerra al terrorismo', la autora también analiza las diferencias entre las políticas de desarrollo que han surgido en EEUU y en Gran Bretaña sustentadas en el término 'basado en la fe'.
  • En un principio, la participación fue concebida como parte de un planteamiento contrahegemónico de transformación social radical y como tal representó un reto al statu quo. Para sorpresa de muchos, durante los años 80 y 90 la 'participación' logró legitimarse en el mundo del desarrollo institucional a tal grado que se convirtió en un término de moda. Sin embargo, minuciosas manipulaciones posteriores convirtieron una propuesta radical en un concepto al servicio del orden mundial neoliberal, provocando que el término 'participación' perdiera su fuerza política. Reducida a una serie de programas y técnicas metodológicas, la participación perdería lentamente su significado filosófico e ideológico. Para que el enfoque y la metodología nuevamente tengan sentido para un proceso contrahegemónico de resistencia y transformación desde la base, habrá que rescatar sus significados de forma urgente. Esto significa que la participación tendrá que articularse dentro de un proceso más amplio de luchas sociales y políticas a fin de facilitar el rescate de la transformación social en el mundo capitalista del siglo XXI.
  • Este ensayo analiza los distintos significados que ha cobrado la ciudadanía en América Latina en las última décadas. Se argumenta que, en la perversa confluencia entre proyectos neoliberales y proyectos de participación democrática, en donde actores políticos de distinta tendencia manejan el término ciudadanía, se crea una aparente homogeneidad que oculta diferencias y diluye el conflicto entre los dos tipos de proyectos.
  • Este ensayo relata la evolución histórica del concepto y la práctica del empoderamiento, así como su adopción por los movimientos sociales radicales, en especial por los movimientos de mujeres desde los años 70, y su transformación a finales de los 90 en una palabra de moda. A través de un análisis de las intervenciones en pro del empoderamiento de la mujer en la India, el ensayo describe la dinámica de la despolitización y la subversión de un proceso que puso en tela de juicio las estructuras más profundas del poder social. Se examinan y se analizan la 'desvalorización' y las restricciones que sufre el concepto en el ámbito de las políticas oficiales, la falta de financiamiento para estrategias de empoderamiento reales a nivel de la base y la sustitución de cuotas políticas y los microcréditos por el empoderamiento.
  • En consonancia con la globalización, y como complemento a la misma, el 'capital social' ha experimentado un meteórico crecimiento en las ciencias sociales durante las últimas dos décadas. No resulta sorprendente observar que el término figure con frecuencia en los estudios sobre desarrollo, gracias en gran parte a la promoción que de él hizo el Banco Mundial. Sin embargo, como concepto, el capital social tiene problemas elementales que han sido señalados reiteradamente por una literatura crítica pero minoritaria. Si bien puede referirse a casi cualquier fenómeno social, el término tiende a descuidar elementos como el Estado, las clases, el poder y los conflictos. Como término en boga, restringe los esfuerzos actuales que realizan personas progresistas por superar los extremos del neoliberalismo y del postmodernismo en un momento en el que el imperialismo económico promueve sus designios con agresividad. Se concluye que el capital social no debe ser ignorado sino debatido y finalmente rechazado.
  • Este ensayo se basa en entrevistas realizadas a integrantes de ONG en San Cristóbal de Las Casas, Chiapas, México, sobre las alianzas entre éstas y sus fuentes de financiamiento, es decir, fundaciones o agencias del Norte que trabajan para el desarrollo en el Sur. El motivo de las entrevistas gira en torno a una inquietud sobre la palabra alianzas, en particular las estratégicas. ¿Existen estas alianzas en la actualidad y, si la respuesta es afirmativa, qué significa para las ONG tener una alianza con una fuente de financiamiento? A grandes rasgos, se concluye que estas alianzas han existido en el pasado y pueden volver a surgir en el futuro, pero en la actualidad emergen sólo esporádicamente debido a las distintas formas de concebir y realizar el trabajo de desarrollo entre las ONG y las fundaciones y agencias.
  • Este ensayo analiza el vocabulario que se utiliza comúnmente en organizaciones de desarrollo a fin de comunicar ideas sobre 'género y desarrollo'. Se postula que la terminología asociada con estas ideas se utiliza con frecuencia pero no sin problemas. Algunos términos están casi totalmente ausentes mientras que otros se utilizan sin precisión y de forma inapropiada, lo cual se traduce en una pérdida de las sutilezas que fueron cuidadosamente acordadas y debatidas. Por ejemplo, términos como 'empoderamiento', 'género' y 'transversalidad de género', que surgieron de la reflexión y el activismo feminista, están a la deriva y carecen de sentido político. A pesar de estos problemas, todo parece indicar que los debates y el mismo idioma podrían estar en una fase de mayor radicalización dado que se están reconociendo las fallas de la transversalidad de género en la práctica, que existe un creciente interés en el concepto de empoderamiento, y que se está adoptando un lenguaje explícito en el campo de los derechos humanos.
  • El vocablo 'sustentabilidad', sumamente eficaz como un 'término de vanguardia' que ha podido enlazar grupos con intereses dispares en torno a una amplia agenda común, ha recorrido un largo camino desde que surgió en el siglo XVIII en el ámbito de la administración de bosques en Alemania. Hacia finales de los años 80 y 90 del siglo XX, en un momento histórico particular, el término protagonizó un debate de importancia mundial que atrajo a una amplia gama de actores gubernamentales, grupos civiles, académicos y empresarios en una coalición quizá sin precedentes. No importó que no estuviesen de acuerdo en todo, ni mucho menos que a menudo desconocieran la acepción técnica del término. El trabajo de vanguardia que se realizó en nombre de la sustentabilidad creó una coyuntura clave para la innovación de ideas, y para movilizaciones y cambios políticos, en particular en el contexto de la Conferencia de la ONU sobre Medio Ambiente y Desarrollo (UNCED) realizada en Río de Janeiro en 1992. Obviamente, no todo resultó como tenían previsto los activistas de las principales redes; hoy el debate se encuentra en otra etapa, con diferentes temas prioritarios y nuevos actores y redes. Sin embargo, el autor recalca que esta transición no le ha restado poder a 'sustentabilidad' como término en boga, pues sigue siendo un importante punto de encuentro para ideas y políticas.
  • Este ensayo traza la genealogía intelectual de cómo el concepto de derechos humanos ingresó en el lenguaje del desarrollo —desde la formulación del 'derecho al desarrollo' hasta la incorporación de la retórica de los derechos en el discurso cotidiano y la articulación de un 'enfoque basado en los derechos' en el campo del desarrollo. El ensayo concluye con propuestas en torno al importante rol que un enfoque en los derechos podría tener para la praxis del desarrollo internacional.
  • El término sociedad civil ha probado ser muy esquivo pues ha evadido definiciones conceptuales y ha escapado a un debate riguroso. El término resurgió en un contexto histórico específico, el de los Estados autoritarios, y llegó a representar una serie de prácticas sociales y políticas que pretendían enlazar el concepto con el poder del Estado. La estrecha vinculación entre el resurgimiento del concepto y el derrumbe de los Estados dictatoriales despertó un gran interés por la sociedad civil en diversos agentes políticos con intereses tan diferentes como: la expansión del mercado a costa de Estado, la transición de políticas de masas hacia campañas centradas en un solo tema y lugar, la disminución de la confianza en las modalidades tradicionales de representación, tales como los partidos políticos, y en general la reducción del poder del Estado y de los ritos políticos tradicionales. Sin embargo, es preocupante que el concepto sociedad civil tenga resonancia para tantos proyectos políticos tan diferentes, pues podría indicar que hoy significa lo que cada uno quiere que signifique.
  • Tanto la incidencia pública como la incidencia popular se configuran de acuerdo a la cultura política, los sistemas sociales y el marco jurídico de cada país. Es la praxis de la incidencia la que establece la teoría y no al revés. Si la incidencia no se finca en las realidades que se viven en la base social y se ejerce solamente a nivel macro, se corre el peligro de que la voz de los marginados sea cooptada cada vez más por las élites profesionales. Además, la credibilidad misma de quienes practican la incidencia depende de la relación que éstos tengan con los movimientos de masas y de qué tipo de cambio social consideran conveniente las bases.
  • Las asociaciones que el término 'ONG' ha generado en el discurso sobre el desarrollo necesitan ser analizadas con una mirada crítica a la luz de la práctica sobre el terreno. Basándose en un análisis de cómo surgieron varias ONG en Palestina, el autor postula que la expansión del movimiento de ONG contribuyó a que la sociedad civil palestina se desmovilizara en una fase de su lucha nacionalista. La excesiva presencia de profesionales y proyectos, facilitada por donantes que han querido promover a la 'sociedad civil', ha generado un proceso de 'ONGización'. La despolitización cada vez mayor del movimiento de mujeres ocasionada por esta ONGización creó un vacío que fue ocupado por la belicosidad del Movimiento Islámico (Hamas). Como demuestra este caso, ONG puede ser un término de moda, pero no constituye una solución mágica. No satisfecho con aceptar sin miramientos los efectos positivos y democratizadores del crecimiento y expansión de las ONG como si representasen a la misma sociedad civil, el autor sostiene que hace falta una actitud más crítica que tome en cuenta las políticas y las dinámicas institucionales en cada contexto específico.
  • Este ensayo analiza el rol que desempeñan las ONG de desarrollo en la construcción de capacidades y postula que muchas prácticas convencionales de las ONG se centran más en retener poder que en empoderar a sus contrapartes. Esta actuación demuestra que el campo de visión es muy estrecho y genera un proceso de rendición de cuentas hacia arriba más que hacia abajo o en sentido horizontal al entenderse que la transferencia de recursos se da en un solo sentido. En el peor de los casos, lo anterior no fortalece sino que debilita las capacidades de las organizaciones que las ONG apoyan. Factores como compartir responsabilidades y riesgos, efectuar una rendición de cuentas mutua y comprometerse a proyectos más de largo que de corto plazo, ayudarán a crear alianzas que resistan mejor los altibajos y que contribuyan a cambios permanentes.
  • La armonización de acciones entre donantes es uno de los conceptos en boga en el mundo de la asistencia oficial. No obstante su atractivo teórico, mientras los donantes no reconozcan y encaucen el modo en que ejercen el poder en sus relaciones con las contrapartes a las que asisten, la armonización con toda probabilidad causará resultados contraproducentes a la hora de promover respuestas locales ante los desafíos del desarrollo.
  • El término 'apropiación' comúnmente se ha referido al hecho de que un país asuma ciertas condiciones incluidas en programas, procesos, planes o estrategias donde participan una parte 'nacional' (en general un Estado nación) y una parte extranjera (en general el FMI, el Banco Mundial, o los bancos regionales de desarrollo, u otras instituciones multilaterales o bilaterales). ¿Bajo qué circunstancias y de qué manera puede ser relevante el concepto de 'apropiación' para un país en cuyo seno se encierran una gran variedad de intereses y puntos de vista, a menudo heterogéneos y conflictivos? ¿O en un país cuyo gobierno tiene problemas de credibilidad por la legitimidad de su representatividad o de su democracia? El autor sostiene que el término ha sido tan mal manejado que en el mejor de los casos es inútil y en el peor, pernicioso. En otras palabras, el vocablo ha quedado anticuado.
  • En este breve ensayo el autor postula que las 'buenas prácticas' no son acciones que puedan reproducirse de una manera uniforme, es decir, no pueden reducirse a sus componentes básicos para replicarse en otras partes. Además, los criterios que rigen lo que comúnmente se consideran 'buenas prácticas' son, en el mejor de los casos, poco científicos y tienden a anular la diversidad y la experimentación local.
  • El concepto 'construcción de la paz' es una expresión en boga en las corrientes principales de la política y la praxis del desarrollo. Ultimamente se ha dado mucha importancia a las herramientas para gestionar la construcción de la paz y para medir su 'eficacia', mientras que se han dejado de lado y se han despolitizado interrogantes cruciales sobre las causas que subyacen tras la violencia y los conflictos. En su lugar han surgido teorías reconfortantes para los donantes, quienes mantienen que la paz se puede construir y medir sin cuestionar las concepciones occidentales de economía y ejercicio del poder, ni las aspiraciones sociales de los pueblos.
  • Los conceptos transparencia y rendición de cuentas tienen una estrecha relación entre sí: supuestamente, para que haya transparencia es necesaria la rendición de cuentas. Este ensayo cuestiona esta difundida suposición. La transparencia pone en juego el poder de la vergüenza, pero los desvergonzados pueden no ser susceptibles a la opinión pública. La verdad no siempre lleva a la justicia. Tras una exploración de las distintas definiciones y dimensiones de estas dos ideas, se deduce que la pregunta más pertinente es: ¿qué tipo de transparencia conduce a qué tipo de rendición de cuentas y en qué circunstancias? El ensayo concluye proponiendo que ambos conceptos pueden dividirse en dos diferentes variables. La transparencia puede ser 'clara' u 'opaca' y la rendición de cuentas puede ser 'blanda' o 'dura'.
  • Este ensayo aborda cómo la corrupción ha pasado a ser un elemento fundamental en gran parte de las políticas y la retórica sobre desarrollo. El ensayo sostiene que es necesario cuestionar enraizadas creencias sobre la corrupción y su funcionamiento. Esto implica que habrá que interpretar de nuevo el significado de la palabra corrupción dado que sus distintas interpretaciones son producto de las características sociales de las personas que hablan de ella. También implica analizar cómo los discursos sobre corrupción y anticorrupción se difunden desde los escenarios internacionales a los nacionales y locales – desde quienes dirigen la anticorrupción hacia las realidades de las tribulaciones burocráticas en contextos diversos.
  • El concepto de 'buen gobierno' surgió entre académicos africanos preocupados por las relaciones Estado-sociedad en Africa e interesados en analizar si estas relaciones eran incluyentes en el campo del desarrollo, la democracia y en el ámbito social. Desde entonces, el medio del desarrollo internacional – en particular el Banco Mundial – se apropió del término, utilizándolo como un factor para condicionar la asistencia, y en particular el ajuste estructural en todas sus distintas expresiones.
  • Este ensayo analiza los vínculos entre desarrollo y 'seguridad' situando estos conceptos en sus contextos filosóficos y políticos, y relacionándolos particularmente con las guerras contemporáneas, incluyendo la 'guerra contra el terrorismo' y la llamada 'seguridización' del desarrollo. La seguridad de los Estados no garantiza necesariamente la seguridad de sus ciudadanos, siendo el concepto mismo de seguridad a la vez complejo y muy debatido. El autor resume brevemente varias interpretaciones de la palabra seguridad – a nivel de los Estados, las colectividades y los individuos – y demuestra que cada interpretación tiene doble filo y encierra ambivalencias.
  • Desde los años 90, los Estados que han carecido de la capacidad de desempeñar sus funciones normales e impulsar el desarrollo se han ganado el apelativo de 'frágiles'. Este ensayo se enfoca en Africa, que no sólo tiene la mayor cantidad de prototípicos Estados frágiles sino que también ha sido un importante foco de atención para académicos, agencias y operadores internacionales de desarrollo. El autor revisa diversos estudios sobre el Estado africano postcolonial y concluye que las características que presentan actualmente, como instituciones débiles, pobreza, desigualdades sociales, corrupción, conflicto civil, conflictos armados y guerras civiles, no se encuentran en sus orígenes, sino que se desarrollaron a partir de contextos históricos específicos. Es preciso entender tanto los factores externos como los internos que contribuyen a su fragilidad, para que los Estados puedan acceder a la asistencia y al empoderamiento que necesitan – no sólo para el beneficio de sus ciudadanos empobrecidos, sino también para avanzar hacia la paz global, la prosperidad y la seguridad. En última instancia, son los ciudadanos de los países en cuestión los responsables de determinar en qué momento el Estado ya no es frágil – y no los donantes 'benevolentes', ni la comunidad internacional, cuya principal motivación detrás de sus intervenciones, supuestamente para fortalecer el Estado, no es otra que asegurar que los Estados frágiles encuentren su lugar 'correcto' en el orden mundial hegemónico..
  • Este ensayo examina la 'administración del conocimiento' abordando un estudio de caso sobre el Departamento de Investigaciones del Banco Mundial, dependencia de la Vicepresidencia para el Desarrollo Económico del Banco. No obstante la imagen que proyecta el Banco de realizar un trabajo de investigación 'riguroso y objetivo', el autor encontró que el Banco utiliza la 'administración del conocimiento' en investigaciones que tienden a apuntalar las dominantes políticas neoliberales y de globalización del Banco. El ensayo analiza algunos de los mecanismos utilizados por el Departamento de Investigaciones del Banco como protagonista de lo que Robert Wade ha llamado el 'apuntalamiento de un paradigma'. Estos mecanismos incluyen incentivos para contrataciones, promoción y publicaciones, el cumplimiento selectivo de reglamentos, la desincentivación de opiniones contrarias y la manipulación de datos. El análisis del autor se basó en entrevistas en profundidad que realizó a actuales y anteriores funcionarios del Banco Mundial y en una revisión de literatura relevante.
  • Este ensayo presenta algunas de las conclusiones principales del Proyecto de Reconciliación del Sur de África (Southern African Reconciliation Proyect en inglés), o PRSA. El PRSA era un proyecto de investigación colegiado en donde confluyeron cinco ONG del sur de África, específicamente de Malawi, Mozambique, Namibia, Sudáfrica y Zimbabwe. El proyecto analizó cómo el concepto de reconciliación se entendió en los contextos políticos y comunitarios en el Sur de África e investigó las formas en que las políticas de los gobiernos nacionales y la participación de la sociedad civil en la reconciliación han aprovechado, o desaprovechado, las oportunidades para la reconciliación, la justicia transitoria y la promoción de una cultura de derechos humanos. El autor resume el contexto histórico de la reconciliación en el Sur de África, destaca las iniciativas de reconciliación en cada país e identifica los debates emergentes en torno a los principios de reconciliación que han surgido en el trabajo de las organizaciones de la sociedad civil en la región.
  • En años recientes ha resurgido el interés por el concepto de sociedad civil en los ámbitos de desarrollo y gobernanza. Entendido éste, en general, como el espacio de la sociedad en el cual tienen lugar las acciones colectivas de los ciudadanos, sin embargo ha sido extremadamente difícil definir y aplicar el concepto. Este ensayo propone un marco conceptual y una metodología para medir y comparar el estado de distintas sociedades civiles en el mundo. El ensayo concluye con una discusión de las cuestiones y desafíos más importantes, basados en las conclusiones preliminares de los intentos que se realizan actualmente para aplicar esta metodología en más de 50 países.
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  • Este ensayo propone un marco teórico llamado la Paradoja de la Construcción de Capacidades, el cual considera que el trabajo para afianzar las relaciones personales subyace la construcción de capacidades. Esto explica porqué la construcción de capacidades no ha tenido mayores éxitos hasta la fecha. El “trabajo de relaciones” es fundamental para las funciones de los practicantes. Consiste tanto de “trabajo dependiente” como de “trabajo de amistad”, siendo el segundo término sinónimo de la construcción de capacidades. Para realizar el trabajo de relaciones, los practicantes necesitan tener poder, a fin de sobreponerse a los obstáculos ambientales. Los recursos financieros surgen como la limitante más importante, pues a menudo provoca que los practicantes ejerzan más el trabajo dependiente que el trabajo de amistad. Esta situación acarrea una reducción de capacidad y no aporta nada para el desarrollo sustentable. La mayor parte de la literatura actual provee herramientas organizacionales e institucionales para la construcción de capacidades. Si bien es cierto que existe un creciente reconocimiento de la importancia de las relaciones personales en este trabajo, sigue existiendo un vacío en términos de marcos teóricos que puedan abarcar el concepto. Este ensayo presenta una investigación original sobre las experiencias que han tenido distintas personas en el trabajo de construcción de capacidades en un contexto de desarrollo y propone un modelo conceptual que podría tener implicaciones importantes para la praxis de la construcción de capacidades.
  • Este ensayo presenta las conclusiones del trabajo realizado de la aplicación en campo de la técnica llamada Cambio Más Significativo (CMS) como un método para monitorear el cambio social resultante de una intervención para fomentar el desarrollo. La información sobre esta innovadora técnica para el monitoreo cualitativo crece con lentitud pero se encuentra casi exclusivamente en estudios no publicados. En particular, existe una falta de investigaciones rigurosas para analizar las complejidades y los desafíos existentes en la acuciosa aplicación de la técnica en el contexto del desarrollo. Los autores utilizan un modelo conceptual para los detalles prácticos resultantes del monitoreo y la evaluación (el “Ciclo de Datos MyE”) para un análisis sistemático de los desafíos y los componentes clave para una aplicación exitosa de la técnica CMS. Los autores también dan un detallado análisis sobre cómo se aplicó la técnica CMS en dos proyectos en Laos, examinando las lecciones y conclusiones resultantes. Esta información generada con base en la práctica puede ser útil para el uso en el futuro de la técnica CMS, y contribuir para su desarrollo.
  • Este ensayo establece conclusiones preliminares que surgieron tras solicitar a las élites lugareñas su apoyo para un programa de BRAC cuyo objetivo es apoyar a mujeres en extrema pobreza de las áreas rurales de Bangladesh. El ensayo describe los orígenes, los objetivos y la operación de este programa que otorga apoyos para los ingresos y activos productivos a las personas en extrema pobreza. Basándose en una investigación de campo en el noroeste del país, el ensayo analiza las condiciones en que las élites pueden apoyar programas para los que viven en extrema pobreza, así como los riesgos y beneficios de esta intervención. El ensayo describe el impacto de los comités encargados de apoyar a los participantes en programas para las personas en extrema pobreza y a la vez examina el paradójico éxito de este programa. Las conclusiones y lecciones de esta experiencia llevan a revisar los supuestos que prevalecen en la academia y en los programas que abordan las políticas de la pobreza en el campo de Bangladesh.
  • A medida de que la globalización se profundiza, los mercados y los negocios experimentan grandes cambios. La presión proveniente de diversos grupos sociales, tengan éstos preocupaciones ambientales o económicas, está cambiando el ámbito en el cual se realizan las actividades. Por ello muchas empresas están interesadas en desarrollar estrategias de responsabilidad social, ya sea como respuesta a las presiones externas o bien por intereses internos. En este contexto, este ensayo examina el caso de Inditex, empresa con sede en Galicia, y el “acoso” al cual fue sometida por parte de Setem, la sección española de CCC o Clean Clothes Campaign (Campaña Ropa Limpia). El análisis que hace el ensayo de las imputaciones que hizo Setem desemboca en una comprensión más profunda de las repercusiones para los sistemas sociales que hoy reciben cada vez más información de actores externos. Los autores concluyen que tanto las corporaciones como las organizaciones no gubernamentales deben rendir cuentas por el impacto social que resulta de sus actividades.
  • Camboya ha emprendido un proceso de descentralización y democratización que a principios de 2002 llevó al establecimiento, por medio de elecciones, de Consejos Comunales. Debido a la falta de una tradición que promueva la participación ciudadana en los asuntos públicos, no hubo mayor conocimiento del público sobre cómo relacionarse con estos Consejos. Los autores examinan un proyecto apoyado por el Ministerio de Desarrollo Rural y por GTZ, la agencia alemana bilateral, que se llevó a cabo con organizaciones no gubernamentales locales, a fin de identificar y apoyar a grupos comunitarios activos y mejorar su capacidad para relacionarse con los Consejos Comunitarios, a la vez que se buscaba que éstos apoyaran a los distintos grupos.
  • Cada día se establecen más bancos de arroz en el sureste asiático como mecanismo para solucionar las crisis estacionales de escasez de alimentos que aquejan a las comunidades pobres. A pesar del acuerdo general acerca de la eficiencia de estos bancos de arroz administrados por las comunidades para mejorar la seguridad alimentaria, casi no se han realizado investigaciones sobre su eficacia para alcanzar a las personas más pobres o si las devoluciones de arroz son sustentables como forma de pago. La organización Concern en Laos buscó responder estas preguntas a través de la movilización comunitaria, del establecimiento de reglas y regulaciones que estimularan la participación de las personas más pobres, del desarrollo de sencillos procedimientos y herramientas acordes a las capacidades comunitarias existentes y de la construcción de mayor capacidad comunitaria. Permanecen otros desafíos, como el de la superación de la dependencia en la ayuda humanitaria, el asegurar la participación de las mujeres y la necesidad de establecer mecanismos para el ahorro constante, a fin de mejorar la eficacia y la sustentabilidad de los bancos de arroz.
  • Este ensayo analiza las Plataformas de Aprendizaje, un enfoque elaborado por la agencia holandesa SNV a fin de estimular a sus asesores y expertos a que lean y analicen investigaciones académicas relacionadas con el contexto en el cual ellos trabajan y que posteriormente realicen sus propias investigaciones. La capacidad de éstos y de las organizaciones de incorporar los resultados de las investigaciones en sus prácticas diarias ha sido parcial o limitada. Sin embargo, el enfoque tiene el potencial de fusionar las actividades académicas y la praxis de manera positiva para los dos ámbitos.
  • La administración basada en resultados (o RBM por el inglés “results-based management”) se ha afianzado como una herramienta de administración en el ámbito del desarrollo internacional. Sin embargo, tras una década, muchos de los profesionales del desarrollo tienen una opinión negativa de la RBM por ser un requisito de los donantes que desvía tiempo, energía y recursos que podrían dedicarse al trabajo en desarrollo. Este ensayo ofrece algunas perspectivas generales desde una óptica distinta, la de un evaluador de proyectos o programas. El ensayo analiza los desafíos asociados con la RBM y sugiere varias estrategias para mejorar su uso. Una conclusión a la que se llega en este ensayo es que los practicantes del desarrollo necesitan ser más agresivos en la instrumentación de la RBM.
  • Este ensayo identifica los desafíos y las oportunidades para la industria del café robusta en Uganda en el contexto de la crisis del café a nivel internacional. El ensayo también presenta una evaluación cualitativa y cuantitativa del desarrollo de estrategias a través de la cuales Uganda puede promover su mayor producto de exportación. Se concluye que Uganda puede beneficiarse mediante un moderado incremento en la producción de robusta, pero que una reducción de la producción podría socavar el sobreprecio que obtiene actualmente en los mercados mundiales. Si Uganda tomara pasos para mejorar la calidad del robusta, podría obtener beneficios aun mayores.
  • Constreñidos en gran parte por una falta de recursos técnicos, financieros, legales y/o administrativos, los gobiernos en los países en desarrollo a menudo crean estructuras administrativas multi-nivel para regular y monitorear los recursos protegidos. Tales estructuras se generan cuando las organizaciones no gubernamentales reciben autorización para monitorear y/o administrar ciertos aspectos de recursos protegidos, ya sean recursos naturales o de los pueblos indígenas. Otros aspectos, a menudo regulatorios, permanecen bajo la administración gubernamental. Mediante estudios de caso realizados en Belice y Malasia, el ensayo aquí presentado sugiere que las estructuras administrativas multi-nivel creadas por ONG y gobiernos en países en desarrollo a menudo alientan monitoreos caóticos, políticas reactivas y conflictos sobre jurisdicciones, así como una dependencia de los recursos técnicos, financieros y/o legales de las ONG.
  • Este ensayo se basa en investigaciones que han explorado y analizado el rol potencial de las diásporas en la asistencia para el desarrollo en Holanda. Las investigaciones adoptaron la hipótesis de que las agencias de desarrollo podrían beneficiarse del conocimiento, habilidades y perspectivas de las diásporas como 'agentes de desarrollo' y así hacer más eficaz y sustentable la asistencia. Los datos al respecto se obtuvieron de entrevistas semiestructuradas realizadas con los representantes de las diásporas que residen en Holanda; con ONG holandesas seleccionadas por el gobierno holandés por sus programas de construcción de capacidades; con donantes oficiales, es decir, al Ministerio de Asuntos Exteriores holandés; y con organizaciones internacionales, como la Organización Internacional de Migración. Los datos secundarios se obtuvieron de una revisión de la literatura.
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  • Este ensayo describe la fase de exploración y preparación de un proyecto de investigación diseñado para utilizar el análisis conjunto como un método para la investigación-acción, de una manera transformadora y participativa, sobre las relaciones entre donantes y beneficiarios en dos países en desarrollo, Bolivia y Bangladesh. El ensayo describe cómo surgió la idea de la investigación en las autoras, los retos conceptuales que enfrentaron al buscar financiamiento, así como las conclusiones de esta primera fase. Se analiza por qué la metodología propuesta provocó molestias entre las investigadoras y los sujetos potenciales de la investigación y por qué las concepciones de las autoras y la naturaleza sensible del tema provocaron ciertos desafíos. Asimismo, las autoras aclaran por qué resolvieron abandonar el proyecto y exponen las conclusiones a las que llegaron respecto a las opciones para la investigación-acción y el aprendizaje en la praxis del desarrollo.
  • Para superar los desafíos que presenta trabajar por un ecosistema saludable, es preciso derribar barreras profesionales y disciplinarias. A través de la reflexión en torno a un proyecto de investigación y desarrollo que abordaba los peligros asociados al uso de pesticidas en el norte de Ecuador, este ensayo presenta los desafíos encontrados y los acuerdos que se tomaron, los cuales incluyeron desde la contratación de personal, la evaluación de estadísticas preliminares y la realización de actividades de educación comunitaria, hasta movilizaciones para lograr cambios políticos. Asimismo, el ensayo expone los problemas de paradigmas y de procedimientos que conlleva reunir a investigadores y a profesionales del desarrollo, refiriéndose también al problema que surge, tanto en la investigación como en las iniciativas de desarrollo, a la hora de establecer conceptos donde se articulan agricultura y salud.
  • La goma de mascar natural, también llamada chicle, representa tan solo el 3.5 por ciento del mercado total de goma de mascar, en el cual predomina la goma de mascar sintética hecha de hidrocarburos. Sin embargo, el interés que recientemente ha despertado la generación sustentable de ingresos ha abierto nuevas oportunidades para ampliar la comercialización de chicle en un todavía reducido nicho de mercado. La producción de chicle puede servir para promover la conservación de la selva y generar ingresos estables para las personas que dependen de productos forestales, como parte de una serie de actividades forestales sustentables. No obstante, la producción y comercialización de goma de mascar natural ha enfrentado diversos problemas serios. Por ejemplo, los productores en México se han visto expuestos a la explotación por parte de intermediarios y de las instituciones estatales debido a sus formas organizativas. Asimismo, el proceso de certificación de productos orgánicos y de comercio justo es engorroso y caro. Este ensayo sugiere varias maneras para superar estos problemas.
  • Entre 1994 y 2003, el ADPIC (Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual Relacionados con el Comercio, o TRIPS en inglés) de la OMC fue enmendado para permitir flexibilidad en el uso de licencias obligatorias para la importación o exportación de variedades “genéricas” de productos farmacéuticos, incluyendo las drogas ARV (antirretrovirales) para el tratamiento del VIH/SIDA. Tras recapitular este proceso y analizar sus implicaciones prácticas en países en desarrollo, el ensayo resume la larga historia de la protección institucional de patentes en Gran Bretaña y Europa desde el siglo XIX. Además, el ensayo demuestra que estas protecciones —que han resultado sumamente ventajosas para los titulares de patentes— siguen presentes en los ADPIC. Se comenta también cómo la influencia corporativa sobre el Estado, fundamentada en las condiciones de los ADPIC-plus (o TRIPS-plus), persiste, habiéndose hecho evidente en los acuerdos de libre comercio bilaterales o multilaterales entre los EEUU y diversos países en desarrollo. Tal despliegue de obstáculos institucionales que dificultan el aprovisionamiento sostenible de medicamentos económicos constituye, y constituirá en el futuro, un serio problema para el funcionamiento de la cadena de abastecimiento de muchos medicamentos importados. En el caso del VIH/SIDA, esta situación puede tener implicaciones negativas para la eficacia clínica a largo plazo de los medicamentos más utilizados.
  • Este ensayo examina las metodologías actuales para la planeación de proyectos de desarrollo e identifica las razones originales de los conflictos entre la planeación “desde el escritorio” y los métodos de planeación participativos. Se examinan varias alternativas para la planeación de actividades de intervención en sistemas sociales y se analiza la aplicación potencial de algunas ideas nuevas basadas en la racionalidad comunicativa. Los autores concluyen que es necesario superar varios problemas antes de poder idear un diseño metodológico completo alejado de la base objetivista de las actuales metodologías de planeación. Cualquier enfoque nuevo deberá tomar en cuenta las relaciones de poder y los problemas que resultan de, y se relacionan con, la rendición de cuentas y la confianza.
  • La rendición de cuentas de las ONG internacionales de desarrollo (ONGI) ha sido motivo de gran interés para académicos y profesionales del desarrollo. La rendición de cuentas de las ONGI se ajusta a dos clasificaciones: la práctica (los insumos, la realización de actividades, los resultados), y la estratégica (para informar del desempeño de las ONGI con respecto a su misión). Este ensayo presenta un marco de referencia conceptual para el análisis de la rendición de cuentas de las ONGI. Se basa en información recabada de fuentes documentales y en entrevistas semiestructuradas realizadas a representantes de 20 ONGI en el Reino Unido. La investigación concluyó que las ONGI tienden a utilizar varios mecanismos para asegurar la calidad de sus actividades, a fin de lograr la rendición de cuentas “práctica”. Sin embargo, los autores sugieren que este tipo de rendición de cuentas no permitirá necesariamente que las ONGI consigan su objetivo de disminuir la pobreza y la injusticia. Además, el mayor uso de la rendición de cuentas “práctica” deja vacíos a la hora de evaluar los resultados de las ONGI. Se sugiere que el término rendición de cuentas, de forma similar al término participativa que lo acompaña, se ha empezado a utilizar porque ofrece importantes ventajas para el desempeño y la administración de los proyectos de las ONGI. Para que las ONGI lleven a cabo su misión, se necesitan variantes más “estratégicas” de rendición de cuentas enfocadas a un cambio radical de las estructuras sociales, económicas y políticas que están detrás de la pobreza.
  • Andries Du Toit (2004) ha postulado que el concepto de exclusión social tiene un uso limitado en el campo de estudios del desarrollo, toda vez que la pobreza crónica muchas veces es el resultado de la incorporación a la sociedad en condiciones particularmente desventajosas (incorporación adversa), más que de cualquier tipo de exclusión. Por tanto, Du Toit prefiere ir más allá del uso de los términos “exclusión” e “inclusión” en su sentido binario y analizar más detalladamente cómo se generan y se mantienen los distintos tipos de poder. El ensayo sostiene que el debate sobre la exclusión social ya ha superado la simple dicotomía inclusión/exclusión y que el uso del marco analítico de Sen ayuda a los investigadores a desmenuzar los complejos factores interconectados que subyacen a la pobreza crónica, como la que experimentan los agricultores del distrito de Ceres en el Cabo Occidental de Sudáfrica.
  • En este breve artículo de opinión, el autor sostiene que la expectativa de vida en cualquier país, como forma común de medida poblacional, resulta inapropiada cuando se trata de medir el desarrollo, ya que entre poblaciones afectadas por el SIDA no se observa una diferencia significativa entre la expectativa de vida de las personas que han contraído o no la enfermedad.
  • Las redes internacionales en pro del cambio social crecen cada vez más en número e influencia. Además de considerar que estas redes necesitan evaluar el grado de cumplimiento de sus objetivos y buscar nuevas maneras para aumentar su eficacia, el ensayo expone cómo los métodos de evaluación convencionales no están diseñados para formas organizativas tan complejas ni para la amplia variedad de actividades a las que se dedican. Los autores, ampliando una versión anterior de este ensayo, presentan un conjunto de principios y enfoques participativos que resultan más apropiados para la evaluación de estas redes.
  • Este ensayo analiza el papel de los animales en sistemas de cultivo/cría de animales a pequeña escala en Asia. Los animales en general tienen funciones múltiples, siendo también un factor importante su uso como forma de proporcionar seguridad. Para incrementar su seguridad, los agricultores pueden potenciar la producción de carne o leche y simultáneamente utilizar otras formas también confiables, como el sistema bancario. Los multicultivos son el mecanismo de producción agrícola predominante en la región, donde cultivos de leguminosas se complementan con cultivos de no leguminosas. Esto también aporta beneficios para la tierra. Los sistemas multicultivo requieren de mucha fuerza de trabajo, pero en un contexto en el cual la mano de obra no escasea, los mecanismos para economizar trabajo no suponen una solución. El ensayo analiza en detalle el rol de los animales en la agroforestería, centrándose en el pastoreo de animales en plantaciones de coco y aceite de palma. Los biólogos asiáticos deben analizar con detenimiento los roles de los multicultivos y de los animales en la agroforestería.
  • La morbilidad y la mortalidad relacionadas con el SIDA no sólo afectan a los pacientes y sus familias. También están socavando rápidamente la tambaleante capacidad de los Estados africanos para desarrollarse. Por tanto, detener los impactos de esta pandemia es hoy un objetivo prioritario. Es importante abordar los problemas relacionados al cuidado y apoyo de los afectados, y debe conseguirse que las personas con VIH/SIDA tengan mayor acceso a tratamientos eficaces. El suministro de medicamentos tan complejos en áreas carentes de recursos es un fenómeno reciente. En este contexto, el ensayo se basa en experiencias emergentes sobre el terreno a fin de identificar los problemas y desafíos que tendrán que ser abordados para que la difusión masiva del tratamiento del VIH/SIDA sea posible en África.
  • En este estudio se utilizó el Perfil de Estilos de Vida para la Promoción de la Salud (Health Promoting Lifestyle Profile) para comparar cómo se comportaban ante la promoción de la salud tres grupos de enfermos crónicos que recibían tratamiento como pacientes ambulatorios en clínicas y hospitales de Fiji, Nauru y Kiribati. Se encontraron diferencias significativas entre hombres y mujeres, y entre diferentes grupos, en cuanto a las prácticas y actitudes hacia la responsabilidad propia sobre la salud, la nutrición y el manejo del estrés. Los profesionales y educadores de la salud deben idear nuevas formas para transmitir la necesidad de llevar un estilo de vida sano a las poblaciones que no prestan mucha atención a los métodos convencionales de educación en salud.
  • Este informe sintetiza un proyecto de investigación-acción participativa que combina conceptos del área de la administración del desarrollo con el ejercicio de la salud mental en el ámbito internacional. Se realizó la investigación en Estonia, Kirguizistán y Rumania. El modelo llamado 'política como proceso' es clave para entender la administración del desarrollo pero que es desconocido entre las organizaciones que trabajan en salud mental, incluso entre aquéllas que trabajan con las comunidades y que utilizan una perspectiva de abajo hacia arriba a fin de influir en las políticas de salud mental. Al mismo tiempo, los administradores del desarrollo han menospreciado tanto los modelos basados en la praxis y el aprendizaje que se utilizan en el área de la salud mental, como los modelos radicales que emplean para empoderar a sus usuarios. Las conclusiones apuntan a que el modelo de 'política como proceso' fue útil para los activistas en salud mental y sirvió de marco analítico alternativo a los conceptos más tradicionales, verticales y normativos, además de facilitar la comprensión de múltiples perspectivas, los conflictos basados en valores y las dinámicas de poder que caracterizan la teoría y la praxis en la salud mental. Entre las recomendaciones que señala, se hace un llamado a establecer vínculos entre el activismo en salud mental y la administración del desarrollo, y a efectuar intercambios de conocimientos, teorías y experiencias entre las dos disciplinas.
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  • Actualmente, nadie duda de que la pobreza sea un fenómeno de muchas caras. Sin embargo, la forma de medir la pobreza con criterios económicos en base al volumen de ingresos, gastos y flujos monetarios, es la que goza de mayor prestigio para definir indicadores de desarrollo o para determinar políticas. El principal Objetivo de Desarrollo del Milenio consiste en conseguir el ingreso de un dólar por persona y día; el Índice de Desarrollo Humano (IDH) y el Índice de Desarrollo de Género (IDG) del PNUD (Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo) utilizan formas de medir que privilegian notoriamente el PIB per cápita; y las estadísticas sobre los ingresos de los pobres suelen ser el elemento central sobre el que se define la Estrategia para la Reducción de la Pobreza. Este ensayo analiza la aparente contradicción entre el consenso existente respecto al significado de la pobreza y la selección de métodos con los cuales se mide en la práctica. Se revisa brevemente la historia del significado de la pobreza y cómo se ha medido, y se postula que, si bien el “determinismo económico” ya no tiene la importancia de antes en la definición de pobreza, sigue influyendo a la hora de medirla. Otra sección del ensayo contrasta el valor relativo de las formas tanto económicas como no económicas de medir la pobreza. La pregunta obligada es: ¿por qué las formas económicas de medir la pobreza gozan todavía de mayor prestigio que las no económicas?
  • Actualmente, la inequidad de género se reconoce como un factor importante en la propagación y profundización de la pobreza. Este ensayo examina el Informe de Desarrollo Mundial 2000/2001, en tanto guía del Banco Mundial para responder a la pobreza en el siglo XXI, además de estudiar otros informes como la Estrategia para la Reducción de la Pobreza (Poverty Reduction Strategy Papers, en inglés), a fin de analizar cómo se incorpora el tema de género en el proceso de toma de decisiones, y si constituye una metodología nueva para abordar el género y la pobreza. Es probable que -que la propuesta del Banco Mundial para abordar la pobreza no fomente la equidad de género debido a que se constatan importantes discrepancias entre las políticas económicas que recomienda y las sociales. Concretamente, se argumenta que el Banco Mundial utiliza una metodología integracionista que incorpora los temas de género en los paradigmas de desarrollo existentes sin transformar la agenda de desarrollo en general, toda vez que su objetivo final sigue siendo el crecimiento económico y no la equidad. Estudios de caso de Camboya y Vietnam ejemplifican estos argumentos.
  • La pobreza y los estudios sobre la pobreza son asuntos de apasionado interés para numerosos científicos sociales. Este ensayo examina las múltiples maneras de investigar la pobreza urbana en el África sub-sahariana, con énfasis en los métodos cualitativos y las distintas formas que se emplean para la recolección de información. Se proveen ejemplos de investigaciones de campo en las áreas urbanas de la República Democrática del Congo (anteriormente Zaire) para ilustrar cómo se usan los diferentes métodos y técnicas de investigación en el terreno, aconsejando también al investigador sobre cómo organizar la recolección de información.
  • En el debate actual sobre la extensión agrícola, existe una creciente preocupación sobre cómo apoyar a los agricultores en su aprendizaje sobre el complejo mundo que los rodea y las formas que existen para aumentar sus ingresos, de tal modo que el extensionista desempeñe un papel auxiliar en todo el proceso. Este ensayo examina en profundidad los servicios de extensión agrícola, analizando los paradigmas del desarrollo, la educación de adultos, el empoderamiento individual y la diversidad institucional. Al cuestionar las dimensiones éticas que subyacen tras la extensión agrícola, es posible diseñar un paradigma alternativo, permitiendo así una mayor comprensión del fenómeno. El ensayo concluye que la razón de ser de las prácticas de extensión en la actualidad debe ser crear una base ética que permita que las prácticas de extensión sean más incluyentes y que respondan mejor a las necesidades de los agricultores y de las poblaciones rurales, integrando las expectativas individuales en un entorno socioeconómico, cultural, político y geográfico más amplio.
  • Este ensayo revisa las estrategias de prevención iniciadas por ONG en todo el mundo a fin de menguar el tráfico sexual de mujeres. Asimismo, explica las bases que subyacen tras las medidas tomadas para combatir este tráfico y, en particular, tras las medidas de prevención. Además, el ensayo presenta una selección de programas y métodos que se están desarrollando en la actualidad. Las autoras exponen algunas lagunas detectadas en estos programas y hacen recomendaciones para mejorar las estrategias de prevención. El ensayo concluye exponiendo que las medidas para la prevención de este tráfico tendrán que integrarse a los actuales programas de desarrollo comunitario y, por consiguiente, que la planificación del desarrollo a nivel local y mundial deberá tener presente este tema y las acciones estratégicas necesarias para combatirlo.
  • Se comenta con frecuencia que las ONG y el medio del desarrollo en general presentan diferencias intrínsecas con otros ambientes en los cuales se da por supuesto que el Desarrollo de Recursos Humanos (DRH) desempeña un papel importante. En este ensayo se trazan los conceptos básicos que manejan las organizaciones en relación al desarrollo humano y a su mismo desarrollo como organizaciones... Además, se analiza por qué es conveniente invertir más en los recursos humanos. Si bien una inversión de este tipo podría generar conflictos éticos y prácticos en organizaciones que dependen de financiamiento externo y no generan ingresos propios, el hecho de no fomentar el desarrollo del personal del cual depende en alto grado una organización de desarrollo podría generar riesgos aún más graves. Ni dirigir una organización ni fomentar el DRH son actividades que se circunscriban a un escritorio y que puedan realizarse aplicando convenios y sanciones. Al contrario, requieren visión, liderazgo y la participación personal.
  • Este ensayo examina el papel que las ONG juegan, no en su rol tradicional como proveedoras de servicios, sino como empleadoras en el mercado laboral egipcio. Durante las últimas dos décadas, las ONG han generado puestos de trabajo atractivos para profesionales de clase media desilusionados con el sector privado y renuentes a la hora de emplearse en la burocracia oficial. En la abundante literatura académica y política sobre las ONG, no encontramos investigaciones sobre las condiciones de trabajo del creciente número de empleados de ONG o el papel de éstas como empleadoras. Al contrario, las investigaciones se habían ocupado de la relación de las ONG con sus “beneficiarios”, y no tanto de su papel como actores dinámicos en un mercado laboral cambiante.
  • Este ensayo examina el significado del desarrollo desde una perspectiva post-desarrollo basándose en un estudio de caso de un proyecto de cría de cabras en una pequeña comunidad de campesinos del noreste de Brasil. El proyecto provocó opiniones encontradas sobre el desarrollo ya que buscaba imponer una óptica intervencionista, etnocéntrica y modernista de lo que más le convenía a la comunidad, estipulando incluso la manera en que los campesinos tenían que trabajar conjuntamente. La óptica modernista ha recibido abundantes críticas desde varias perspectivas, pero en todo caso sigue condicionando la forma en que la “industria del desarrollo” define sus valores y su misión.
  • Equidad de género ¿agenda de quién? Observaciones de Camerún El proyecto político de impulsar la equidad de género ha cobrado fuerza en África y se han logrado muchos éxitos. Sin embargo, estos se han dado mayormente entre mujeres sobresalientes que trabajan en contextos burocráticos públicos y privados en donde existe un mayor compromiso hacia la equidad de género. Se deduce que en Camerún no se logrará la equidad de género, hasta que estas mujeres de condiciones privilegiadas no profundicen su compromiso hacia sus hermanas menos favorecidas, Solamente la creación de fuertes vínculos entre mujeres profesionales y las de menores ingresos cerrará esta brecha.
  • Este ensayo afirma que las medidas para impulsar el desarrollo en África podrían potenciarse fortaleciendo su poder de negociación y mediante auténticos gestos de generosidad por parte de sus socios comerciales, en particular de los países desarrollados. Esta generosidad podría demostrarse eliminando condicionamientos o restricciones hacia los productos africanos, en particular hacia las exportaciones agropecuarias, y suprimiendo subsidios agrícolas en los países desarrollados. Hasta que lo anterior no se realice, las concesiones otorgadas a los países africanos serán meramente simbólicas.
  • Este ensayo analiza un caso de estudio donde se trasladó temporalmente personal de una ONG del Norte (Trócaire) a una contraparte del Sur, la Comisión Católica de Desarrollo (o CADECOM) de Malawi, como un modelo alternativo para el fortalecimiento de capacidades. La experiencia descrita se dio en el contexto de un programa de emergencia pero también podría impulsarse en un contexto de desarrollo. El ensayo analiza la viabilidad del modelo en términos de su estructura administrativa, enfoque e impacto, y examina las lecciones obtenidas para su puesta en práctica con éxito.
  • Si bien no formó parte del plan de estudios hasta 2004, en las escuelas secundarias de Uganda se ha educado sobre el VIH/SIDA desde hace varios años a través de diferentes métodos extracurriculares, incluyendo los medios de comunicación, los grupos de jóvenes, el teatro, la música y las Asociaciones de Padres y Maestros. Este ensayo identifica y evalúa cómo se incluyó el tema del VIH/SIDA en los planes de estudio de las escuelas secundarias de Uganda entre 2002 y 2004, basándose en las opiniones de administradores, maestros y estudiantes de 76 escuelas. Aunque la mayoría de las escuelas no había integrado el VIH/SIDA en el plan de estudios en ese periodo, aun así la información se difundía mediante una amplia gama de medios alternativos. Este ensayo identifica cuáles fueron los más eficaces, analiza las reacciones de varios actores sobre la enseñanza del VIH/SIDA en las escuelas secundarias y hace recomendaciones para la modificación de los planes de estudio.
  • Este ensayo describe la experiencia de una pequeña ONG de Bangladesh en el uso de herramientas diseñadas para el uso de actores locales, concentrándose en personas y alianzas claves para la planeación, monitoreo y evaluación de proyectos. Este procedimiento ayudó a identificar acciones específicas según el contexto y sensibles a las limitaciones propias de los pobres, construyendo sobre la base de actores locales claves y de redes indígenas. Como resultado, la ONG ya no utiliza planes de trabajo diseñados en el exterior y se ha convertido en una organización que reflexiona más y responde mejor. Al aplicar esta metodología, la ONG se enfrentó a varios problemas debido a las sensibilidades políticas respecto a la representación de vinculaciones. Esto subraya la importancia de usar la metodología de una manera positiva, analítica y con sagacidad política.
  • Los sembradíos flotantes han demostrado ser una manera exitosa de producir cultivos agrícolas en humedales en todo el mundo. En lagos y humedales de agua dulce de Bangladesh se producen vegetales, flores y almácigos, sin aguas de riego o fertilizantes químicos. Hasta ahora no se había publicado ningún estudio detallado de esta técnica de cultivo indígena, aunque existía abundante literatura profesional sobre los métodos de laboratorio, los llamados cultivos hidropónicos. Este estudio se ha centrado en la naturaleza y las características de este sistema en Bangladesh, donde los campesinos han demostrado su potencial para el uso sustentable de los recursos hídricos locales de propiedad comunitaria. El objetivo del ensayo es establecer un punto de referencia para futuras investigaciones sobre esta técnica a fin de explorar su posible perfeccionamiento y evaluar su viabilidad en otras latitudes.
  • Considerando el interés actual en la elaboración de nuevos programas de alfabetización para adultos basados en la “alfabetización para incrementar los ingresos”, este ensayo analiza varios casos de Nueva Zelanda, Bangladesh y Egipto, y los compara con otras metodologías de alfabetización de adultos en uso actualmente. El ensayo señala que los individuos suelen cambiar la manera de ganarse la vida y que cada ocupación encierra prácticas de alfabetización en su seno. El ensayo sugiere que estas prácticas de alfabetización enfocadas en incrementar los ingresos podrían ser más eficaces para la alfabetización de adultos que el uso de libros de texto.
  • Una parte de la ayuda financiera que otorga Nueva Zelanda a las naciones insulares del Pacífico se destina a becas para estudiantes universitarios. Gracias a estas becas, los estudiantes pueden cursar estudios universitarios en cualquier parte del Pacífico, incluyendo Nueva Zelanda. Pero ¿qué ocurre cuando regresan a casa, se insertan nuevamente en su cultura y buscan empleo? Este ensayo intenta contestar a esta pregunta mostrando qué ocurre cuando las mujeres graduadas de Vanuatu regresan a su hogar después de estudiar en el extranjero durante tres años o más. Algunas mujeres se adaptaron y encontraron empleo rápidamente, mientras que otras experimentaron un profundo choque cultural y tardaron varios meses en encontrar un empleo acorde a su nivel académico. Si Vanuatu desea aprovechar de la mejor manera las cualificaciones de estas mujeres con estudios universitarios, y si los donantes desean que los objetivos de su programa de becas se cumplan, entonces urge realizar cambios, como conseguir una mejor coordinación de apoyos y realizar periódicos estudios de seguimiento.
  • Este ensayo brinda una panorámica de los temas que tienen que ver con el uso del conocimiento por parte de organizaciones de desarrollo. Inicia explorando las distintas acepciones del conocimiento existentes en un mundo de muchas culturas y tradiciones intelectuales y, además, analiza el uso del idioma. Sopesa la relación que tiene cada uno con los múltiples y variados “desarrollos informáticos”, es decir, los cambios experimentados en la información en el trabajo, la cultura, las organizaciones y la tecnología en el mundo. Afirma que estos temas plantean varios desafíos estratégicos fundamentales para el sector del desarrollo. La segunda parte explora de dónde, en la práctica, obtienen las organizaciones de desarrollo su información y conocimiento, e identifica áreas problemáticas en los canales utilizados. Su conclusión es que las prácticas actuales mayormente socavan el tipo de relaciones y de comunicación que son esenciales para que la política y la práctica de desarrollo sean algo más que una imposición de ideas externas, independientemente de las buenas intenciones que las motivan.
  • El artículo explora el desarrollo de los estudios africanos, mayormente en Europa y Norteamérica después de 1945, y en el África de la post colonia. Los estudios africanos gozan de relaciones cada vez más estrechas con la cooperación para el desarrollo bilateral y multilateral, pues brinda investigaciones e investigadores (con sus propios marcos conceptuales y preocupaciones) para ayudar a definir y orientar a la ayuda internacional y sus políticas. Lo anterior ha provocado prácticas negativas, toda vez que se pasan por alto investigaciones hechas en Africa al formular políticas internacionales para ese continente; mientras que los africanistas externos se adjudican el papel de interpretar el mundo para África y viceversa. Esta dinámica apuntala las asimetrías existentes respecto de la capacidad e influencia, en especial dada la crisis de la educación superior en la mayoría de los países africanos. Además socava la comunidad de investigadores africanos, en particular el alcance de intercambios nacionales e internacionales y el compromiso dentro de los debates más amplios sobre el desarrollo. De tal forma que la opción que queda para los científicos sociales, que no han sucumbido ante el mercado de consultorías, ni han buscado continuar su carrera en otra parte, son estudios empíricos limitados. Esta división política del trabajo intelectual necesita ser reemplazada con otra que permita la libre expresión e intercambio de ideas, no sólo de africanos sobre Africa, sino con otras personas de la comunidad internacional que compartan las mismas preocupaciones temáticas o teóricas que los investigadores africanos.
  • Utilizando experiencias autobiográficas en torno a investigaciones sobre combustibles de madera en dos sitios en África occidental, este ensayo ilustra cómo los procesos de conocimiento condicionan lo que puede ser producido como conocimiento; cómo se produce tal conocimiento; y lo que a la larga se produce como conocimiento. Si bien el ensayo indaga sobre los distintos roles que juega el conocimiento en las relaciones sociales en momentos históricos particulares en el desarrollo personal y profesional de un solo individuo, las preguntas que surgen de esta experiencia subjetiva tienen implicaciones más generales: ¿el conocimiento de quién es importante? ¿cómo es que ciertos conocimientos son eliminados o vedados, y otros privilegiados? Todo ello lleva a otras preguntas sobre la forma en que la investigación y la práctica son filtradas por prismas políticos, de investigación local y de desarrollo. En general, el ensayo abarca la forma en que las filosofías, metodologías y prácticas de combustibles de madera son construidas, modificadas y sostenidas como conocimiento. Un recordatorio: estos procesos de conocimiento no pueden ser comprendidos en un vacío, sino situados en contextos complejos y diversificados de agendas individuales, estrategias de grupo, etc, así como en los diversos sitios de producción.
  • Este ensayo propone que aquellas personas que buscan caracterizar y utilizar el potencial de empoderamiento de la tecnología informática y de comunicación (TIC) para proyectos de desarrollo tendrán que comprender que la misma existencia de esta tecnología plantea modelos alternativos de cooperación y colaboración. Estos mismos modelos exigen una ruptura con los modelos de administración “tradicionales” de mandar y controlar. Una alternativa es convencer a los participantes, o eventuales participantes, a coordinarse de manera similar a lo que ocurre con el software libre o con los colaboradores de la Wikipedia. Son modelos de coordinación que no deberían funcionar pero al parecer han tenido éxito. Este ensayo bosqueja este argumento y sugiere maneras en que las ONG en particular podría intentar incorporar lo funcional de sus estrategias. Esto es de particular importancia para organizaciones que dependen de flujos de financiamiento cada vez más escasos y que buscan desarrollar y engendrar la participación y la toma de decisiones desde la base.
  • Este ensayo examina si el concepto de capital social puede facilitar nuestra comprensión de las redes cibernéticas sobre el desarrollo. Gran parte de la generación de conocimiento y el aprendizaje social en desarrollo se realiza en redes, las cuales están cada vez más en línea. Se presume que tales redes son una fuerza positiva para el desarrollo, pero existen muchas inquietudes al respecto, en parte porque éstas están en ciernes todavía. El concepto de capital social se ha usado tradicionalmente para estudiar el funcionamiento de grupos y sociedades. Más recientemente, se ha utilizado en el desarrollo y para las redes cibernéticas fuera del desarrollo. Se revisan aquí tres enfoques no desarrollistas para estudiar el capital social en redes cibernéticas y en comunidades. Se utilizan elementos de estos enfoques, en combinación con aspectos relacionados con el desarrollo, para producir un marco que facilita el análisis del capital social en redes cibernéticas y en el contexto del desarrollo.
  • En este ensayo los autores analizan el establecimiento y rápida evolución de un boletín electrónico en Africa, el Pambazuka News, que surgió gracias a la relación entre tecnologías de información y comunicación (TIC) por un lado, y la lucha contra el empobrecimiento y las injusticias por el otro. Entre los principales aprendizajes se encuentra el hecho de que las publicaciones electrónicas requieren un compromiso de largo aliento, por la confianza que se establece entre la organización proveedora del servicio y las personas que lo utilizan. La inmediatez de este medio permite que la información se maneje de múltiples formas, además de exigir nuevas formas de transparencia. Un tema importante que permanece en el tintero: cómo garantizar los recursos para asegurar el servicio sin comprometer el contenido ni diluir su propósito.
  • El conocimiento en el desarrollo ha sido concebido como un bien que fluye en un solo sentido, de los países desarrollados hacia los “países en desarrollo”. Compartir conocimientos es percibido en general como una actividad Norte-Sur. Este enfoque vertical al conocimiento en el desarrollo hace eco del enfoque vertical al desarrollo en general, mediante la cual el conocimiento es visto como un ingrediente de la asistencia técnica brindada por los que lo tienen a los que no lo tienen. Sin embargo, ninguna organización es capaz de ofrecer una transformación social, o compartir conocimientos, si previamente no está participando en un proceso de aprendizaje interno que cuestione sistemáticamente dogmas, autoridades y la toma de decisiones. El aprendizaje es un proceso complejo de adquisición de conocimientos dentro de la organización que facilita el cambio social y entre los sujetos y/o socios del cambio social.
  • Este ensayo explora la motivación, el desarrollo y la estrategia distintiva detrás de The Communication Initiative (La iniciativa de comunicación—o CI), que integra a individuos que utilizan la comunicación para promover el cambio económico y social en comunidades en todo el mundo. Los miembros de la red pueden acceder a la información y colaborar entre sí a través de tres sitios web de conocimiento. Uno tiene una perspectiva y enfoque mundiales, otro tiene una perspectiva mundial con énfasis en América Latina y otro con énfasis en Africa. Cada uno tiene un boletín de información electrónico. Estos ciberespacios son componentes de un proceso más amplio que la autora ha denominado “comunicación horizontal”, que es clave para la creación de una plataforma sin prejuicios, equitativa para el acceso a la información y para las interacciones que les son importantes a individuos que ejercen la comunicación para el desarrollo. Al promover este enfoque, la CI ha obtenido la participación de más de 50 mil personas de 184 países en los últimos siete años. La autora bosqueja los elementos centrales de este éxito.
  • Las Tecnologías de Información y Comunicación (TIC) han creado nuevas oportunidades económicas y sociales en todo el mundo. Sin embargo, su uso permanece regido por las relaciones de poder existentes en donde las mujeres a menudo experimentan una desventaja relativa. A pesar de tal inequidad, existen individuos y organizaciones que trabajan para que las TIC promuevan equidad. Estos son los temas abordados por el “BRIDGE Cutting Edge Pack on Gender y las TIC”. Esta sección consiste de fragmentos de la parte del informe general del paquete. En el primero, la mayor parte de la sección “Las TIC como herramientas que cuestionan la inequidad de género y promueven el empoderamiento de las mujeres” (la sección de mujeres y e-gobierno ha sido omitida), describe el uso que hacen las mujeres de las TICs para promover formas novedosas de intercambio de información, organización y empoderamiento. El segundo, tomado del recuadro “Telecentros: algunos mitos” describe tres afirmaciones que con frecuencia dan pie a problemas para la inversión en intercambios informáticos relacionados con el desarrollo de los grupos más pobres o de menor poder, y no aquellos relacionados con los telecentros y las mujeres.
  • Las autoras sugieren que los investigadores a nivel de doctorado o de post-doctorado son una fuente inexplorada que potencialmente podría contribuir en forma importante a la investigación sobre la salud mundial. Pero existen problemas éticos, institucionales y financieros que desalientan a nuevos investigadores para que aborden estos temas o disminuyen la capacidad de éstos para aportar al debate. Las autoras ofrecen varias recomendaciones a instituciones en Canadá, académicas y no académicas, y a organismos financiadores, con el propósito de generar debate entre ellos sobre cómo eliminar estas restricciones. Se requieren cambios en la manera en que se organiza y se financia la investigación de posgrado, para que existan oportunidades de trabajar conjuntamente en las alianzas ya existentes entre países de bajo o mediano ingreso e instituciones canadienses. Las autoras recomiendan cambios en la forma en que las instituciones financian, reconocen, valoran y apoyan la investigación sobre la salud mundial, a fin de que los investigadores establecidos se vean alentados a establecer relaciones de largo plazo con los países antes mencionados y, a la vez, estimular nuevos investigadores en esta área. Se pide a las organizaciones financiadoras que valoren el apoyo adicional para actividades en este ámbito, así como iniciativas de entrenamiento estratégico y la difusión de los resultados de las investigaciones. También se recomienda el desarrollo de instituciones alternativas que brinden oportunidades de entrenamiento y acompañamiento. La investigación sobre la salud mundial enfrenta muchos desafíos. Si abordamos aquello que reduce nuestra capacidad de contribuir, podemos ser mejores socios en este cometido, y trabajar para lograr una salud global y equitativa y soluciones para los problemas de salud prioritarios.
  • Este breve ensayo bosqueja una amplia gama de modalidades y nuevos avances en servicios basados en el web y la internet. Si bien muchos programas de computación son utilizados para publicar, dialogar, investigar y retroalimentarse en el desarrollo, continúa la inquietud de cuán profundamente el desarrollo de las comunicaciones y en particular la internet han cambiado a la comunidad internacional del desarrollo y sus formas de trabajo.
  • Este ensayo analiza las visiones teóricas que surgen del movimiento global para la justicia y solidaridad, también conocido como el movimiento anti-globalización, o también el movimiento de los movimientos, también revisa las publicaciones que versan sobre este fenómeno, elaboradas por participantes del mismo, así como por otros observadores. La preocupación central es entender la naturaleza y el significado del movimiento de movimientos al cruzar fronteras locales, nacionales y globales; además pretende sopesar su capacidad de representar y movilizar a millones en todo el mundo quienes no obtendrían nada, o muy poco y, en cambio, podrían perder mucho por la globalización neoliberal.
  • Este ensayo aborda algunas reflexiones iniciales sobre los rasgos distintivos de los Estudios en Desarrollo (ED). Su propósito es fomentar debates adicionales más que pretender ser concluyente. La discusión sobre los ED es oportuna debido a: la mayor cantidad de cursos impartidos en varios niveles durante la última década; a las críticas continuas que los ED han recibido en años recientes; y porque los ED han entrado en una etapa de “autorreflexión” para identificar sus características fundamentales. Prueba de lo último son los diversos números temáticos y eventos realizados por revistas especializadas. El artículo postula que los ED valen la pena—no podría ser de otra forma dada la preocupación por la pobreza—pero el campo de investigación deberá reflexionar sobre su abordaje de la heterogeneidad en el/los Tercer(os) Mundo(s) y cómo abrir espacios para “voces” alternativas.
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  • El ensayo examina las experiencias en cuanto al fortalecimiento de capacidades de dos equipos de investigación en las provincias de Yunnan y Guizhou en el suroeste de China. Los equipos utilizaron el monitoreo y evaluación participativos (MyEP) para fortalecer sus acciones de investigación en desarrollo, en particular en el área de la administración de recursos naturales. Los autores describen sus esfuerzos por incorporar las prácticas de MyEP en su trabajo. El proceso tuvo dificultades a pesar de los cambios políticos y económicos en China cuya intención es permitir mayor espacio para las opiniones y la toma de decisiones locales en el manejo de recursos naturales y de otros asuntos en las aldeas. La institucionalización de MyEP tiene todavía un largo camino que recorrer y requerirá más prácticas de campo, mayor integración en los procesos de desarrollo organizacional y una vinculación más fuerte con las corrientes de cambio político.
  • El argumento central de este ensayo es que muchas herramientas creadas para fortalecer las empresas con fines de lucro pueden ser utilizadas por las ONG a fin de hacerlas más eficaces y responsables. El ensayo subsana la laguna existente en la literatura sobre el desarrollo al definir y describir cómo las herramientas empresariales pueden ser transferidas con éxito a las ONG. Examina la implementación del Estándar de Calidad ISO 9000 que hizo una ONG, la Trust Camboya. Las experiencias de la Trust Camboya revelan que las herramientas empresariales tienen su lugar en la gestión de las ONG. El ensayo también hace una reflexión de hasta dónde la experiencia de Camboya puede considerarse la mejor praxis para las ONG.
  • Los programas de Servicios para el Desarrollo de los Negocios (SDN) se han convertido en un importante negocio para los donantes y las ONG internacionales. Al priorizar a pequeñas empresas en países en desarrollo, el enfoque actual de los SDN gira en torno a la idea de que el desarrollo de mercados comerciales es la clave del éxito. Sin embargo, muchos de estos programas siguen teniendo un impacto limitado. Un repaso a las teorías modernas sobre innovación y a la gestión de servicios de mercadotecnia sugiere que esta situación puede deberse a que la práctica actual de apoyo para los SDN refleja una comprensión limitada sobre cómo se desarrollan en realidad los nuevos mercados. Sacando conclusiones de estas teorías, los autores sugieren que la práctica de los SDN deberían desarrollar un enfoque más moderno, reconociendo que las innovaciones en el servicio se desarrollan a través de una interacción continua y activa entre proveedores y clientes. El ensayo concluye con una guía práctica sobre políticas y una explicación de las herramientas que podrían ser útiles para que los SDN instrumenten este enfoque con mayor éxito.
  • Existe una tendencia de estudiar las actividades del comercio justo en el Sur con respecto a los objetivos de las mismas organizaciones de comercio justo. Este ensayo establece que también es importante considerar el “ámbito” más amplio del comercio justo, o el conjunto de sus interacciones. Los autores profundizan sobre los “ámbitos” del comercio justo del café en Tanzania y Nicaragua y estudian el papel de cuatro actores clave—pequeños productores, cooperativas, socios en el desarrollo y autoridades públicas. Usando datos comparativos de estudios de campo realizados en 2002-2003, el ensayo brinda información sobre importantes temas nacionales e internacionales que afectan a productores locales. Al ejemplificar cómo el comercio justo evoluciona de manera diferenciada dependiendo del contexto, el ensayo examina la forma en que el movimiento cooperativo en Nicaragua se ha fortalecido mediante el comercio justo, contrastando el caso de Tanzania. El ensayo termina revisando algunos de los retos que el comercio justo tiene por delante, incluyendo el de reconciliar las demandas del mercado y la construcción de la solidaridad.
  • El ensayo destaca algunos de los factores clave que orientan al sector de microempresas en el Africa Occidental francófona y urbana. Basándose en entrevistas con pequeños empresarios y otorgantes de microfinanzas en Benín, Burkina Faso, Níger y Togo, el estudio explora las necesidades, características, motivaciones y factores del éxito de las microempresas en la región, junto con algunos de los impedimentos para el crecimiento y éxito de las mismas. Se encontró que aquellos que dirigen microempresas en la economía informal son empresarios principalmente por necesidad y que sus carencias fundamentales orientan sus actividades y procedimientos empresariales. Se observó también que el éxito era menor por la presencia de varias barreras, incluyendo el limitado acceso al capital, capacitación insuficiente y una reticencia a asumir riesgos. Como resultado el desarrollo del sector microempresarial en esta área de Africa ha sido menor al esperado y el ensayo concluye que esta situación podría persistir, salvo que se tomen en cuenta otras barreras económicas y sociales más amplias.
  • Resumen: El uso indistinto de los términos microcrédito y microfinanzas provoca serias confusiones y malentendidos en los discursos académico y político. Los programas de microcrédito brindan principalmente un tipo de servicios, a saber, la distribución y cobranza de préstamos, mientras que los programas de microfinanzas ofrecen varios servicios financieros y organizacionales, incluyendo el crédito, ahorros, seguros y el desarrollo comunitario. Desde la perspectiva funcional, las diferencias parecen ser más de índole semántica que sustantiva. Sin embargo, las diferencias conceptuales son fundamentales ya que tienen que ver con los motivos subyacentes y las formas en que los dos tipos de acciones operan en la práctica. El microcrédito es en esencia un enfoque no lucrativo para el desarrollo y depende del apoyo externo, mientras que los programas de microfinanzas buscan al menos suficientes ganancias para ser auto-financiables. Por tanto los dos programas ameritan tratamientos diferentes en cuanto a su papel para el alivio de la pobreza en el Tercer Mundo.
  • Los Ministerios de Finanzas (MF) no pueden pasar por alto el importante desafío al desarrollo que representa el VIH/SIDA. Para revertir la pandemia se requiere un nuevo enfoque comprehensivo y consistente: el VIH/SIDA tiene que conocerse ampliamente. Este ensayo investiga los instrumentos que los MF emplean, podrían emplear y deberían emplear a fin de ser proactivos y eficaces para difundir ampliamente información sobre el VIH/SIDA, mediante la utilización de los “tres unos” que promueve el Programa de la ONU sobre VIH/SIDA y otros socios—Un marco estratégico, Una Autoridad y Un Sistema de Monitoreo y Evaluación (MyE). Este enfoque sugiere estrategias e iniciativas específicas para aprovechar las ventajas que tienen los MF para garantizar la implementación de planes estratégicos nacionales, el posicionamiento de autoridades nacionales y para brindar la base de un sistema MyE fuerte .
  • Mediante un análisis de ejemplos prácticos y ensayos clave, este artículo explora cómo se puede mejorar el aprendizaje entre ONG, dentro de ellas y con otros actores en el desarrollo. Los autores examinan si el tipo y la calidad de relaciones establecidas en el sector del desarrollo afectan el aprendizaje, basándose en gran parte en experiencias entre ONG del Norte y del Sur. El artículo identifica cuáles aspectos de las relaciones fomentan el aprendizaje y cuáles lo inhiben, y brinda recomendaciones para fortalecer el aprendizaje. Los autores destacan la relevancia, los desafíos, el potencial del trabajo alrededor de las alianzas, y el impacto de las demandas de transparencia, procedimientos y procesos sobre relaciones entre organizaciones y sobre el aprendizaje.
  • La manteca de karité, procesada por mujeres campesinas de Africa occidental para mercados, en el Norte, de productos de belleza natural, podría ser un producto idóneo para el comercio justo, pero hasta la fecha existen pocos estudios al respecto. Este ensayo analiza las oportunidades y restricciones para el desarrollo del comercio justo de manteca de karité desde Burkina Faso, tomando en cuenta el contexto en el que se produce y se vende tanto a nivel local como internacional. Así mismo se exploran el concepto de comercio justo y el impacto de las relaciones de género en la producción de la manteca de karité. Si bien no se puede llegar a una determinación definitiva, ni positiva ni negativa, dados los factores complejos y divergentes que afectan el mercando internacional y la producción, el autor encuentra que el desarrollo del comercio justo para la manteca de karité en Burkina Faso tiene un enorme potencial. Sin embargo el desarrollo del mercado tendrá que ocurrir pausadamente, tomando en cuenta los posibles desafíos y limitaciones, a fin de que continúe siendo sustentable y viable para las productoras campesinas.
  • Resumen: El microcrédito es una forma de brindar servicios financieros a personas que carecen de acceso a las fuentes tradicionales de crédito. Los programas nuevos en el Norte buscan reproducir experiencias exitosas en el Sur. Pero estos programas tienen características propias que los diferencia de los del Sur, lo cual queda ejemplificado con un estudio de caso de España.
  • Gracias a su abundancia de recursos naturales y su riqueza de recursos humanos, Vietnam está bien situado para el desarrollo del sector de acuacultura. No obstante ser uno de los mayores productores de mariscos en el mundo, Vietnam enfrenta problemas ambientales y de seguridad alimenticia, por lo que la planeación adecuada es un tema de vital interés para que la acuacultura se desarrolle de manera sustentable. En Vietnam se redoblan los esfuerzos a fin de mejorar las condiciones físicas para el desarrollo de la acuacultura, y se brinda capacitación técnica, organizacional, financiera y de entrenamiento para todas las personas que dependen de ella, a fin de promover el desarrollo del sector en general.
  • Al informar sobre la Conferencia Anual 2005 de AccountAbility, Hyatt observa que la “industria de la rendición de cuentas”, liderada por los países del Norte, se ocupa más de predecir resultados y controlar recursos y por lo tanto pasa por alto la naturaleza moral y política de la rendición de cuentas en términos de la promoción de equidad e integridad, aparte de que poco le preocupa el que no se aprenda y no se fomente el aprendizaje.
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  • Este ensayo examina el apoyo humanitario en el mundo contemporáneo al interior de una crisis más amplia de la visión política. Durante los últimos 15 años, el apoyo humanitario ha llamado la atención sobre las crisis provocadas por políticas estatales, y además ha buscado la intervención internacional para proteger a los ciudadanos. Esto ha consecuentemente asociado con el cuestionamiento de la soberanía nacional del Estado en desarrollo. El ensayo argumenta que el problema reside en los Estados débiles y sugiere que el paradigma actual del apoyo humanitario ayuda a legitimar el debilitamiento de equidad entre Estados soberanos y a reestablecer las desigualdades internacionales.
  • La guerra crónica que padece Colombia ha provocado una de las crisis humanitarias más graves en el mundo. Encontrándose entre actores armados, violencia omnipresente y creciente militarización, muchos ciudadanos experimentan hostigamiento a cada momento. La violencia agudiza la marginación histórica de comunidades de descendientes africanos, indígenas y campesinas, y la Guerra Mundial al Terrorismo la intensifica. En este marco, las agencias de ayuda tienen serias dificultades para responder a las necesidades de la población afectada. Sin embargo, algunas comunidades de “paz” han rechazado la violencia y buscan maneras de sobrevivir en medio de la guerra—convirtiéndose en protagonistas de su autoprotección. Esto es un riesgo pues son blanco de acusaciones, amenazas y ataques. Con el tiempo, la falta de ingresos sostenidos, una débil unión al interior y la adversa dinámica al exterior han puesto a prueba la determinación de las comunidades de paz. Este ensayo estudia a cuatro de estas comunidades y explora los factores que generan y sostienen el protagonismo de base. Se hacen sugerencias sobre la manera en que las organizaciones de desarrollo podrían fortalecer la protección comunitaria y apuntalar los procesos de paz locales para que contribuyan a la construcción de una paz más amplia.
  • Este ensayo subraya la importancia de sustentar el análisis sobre la ayuda humanitaria en un entendimiento de las prácticas cotidianas mediante la presentación y discusión de los apuntes etnográficos de tres aspectos de la respuesta humanitaria en Sri Lanka tras el tsunami de 2004. El primero analiza el carácter de los actores humanitarios; el segundo explora cómo se entretejen distintos tipos de políticas; y el tercero estudia el tema de las alianzas humanitarias. Cada apunte señala la necesidad de análisis detallados de las prácticas cotidianas como el punto de partida para comprender la ayuda humanitaria. Lo anterior requeriría un cambio en las prácticas académicas actuales, pues éstas comienzan en general por los principios y no tanto por la práctica. Se establece que las historias de las prácticas y los dilemas que confrontan las ONG ayudan a poner en perspectiva las expectativas ciegas, a desenmascarar la admiración acrítica y a contextualizar las críticas irrealistas.
  • ¿Por qué el mundo de la ayuda humanitaria se ha olvidado del pueblo de Ruanda? Y ¿por qué se siguen marginando a los sobrevivientes del genocidio en ese país, en especial a las mujeres que fueron violadas y contagiadas deliberadamente con VIH/SIDA durante una campaña sistemática de violencia sexual? La atención de las organizaciones humanitarias menguó en Ruanda después de 1994 y estas mujeres, la mayoría de las cuales mantienen solas sus hogares, mueren innecesariamente debido a que no tienen acceso a medicinas. Las intervenciones humanitarias y de desarrollo no lograrán resultados duraderos mientras no exista una mayor coordinación y capacidad de actuar según las lecciones aprendidas.
  • As Tony Vaux points out in his Guest Editorial in this issue, the concept of humanitarianism applies to both war and general disaster, and is based on the principle that ‘in extreme cases of human suffering external agents may offer assistance to people in need, and in doing so should be accorded respect and even “rights” in carrying out their functions’. However, policy makers in humanitarian agencies, and aid workers on the ground, face a bewilderingly complex set of challenges in determining such ‘rights’. Gone are any comfortable certainties about what in the commercial sector is known as ‘the licence to operate’, and claims to the moral high ground of ‘neutrality’ have an increasingly hollow ring. Perhaps more to the point, such assumptions are of little practical use to frontline workers who may risk ambush, abduction, deportation, or even their lives as the result of their professional activities. Nor do outdated road maps help relief agencies to orient their decisions on whether to withdraw or continue providing material assistance in the knowledge that a proportion of it is fuelling the violence or lining the pockets of conflict profiteers. There are no standard ‘off-the-peg’ answers, because each situation must be considered on its own merits. And of course no aid agencies share an identical mandate, or have precisely the same expertise or history of involvement with the affected population – all factors that must be weighed up in deciding what is the appropriate course of action. For reasons of space, we have not sought to cover the areas of early warning, prevention, and mitigation associated with ‘natural’ disasters, although of course the two are always linked, as became very clear in wake of the Asian tsunami in Aceh and Sri Lanka. It has long been recognised that since catastrophic events disproportionately affect the poor and marginalised, they expose and may intensify existing social divides and structural injustice. For instance, in his seminal work on the 1943 Bengal famine, Poverty and Famines: An Essay on Entitlement and Deprivation (OUP, 1984) Amartya K Sen argued that such food shortages do not occur in functioning democracies. Similarly, Roger Plant's, Guatemala: Unnatural Disaster (Latin America Bureau, 1978) showed how the 1974 earthquake triggered an intensification in state violence that was to result in the death or disappearance of 200,000 Guatemalans and create ‘a nation of widows and orphans’. In accordance with the focus of this issue, we have given priority to publications and organisations that reflect on some direct involvement in humanitarian endeavour, rather than giving priority to more policy-oriented or scholarly works or academic institutions. We have included literature on the 1994 genocide in Rwanda, since this was such a defining event for humanitarianism; and some recent publications concerning the US-led invasions of Afghanistan in October 2001 (‘Operation Enduring Freedom’) and Iraq in March 2003 (‘Operation Iraqi Freedom’), since these have significantly redefined the global landscape of policy and practice within which humanitarian agencies operate. Inevitably we can offer only a glimpse of the growing literature in these fields, but we hope in so doing that readers, and particularly those directly involved in humanitarian endeavours, will be encouraged to explore the issues further.
  • No se le podría cuestionar a alguien que, con base en el debate actual, concluyera que la “protección de los civiles” es algo que se “hace por” los destinatarios pasivos de la generosidad internacional. Trátese de las intervenciones a gran escala del Consejo de Seguridad de la ONU, o bien las acciones de menor escala que procuran menguar los efectos negativos de la ayuda de emergencia, los civiles que necesitan de protección raras veces son considerados como actores clave de su propio futuro. Si bien pueden ser invaluables las intervenciones externas, no constituyen en absoluto el panorama completo de los esfuerzos de la gente para sobrevivir al conflicto. Esta perspectiva subestima la ingeniosidad de la gente que no tiene otra opción; por lo tanto se pierden oportunidades para ayudar a las comunidades mientras se adaptan a sus nuevas realidades. Por lo anterior las acciones humanitarias más eficaces serán aquellas que no sólo tomen en cuenta las acciones de quienes tienen la responsabilidad de brindar protección, sino también las acciones que apoyen y fortalezcan las decisiones racionales que la gente misma toma para resguardarse del conflicto.
  • Este ensayo documenta las lecciones aprendidas mediante un estudio sobre alianzas para la ayuda en el desarrollo posconflicto y la construcción de la paz en Bougainville. El ensayo examina como las agencias de desarrollo, en este caso la Agencia Australiana para el Desarrollo Internacional (AusAid), a través de la Agencia Internacional para el Desarrollo de la Mujer (IWDA por sus siglas en inglés), contribuyen tanto a éxitos como a infortunios de la Agencia de Desarrollo para las Mujeres Leitana Nena (ADMLN). Si bien los donantes contribuyeron para el desarrollo y la mayor capacidad de la ADMLN, la correlación de fuerzas permanece sesgada. Además la participación de una institución intermedia en la alianza ha presionado bastante a la ADMLN, ya que tiene que manejar distintas rendiciones de cuentas, lo cual afecta el impacto que puede tener sobre el terreno. A fin de mejorar el impacto de la asistencia, se propone que las agencias donantes desarrollen un marco de referencia, mediante el cual las alianzas puedan sostenerse gracias a una rendición de cuentas mutua y menos exigente.
  • A menudo se ha concebido al humanitarismo y a la política como áreas distintas, a pesar de la creciente complejidad de los conflictos actuales. En algunos casos se lleva esta separación a un extremo y se producen consecuencias no deseadas. Este ensayo destaca los detalles de la huida de un soldado desertor y unos 300 hombres bajo su mando a Ruanda, mientras la comunidad internacional diseñaba los pasos para llegar a una solución ideal que todas las fuerzas hubiesen suscrito. Esto no ocurrió y el artículo estudia las causas que obligaron a los grupos importantes a desechar tal solución, además de hacer recomendaciones para mejorar la coordinación y la complementariedad de operaciones internacionales entre una amplia gama de actores.
  • Este ensayo analiza la necesidad de hacer más visibles los papeles de mujeres y hombres, a fin de entender las distintas maneras en que ellos son involucrados, y afectados por los conflictos armados. También examina las maneras en que los papeles de género, las relaciones entre mujeres y hombres cambian durante y como resultado de tales conflictos. La autora revisa la literatura actual sobre la economía política del conflicto, los ensayos de feministas sobre mujeres en conflicto, y concluye que la literatura tiende a ser ciega ante asuntos de género, mientras que los ensayos de feministas tienden a pasar por alto la Realpolitik más amplia. La autora se centra en cinco obras feministas recientes que procuran incorporar la Realpolitik y que al hacerlo ayudaron a profundizar el debate.
  • El sector de la ayuda humanitaria enfrenta una creciente falta de personal capacitado, en un momento en que aspira a expandir la escala, la calidad y el impacto de sus acciones ante las necesidades humanitarias. Se ha señalado que la rápida rotación de personal es una de las mayores limitaciones para el incremento de habilidades del personal y del aprendizaje institucional. Un estudio de Oxfam GB sustenta conclusiones anteriores en el sentido de que las prácticas tradicionales respecto al personal en el área humanitaria, en donde muchos recursos humanos han sido empleados con contratos de corto plazo, han menguado el fortalecimiento de capacidades, así como el aprendizaje programático y organizacional.
  • La descentralización, es decir la transferencia de fondos y de la toma de decisiones del gobierno central hacia los gobiernos locales, es uno de los procesos de reforma más importantes en América Latina. Recientes cambios constitucionales en Ecuador han contribuido a la democratización y al empoderamiento de gobiernos municipales. Tres estudios de sendos municipios en el altiplano ecuatoriano analizan nuevas oportunidades para la colaboración entre ONG y gobiernos municipales. Las ONG tienen considerable experiencia por su trabajo a nivel local y pueden apoyar a los ayuntamientos en la planeación y en el fortalecimiento de capacidades. A la vez los ayuntamientos pueden brindar a las ONG legitimidad y rendición de cuentas a nivel local, aspectos que pueden no tener las ONG, además de ser una manera para que las ONG amplíen las actividades de los proyectos más allá de comunidades aisladas y para que se dé continuidad a los resultados una vez terminado su apoyo.
  • La ampliación de innovaciones locales en la administración de recursos naturales (ARN) tiene que ver con el aprendizaje centrado en tres aspectos: la promoción de innovaciones a nivel local; la comprensión de porqué innovaciones locales funcionan en contextos específicos; y el análisis de su relevancia en otros contextos geográficos y sociales. Una ampliación exitosa depende en parte de las relaciones entre los distintos participantes a varios niveles en el aprendizaje. Las experiencias de investigadores respaldados por el International Development Research Centre—IRDC (Centro para la investigación del desarrollo internacional), arrojan luz sobre cuatro preguntas: ¿Qué es la ampliación ?; ¿Por qué ampliar ?; ¿Qué ampliar?; y ¿Cómo ampliar? Los autores proponen que la ampliación es un proceso en donde participan todas las partes y que consta de cinco componentes: enmarcar el contexto; promover la participación; fomentar el aprendizaje; fortalecer instituciones; y diseminar las experiencias de éxito. Los principales cuellos de botella de este proceso son la ausencia de una comunicación franca y el reconocimiento mutuo entre los participantes de los derechos, responsabilidades y papeles de cada quien.
  • La evidencia epidemiológica, combinada con la vivencia en comunidades, puede producir importantes y a veces sorprendentes revelaciones respecto de las relaciones de género, que revelan a los políticos que dirección necesitan los cambios. Los métodos CIET han creado pautas para el diseño cruzado, basado en las comunidades, para la recolección y análisis de tres tipos de evidencia- con sensibilidad de género: impacto, cobertura y costo. Existen cinco pasos para asegurar que las voces de mujeres sean escuchadas en la planeación. El análisis de datos existentes, mediante la estratificación por género, es el punto de partida. La estratificación de todas las respuestas según el sexo del entrevistado evita que un sesgo a favor de los hombres se traduzca en un sesgo por género en el análisis. Los grupos de estudio femeninos orientan el diseño de encuestas, interpretación y estrategias pertinentes para el cambio. El género es un factor en los análisis de riesgo y resistencia. Finalmente, la logística sensible al género asegura una participación equitativa de las mujeres. Los resultados de primer orden incluyen datos sobre género propicios para hacer trabajo de incidencia a favor de las mujeres. Los resultados de segundo orden incluyen un ambiente propicio para el desarrollo equitativo y el cuestionamiento de los patrones determinados por género de la marginación económica.
  • El comercio justo se ha convertido en dimensión dinámica y exitosa que surge de una tendencia que contrarresta el régimen neoliberal de la globalización. Este ensayo analiza algunos de los dilemas que enfrenta al movimiento de comercio justo al tratar de ampliar y profundizar su impacto entre los campesinos cafetaleros de América Latina. Sostenemos que los esfuerzos de aumentar el impacto entre el sector mencionado están dificultando la profundización del impacto político de este movimiento basado en la justicia social y la sustentabilidad ambiental. El estudio se basa en dos años de investigación y siete estudios de caso de pequeñas cooperativas cafetaleras en México y Centroamérica que producen café para el mercado de comercio justo.
  • Este ensayo describe la metodología de investigación que se utilizó en el “Proyecto de Ingresos de la Extrema Pobreza”, un proyecto de investigación conjunta entre PROSHIKA (una ONG nacional grande) y DFID (la agencia del gobierno británico para el desarrollo internacional). El proyecto tenía dos propósitos: aprender sobre los ingresos de extrema pobreza y capacitar al equipo de investigación de PROSHIKA en el uso de métodos de investigación cualitativos. Los resultados de las investigación fueron para nutrir directamente la formulación de políticas y la planeación de nuevas intervenciones de desarrollo para la gente más pobre en Bangladesh. El ensayo evalúa lo que logró la metodología referida, tanto en términos del aumento de capacidades del personal como del impacto en las políticas, y concluye que tuvo suficiente éxito para cumplir con su propósito.
  • Tras el conflicto entre RENAMO y FRELIMO y el Acuerdo de Roma de 1992 que terminó con la guerra, el Consejo Cristiano de Mozambique se comprometió a desarmar a la población civil mediante el intercambio de las armas por por herramientas de trabajo. Las armas se entregaron a artistas asociados con un colectivo en la capital Maputo. Las armas fueron desmontadas en piezas y convertidas en esculturas que posteriormente llamaron la atención mundial al proyecto Herramientas por Armas o TAE (Transformação de Armas em Enxadas). Si bien el proyecto llamó la atención sobre la abundancia de armas entre civiles, además de reunir una buena cantidad de armas y municiones, el proyecto tuvo dificultades para relacionar el arte con el sentido general de la iniciativa. Este ensayo analiza el aspecto del proyecto que transformó las armas en arte, con los elementos y observaciones basadas en el trabajo de campo realizado para CUSO y la Agencia Canadiense de Desarrollo Internacional (ACDI).
  • Este ensayo critica el enfoque del desarrollo que “enfatiza la libertad”, al concluir que el desarrollo tiene que ampliar la libertad de la gente, y que la relación de poder entre los que “desarrollan” y los son “desarrollados” no puede desatenderse. Existen pocos análisis sobre las implicaciones de un sistema político de múltiples partidos (aparentemente equivalente a la democracia) para el fomento del desarrollo y la libertad. Usando Malawi como ejemplo, se argumenta que la libertad y el desarrollo están íntimamente entrelazados, de tal suerte que uno no puede funcionar sin el otro. El acceso a servicios sociales básicos, el derecho a la participación democrática para todos los ciudadanos y el derecho a ser un actor económico libre no se pueden lograr salvo que estas libertades se apuntalen mediante estructuras gubernamentales realmente descentralizadas, alianzas fuertes entre gobiernos, partidos políticos de oposición y organizaciones de la sociedad civil, además del buen gobierno respaldado mediante programas de educación cívica sobre desarrollo y libertad.
  • La corriente dominante de género fue establecida en la Plataforma de Beijing para la Acción en 1995 como una estrategia importante para la promoción de la igualdad de género. Como una estrategia de desarrollo, la corriente de género requiere atención a las perspectivas de género, haciéndolas visibles y mostrando las ligas entre la igualdad de género y el logro de las metas de desarrollo. Para evaluar la corriente de género en los programas y proyectos de desarrollo se requiere una evaluación de criterios tales como relevancia, efectividad, eficiencia, impacto, y sustentabilidad, con indicadores de género a nivel de proyecto y programa. Este ensayo sugiere un marco para la evaluación de intervenciones de desarrollo desde una perspectiva de género, con el fin de integrar perspectivas de género en cada fase del ciclo del proyecto.
  • El sector de la industria extractiva, que se extiende cada día más en países en desarrollo, ha ido desarrollando mayor sensibilidad sobre temas ambientales y comunitarios relacionados con su trabajo, y el género no es una excepción. Sin embargo, la preocupación principal tiene que ver con los impactos de la minería en “las mujeres” de la comunidad, menospreciando temas más concretos relacionados con la introducción del enfoque de género en la empresa y en la misma fuerza laboral. ¿Qué herramientas y enfoques podrían ser útiles para abordar el tema de género en el sector minero, todavía percibido como un ámbito masculino? Este breve ensayo aborda un estudio práctico realizado en una mina de carbón privada en Indonesia. Mediante este ejemplo, el ensayo sugiere maneras en que se podría tomar un primer paso hacia la corriente de género en el sector minero.
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  • Si bien la cooperación para el desarrollo puede causar o agudizar conflictos, el retirar el apoyo tampoco constituye una solución. Se trata de brindar ayuda de manera tal que evite el conflicto, y así lograr una paz duradera. Este “ensayo práctico” examina de qué forma las ONG han evitado o manejado el conflicto que surge de proyectos de agua en Etiopía. El marco legal e institucional en el país no permite mucha maniobra a las ONG, por lo que su margen para impulsar un enfoque de prevención de conflictos depende mayormente en ser más sensibles y no polémicos, pero firmes en el diálogo. El lograr distintas condiciones de financiamiento y un marco legal más abierto es fundamental para aumentar la eficacia de las ONG en la prevención de conflictos.
  • Al viajar a Ghana, el invitado tenía interés en el desarrollo de países, pero los anfitriones querían ver el desarrollo de sus líderes. La diferencia de opiniones dio lugar a que los dos enfoques se cuestionaran. Tres enfoques para el desarrollo fueron discutidos. El enfoque gubernamental de planeación, vertical y en desuso desde la caída del comunismo, ha dado lugar a un enfoque de ‘globalización’ de fuera hacia dentro, el cual es ahora promovido como la manera de desarrollar la economía. Pero ¿acaso exista algún país que se haya desarrollado al abrirse bruscamente hacia empresas, creencias, capital y consultores extranjeros? Las historias de éxito, incluyendo la de EEUU, apuntan hacia una tercera vía, el desarrollo autóctono desde lo interno y hacia arriba, opción que ha funcionado en coordinación con la intervención del Estado. Así las cosas, la globalización ha cerrado a los países en desarrollo el mismo camino que los países avanzados utilizaron para desarrollarse. Este enfoque se confunde con otro que recalca el desarrollo de líderes, con base en la vivencia de los líderes y que debería ocurrir autóctonamente, no a través de programas que supuestamente producen líderes. Conviene desterrar el orgullo en nombre del heroico liderazgo, pero también el orgullo de expertos extranjeros que pretenden desarrollar a países ‘en desarrollo’.
  • La palabra de moda entre teóricos y profesionales del desarrollo es ‘colaboración’. Pero la colaboración, o las alianzas entre académicos e investigadores y activistas comunitarios son difíciles de consumar. En particular las alianzas con pequeños grupos de investigadores a nivel de comunidad, quienes tienen menos acceso al financiamiento que sus colegas en la academia. Este ensayo investiga estas alianzas en la investigación de género, con el objetivo de elaborar estrategias para hacer más colegiados sus proyectos, a fin de eliminar las promesas rotas y las animosidades que hoy existen.
  • Este ensayo investiga las enseñanzas de un enfoque que busca unir el activismo y la investigación académica—la alianza para la investigación colegiada entre académicos y activistas. El eje común de las enseñanzas es la tolerancia de las diferencias, a fin de unir la gente.
  • La práctica del desarrollo durante décadas sugiere que es preciso mejorar los sistemas de entrega de asistencia y mejorar destrezas entre los actores a fin de aumentar el nivel de vida de la gente pobre. Sin embargo, existen dudas de si el aparato asistencial es capaz de cambiar convicciones y valores mediante estas alianzas para lograr su cometido. A fin de posibilitar el cambio, este ensayo propone alentar procesos de aprendizaje a nivel individual, a nivel de organización y entre organizaciones, de tal manera que no se desaproveche lo aprendido por los profesionales de la asistencia en los procesos de administración global. El ensayo investiga los procedimientos de proyectos educativos en Ghana, financiados bilateralmente, y busca revelar cómo funcionan las alianzas, como mecanismo para reducir la pobreza global. Ejemplos destacados de los estudios de caso ilustran las maneras en que el aprendizaje es facilitado, utilizado, ignorado u obstaculizado, a la vez que se desarrollan las relaciones entre organizaciones.
  • Este ensayo investiga el papel de la agricultura urbana como medio para abordar las necesidades prácticas y estratégicas de mujeres africanas, además de evaluar las implicaciones de género al adoptar a la agricultura urbana como un mecanismo de desarrollo. La evidencia empírica de Botsuana y Zimbabwe apunta hacia un papel múltiple de la agricultura urbana, en donde algunas mujeres la utilizan diariamente para el sustento de sus hogares, mientras que otras la utilizan para acceder al poder social y económico en el largo plazo. A fin de beneficiar, y no perjudicar, a las mujeres, el fomento y el apoyo de la agricultura urbana tendrá que incluir una agenda emancipadora que aliente prácticas individuales y metas estratégicas y en última instancia, cambios en las condiciones estructurales que dan lugar a la participación de las mujeres en esta actividad.
  • Existen varios problemas en torno a las investigaciones sobre el desarrollo en países pobres. El ensayo plantea que la mejor manera de lograr una investigación ética es mediante la ejecución de tres principios fundamentales. Mediante la aplicación del autodeterminismo, la honestidad burocrática, la justicia y la beneficencia, es posible evitar los riesgos inherentes a procedimientos superficiales. El ensayo analiza los problemas de utilizar las directrices universitarias comunes sobre la ética de la investigación en la realización de la investigación social en Uzbekistán, pues el acatar todas las normas impediría el avance de la investigación. Sin embargo al aplicar los principios éticos básicos, fue posible diseñar un proyecto de investigación ético.
  • Este ensayo investiga los distintos usos de los ingresos derivados de la silvicultura por comunidades locales en Camerún. Tras la legislación sobre silvicultura en 1994, las comunidades locales han tenido la oportunidad de generar ingresos del bosque, mediante el cobro de derechos anuales de las empresas madereras y mediante la creación de bosques comunitarios. Actualmente, varios poblados se benefician de estos mecanismos financieros, los cuales deberán reducir la pobreza crónica y dar paso al desarrollo. No obstante, este estudio—realizado en la comunidad de Kongo—demuestra que los ingresos son mal gestionados y son acaparados por las élites. Esta conclusión se contrapone al objetivo de reducir la pobreza mediante el desarrollo de bosques comunitarios, así como la asignación a la población local de parte de los impuestos de los bosques. Se requiere un cambio profundo, mediante gobiernos democráticos locales.
  • Los informes ‘Research Roundup’ (Resumen de Investigaciones) sobre la fase piloto del Programa ‘Desafiando las Fronteras en la Reducción de Pobreza/Programas Dirigidos a los Más Pobres (siglas en inglés: CFPR/TUP), los cuales fueron iniciados en tres de los distritos más pobres del norte de Bangladesh (Nilphamari, Rangpur y Kurigram) en enero de 2002. Los autores detectan una fuente vinculación entre las condiciones iniciales de los participantes en el programa y los cambios resultantes en su vida, pues los más vulnerables reportan cambios menores. Algunos cambios al CFPR/TUP son recomendados.
  • Un mejor uso de los resultados de investigaciones en el diseño de políticas y prácticas de desarrollo puede ayudar a salvar vidas, reducir la pobreza y mejorar la calidad de vida. Pero para que esto ocurra los investigadores necesitan realizar tres tareas. Primero, necesitan desarrollar un entendimiento detallado de (a) el proceso de toma de decisiones—¿cuáles son los factores determinantes, y cómo se relacionan entre sí?; (b) de la naturaleza de la evidencia recabada—¿es verídica, práctica y útil en las operaciones?; y (c) de los demás participantes en la determinación de políticas—¿quién más puede ayudar a difundir la información? Segundo, los investigadores necesitan idear una estrategia integral para su trabajo, por ejemplo, para identificar a partidarios y adversarios políticos; buscar y reaccionar ante oportunidades para establecer políticas; asegurar que la evidencia sea creíble y, en especial, útil; y construir coaliciones con grupos afines. Tercero, necesitan ser emprendedores, es decir, conocer a los que determinan políticas y trabajar con ellos, construir programas de investigación creíbles y de largo plazo, comunicar con eficacia, utilizar métodos participativos, identificar a trabajadores en red y vendedores clave y usar redes secundarias. Basándose en investigaciones teóricas y de estudios de caso durante cinco años, el programa de Investigación y Políticas en Desarrollo de ODI ha elaborado un marco analítico sencillo y herramientas prácticas que pueden ser útiles para investigadores.
  • Esta ‘Nota Práctica’ analiza el diseño e implementación de programas de desarrollo comunitario (PDC), tomando como estudios de caso el Programa de Desarrollo en Kecamatan (PDK) y el Programa contra la Pobreza Urbana (PPU) en Indonesia. Implementados en 1988, ambos programas han recibido elogios por ser exitosos programas de desarrollo comunitario que han permitido a los grupos comunitarios ganar control sobre los recursos financieros y el proceso de toma decisiones. A pesar de sus similitudes, el ensayo encuentra que se implementan diferentes enfoques para la instrumentación de los PDC por distintas razones. Al analizar la justificación y las ventajas y desventajas de diferentes enfoques, el ensayo permite entender más profundamente cómo los principios de PDC pueden ser traducidos en prácticas locales.
  • Este ensayo describe una técnica utilizada para evaluar un proyecto de apoyo y desarrollo de una ONG en Nepal. El proyecto funciona desde el 2000, o incluso antes, en cinco Distritos de Nepal y tiene como principal objetivo el asegurar que las ONG trabajen más estrechamente con los más pobres y vulnerables en sus áreas de trabajo. La metodología para evaluar el impacto es tanto participativa como cualitativa, pero también maneja criterios cuantitativos del valor agregado en distintas etapas de otorgamiento de poderes (‘empowerment’). Los resultados sugieren que el proyecto ha tenido éxito en cuanto al desarrollo de la capacidad interna de las ONG y del mejoramiento de relaciones con los pobres y vulnerables, pero que el impacto en sus ingresos es más modesto aun después de tres o cuatro años de trabajo intenso.
  • Las agencias humanitarias brindan una cantidad importante de fondos para investigaciones sobre el desarrollo socioeconómico. En general las agencias exigen a los investigadores de ‘fuera del país’ a trabajar con colegas ‘ del país’ en tales proyectos. Con frecuencia el fortalecer las habilidades de los investigadores ‘del país’ es un objetivo importante. Este ensayo expone la perspectiva de un investigador de ‘fuera del país’ que se ha comprometido con en el fortalecimiento de las habilidades de los investigadores ‘del país’.
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  • Este ensayo argumenta a favor de conjuntar a) compromisos de largo plazo para brindar seguridad que culminen en la capacitación y seguimiento de nuevas fuerzas de seguridad; b) un enfoque integral para reintegrar a excombatientes que también beneficie las comunidades anfitrionas y ayude a asegurar que los ingresos agrícolas sean viables; y c) la apertura de espacios para el diálogo sobre el buen gobierno y la distribución del ingreso, basada ésta en una alianza para la recaudación de impuestos, a fin de que áreas económicas clave no sean sujetas a la corrupción del Estado, y que los ingresos estatales sean depositados en forma transparente en el erario público. Todo ello para dar paso a una nueva generación de políticos liberianos.
  • Desde principios de los años 90, la comunidad internacional se ha involucrado cada vez más en esfuerzos por (re)construir Estados sacudidos por la guerra y conflictos violentos. Actualmente la ONU participa en más de diez misiones políticas y de construcción de la paz en el mundo. La obra más reciente de Roland Paris, At War's End: Building Peace after Civil Conflict (2004) (Al final de la guerra: construyendo la paz tras el conflicto civil), examina 14 de las misiones más importantes de la ONU entre 1989 y 1999. Paris cuestiona en particular si los modelos predominantes para mantener la paz, y el énfasis que ponen en la rápida democratización y liberalización de mercados, son los más adecuados para las frágiles circunstancias del posconflicto. En este entrevista Paris comparte lo que puede aprenderse de los procesos de construcción de la paz respecto a su efectividad como mecanismo para evitar recaídas de violencia en situaciones de posconflicto.
  • Una revisión crítica de cinco ensayos contrastantes sobre la construcción de la paz, incluyendo el informe de 2004 de la ONU "A More Secure World" (Un mundo más seguro).
  • Esta lista comentada revisa alrededor de 70 publicaciones recientes y organizaciones que se preocupan por lo que pasa después de un conflicto armado, y no antes o durante el mismo. Los temas abordados incluyen los aspectos políticos, económicos y sociales de la reconstrucción posconflicto, así como inquietudes relacionadas con la justicia de la transición y la conciliación posconflicto. Hemos procurado brindar una selección de la literatura teórica y empírica que analiza los retos actuales de la construcción de la paz y la reconstrucción posconflicto.
  • El principal reto que enfrentan el cada vez mayor número de intervenciones internacionales para la construcción de la paz, es lograr una paz duradera. Este ensayo examina este reto mediante una breve investigación de la situación en Timor Oriental en momentos en que se retiraba la misión de la ONU en ocasión del quinto aniversario del inicio del Estado, así como en Haití, al establecerse ahí la novena misión de la ONU. Partiendo del supuesto de que un gobierno democrático es la mejor garantía para la paz a largo plazo, el ensayo plantea que la construcción de una paz duradera exige transformaciones en tres frentes relacionados: (a) transformación de una sociedad que recurre a la violencia hacia otra en donde prevalezcan medios políticos de resolución de conflictos, lo cual requiere que las élites negocien, y en donde debe ser generalizado el dialogo y la reconciliación social; (b) reformas del acuerdo político para garantizar que los arreglos políticos negociados entre las partes eviten futuros conflictos y conduzcan a un gobierno democrático; y (c) la creación de instituciones estables que permanezcan tras la partida de la misión. Tales instituciones no pueden ser impuestas desde el exterior sino tendrán que desempeñar sus responsabilidades básicas, mediante la voluntad de actuar en consecuencia.
  • Un informe reciente del Banco Mundial reafirma la opinión general de que las agencias donantes otorgan financiamiento generosamente en la fase inicial del posconflicto, pero luego lo disminuyen a niveles "normales" una vez concluida la crisis. El Banco critica tal fenómeno, al afirmar que provoca un menor crecimiento económico, lo cual socava la paz. Este ensayo argumenta que el análisis del Banco es erróneo al no distinguir entre las promesas y los desembolsos reales, ni toma en cuenta otros factores que influyen en el patrón de ayuda a lo largo del tiempo y en lugares distintos. Además, la ayuda oficial es de una importancia marginal en el desempeño económico en el posconflicto. Toda crítica de las políticas de ayuda tiene que basarse en un análisis detallado de lo que en efecto se brinda, no tanto en lo que se promete, y del impacto de tal asistencia en el lugar de los hechos.
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  • Este ensayo explora los tres temas principales que surgen al comparar los procesos de transición en Afganistán e Irak: (i) la transparencia de los marcos de referencia de la transición y la necesidad de separar la discusión sobre tales marcos de los debates sobre nuevos acuerdos constitucionales; (ii) el grado de representatividad de las instituciones de transición y el acceso a mecanismos para la consulta política en procesos de transición; y (iii) la participación de la sociedad civil y el público en general en los procesos de transición.
  • El artículo resalta el debate sobre el impacto que tiene la migración en el desarrollo de los países de origen de los migrantes. Desde la Segunda Guerra Mundial, la migración laboral temporal se ha concebido como un ruta hacia el desarrollo. Las remesas han igualado o superado las erogaciones oficiales para el desarrollo y han incrementado el nivel de vida en los países de origen. Sin embargo, con el tiempo la evidencia ha señalado que las remesas no conducen al desarrollo, ni siquiera a ingresos más altos, pues no son sostenibles sin mayor migración. Algunos programas de migración laboral, cuyo acento está en lo temporal, parecen prometedores. Pero cuando el patrón de migración y remesas se vuelven semipermanentes (recordemos el dicho que dice "No hay nada más permanente que la migración temporal"), entonces podría ser una trampa que impida el desarrollo del Sur. En tal situación el Sur deja de lado su autodesarrollo y se convierte en una fuente, de largo plazo, de la mano de obra para empleos sucios, peligrosos y difíciles en el Norte.
  • Este Resumen de Investigaciones sintetiza las conclusiones de `El Informe 2004 sobre el Control de Armas: ¿Revólver o Crecimiento?: Evaluando el impacto de ventas de armas sobre el desarrollo sustentable', publicado por Amnistía Internacional, IANSA y Oxfam Internacional, en colaboración con Ploughshares y Saferworld.
  • Este ensayo informa sobre un proyecto de investigación conjunta que ha demostrado que la investigación social participativa puede ser una estrategia para disminuir la exclusión social. El Proyecto para Prevenir el Crimen Conjuntamente reunió a grupos dominantes y dominados a fin de explorar problemas sociales de interés mutuo e identificar posibles soluciones. Estudiantes indígenas de licenciatura jugaron un papel importante en este proyecto, ya que con la policía se convirtieron en aprendices para la atención a clientes y, en el ámbito universitario, participaron en un grupo de investigación. Este proyecto se convirtió en una oportunidad para capacitar e impulsar a nuevos investigadores quienes, al provenir de sectores sociales en desventaja, aportaron su propio conocimiento, preocupaciones y cosmovisión a una iniciativa que ayudaron a diseñar e impulsar. El resultado fue un proceso de aprendizaje para todos los involucrados, que se denominó empoderamiento multidireccional. Éste propició mayores enlaces entre poderosas instituciones establecidas y comunidades dominadas. El proyecto ofrece un modelo para usarse en la investigación participativa como un marco de referencia dirigido a abordar problemas de desarrollo.
  • Como mecanismo para la investigación y la construcción de acciones comunitarias, el EPR es hoy muy conocido en la práctica del desarrollo. Sin embargo, este ensayo postula que para ser útil para la acción comunitaria, los facilitadores necesitan ofrecer mucho más que el EPR. Basado en el trabajo con grupos de mujeres y hombres de Bengala del Norte, el ensayo establece que la política local y las estrategias de los facilitadores se entremezclan y complican el uso del EPR. El ensayo subraya que hacen falta estrategias efectivas y de largo aliento para la facilitación que abarquen aspectos organizacionales, metodológicos y de contexto, además argumenta que las organizaciones tienen que preocuparse mucho más por la calidad de sus facilitadores de lo que comúnmente se hace.
  • Kenia todavía no es un país con una emigración importante, pero preocupa cada vez más la emigración de profesionistas y técnicos kenianos. Los kenianos y las personas con vínculos en Kenia que viven en el extranjero son un recurso potencialmente importante para el desarrollo nacional. Por tanto es útil preguntarse sobre las distintas maneras en que tal potencial pueda aprovecharse más eficazmente. Primero el ensayo analiza los modelos y el impacto de la emigración. Luego explora las distintas maneras en que el aporte de los kenianos en el extranjero podría potenciarse. Finalmente hace propuestas de acciones prioritarias a fin de impulsar las iniciativas sugeridas.
  • El Banco Mundial y las religiones mundiales son dos de las fuerzas más poderosas del mundo en desarrollo. El Banco tiene acceso a amplios recursos financieros, mientras que las religiones tienen profundo contacto y credibilidad en la sociedad. Las alianzas entre el Banco y grupos religiosos podrían tener un impacto significativo sobre el desarrollo pero el diálogo entre ellos es aparentemente nulo. Pero las apariencias engañan. El diálogo se ha dado gracias el cambio gradual del Banco a favor del alivio de la pobreza y de la participación popular. En tanto el Banco siga abordando tales temas, estará en contacto con los grupos de fe. A pesar de sus limitaciones, el diálogo Banco-religiones ha incrementado una mayor apertura hacia las religiones del personal del Banco, lo cual ha resultado en el otorgamiento de roles específicos a las religiones en un mayor número de programas del Banco y ha abierto la puerta a futuras alianzas..
  • Las remesas que envían los trabajadores se han incrementado en todo el mundo en los años recientes. Las remesas hoy son un elemento macroeconómico clave en muchos países en desarrollo, pues representan un alto porcentaje de los ingresos totales. Para muchos países en desarrollo, las remesas se equiparan o superan los ingresos por exportaciones, la asistencial oficial para el desarrollo (AOD), así como la inversión extranjera directa (IED). Las remesas también son más progresivas que otros flujos internacionales ya que se distribuyen más equitativamente. El volumen relativo de este recurso y su notable incremento en la última década significan que las remesas tienen mayor importancia para el desarrollo. Usando el ejemplo de Nicaragua, el ensayo analiza la creciente importancia de las remesas y su potencial para un impacto favorable en el desarrollo de países en desarrollo.
  • Basándose en investigaciones sobre la aplicabilidad de enfoques de exclusión social a las experiencias de personas con lepra en Bangladesh, el ensayo compara dos metodologías de intervención: la educación sobre la salud a la sociedad y la rehabilitación socioeconómica de pacientes. En general los métodos permanecen separados, pero se concluye que sólo mediante la integración de las dos metodologías se podrá eliminar el prejuicio enraizado, lo cual facilitará la detección temprana y la eliminación de la lepra. Los procesos incluyentes son más eficaces cuando involucran a los mismos actores que promovían la exclusión y cuando crean puentes a través de las divisiones que separan a los excluidos de la sociedad o del grupo excluyente.
  • Las remesas totales de los migrantes (US$80 mil millones en 2003) superan de lejos el monto de la asistencia para el desarrollo en el extranjero (US$55 mil millones en el mismo año). Hay quienes dicen que tales remesas contribuyen en forma positiva al desarrollo del Sur global. Pero las experiencias de trabajadoras de atención a la salud y de migrantes ponen en tela de juicio los supuestos fáciles y optimistas sobre los efectos positivos de la migración. Además los análisis más economicistas de las ventajas de la migración no contemplan los costos sociales o de género al calcular los ahorros en mano de obra en el Norte o en los ingresos de remesas en el Sur.
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  • La educación no formal es a menudo la última oportunidad para las mujeres adolescentes que no asisten a clases, de recibir alguna educación para mejorar su salud antes de convertirse en madres. Este ensayo describe la elaboración de un programa de estudios de alfabetización y el cuidado de la salud para mujeres adolescentes en el sur de Malawi que nunca asistirán formalmente a una escuela. El programa se redefinió gracias a la retroalimentación de participantes y observaciones de educadores. El contenido propiamente sobre la salud podía lograr cambios pero hubiera tenido menos impacto en las prácticas de las jóvenes sin la participación decidida de la comunidad. La inherente visibilidad "bajo los árboles" de la que gozó el programa fue fundamental para que la comunidad participara y aprendiera rápidamente.
  • Existen pocos temas en el proceso de desarrollo capaces de provocar la discusión que genera el papel del sector privado internacional bajo la figura de las empresas transnacionales (ET) y de la inversión extranjera directa (IED). Este artículo revisa las investigaciones más recientes sobre el impacto de la IED en el crecimiento y la reducción de la pobreza en los países en desarrollo. Se incluye una breve historia de la IED que antecede un análisis de los mecanismos de transmisión conceptuales que vinculan la IED, el crecimiento y la pobreza. Se revisa la evidencia empírica disponible. Se postula que no es cuestión de si la IED es buena o mala para el desarrollo socioeconómico sino que su impacto está determinado por las condiciones mediante las cuales se acepta la IED. Si bien en general la evidencia de la IED sobre el crecimiento y la pobreza no es concluyente, las investigaciones tienden a sugerir que sus beneficios están vinculados al régimen de políticas que la regula; y que la ortodoxia actual, que exige un régimen muy liberal de políticas sobre la IED, conduce a una situación donde los países en desarrollo tienen opciones difíciles de, por un lado, atraer la IED y, por otro, mantener los instrumentos de política que obtengan los beneficios de tales inversiones.
  • Este ensayo examina en qué condiciones son efectivas las estrategias de las comunidades de base para promover la rendición de cuentas empresarial (RCA) a las personas de menores ingresos. Argumenta que los enfoques dominantes en torno a la responsabilidad social empresarial (RSE) subestiman la importancia del poder en la relación entre empresas y las comunidades en las cuales invierten, lo cual limita su uso a muchos países en desarrollo en particular. Para subsanar tal laguna, el ensayo revisa la literatura sobre el poder, la rendición de cuentas y la participación ciudadana a fin de analizar 46 casos en donde las comunidades han intentado obligar a las grandes empresas a que rindan cuentas de sus responsabilidades sociales y ambientales. El ensayo establece que hay que prestar más atención a factores relacionados con el Estado, la empresa y la comunidad, que son fundamentales para garantizar la eficacia de estrategias que buscan aumentar la RCA a los pobres.
  • Si bien se ha generalizado la idea de que las grandes empresas son responsables no sólo ante sus accionistas sino también por los impactos sociales y ambientales de sus actividades, se sigue requiriendo de presión para asegurar que las empresas cumplan con sus compromisos públicos. Este ensayo describe el trabajo del Consejo Ecuménico de Responsabilidad Empresarial a fin de juntar el poder de accionistas individuales e inversionistas éticos a fin de que las empresas rindan cuentas, con especial énfasis en el caso de la Shell en Nigeria y la República de Irlanda. Se argumenta que las compañías no existen para el desarrollo comunitario y, por tanto, no se les debe juzgar por este objetivo, sino más bien por la manera en que realizan sus principales actividades.
  • Los temas económicos relacionados con la pobreza son complejos y requieren de respuestas integrales a fin de cumplir con los objetivos de desarrollo sustentable. Si bien los negocios en sí podrían tener impactos económicos significativos, la relación entre la conducta empresarial y las aspiraciones de desarrollo a nivel macro no está clara. Al comprender bien cómo las empresas entienden y administran estos impactos, podemos comprender mejor como los "clusters" de responsabilidad empresarial, o su asociación con otras empresas, organizaciones de la sociedad civil y gobiernos, pueden generar resultados más favorables para el desarrollo sustentable a nivel macro.
  • A medida que la responsabilidad social empresarial (REM) incrementa su presencia en las grandes empresas, se puede lograr a menudo un enfoque genuino al desarrollo sustentable mediante la cadena de abasto. Esto tiene vigencia directa en los intercambios de la cadena de abasto Norte-Sur (organizaciones del sector privado, ONG y donantes). La REM ha incorporado técnicas de su participación en el desarrollo, pero no se observa una retroalimentación hacia el sector del "desarrollo". Es una lástima. Las organizaciones privadas y las ONG (en especial las más grandes) están bien situadas para aprovechar el aumento de RSE en torno a países en desarrollo. Aún más importante es el hecho de que los donantes de todo tipo tendrían más influencia si asimilaran los principios de RSE. Los costos de oportunidad no son altos y las posibilidades para el cabildeo son enormes. Este ensayo revisa las técnicas de RSE y argumenta para que los donantes acepten el desafío de incorporarlas en sus quehaceres, a fin de influenciar con mayor eficiencia el proceso que buscan cambiar.
  • Una empresa grande tiene una capacidad limitada para crear capital social mediante actividades filantrópicas y, en un marco de disminución de la ayuda oficial, el sector empresarial ha asumido un papel de facto en el desarrollo. La presencia del capital social ayuda a que las comunidades se encaminen hacia el desarrollo sustentable y podría ser una razón para que las empresas participen en sociedades entre compañías y comunidades. No es el papel de las empresas proveer servicios sociales, pero su capacidad para potenciar el capital social mediante sus relaciones con organizaciones comunitarias puede contribuir al desarrollo a la vez que incrementa su ventaja comercial. Tales sociedades, sean filantrópicas o comerciales, serán más eficaces si se crean a través de relaciones equitativas y transparentes con organizaciones comunitarias que podrían crear la capacidad social a nivel local.
  • Hoy las ideas que circulan ampliamente sobre el desarrollo tienden a favorecer el tamaño más que lo sustancial, con excepción de unas pocas áreas como el microcrédito. Este ensayo pretende cuestionar la convicción de que las empresas, mercados e instituciones de gran escala son los más efectivos para la "entrega de desarrollo". Argumentamos que, al diseñar instituciones que respondan a necesidades diferenciadas en escalas variables, es más probable que se obtengan resultados de desarrollo sustentable a largo plazo. Mediante un análisis de las ideas de la "nueva economía", vemos que el concepto de subsidiaridad puede aplicarse al desarrollo comunitario y empresarial; asimismo revisamos ejemplos en donde el concepto ya se logró en la práctica, por ejemplo en cuestiones de producción de energía y de productos básicos.
  • En el mundo empresarial el diseño ha recibido mayor atención en los últimos 50 años y hoy se encuentra dentro de casi todos los aspectos de la actividad empresarial. Este ensayo explora el papel del diseño en el desarrollo. El diseño es ampliamente usado y entendido dentro de las economías capitalistas como un conjunto de herramientas diversas que maximiza la participación en el mercado, las ventas y las ganancias y que apoya la diferenciación del mercado y la identidad de marcas de productos. La evolución de dos corrientes convergentes es explicada sintéticamente: por un lado el crecimiento desde 1950 de la opinión de que el diseño tiene un papel real que desempeñar en la responsabilidad y sustentabilidad social; por otro la evidencia creciente del uso de habilidades en diseño en contextos de desarrollo. El ensayo revisa varios modelos alternativos que se están elaborando y concluye con varios casos de estudio que ejemplifican estos modelos y destacan el potencial de la metodologías mayormente basadas en procesos para la actividad del sector privado en contextos de desarrollo.
  • Muchos gobiernos y agencias de desarrollo creen que las pequeñas empresas pueden contribuir hacia la promoción de un desarrollo más equitativo, a la vez que aumentan la competitividad de industrias locales en una economía globalizada. Si bien las empresas micro, pequeñas y medianas (EMPM) pueden desempeñar un papel en la creación de empleo y en la generación y redistribución de la riqueza, tendrán que superar muchos obstáculos. Este ensayo enfatiza la importancia de comprender el contexto específico, establecer prioridades entre políticas encontradas, y distinguir entre los papeles actuales y potenciales de los distintos tipos de empresas (por sector, tamaño y ubicación geográfica). Sólo así es posible identificar los recursos y políticas más apropiados para cada objetivo y cada tipo de empresa. Se ilustran estos argumentos mediante ejemplos de Sudáfrica en donde el gobierno ha buscado promover simultáneamente el desarrollo de las EMPM, la Potenciación Económica Negra y la competitividad global.
  • Desde mediados de los años 80, las agencias de ayuda han avalado la necesidad de apoyar el desarrollo de la empresa privada en países de bajos ingresos como un instrumento para el desarrollo económico y la reducción de la pobreza en general. La colaboración facilitada entre empresas en países industrializados y en desarrollo se ha convertido una de las formas de asistencia más utilizadas en este campo. Aunque las colaboraciones varían en su diseño, en todas se trata de que una tercera organización identifique socios y patrocine los primeros pasos en el establecimiento de una plataforma empresarial para la cooperación. El ensayo analiza los mecanismos involucrados en este proceso y evalúa la eficacia de las instituciones catalizadoras para fomentar la relación entre empresas en países industrializados y en desarrollo. El análisis se ilustra con estudios de caso de Ghana.
  • El microcrédito, definido como pequeños préstamos a personas sin acceso regular al crédito, es una estrategia innovadora en la lucha contra la pobreza. Las instituciones de microcrédito pueden obtener financiamiento de los Inversionistas Institucionales Privados (IIP) que canalizan fondos de donantes, prestamistas privados e inversionistas socialmente responsables. El financiamiento privado de ayuda para el desarrollo sin duda se volverá más importante y el microcrédito presenta una oportunidad de inversión en este contexto. Sin embargo, las instituciones de microcrédito (IM) tendrán que ser más transparentes y requieren de más incentivos para que busquen fondos comerciales en lugar de depender de los subsidios. Con información más amplia sobre las IM, las IIP podrían lograr un mayor impacto con sus inversiones.
  • Desde los años 90, las agencias de desarrollo e instituciones internacionales han promovido la participación del sector privado en la infraestructura, suponiendo que ésta aportaría inversión y eficiencia en un sector público de bajo rendimiento. En los sectores de agua y energía, tales expectativas no se han cumplido. En los países en desarrollo la inversión privada está disminuyendo, las empresas multinacionales no han podido generar ganancias sostenibles y la privatización del agua y de la energía ha sido ampliamente rechazada, además de encontrar fuerte oposición política. Este ensayo examina el papel de esta oposición en la postergación, cancelación o rescisión de la privatización de agua y energía. La sociedad civil local ha sido exitosamente movilizada por una muy efectiva actividad política; esta oposición se basa en los conflictos percibidos entre privatización y equidad, y sobre el rol del Estado y la comunidad en estos sectores. Esta oposición ha generado intercambios dinámicos con los partidos políticos y estructuras existentes, incluyendo el uso de mecanismos electorales y judiciales existentes. Los éxitos alcanzados presentan desafíos a la agencias multilaterales, a la comunidad de donantes, a ONG, a las mismas campañas de oposición y para el futuro de los sistemas nacionales de energía y agua.
  • La recuperación y el desarrollo en el posconflicto son temas de actualidad y el reto principal es el desarrollo económico en el posconflicto, aspecto fundamental para reducir la pobreza y mejorar los ingresos locales. En este sentido mucho planes para el desarrollo en el posconflicto ponen énfasis en el desarrollo del sector privado. Este ensayo examina el papel del sector privado en situaciones de posconflicto y analiza posibles intervenciones para la recuperación económica basadas en una revisión de la literatura y en trabajo de campo en Timor del Este. El ensayo identifica factores clave que son fundamentales para el desarrollo del sector privado pro-pobre en situaciones de posconflicto, con referencia especial a Timor del Este, a la vez que contempla algunos de los principales obstáculos y sugiere políticas públicas para identificar productos de exportación y fortalecer empresas pequeñas y micro que puedan ayudar al país a lograr la recuperación económica y el crecimiento pro-pobres.
  • Este ensayo aborda la interrogante de si la participación en la economía global conduce al crecimiento sustentable del ingreso. Examina la industria de muebles en Java Central, que ha crecido rápidamente desde la crisis financiera en 1997. El ensayo demuestra que las pequeñas y medianas empresas exportadoras generaron un significativo crecimiento del empleo y del ingreso. Sin embargo, este crecimiento no es sostenible debido a que la posibilidad de exportar depende de maderas que son taladas ilegalmente y están en riesgo de extinción. Los proyectos gubernamentales y de donantes enfocados en pequeñas empresas corren el riesgo de llevarlas a una carrera hacia el fondo. El ensayo analiza maneras de evitar este desenlace, enfatizando la necesidad de una coalición entre actores públicos y privados situados en el eje local-global.
  • El Proyecto de Potenciación Comunitaria y Gobierno Local (PPC) del Banco Mundial fue el programa clave de donantes para el apoyo a la reconstrucción comunitaria en Timor del Este poco después de su independencia. Empezando en el año 2000, el proyecto de US$18 millones brindó fondos a más de 400 consejos de desarrollo locales que recién se habían creado para encontrar sus necesidades de desarrollo comunitario. En vez de crear estructuras realmente participativas, las fechas perentorias para el desembolso de fondos y las reglas burocráticas redujeron el papel de los consejos a poco más de líneas de transmisión de dólares controlados por el Banco Mundial. Al hacer caso omiso de las estructuras gubernamentales existentes, incluyendo las del naciente gobierno, los consejos también pasaron por alto las fuentes de legitimidad y conocimiento técnico locales, lo cual resultó en conflictos comunitarios, indiferencia y una pobre sustentabilidad de proyectos. El mal administrado proyecto de microcréditos condujo a una proliferación de ventanillas inviables, recalcando lo insensato de tratar de construir velozmente una economía capitalista sobre una economía de subsistencia muy golpeada.
  • En las últimas dos décadas el sector privado ha tenido cada vez más presión para que opere de una manera responsable ambiental y socialmente. Las empresas han transitado por varias etapas de respuesta, desde la postura de "negar y defender", pasando por la de "hacer penitencia" mediante donativos y filantropía, para llegar actualmente a la administración de riesgos mediante la mitigación de impactos negativos de sus operaciones. Basándose en investigaciones de Oxfam Internacional principalmente en el sector minorista (o de venta al por menor), y en los sectores del café y farmacéuticos, el ensayo argumenta que el enfoque actual es todavía inadecuado. El simple hecho de mitigar los impactos negativos mediante el castigo a los intermediarios o proveedores no genera soluciones sustentables. Para que el sector privado pueda cumplir con sus promesas de responsabilidad social empresarial, necesita buscar modelos empresariales alternativos que forjen conectividad, coherencia e interdependencia entre sus actividades principales y sus compromisos éticos y ambientales.
  • A medida que los minoristas del Norte incorporan códigos de conducta sociales y/o ambientales para las cadenas de abasto mundiales, se requiere una evaluación rigurosa de su impacto social. Al ir más allá de la retórica, es importante establecer el impacto real de tales códigos en los trabajadores de menores ingresos, sus familias y otras parte interesadas a nivel local. Este ensayo establece los principales temas conceptuales que surgen de una evaluación, con base en las conclusiones de un estudio de tres años sobre los vinos de Sudáfrica. Analiza las diferentes motivaciones y los enfoques utilizados por órganos regulatorios, donantes, académicos y otros actores, enfatizando la ausencia de opiniones obreras en el debate sobre responsabilidad empresarial y sobre algunas de las primeras conclusiones del estudio. Finalmente el ensayo explica que las desigualdades en las cadenas de abasto mundiales dificultan la incorporación de un enfoque de potenciación real para la evaluación del impacto de los códigos.
  • El debate entre ONG y activistas sindicales sobre cómo mejorar las condiciones y derechos laborales ha sido dominado por aquellos que impulsan enfoques específicos, argumentando que la mejor vía es a través de códigos empresariales, legislación, organizaciones de trabajadores o campañas en fábricas explotadoras. Este ensayo describe una campaña de ONG y sindicatos que integró estos enfoques a fin de mejorar los derechos y condiciones laborales de las trabajadoras domésticas del RU. Su "modelo para el cambio" busca cambios en la conducta empresarial como una estrategia para fortalecer la legislación, a la vez que analiza las oportunidades y los mecanismos para impulsar el cambio en las prácticas corporativas y en las políticas gubernamentales; la susceptibilidad de empresas de marca conocida crea una oportunidad para efectuar cambios en sus prácticas; las campañas (en forma de amenaza o las reales) estimulan y tienen que fomentar el intercambio con minoristas y empresas de marca conocida sobre la puesta en práctica de códigos voluntarios. El establecimiento de una dinámica de "campo parejo para todos" significa que las empresas que cumplen con normas más estrictas pueden convertirse en aliadas para conseguir mejores prácticas empresariales y legislación laboral. Las ONG internacionales de desarrollo, por su capacidad de emprender campañas, dialogar con empresas de marca conocida y trabajar conjuntamente con sindicatos y organizaciones de trabajadores en el Norte y el Sur, están situadas en un lugar privilegiado para facilitar tales estrategias integradas.
  • El comercio ético, ejercido mediante códigos de conducta, es una parte importante de las cadenas de valor de los productos hortícolas que compran importantes empresas europeas en Africa. Este ensayo explora la relación entre las cadenas de valor en el sector hortícola, las pautas laborales de productores africanos y el proceso de puesta en práctica de códigos desde una perspectiva de género. El ensayo pregunta si, en el contexto de una economía por géneros, los códigos por sí solos pueden mejorar las condiciones laborales para todos los trabajadores. Mediante los estudios de caso de flores kenianas, fruta sudafricana y flores y legumbres zambianas, el ensayo subraya las implicaciones de las estrategias de empleo flexible para trabajadores y demuestra que los códigos sociales no han logrado necesariamente mejores resultados para mujeres o trabajadores informales, debido a la economía por género. Finalmente, sólo abordando la economía local por géneros es viable mejorar las condiciones de todos los trabajadores, incluyendo las de los trabajadores marginados y las mujeres.
  • La industria mundial de manufactura de ropa confrontará cambios significativos en 2005, cuando venza el sistema de cuotas que se estableció mediante el Acuerdo Multi-fibras. Estos cambios significarán una amenaza seria para los empleos en las maquiladoras de Centroamérica. Sin embargo, existe la posibilidad de que el consumo "políticamente correcto" podría brindar un nicho en el mercado para empresas que se comprometan ante la responsabilidad social empresarial, así como ante los derechos humanos, lo cual podría ser inclusive una manera de mejorar las condiciones laborales en la región. No obstante los serios riesgos que representa para los más pobres, el mercado podría ser un mecanismo para lograr cambios favorables para los trabajadores.
  • El comercio justo ha sido un mecanismo innovador a fin de hacer que las reglas del comercio mundial funcionen para los productores en desventaja del Sur y promover el desarrollo sustentable. Pero ¿quiénes son los beneficiarios reales del comercio justo? ¿Ha habido mejorías notables para los cafeticultores y sus comunidades? Este ensayo analiza la eficacia del comercio justo como herramienta para el desarrollo y hasta dónde ha contribuido para aliviar la pobreza en las regiones cafetaleras de Nicaragua. El ensayo postula que es importante analizar las experiencias y problemas de pequeños cafeticultores y de organizaciones productoras participantes en el mercado de comercio justo, a fin de asegurar que los objetivos y expectativas del comercio justo se cumplan en la práctica. El ensayo concluye que existen límites al mejoramiento de los niveles de vida de los cafeticultores que puede originar el comercio justo, debido a factores como el problema de la deuda de las cooperativas, la falta de apoyo gubernamental y la volatilidad de los precios internacionales del café.
  • La promoción de la producción sustentable de café es uno de varios esfuerzos que buscan vincular la responsabilidad social y el capitalismo. Ante una crisis mundial en que se desplomó el precio del café a tal grado que no son viables la producción a pequeña escala ni los salarios de trabajadores en las plantaciones, las organizaciones sin fines de lucro que trabajan en la certificación y el etiquetado del café buscan desarrollar un mercado que sea sustentable tanto para los trabajadores como para el ambiente. Éstas buscan cambiar los valores culturales y políticos de tal forma que los consumidores y empresas del Norte tomen en cuenta en sus compras el bienestar de los trabajadores y de los ecosistemas del Sur. Este ensayo analiza y evalúa las estrategias actuales que buscan vincular productores y consumidores en este esfuerzo, el cual requiere de mucha educación. El ensayo postula que las alianza entre empresas y ONG son esenciales a fin de ensanchar la base empresarial del mercado para un comercio justo de café y para promover el cambio de patrones entre consumidores. Asimismo se habla de los desafíos y oportunidades que provocan tales alianzas.
  • Este ensayo analiza la privatización de los servicios públicos en Argentina a la luz de la severa crisis que afectó al país entre 1999 y 2002. Un marco regulatorio poco adecuado y la ausencia de agencias regulatorias eficaces resultaron en el ejercicio de un poder monopólico sobre las tarifas de tales servicios. El surgimiento de una serie de choques externos, empezando en 1997 con la crisis de sureste asiático, debilitó las cuentas externas del país. En el contexto de un tipo de cambio fijo, el incremento de las tarifas de los servicios públicos y las obligaciones exteriores que contrajeron las empresas privadas, tuvo lugar una presión creciente sobre la balanza de pagos. Si bien las empresas privatizadas no fueron las directamente responsables de la recesión de cuatro años o de la crisis de la balanza de pagos, sus decisiones contribuyeron al inicio y prolongación de las dificultades enfrentadas por Argentina.
  • Este ensayo analiza la creación de una sociedad público-privada (SPP) para el abastecimiento de agua en el Congo urbano. Describe el contexto organizativo antes y después de la SPP y explica los resultados, positivos y negativos, de la sociedad. A pesar de prometedores resultados iniciales, la SPP no funcionó como se tenía contemplado y las empresas privadas enfrentaron dificultades financieras. Fue importante el ámbito político dentro del cual se negociaron los beneficios potenciales de la SPP y el artículo concluye con algunas recomendaciones de políticas en vista de las negociaciones actuales del Congo con las instituciones financieras internacionales a fin de asegurar su apoyo para nuevas reformas económicas.
  • Este ensayo evalúa los mecanismos potenciales que faciliten un incremento en la participación del sector privado en la investigación agrícola para el desarrollo y la transferencia tecnológica (IADTT), con un énfasis particular en Bolivia. Se revisan los resultados mixtos de estos esfuerzos, en países tanto desarrollados como en desarrollo, a fin de descentralizar la IADTT y fomentar la inversión privada. Los mecanismos potenciales para Bolivia son considerados dentro de tres amplias categorías: programas impositivos; acuerdos de cofinanciamiento; y enfoques basados en resultados. También se analizan las limitantes para la participación del sector privado en IADTT que surgen de preocupaciones por los altos costos de transacción, los derechos de propiedad intelectual y el ámbito legal y regulatorio. El ensayo concluye que un esquema de cumplimiento, o un híbrido de cumplimiento y competitividad son los más indicados para las necesidades de Bolivia. Se requiere de un enfoque flexible de sistemas de derechos de propiedad intelectual, aunque persiste el desafío de identificar regímenes impositivos apropiados.
  • Los enfoques radicales que procuraban fomentar sociedades público-privadas (SPP) para la infraestructura en Asia del Sur en general no han tenido éxito. Pero en la región hay un dinámico sector privado informal y varias ONG regionales han buscado la participación de comunidades para mejorar la infraestructura. Algunas agencias y autoridades locales han transferido al sector privado, algunas responsabilidades para la provisión de servicios mediante contratos de servicios de escala reducido y de administración. Este ensayo explora la posibilidad de expandir y construir sobre estas actividades iniciales, tomando en cuenta factores institucionales, como las estructuras organizacionales y las actitudes y suposiciones de las partes interesadas. Se pone énfasis en las opciones para regular el sector privado, así como el balance que debe lograrse entre fomentar la competitividad y promover la cooperación entre partes interesadas. Se revisan las opciones para transitar hacia formas de SPP más complicadas y, por último, las breves conclusiones resumen los puntos básicos y posibles orientaciones futuras.
  • Desde que Vietnam introdujo la política de reformas "Doi Moi" en 1986, el desarrollo del sector privado ha sido un tema de importancia para el gobierno y el Partido Comunista en el poder. El principal desafío para el desarrollo de Vietnam tiene que ver con el sostenimiento del crecimiento económico y la reducción de la pobreza a medida que la fuerza laboral aumenta. Se prevé que el sector privado desempeñe un rol protagónico en tal empeño. Este ensayo explora el asunto de si el sector privado podrá cumplir con las expectativas generales. Un crecimiento económico tanto fuerte como estable indica que las reformas han sido sistemáticas, pero también que las iniciativas del sector privado se han adelantado a los cambios institucionales formales. El desarrollo del sector privado en Vietnam es nuevo y comenzó desde un nivel bajo. Los sectores público y de inversión extranjera son actores importantes, si se les compara con el sector privado interno, el cual comprende muchas pequeñas empresas. La reducción de la pobreza ha sido impresionante pero sólo hasta ahora ha jugado un papel importante el desarrollo del sector privado. El reducir el crecimiento de la desigualdad sigue siendo un desafío y hasta hoy la contribución del sector privado ante tal reto no se ha dado.
  • Los conceptos de diálogo entre partes interesadas, la participación y las sociedades se han generalizado en la política de desarrollo internacional, en particular en el área de la responsabilidad social empresarial (RSE). Sin embargo, existe una creciente inquietud por la rendición de cuentas de iniciativas de RSE de múltiples partes interesadas ante los supuestos beneficiarios del Sur global. El ensayo examina de qué forma las agendas de algunas iniciativas en las áreas de comercio ético y de informes sostenibles están siendo determinadas por lo que quieren las ONG occidentales, por lo que las grandes empresas consideran viable y por lo que los asesores y contadores buscan ofrecer. También describe cómo es que las prácticas y el discurso resultantes restringen el cambio y menosprecian los enfoques alternativos desarrollados por las partes interesadas del Sur. Se argumenta que el entusiasmo por el diálogo de partes interesadas, la participación y las sociedades en asuntos de RSE tiene que replantearse con principios democráticos. Para tal efecto se ofrece la "democracia de las partes interesadas" como marco conceptual y se hacen algunas recomendaciones para ONG, empresas y gobiernos.
  • La agenda de la responsabilidad social empresarial (RSE) se ha vuelto cada vez más importante desde los años 80 y tanto los actores de la sociedad civil como del sector empresarial han participado en su construcción. Este ensayo examina las razones de la movilización de la sociedad civil en temas de la RSE, el tipo de organizaciones participantes y sus distintas formas de activismo y sus relaciones con el sector de los negocios. Luego el ensayo identifica las maneras en que el sector de grandes empresas participa y define la agenda de RSE, pero cuestiona si la agenda puede contribuir eficazmente al desarrollo. El ensayo argumenta que la agenda de RSE puede abordar algunos de los peores síntomas del mal desarrollo, como malas condiciones de trabajo, contaminación y las difíciles relaciones entre fábrica y comunidad, pero no aborda los mecanismos clave políticos y económicos mediante los cuales las empresas transnacionales socavan las posibilidades de desarrollo de los países pobres. La sección final considera la posible evolución de esta agenda dados los recientes acontecimientos del activismo y la regulación en torno a la RSE.
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  • Este ensayo sostiene que hace falta una metodología adecuada para evaluar el comercio justo, toda vez que hasta hoy la mayoría de las evaluaciones han sido ejercicios internos o valoraciones contratadas que no han utilizado un procedimiento único. El ensayo revisa varios métodos para evaluar el crecimiento e impacto del comercio justo y propone una metodología detallada para analizarlos, incorporando criterios comunes de la evaluación de proyectos, nutriéndose a la vez de una amplia gama de métodos comprobados para recabar y analizar información, enfatizando lo cualitativo sin olvidar lo cuantitativo. El marco de referencia propuesto es un paquete modular del cual los usuarios seleccionan temas según sus necesidades y medios, sin riesgo de perder una lógica coherente. Para ilustrar su uso, el ensayo incorpora ejemplos de evaluaciones en Costa Rica, Ghana, Nicaragua y Tanzania. El enfoque permite una comprensión cabal de los programas de comercio justo y permite que éstos sean comparados con proyectos de desarrollo convencionales.
  • Este ensayo analiza el creciente uso de los Sistemas de Información Geográfica (SIG) con un énfasis especial de su uso en la agenda internacional acerca de las mujeres y el desarrollo. Se revisan los avances teóricos más recientes de los SIG y del feminismo que han propiciado el fenómeno, así como los problemas inherentes del uso de los SIG en investigaciones de género. Se hace énfasis en los obstáculos que surgen del uso de fuentes de información de género inadecuadas, así como el alcance de los SIG en el análisis de los temas de género.
  • Este ensayo analiza la metodología y el uso de una herramienta, el Monitoreo del Informante Clave (MIC), utilizada por el Proyecto para la Maternidad Segura de Nepal (PMSN). El objetivo del PMSN es aumentar la participación de parteras y el uso de servicios obstétricos básicos, hoy poco empleados. Los datos obtenidos por los Investigadores de Informantes Clave (IIC) son sistematizados y utilizados por el PMSN y los principales beneficiarios con fines de monitoreo y planeación. El PMSN ha incorporado los resultados del MIC para transformar su participación a nivel local. Las organizaciones no gubernamentales (ONG) internacionales y nepaleses han incorporado el MIC en sus programas de maternidad sin riesgos y de desarrollo. Con el apoyo de las ONG y del PMSN, los Comités para el desarrollo de la aldea han dado respuesta a problemas señalados por el MIC realizando campañas de concientización sobre la salud materna, colaborando con médicos tradicionales, mejorando la calidad de la atención y promoviendo mecanismos para financiar el transporte local en casos de urgencia. Los IIC han sido efectivos como fuentes de información y agentes de cambio, al difundir mensajes sobre la maternidad sin riesgos y así promover cambios en la conducta al respecto.
  • Los campesinos andinos han adaptado y seleccionado variedades de quinoa y papa a fin de disminuir la incertidumbre ante diversos riesgos ambientales. Existen datos que sugieren que esta estrategia se está perdiendo. Los requerimientos del mercado, en particular los requisitos de homogeneidad y calidad, junto con la importación de productos de trigo subsidiados, han desplazado la oferta de quinoa y de variedades autóctonas de papa. Este ensayo explora la viabilidad de mantener la diversidad de estos cultivos al mismo tiempo que los campesinos aprovechan las oportunidades existentes en el mercado. El método más viable para el cultivo de la papa es la `conservación a través del uso', mediante el cual se identifican nichos de mercado para variedades locales más que para las variedades más conocidas. Asimismo la producción y el consumo de quinoa han aumentado, ya que el gobierno la ha incorporado en programas alimentarios. Estos esfuerzos por estabilizar el ingreso requieren de la existencia de políticas que fomenten la extensión haciendo énfasis en la participación activa del campesino, así como la intervención de los sectores público y privado en áreas rurales alejadas.
  • La integración económica internacional no ha podido crear oportunidades para los sectores mayoritarios de la sociedad y por tanto muchos mexicanos buscan alternativas propias. Esto demuestra claramente que mucha gente ha reconocido lo inviable de buscar empleo formal como se hacía antes. En cambio una mayor seguridad y calidad de vida podrían darse si se retoman las formas de cooperación tradicionales, organizadas alrededor del buen manejo de ecosistemas. Hay quienes buscan fortalecer sus comunidades y así lograr que sus familias permanezcan en el campo, como parte de comunidades dinámicas, buscando una nueva relación con sus regiones y la nación donde desean seguir viviendo. Este ensayo ejemplifica el proceso descrito mediante el análisis de un proyecto que creó un producto nuevo--carne de cerdo baja en grasa--vendido a un precio superior al normal, y que ayudó a fortalecer la comunidad, a ofrecer nuevas oportunidades a las mujeres y a mejorar el buen uso del medioambiente.
  • El VIH/SIDA ha tenido un profundo impacto en los ingresos del Africa al sur del Sahara. Los estragos incluyen la muerte de adultos económicamente activos, el uso de ingresos para cuidar a los enfermos y el rompimiento de la cadena de transmisión de conocimientos tradicionales. Las organizaciones no gubernamentales (ONG) han dado respuesta a las comunidades afectadas por la epidemia mediante apoyos relacionados con la agricultura, la capacitación y las microfinanzas, además de cuidar a los enfermos en casa. Un rasgo importante de su trabajo es la ayuda brindada a grupos antes marginados, tales como las mujeres, los niños que abandonan la escuela y los huérfanos. El éxito obtenido se debe, entre varios factores, a los procesos participativos para la identificación de grupos clave, así como el apoyo brindado por líderes políticos locales y adultos en los cuales confían los jóvenes. Los retos por superar son el mejoramiento de los sistemas de monitoreo, la difusión efectiva de lecciones aprendidas y el convencer a las instituciones donantes de la urgencia de apoyar actividades centradas en el ingreso, pues actualmente su respuesta a la epidemia ha consistido en financiar únicamente los servicios de salud preventivos y curativos.
  • Cada día son más las organizaciones no gubernamentales (ONG) que buscan erradicar la pobreza. Asimismo hay agencias gubernamentales que persiguen el avance de la llamada `familia humana' en lo moral y material. Pero el resultado ha sido moderado. El tráfico de armas es un crimen contra la humanidad que no pueden revertir las ONG. Al contrario, las campañas de ONG centradas en un solo tema, por ejemplo en contra de las minas explosivas, pueden distraerlas de problemas más generales. De igual forma, al participar en misiones humanitarias, a menudo realizadas para tranquilizar la consciencia de los ciudadanos de países ricos, las ONG, sin saberlo, podrían estar apuntalando el injusto orden mundial. A las ONG les incumbe reflexionar sobre su quehacer actual, en lugar de buscar incrementar su eficiencia, dado que sus actividades por sí solas no pueden asegurar el respeto a los derechos humanos. Si las ONG evitan realizar reflexiones autocríticas, los pobres estarán siempre con nosotros, y las ONG también, sin que se logre una mejora en el orden mundial.
  • Con base en reflexiones realizadas con miembros de una asociación formada por una organización no gubernamental (ONG) y una comunidad Adivasi (habitantes originarios) en el estado indio de Orissa, este ensayo examina los distintos vínculos entre las ONG (a nivel nacional, estatal, distrital o local), y las organizaciones de base en términos de su opinión sobre el activismo Adivasi para lograr el cambio social. Las ONG internacionales raras veces trabajan directamente con redes locales de ONG y organizaciones de base, pero dan por hecho que la participación, albedrío y activismo de la gente trascenderán su significado retórico para algunas ONG. Una mayor intervención de las ONG internacionales a nivel de base las pondría en contacto directo con las élites del poder (a menudo la causa de la pobreza de las Adivasis), y podría significar que el poder se manejara de una forma más democrática.
  • El Reino de Bután tiene un ambiente único y ofrece a los investigadores la oportunidad de observar un desarrollo eficaz dentro de un sistema simple y controlado, impulsado más por el gobierno que por instituciones donantes. El ensayo revisa el avance reciente en el desarrollo de Bután y señala dos limitantes en una situación que parecería `ideal'. La primera es la tensión existente entre los grupos étnicos drukpa y nepalés, y la segunda es el impacto de la apertura ante influencias externas a través de los medios e internet, un proceso que cuenta con el apoyo de donantes. El desarrollo que tenga Bután en el futuro podría ser un barómetro ante otros acontecimientos mundiales.
  • La pesquisa agradecida (PA) se ha utilizado durante años como una herramienta metodológica para comprender el aprendizaje y el cambio al interior de las organizaciones. Este ensayo examina su aplicación en la investigación en el campo dentro del contexto del desarrollo. La PA inicia su proceso al revisar lo más útil de la experiencia organizacional o individual, lo cual puede ayudar a que los investigadores tengan un entendimiento matizado y detallado tanto de los éxitos más sonados como de los obstáculos más imponentes. Con base en investigaciones que se realizaron con directores de ONG en Africa, el ensayo brinda anécdotas que demuestran que el uso de la PA en entrevistas puede crear un ambiente cómodo y propicio para con los interlocutores, arrojando así una impresionante calidad de información.
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  • La reconstrucción del sistema de salud en Afganistán está en las etapas de inicio y los donantes han propuesto Acuerdos de Asociación basados en el Desempeño (AAD) para subcontratar el suministro de servicios de salud con organizaciones privadas con o sin ánimo de lucro. Más allá de los debates ideológicos, el artículo explica el modelo que sigue la iniciativa AAD analizando la información empírica sobre los supuestos beneficios de tal enfoque. El artículo estudia la privatización y la contratación de los servicios de salud, a pesar de que aún no se cuenta con la información suficiente para demostrar la superioridad del suministro privado de los servicios públicos en comparación con el suministro de estos por parte del Estado. De igual manera, la conveniencia de la subcontratación aún no se ha probado y de tales acuerdos surgen varios problemas éticos. En caso de que se intente implementar el modelo de los AAD es importante tener mucho cuidado, garantizando que las operaciones se organicen de forma tal que puedan ser comparadas con otros modelos. El artículo concluye con recomendaciones a las organizaciones que estén participando o que estén considerando los meritos de los AAD.
  • Las reformas legales se ven cada vez más como algo esencial para superar las dificultades que las mujeres enfrentan en relación a la herencia y a la propiedad. Estos esfuerzos se han visto reforzados por los compromisos que los países han hecho al adoptar tratados como la Convención sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación contra la Mujer (CEDAW por sus siglas en ingles), y por la incorporación en sus Constituciones de varias leyes que reconocen los derechos de las mujeres, por lo que se espera que estos compromisos reducirán las prácticas discriminatorias y promoverán el respeto a los derechos de las mujeres. Basado en los resultados de un estudio de la propiedad y derechos de herencia de las mujeres en Malawi, en este documento se discute el papel de las Asambleas Distritales en la administración y la adjudicación de los reclamos de herencia de las mujeres. El artículo demuestra que todo el sistema es un terreno fértil para el oportunismo y contribuye significativamente a que los derechos se debiliten. También ilustra que mientras la legislación sobre los derechos humanos juega un papel importante, el cumplimiento de los derechos requiere que se le preste especial atención a las instituciones y a los sistemas administrativos responsables de la implementación. Es a través de estas operaciones del Estado que las mujeres pueden ver sus derechos convertidos en realidad.
  • Mientras que se reconoce que las mujeres juegan un papel fundamental en el desarrollo socio-económico de sus comunidades, con frecuencia son excluidas de los procesos de toma de decisiones dado que en la formulación de los programas de desarrollo local sus opiniones no son consultadas y sus intereses no son considerados. Basado en estudios de caso en Ghana, este artículo identifica como se benefician las comunidades al promover la participación de las mujeres en la toma de decisiones y examina los obstáculos y oportunidades para las mujeres que buscan realizar funciones de liderazgo en la comunidad. Las estrategias para promover una `participaciòn constructiva' con las mujeres en los procesos de toma de decisión de las comunidades rurales también son discutidas.
  • Este artículo comparte algunas ideas sobre los Programas de Manejo Comunitario de los Recursos Naturales (PMCRN) concentrándose en tres áreas: desarrollo rural, conservación de la naturaleza, y fortalecimiento del gobierno local. Argumentando que los pre-requisitos de un PMCRN son un contexto legislativo favorable, una comunidad autodefinida, y la falta de necesidades básicas sentidas, el artículo discute las experiencias iniciales de este programa en Mozambique con dos comunidades distintas. En una de estas muestra la respuesta, más bien lenta de una comunidad que cuenta con algunos recursos forestales pero que se está concentrando en las ganancias económicas con una mínima participación. Por el contrario, una comunidad de pescadores que se sintió inmediatamente inspirada por el programa, organizó por su cuenta comités co-gerenciados y comenzó a manejar sus recursos pesqueros de manera sostenible. Los dos casos demuestran que los PMCRN no son respuestas universales sino que tienen que ser adaptados para cada situación especifica.
  • En este artículo se analizan las tendencias y los temas dominantes en los campos de la economía del hogar y el género y el desarrollo en diferentes regiones del mundo y en el cambio ocurrido en la historia reciente. La interfase de estos dos campos de educación y práctica están integrados en el trabajo de una ONG la International Federation for Home Economics (IFHE). IFHE puede facilitar la renovación de relaciones estancadas, cuestionar estereotipos y construir nuevas asociaciones que empoderen a las mujeres y mejoren la calidad de vida. Las autoras sugieren las implicaciones para la educación, la práctica, y la investigación.
  • Desde marzo del 2000 y en asociación con el Centro para la Mujer de Montreal y otras unidades en las Universidades de Montreal, El Centro McGill para el Estudio de Áreas de Desarrollo ha llevado a cabo un programa de investigación - acción sobre asuntos de género y asuntos de seguridad en un contexto de guerra y reconstrucción. Nuestro equipo interdisciplinario de investigadores y activistas ha venido trabajando localmente con mujeres refugiadas, solicitantes de asilo e inmigrantes de varios países con conflictos armados, e internacionalmente, con organizaciones de mujeres, principalmente en la región de los grandes lagos en África. El combinar el tema de la seguridad humana; la protección de civiles entre fronteras, y el género; las distintas formas en que se ven afectados tanto los hombres como las mujeres, nos permite analizar el impacto de la desigualdad de género en medio de la inseguridad permanente característica de los países desgarrados por la guerra. Nuestra investigación - acción realizada en alianza entre la comunidad y la Universidad trata las necesidades personales (especialmente traumas no tratados) y los derechos de las mujeres examinando también el contexto socio-económico y político de los conflictos violentos.
  • Cada vez más, la sociedad civil es considerada como un elemento indispensable del desarrollo sostenible. Las ONG del Norte esperan poder contribuir al desarrollo de la sociedad civil asociándose con las ONG del Sur. Sin embargo, estudios recientes han demostrado que con frecuencia, estas asociaciones están dominadas por las ONG del Norte, inhibiendo por tanto el establecimiento de organizaciones vibrantes, con sentido de pertenencia local y manejadas por organizaciones de la sociedad civil. Este artículo explora algunas de las razones prácticas de este fracaso y sugiere estrategias para trabajar dentro de lo que Alan Fowler llama `asociaciones auténticas'; es decir asociaciones en las cuales las ONG del Norte no dominen la relación creándose por lo tanto un clima más propicio para el crecimiento de la sociedad civil. Las estrategias sugeridas para promover las asociaciones autenticas comprenden la financiación, las relaciones de trabajo, la retirada progresiva, el cabildeo y la evaluación de la misma relación. El artículo se basa en un estudio de caso del trabajo de asociación de la ONG confesional de Norte América, el comité, Christian Reformed World Relief Committee (CRWRC).
  • Este artículo examina el role del Estado en el programa del Manejo Conjunto de los Bosques (JFM por sus siglas en inglés) en la provincia del Norte de la India, Haryana. En las dos últimas décadas se han desarrollado reformas institucionales importantes tendientes a promover las asociaciones entre el Estado y la comunidad con el fin de proteger y manejar los bosques de la provincia. Al examinar las experiencias de manejo del agua, de las estructuras de cultivo y el leasing de áreas forestales a comunidades locales, el artículo demuestra que la adopción de la retórica del `manejo conjunto' no garantiza de por sí, asociaciones exitosas. La implementación del programa requiere un redefinición radical del role del Estado con el fin de establecer compromisos confiables para las comunidades locales tanto en términos de política como de práctica.
  • Los `pastoralistas' son un grupo marginado en el Cuerno de Africa que no cuenta con servicios veterinarios adecuados para sus animales. Bajo los programas de ajuste estructural, los servicios veterinarios públicos se deterioraron, por lo que varias ONG establecieron servicios comunitarios en algunas áreas pastorales. Mientras que estos programas eran considerados en general como efectivos, la mayoría eran de pequeña escala, aislados del gobierno central y basados en sistemas subsidiados de distribución de drogas. Como consecuencia su sostenibilidad era cuestionable. Actualmente, los gobiernos se sienten incentivados a mejorar los servicios veterinarios prestados a los pastoralistas debido a las nuevas oportunidades de exportación de ganado por lo que tienen que proteger a los consumidores de enfermedades transmisibles por el ganado. Las políticas actuales y la reforma institucional están promoviendo un papel más preponderante del sector privado en la entrega de los servicios pero esto se ha desarrollado lentamente, particularmente en las áreas pastorales en donde se espera que el suministro de los servicios se haga mediante la asociación del sector público y privado.
  • En este artículo se explora la implementación de la Convención 182 sobre las peores formas de trabajo infantil de la OIT en el sector minero en Burkina Faso. En este se resaltan las lecciones claves de un proyecto financiado por DFID y Save the Children Inglaterra, e implementado por la ONG de Burkina, COBUFADE. Entre las conclusiones se encontró que los niños son actores capaces e importantes en la lucha contra el trabajo infantil, particularmente en las áreas de investigación y lobby, por lo que el artículo explora el role que la sociedad civil puede jugar en llevar las voces locales a las personas responsables del diseño de políticas nacionales y en vincular a los distintos actores implicados en la Convención 182.
  • Cada vez más, el gobierno británico esta asumiendo el papel de arbitro internacional y, con y sin el mandato de la ONU, tratando de mantener la paz mundial. La supuesta superioridad moral y consenso global que el gobierno utiliza como bandera, aún en medio de una oposición mayoritaria, revela un desprecio por la diversidad cultural y la diferencia de opiniones. Con frecuencia las llamadas preocupaciones `humanitarias' han sido utilizadas para justificar las intervenciones militares y la promesa de la ayuda ha sido utilizada para desviar las críticas. Basada en sus experiencias de trabajo como cooperante después del conflicto en Kosovo, la autora destaca dos puntos principales. Primero, que el caos institucional social y cultural precipitado por el conflicto es altamente predecible y es un poderoso argumento contra las soluciones militares. Segundo que la ayuda no es la panacea universal sino más bien un último recurso que con frecuencia, aún con las mejores intenciones, tiene resultados negativos. El artículo concluye que la ayuda jamás debe utilizarse para enmascarar intereses políticos.
  • Con el fin de asumir el reto de responder a las reflexiones provocadoras del libro, `El altruista egoísta' (Vaux 2001), la autora reúne algunos de los hilos conductores del libro combinándolos con sus propios enfoques psicológicos para mejorar la autoconciencia con el fin de hacer sugerencias para que los gerentes de las agencias de ayuda y los trabajadores de campo puedan mejorar su desarrollo personal y hacerse más concientes.
  • En el 2002, el Secretario General de la ONU Kofi Annan estableció un panel para las Relaciones de la ONU con la Sociedad Civil en el cual fueron nombrados mas de una docena de `personas eminentes'. El establecimiento de este panel fue una señal de que en los más altos niveles de la ONU se reconoció - con razón - las oportunidades perdidas al no trabajar más efectivamente con la sociedad civil y la importancia de tenerla más en cuenta en la búsqueda del desarrollo humano.
  • Este documento examina los excesos de la `cultura de auditoria' en relación a las asociaciones de las ONG de desarrollo del Norte y del Sur. En este se argumenta que debería reducirse la cantidad de documentación exigida y hacerse más énfasis en la interacción personal entre las partes. En algunas circunstancias, esta es una estrategia que puede promover un monitoreo y prácticas de rendición de cuentas mucho más rigurosas que puedan ir más allá de un enfoque - de por sí problemático - centrado en la evaluación de metas cuantificables. El documento llama la atención sobre debates similares sobre el sector público en el Reino Unido y los problemas asociados con la micro-gerencia en una cultura de desconfianza.
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  • En esta entrevista, Rosemary Thorp, experta en la economía política de América Latina y actual directora de la Junta Directiva de Oxfam GB, habla sobre el impacto que reformas descentralizadoras recientes en varios países de la región han tenido sobre el desarrollo socioeconómico y el fortalecimiento a la democracia a nivel local. Basándose en particular en las experiencias de Chile y Colombia, Thorp sostiene que, mientras el doble proceso de democratización y descentralización es alentador, tendrá que superar obstáculos múltiples si ha de realizar su capacidad transformadora. Entre los elementos claves para garantizar el éxito de proyectos de descentralización, la economista identifica los siguientes: líderes políticos comprometidos con el cambio, partidos políticos con raíces sociales sólidas, y capacidad institucional a nivel local - todos ellos factores que con frecuencia son difíciles de encontrar en el contexto latinoamericano.
  • Este ensayo revisa los puntos de aprendizage del proyecto de descentralización y democracia en Madhya Pradesh (MP), un estado pobre y semi feudal en la India que se destacó por su liderazgo e innovación en el ámbito de reformas de diseño institucional en la década de los noventas. Pese a condiciones iniciales muy poco favorables, líderes políticos en MP emprendieron un proceso de descentralización como palanca para expander y mejorar la distribución de servicios básicos. Los funcionarios detrás de la estrategia de MP estaban conscientes de los obstáculos sociales y económicos que habría que enfrentar, pero estaban convencidos que con un diseño elaborado cuidadosamente, suficiente apoyo para fomentar el capital social, y el éxito obtenido a través de victorias iniciales, la iniciativa podría liberar fuerzas considerables para impulsar el desarrollo local. Este artículo examina dos iniciativas, la primera para mejorar el acceso a la escuela, y la segunda para fomentar la democracia directa a nivel municipal. Los autores hallan que, mientras la primera etapa de descentralización ha generado mejorías importantes, especialmente en torno a la educación, la segunda fase ha sido mucho menos exitosa.
  • El fomento a la democracia tiende a ser un proceso iniciado desde arriba con apoyo dirigido hacia el nivel macro en países que reciben dicha ayuda. Cuando se ha intentado poner en marcha políticas de base, éstas también han sido destinadas principalmente a ONGs profecionalizadas que cuentan con contacto limitado con las bases y con muy pocos miembros a ese nivel. Sólo en los últimos años se han empezado a llevar a cabo programas cuyo objetivo es fomentar lo que puede llamarse el `apoyo micro' a la democracia, por lo que se entiende apoyo a la democracia dirigido hacia pequeñas organizaciones que con frecuencia son grupos de base. Este artículo analiza el `apoyo micro' de la UE a la democracia en Sudáfrica después de la transición en 1994. El artículo está basado en datos acumulados a través de entrevistas con funcionarios del proyecto, así como entrevistas semi-estructuradas con todos los directores de las Organizaciones de Comunidad de Base que han recibido fondos de la UE. Los hallazgos preliminares sugieren que el `apoyo micro' a la democracia en Sudáfrica responde a problemas específicos que afectan a la sociedad civil, pese al hecho que en su mayoría estas organizaciones casi no son sustentables y no cuentan con las aptitudes necesarias para incidir en las políticas locales.
  • Desde que empezó el proceso de descentralización en Ghana a principios de los noventas, tanto funcionarios públicos como agencias internacionales de ayuda han emprendido esfuerzos para prestarle mayor atención a preocupaciones relacionadas con la mujer y aumentar la sensibilidad de género en procesos de desarrollo local. Este artículo analiza tres proyectos realizados conjuntamente entre organizaciones internacionales de desarrollo y asambleas distritales en varias regiones de Ghana para promover la sensibilidad de género e incrementar la representación de mujeres en el gobierno local. Por el momento aún es demasiado pronto para determinar si dichas iniciativas han sido exitosas. Sin embargo, como lo sostiene la autora, queda claro que esfuerzos descentralizadores deben contar con los recursos, apoyo institucional, y capacidad a nivel local necesarios para poder contribuir al cambio de manera positiva.
  • Este artículo analiza un proyecto piloto de liderazgo transformador descentralizado puesto en marcha por el PNUD para combatir la crisis creciente del VIH/SIDA en Nepal. El proyecto se propone fortalecer líderes a nivel distrital y la planificación multisectoral participativa, agilizar la respuesta del gobierno local, y crear redes a nivel regional, nacional, e internacional para combatir la crisis de manera eficaz. La meta es crear líderes con visión e imaginación que puedan identificar oportunidades donde no han sido vistas antes y darle voz a aquellas que no han sido escuchadas. Dándole seguimiento a los informes y a los comentarios de individuos que participaron en el proyecto, los autores hallan que éste ha sido positivo en varios aspectos. Los participantes adquirieron herramientas y aptitudes que les resultaron muy útiles en su lucha para combatir el VIH/SIDA, y el proyecto ha facilitado puntos de aprendizaje desde una perspectiva global que permite identificar que ha funcionado y que no en esfuerzos emprendidos hasta la fecha para combatir el virus.
  • Esta reseña se basa en estudios teóricos y trabajo empírico para analizar la relación entre descentralización y democracia y el impacto que estas dos corrientes han tenido en fomentar la participación y el empoderamiento de la ciudadanía a nivel local. Partiendo del hecho que la descentralización es un proceso complejo y multidimensional, el autor sostiene que su potencial sólo puede realizarse si otras políticas complementarias y ciertas condiciones a nivel nacional y/o local también están presentes. Asímismo, es importante alcanzar un equilibrio sano entre los distintos niveles de gobierno (local, regional, y nacional), de tal manera que se pueda proteger la autonomía local sin dejar de mantener cierta uniformidad entre regiones. El ensayo se basa tanto en el trabajo de campo del autor en Mozambique como en otras experiencias de descentralización en países del denominado Tercer Mundo.
  • Este ensayo examina tres estudios recientes sobre la relación entre democracia y descentralización, enfocándose en particular en temas de participación y empoderamiento a nivel local. Los tres trabajos, disponibles sólo en inglés, son Democracia y Descentralización en Surásia y Africa Occidental: Participación, Rendición de Cuentas, y Desempeño (Richard Crook y James Manor), Buen Gobierno en el Trópico (Judith Tendler), y una edición especial del European Journal of Development Research coordinada por Anne M. Larson y Jesse C. Ribot sobre `Democracia y Descentalización desde una Perspectiva de Recursos Naturales: Experiencias en Africa, Asia, y América Latina.
  • Los niños y niñas menores de 18 años representan el grupo más grande de personas pobres en Uganda (62 por ciento). Hasta la fecha, sus perspectivas no han sido incorporadas en los muchos analisis de pobreza existentes que han sido llevados a cabo. La encuesta sobre la que se basa este documento le preguntó a los niños y niñas entre los 10-14 años sobre su percepción sobre la pobreza y también sobre la efectividad del gobierno local para resolver los problemas que los afectaban. La encuesta encontró que los niños y niñas tienen una perspectiva distinta de la pobreza de aquella que tienen los adultos consultados en la muestra; los niños y niñas tienen una visión positiva de su propio role para mitigar la pobreza y son altamente críticos del actual desempeño del gobierno local.
  • Las autoras examinan el papel de las ONG confesionales internacionales en la ayuda internacional y la asistencia al desarrollo en Africa, con referencia especial al Comité Central Menonita (MCC). El MCC es muy exitoso en su contribución al desarrollo y empoderamiento en los 20 países africanos en que trabaja debido a su enfoque programático y filosófico sobre la rendición de cuentas, su enfoque holístico de los derechos básicos y un enfoque de `escucha y aprende' que comprende el empoderamiento y la justicia social. Aunque la filosofía de `lo pequeño es hermoso' no necesariamente se ajusta a los métodos de `rápida resolución' asociados con la agenda de las nuevas políticas, esta se mantiene como la forma más efectiva, eficiente, rendidora de cuentas y de respuesta a los grupos de base para manejar los asuntos de desarrollo.
  • El autor resalta las contribuciones de cuatro pensadores y activistas latinoamericanos en relación a la comunicación para el cambio social quienes argumentan que las actividades de desarrollo comprenden la comunicación a varios niveles y que están profundamente imbuidas en las culturas de aquellas personas envueltas, involucrando los aspectos interculturales significativos. El autor se basa en su propia amplia experiencia en estos campos de la cual extrae una serie de principios y lecciones de amplia aplicación
  • Este artículo se concentra en la importancia, complejidad y ambigüedad del terreno simbólico en la vida cotidiana y en la lucha social. Tomando los trajes mayas de las mujeres como textos, la autora reflexiona sobre los múltiples y encontrados significados que estos evocan argumentando que las mujeres mayas están jugando un role que no ha sido lo suficientemente analizado o reconocido dentro de la lucha del movimiento maya por su identidad y sus derechos. El artículo comienza con una introducción teórica breve para continuar luego con una reflexión sobre los desafíos que representan las relaciones entre los distintos grupos étnicos y el reconocimiento de los pueblos indígenas en Guatemala.
  • Las ONG y los activistas sociales corren el riesgo de seguir las direcciones de política favorecidas por las agencias donantes internacionales en detrimento de su propia capacidad moral y organizacional para actuar en solidaridad con aquellas personas cuyos intereses dicen apoyar. Con referencia especifica a Tanzania, el autor argumenta que mientras que las ONG toman acción rápidamente para proteger sus intereses, no levantan la voz para defender los derechos básicos de los trabajadores/as. En una era unipolar era, en la que se cree que la época de la política y la solidaridad internacional ya no existe, es vital para las ONG y otros activistas sociales mantener viva la creencia de que existe una alternativa al mundo existente y que esta no solo es necesaria sino posible.
  • La medida del impacto es dificil en el trabajo de desarrollo ya que comprende el tratar de lograr cambios a largo plazo tanto en lo social, personal como de la comunidad, con intervenciones de relativamente pequeña escala en la vida de la comunidad. Este documento examina la experiencia de la ONG australiana Oxfam Community Aid Abroad al medir su impacto en dos de sus regiones operacionales: India y Sri Lanka. Los resultados resaltan la importancia tanto de la participation y mecanismos de rendición de cuentas `hacia abajo' como del vinculo entre las actividades de nivel local dentro de un contexto regional, nacional, y global.
  • El papel de las organizaciones de la sociedad civil basadas en el Norte ha sufrido en años recientes cambios dramáticos. En particular, su papel central como agencias `redistributivas' en el sur ha sido criticado, lo que las ha llevado a buscar nuevas formas de definir su role en la erradicación de la pobreza. Una estrategia ampliamente adoptada ha sido un incremento en el cabildeo por la justicia social, mientras que el otro es la creación de asociaciones con actores estatales y no estatales, incluyendo el sector privado. Tales asociaciones implican algunas preguntas difíciles, particularmente para las ONG de desarrollo del Norte relacionadas con sus valores subyacentes y la legitimidad cívica de su accionar. Este documento examina el problema de las asociaciones entre las organizaciones de la sociedad civil y las empresas privadas a través de un estudio de caso de la `Economia de la comunión', un proyecto global que reúne pequeños negocios y organizaciones de iglesias cuyo objetivo común es erradicar la pobreza.
  • Los asuntos relacionados con la reestructuración democrática y la ciudadanía a nivel municipal en América Latina ha sido un tema de creciente interés y debate entre los intelectuales y las personas que han venido trabajando en el desarrollo en los últimos años. Este estudio investiga como la cooperación internacional puede facilitar una mejor participación ciudadana en la toma de decisiones a nivel local en la región, mediante el examen de un proyecto vinculado a una organización patrocinada por Canadá y que comprende las ciudades de Charlesbourg, Quebec (Canadá) y Ovalle (Chile). El estudio presenta un balance relativamente optimista del papel que las innovaciones transferidas como resultado de este proyecto, han jugado en mejorar la participación ciudadana en el gobierno local. Al mismo tiempo, sugiere que tales beneficios podrían ser limitados y deben ser vistos dentro de un contexto político administrativo más amplio en América Latina y los factores acompañantes que restringen el establecimiento de una cultura democrática más amplia a nivel local.
  • De la colaboración entre las organizaciones de investigación y operacionales, como las ONG, pueden surgir grandes sinergias potenciales pero la colaboración explicita entre estos dos tipos de organizaciones es raro. Este documento práctico examina la asociación institucional entre el Instituto de Investigación de Política Alimentaria (IFPRI) y CARE-USA, como un ejemplo concreto de las dificultades y beneficios potenciales de tal colaboración. El artículo ofrece ejemplos de las brechas en la orientación organizacional que puede ocasionar problemas, proporciona ideas sobre cómo cerrar estas brechas y resalta que obstáculos pueden encontrarse en el camino de búsqueda para generar una colaboración productiva.
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  • El corregir las desigualdades heredadas del apartheid ha implicado un contexto complejo y difícil para llenar las necesidades básicas en la Sudáfrica de hoy. Dada la segregación física y política del apartheid, lograr cubrir la demanda de vivienda ha sido desde 1994 un reto central para el desarrollo. Pero aunque el gobierno local ha asumido más responsabilidad en esta área debe hacerlo manejando al mismo tiempo complejas relaciones con los actores del sector privado que buscan prestar los servicios previamente asociados con el sector público. El resultado es que desde 1994 no solo la estructura del gobierno local ha sido reformada dramáticamente, sino que también ha adquirido la nueva responsabilidad de facilitarle a los mercados el trabajar a nombre del alivio de la pobreza.
  • El monitoreo y la evaluación de proyectos en África tradicionalmente han dependido del conocimiento de evaluadores `expertos' y `profesionales' para desarrollar los llamados indicadores SMART. Pero este conocimiento de los expertos no ha permeado a las varias agencias implementadoras, incluyendo las comunidades mismas. El resultado ha sido una información esporádica y poco confiable y un monitoreo y marcos de evaluación débiles. En Zimbabwe, estas dificultades han inhibido el desarrollo y establecimiento de una base de datos con estadísticas sociales. Un área débil de las estadísticas sociales es la información sobre la infancia. Desde 1995, UNICEF Zimbabwe ha trabajado con las comunidades para producir estadísticas actualizadas y relevantes a través de proyectos tales como el Sentinel Site Surveillance Survey y más recientemente el desarrollo de un registro en una aldea que contendrá indicadores sencillos pero vitales de programa. Este artículo busca documentar y resaltar las reflexiones de estas iniciativas y los retos que hasta el momento y a futuro enfrentan tanto UNICEF como las comunidades.
  • Dentro de Australia, los programas de empleo estatal son un medio esencial para tratar de resolver las substanciales desventajas económicas y sociales experimentadas por los grupos aborígenes australianos, particularmente a nivel comunitario. Mientras que en tales programas se invierten grandes cantidades de dinero, los resultados económicos y sociales para los aborígenes australianos están muy por debajo de los de aquellos grupos no aborígenes. En este artículo se argumenta que un obstáculo importante para el desarrollo humano de estos grupos es el racismo institucional existente al interior de las agencias públicas del sector en los tres niveles de gobierno dentro del sistema federal australiano. El artículo presenta los resultados de un Programa de Empleo de Desarrollo Comunitario (CDEP) con una remota comunidad indígena que sirven para ilustrar como la exclusión de los pueblos aborígenes del diseño y las etapas de implementación de los programas claves del gobierno tiene el potencial de resultar en una asignación equivocada de los recursos destinados a remediar las desventajas sociales y económicas de los grupos aborígenes.
  • En todo el mundo existen barreras profundamente arraigadas para excluir a las mujeres de una participación significativa en las actividades políticas y socio económicas. Este no es tan solo un asunto de justicia e igualdad ya que se ha argumentado que al ampliar las oportunidades de las mujeres, la sociedad como un todo se vería simultáneamente fortalecida y esto mejoraría los prospectos más amplios de desarrollo. Recientemente se han venido desarrollando una amplia gama de actividades internacionales para ampliar las actividades de las mujeres. Uno de estos programas es la financiación de proyectos manejados por las mujeres para el levante de novillas. Usando las cifras y datos de la Cruz Roja, este estudio examina el potencial de estos proyectos para ampliar las oportunidades de las mujeres en Africa subsahariana.
  • Desde mediados de 1999 hasta mediados de 2001, los autores llevaron a cabo un estudio cualitativo de la vida rural en Vietnam para explorar las relaciones entre la igualdad de género y la salud reproductiva. Uno de los objetivos del estudio era desarrollar indicadores culturales apropiados para evaluar el empoderamiento de las mujeres en el contexto específico de Vietnam. Este documento describe el proceso de desarrollo, prueba y refinamiento de los indicadores de empoderamiento, presenta algunos de los resultados, y discute los retos metodológicos. Este documento concluye recomendando una serie de aspectos específicos para Vietnam para medir el empoderamiento de las mujeres en las esferas sociales y económicas de la vida y en la salud reproductiva.
  • Este documento examina los procesos participativos resultantes del paquete de asistencia técnica del Banco de Desarrollo Asiático (ADB) en el sector de recursos hidráulicos en Tailandia. Los autores analizan varios niveles de interacción social en la comunidad local, en las consultas entre los distintos actores en los niveles medios, y en la oposición de grupos de la sociedad civil a los programas medioambientales del ADB. Mientras que los enfoques participativos son utilizados para promover una mayor participación gerencial de base en la gestión de los recursos hídricos, los autores encuentran que el poder local y las diferencias de género han sido pasados por alto. Las instituciones que se están desarrollando actualmente para la gestión de los recursos reproducen las desigualdades de género tales como considerar el agua destinada a la agricultura como un recurso `masculino'. Finalmente, se argumenta que la comprensión y prácticas de participación justifican ciertas agendas particulares especialmente en un ambiente político polarizado.
  • Desde los ataques del 11 de septiembre de 2001 en USA, los debates relacionados con la situación de las mujeres en el mundo musulmán han tendido a concentrarse en hasta que punto las mujeres musulmanas son victimas de un dogma religioso. Como en cualquier otra religión, el Islam puede ser opresivo con las mujeres. Sin embargo las mujeres trabajadoras no se ven afectadas tan solo por factores religiosos. Este documento examina las experiencias de las mujeres en Indonesia e Irán, países en los que los movimientos islamistas han asumido un role de liderazgo en el gobierno. En Indonesia la crisis económica asiática a finales de los noventa precipitó protestas civiles que condujeron a un gobierno islamista al poder. Desde entonces, el empleo femenino en Indonesia parece haberse visto más afectado por la crisis del movimientos islamista que en si mismo fue un resultado de esta. En Irán, se podría haber esperado que el empleo formal hubiera declinado durante la época del islamismo pero de hecho lo ocurrió lo contrario. El análisis de estos dos casos demuestra que el impacto del ascenso del Islam en la política es complejo y no puede ser reducido a simples estereotipos.
  • El golpe de estado en mayo de 2000 en Fiji provocó una fuga de capital en la industria de prendas de vestir del país. Debido a la pérdida de empleos, la atención se concentró en mantener los puestos de trabajo de la industria en el país en lugar de mejorar los salarios y condiciones laborales. En estas circunstancias, ¿qué contribución pueden hacer las investigadoras feministas en un clima de alta movilidad del capital que prohíbe la organización de los trabajadores para exigir salarios decentes? En este documento la autora aplica la idea de Amartya Sen sobre la posición de repliegue de las mujeres en relación a sus maridos comparándola con el `matrimonio' de las mujeres al capital. Una exploración de las vidas de las mujeres que trabajan en la industria de prendas de vestir fuera del sitio de trabajo revela el potencial para mejorar su poder de negociación con sus empleadores, fortaleciendo los activos colectivos e individuales de las mujeres, su acceso al apoyo del estado y de las ONG, a otras fuentes de ingresos y a sistemas de apoyo social a los que puedan recurrir para solicitar ayuda.
  • Este artículo se enfoca en los retos y efectos de considerar la participación de la comunidad como un principio de desarrollo comunitario y el problema relacionado de poder reflejar una representación diversa para la planeación de los programas de prevención y promoción de la salud. Como principios requeridos por las agencias de financiación, el artículo explora las consecuencias de mantener estos principios a la luz de los recursos existentes. El artículo está basado en un estudio de caso de un comité asesor con una membresía variada. Una evaluación participativa de este comité muestra las dificultades que surgieron cuando una agencia comunitaria inició un proyecto de promoción de salud para resolver las necesidades de las mujeres sin voz y en riesgo de sufrir abuso sexual y hace varias sugerencias sobre como se podrían superar estas dificultades. El comité asesor es una herramienta comúnmente utilizada para el desarrollo de la comunidad pero también tiene el potencial de ser un modelo a seguir para mejorar la comunicación y el entendimiento.
  • La incorporación del SIDA/VIH no consiste en tan solo adaptar los programas de las ONG sino también en modificar las asociaciones con estas. El trabajar en un contexto con una alta incidencia de SIDA/VIH tiene un impacto organizacional considerable en las ONG implementadoras. Debido a que el personal o los familiares del personal se enferman, sus ausencias del trabajo son más frecuentes afectándose su desempeño en el trabajo e incrementándose los costos médicos y de capacitación y contratación. Para simplemente mantener su capacidad de trabajo actual, las ONG van a tener que invertir en cambios en su personal, en la capacitación y programas de concientización, en las políticas de salud, y en el manejo financiero lo que necesariamente costará más dinero si se quieren lograr los mismos resultados en el trabajo. A pesar de todo este esfuerzo, el trabajo logrará un menor impacto (debido a que una proporción de los beneficiarios pueden estar enfermos o muriendo). El proporcionar un apoyo efectivo a las contrapartes afectadas por el SIDA/VIH tiene por lo tanto grandes implicaciones para las ONG, debido a que los donantes que a su vez las apoyan demandan `resultados de acuerdo al dinero entregado'. Es por esto que en las asociaciones ambos socios tienen que cambiar: ¿será que podemos estar a la altura del reto moral y profesional?
  • En 1993, la comunidad internacional reconoció por primera vez que la violencia contra las mujeres (VCM) es un tema de derechos humanos, y es cada vez más percibido como un problema de salud pública global y una barrera para el desarrollo sostenible. Sin embargo, aún cuando existe un compromiso por parte de esta para reducirla a través de programas y actividades de cabildeo, las personas que trabajan en el tema del desarrollo algunas veces se sienten inseguras sobre cómo incluir este tema en la agenda de reducción de la pobreza. Este artículo trata de incluir la VCM en el discurso sobre la pobreza, basándose en un amplio rango de fuentes para analizar los vínculos entre la VCM, la pobreza y el desarrollo humano, analizando los temas relacionados con la medición de impacto de los programas dirigidos a reducir la VCM y ofrece ejemplos de como pueden ser evaluados algunos programas específicos.
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  • Este ensayo examina las con frecuencia caldeadas controversias desatadas por la publicación en el libro `Sobre la globalización y sus descontentos' escrito por Joseph E. Stiglitz, antiguo Director economista del Banco Mundial y ganador del premio Nóbel de economía en el año 2001. Su critica a las políticas del FMI y a otras ortodoxias económicas particularmente en Rusia y el Sur de Asia es ahora más aceptada por los economistas de las corrientes dominantes de pensamiento. El autor argumenta sin embargo que mientras que Stiglitz simpatiza con algunos de los argumentos del llamado movimiento anti-globalización sus puntos de vista están aún lejos de ser radicales.
  • Aunque tradicionalmente han estado asociados con pequeños proyectos no gubernamentales, los enfoques participativos cada vez son más populares en el desarrollo internacional, y cada vez son más utilizados por las organizaciones internacionales y gubernamentales tales como El Departamento para el Desarrollo Internacional del RU (DFID) y el Banco Mundial. Este articulo, enfocado en un pequeño proyecto de salud en Amazonas Brasil, cuestiona la suposición de que la participación inexorablemente empodera a las personas argumentando que una participación culturalmente inapropiada puede ser utilizada para legitimar una intervención prescrita de antemano.
  • Este trabajo presenta una metodología de desarrollo de productos para ser utilizado con los trabajadores indígenas del campo, y está basado en el renacer de los valores culturales y sociales con un enfoque en la conservación de los recursos naturales. El artículo describe el caso de las mujeres artesanas de Mixtec en México, demostrando como los grupos con bajos ingresos pueden mejorar sus condiciones de vida a través de la innovación y la diversificación de sus productos. El proceso combina técnicas de desarrollo de productos basados en el mercadeo, con un enfoque participativo y mejoras continuas con el fin de desarrollo un producto único de alta calidad que pueda ser mas fácilmente comercializado. Las artesanas ahora pueden planear su producción y evaluar y comercializar sus productos.
  • El Proyecto Tequisquiapan (PT) proporciona servicios aseguradores de micro finanzas en una pequeña región en la zona rural de México, incluyendo el acceso al ahorro y al crédito. Los autores se refieren a una nueva investigación que examinó los registros de PT para permitirles a sus clientes con diferentes grados de vulnerabilidad generar activos y protegerse de reveses repentinos y el acceso al dinero en efectivo. El estudio encontró que PT era relativamente más útil para los hogares más vulnerables. Sus logros se deben a su pequeña escala, al compromiso de su personal cuyos salarios son subsidiados, a la innovación y experimentación con el fin responder a la naturaleza cambiante de los miembros y las distintas necesidades financieras. Esto contrasta con la actual tendencia de introducir la comercialización a gran escala de los servicios de micro finanzas. Los autores señalan que el Banco Mundial debería tomar nota al respecto.
  • Al comienzo del siglo veintiuno, el PNUD ha adoptado una nueva forma de financiación basada en el ‘compartir costos’. Esta fuente representa el 51 por ciento del total de todo el gasto de la organización en el 2000. A diferencia de la tradicional relación donante- recipiente tan común en los proyectos de desarrollo, la nueva modalidad de compartir costos ha creado una situación en donde las oficinas locales del PNUD se convierten en ‘subcontratistas’ y las agencias en los países recipientes se convierten en ‘clientes’. Este documento explora esta transición en el contexto de Brasil, concentrándose en como la nueva modalidad podría haber comprometido la habilidad del PNUD para promover el desarrollo humano sostenible como esta establecido en su mandato. El gran entusiasmo por esta modalidad dentro del sistema de la ONU y su potencial aplicación en otros países en desarrollo incrementa la importancia de una evaluación sistemática de su impacto y las consecuencias en el desarrollo.
  • La evaluación de las ONG de desarrollo raramente ha considerado su impacto sobre el capital social y el aprendizaje organizacional local. Profundamente entrelazados, ambos son dimensiones claves del impacto a largo plazo de las intervenciones de desarrollo. Los estudios han señalado el relativo éxito de las ONG en la reducción de la pobreza pero han sido críticos de la sostenibilidad de los beneficios y del fracaso de las ONG para fortalecer las instituciones. Este documento analiza la experiencia de un proyecto de gestión sostenible de los recursos naturales coordinado por CARE Bolivia entre 1993 y 2000. El artículo compara el resultado de las evaluaciones tradicionales con aquellos arrojados por una evaluación de impacto, la que nos permite identificar fallas significativas. El articulo concluye reflexionando sobre las limitaciones de los enfoques tradicionales de intervención y sobre la necesidad de repensar el role estratégico de las ONG.
  • Los investigadores sociales continúan buscando los factores críticos que promueven o impiden el desarrollo del capital social. En este artículo se resaltan algunos de los factores basados en una investigación realizada en un asentamiento urbano con una población de bajos ingresos en Guatemala. La información conseguida con los activistas y lideres de la comunidad, los representantes electos, los directores y el personal de ONG y otros informantes claves que viven y trabajan dentro de la localidad designada, dejo entrever un complejo entramado de problemas sociales, culturales, políticos y económicos que contribuían a los bajos niveles de un `amplio capital social'. Los temores de vieja data relacionados con la violencia y la corrupción, originados a causa de un estado autoritario y vertical fueron los factores más significativos para impedir la participación cívica, el fortalecimiento del capital social y la organización social. Las ONG del Norte proveedoras de servicios en el área también afectaron negativamente el capital social al promover la dependencia a través de estrategias de intervención que eran externas, verticales, no participativas y no basadas en la comunidad.
  • Los donantes enfrentan muchos problemas cuando tratan de apoyar las metas de desarrollo en grandes regiones como Latinoamérica. En sus intentos de canalizar la asistencia a los usuarios finales adecuados, también tienen que ser coherentes con la estrategia nacional, el balance entre la oferta y la demanda de los recursos técnicos y con asegurar la rendición de cuentas a los contribuyentes que pagan impuestos. La resolución de estos problemas requiere comprender claramente todos los factores involucrados y un enfoque adecuado. Esto es particularmente cierto para los pequeños donantes pero no sólo para ellos. Este documento describe un modelo útil para las agencias en el que se evalúa la participación regional y la creación de un marco para la toma de decisiones para futuras inversiones en donde el énfasis se hace en la calidad de la ayuda y no en las cantidades recibidas. La resolución de estos problemas requiere una clara comprensión de todos los factores involucrados y un claro enfoque.
  • Aunque las metodologías de investigación participativa han sido ampliamente promovidas, la mayoría de los proyectos no aplican el cambio radical en el enfoque que este enfoque requiere. Aunque bien definido en teoría, la investigación participativa es difícil de implementar por lo que se requiere una descripción mas detallada a nivel práctico. En este artículo describimos un proyecto de investigación participativa agroforestal de cultivo de árboles llevado a cabo en el área de Meru en Kenya. La continua interacción entre los participantes permitió que el proyecto evolucionara en varias etapas; desde encontrar que especies de árboles eran las adecuadas, hasta un estudio de saturación de especies y finalmente un sondeo sobre la diversidad de las especies de árboles. Al permitir la evolución del proyecto a través de la interacción con los participantes, se obtuvieron resultados más relevantes para las necesidades reales de los agricultores.
  • Al comienzo del siglo veintiuno, el PNUD ha adoptado una nueva forma de financiación basada en el ‘compartir costos’. Esta fuente representa el 51 por ciento del total de todo el gasto de la organización en el 2000. A diferencia de la tradicional relación donante- recipiente tan común en los proyectos de desarrollo, la nueva modalidad de compartir costos ha creado una situación en donde las oficinas locales del PNUD se convierten en ‘subcontratistas’ y las agencias en los países recipientes se convierten en ‘clientes’. Este documento explora esta transición en el contexto de Brasil, concentrándose en como la nueva modalidad podría haber comprometido la habilidad del PNUD para promover el desarrollo humano sostenible como esta establecido en su mandato. El gran entusiasmo por esta modalidad dentro del sistema de la ONU y su potencial aplicación en otros países en desarrollo incrementa la importancia de una evaluación sistemática de su impacto y las consecuencias en el desarrollo.
  • El abrupto cierre de la cumbre de la OMC en Cancún en septiembre 2003 sin ningún acuerdo formal fue un duro golpe para lo que se había sido planeado en ‘la ronda de desarrollo’ en Doha en 2001 y a la promesa de que las preocupaciones de los países en desarrollo iban a ser por la primera el asunto prioritario en las discusiones sobre el comercio internacional. En esta entrevista, Adrian Lovett, Director de Campañas y Comunicación de Oxfam GB, habla sobre el colapso de la cumbre y sobre lo que se podría esperar en el futuro de las negociaciones internacionales sobre el comercio. Aunque Cancún de muchas maneras fue una oportunidad perdida, Lovett también argumenta que la mayor asertividad de los países en desarrollo puede significar que como consecuencia del fracaso en las conversaciones, ahora exista una mayor oportunidad de que se establezcan unas reglas que funcionen tanto para los países pobres como los ricos.
  • El desarrollo de las mujeres ha sido y parece que va a continuar siendo amenazado por las políticas, los planes y los programas no sostenibles relacionados con los asentamientos humanos. Las desigualdades de género afectan el bienestar y dificultan el desarrollo. Las mujeres y las niñas, especialmente aquellas de escasos recursos, tienen que cargar más fuertemente con estas desigualdades. La sostenibilidad misma debe darse a través de la incorporación del género para lograr los objetivos del desarrollo sostenible de satisfacer las necesidades y lograr las metas de desarrollo con los que repetidamente se ha comprometido la comunidad internacional.
  • La agenda a favor de los pobres busca la difusión de los resultados de las investigaciones como un aspecto fundamental para asegurar que la investigación ayude a contribuir con el alivio de la pobreza. En años recientes, esto ha llevado a un crecimiento substancial en los servicios intermediarios tales como los ‘infomediarios’ (1), las redes y los sitios en la red. Sin embargo el camino para lograr una real apropiación en los países ‘pobres’ continua siendo elusivo para los investigadores, las personas que diseñan las políticas y las personas trabajando para aliviar la pobreza. Este articulo se basa en las lecciones claves de la reciente experiencia de difusión de la experiencia y establece un nuevo reto para maximizar los impactos de la investigación: el apoyo a los pobres para que ejerciten sus propias perspectivas y demandas para los servicios basados en el conocimiento.
  • Depuis juillet 1999, l’Organisation internationale pour les migrations (OIM), à la demande de la Mission des Nations Unies au Kosovo (MINUK) et de la Force du Kosovo (KFOR), a entrepris la mise en œuvre du Service d’information, d’assistance socio-psychologique et d’orientation vers des spécialistes (Information, Counselling and Referral Service - ICRS), dont le but était d’apporter un soutien aux mécanismes destinés aux combattants démobilisés de l’Armée de libération du Kosovo (ALK) lors de leur retour à la société post-conflit. Cette fiche pratique se base sur les conclusions d’un projet de recherche financé par l’Institut pour la paix des États Unis (USIP) afin d’évaluer l’impact initial de ce processus de réintégration.
  • Concebida por las enfermeras de un hospital en un campo de refugiados palestinos en Beirut, e inspirados por la agencia internacional de cooperación Norwegian People's Aid, la agencia de ayuda internacional de los sindicatos australianos fue creada para brindar bases materiales reales a la solidaridad con las luchas de liberación nacional. Cerrando la difícil brecha en la política laboral australiana, entre la derecha católica y los social demócratas e izquierdistas pro Moscu, Australian People for Health, Education and Development Abroad (denominada ahora Union Aid Abroad, APHEDA) fue capaz de canalizar los fondos de los sindicatos y el gobierno australiano a proyectos agrícolas , de salud y capacitación en el Sur de África, Eritrea, Palestina, Vietnam, Camboya, y Kanaky. A diferencia de otras organizaciones similares en los EEUU y Europa, sus primeras contrapartes fueron raramente sindicatos. En la última década el énfasis se ha puesto en el trabajo con los sindicatos: la igualdad de género, alfabetización, cooperativas, VIH, y salud ocupacional y medioambiental. Solo recientemente y debido a la presión de los sindicatos australianos, APHEDA ha apoyado directamente la capacitación de sindicatos en Camboya, Timor Oriental , e Indonesia. Estos ven que los derechos de los trabajadores de los países vecinos son también cruciales para su propio destino. Aún así, los sindicatos de países capitalistas industrializados no comprenden espontáneamente las necesidades de desarrollo y humanitarias de países como Papua Nueva Guinea, en donde los trabajadores asalariados constituyen una pequeña minoría y donde la sindicalización es tan sólo una parte de la solución. El congreso de la ICFTU en Durban en abril del 2002, hizo un llamado para que los sindicatos `organizaran a los desorganizados', o sea a los trabajadores del sector informal, y para construir alianzas con las ONG y la sociedad civil alrededor de valores comunes. Como ONG sindical, APHEDA esta situada en medio de un cruce difícil. Con el mandato de educar a los trabajadores australianos sobre los temas de globalización, APHEDA encuentra que es más partidista que otras ONG de desarrollo internacional en Australia y algunas veces más circunspecta. Con gobiernos reaccionarios nacionales en el poder desde mediados de los noventa, y con el aumento de la parte del presupuesto de ayuda australiano manejado por/a través de compañías con altas utilidades, APHEDA tiene que tomar decisiones difíciles relacionadas con su independencia, alianzas, dirección, y sostenibilidad.
  • Fundada en 1951, War on Want es una ONG del RU comprometida con el alivio de la pobreza y que tiene fuertes raíces en el movimiento de los trabajadores. El programa de War on Want, el Sitio de Trabajo Global, le proporciona a los sindicalistas varias habilidades prácticas y conocimiento sobre los temas de desarrollo internacional. Parte del programa comprende un `Foro' de `Trabajadores Globales', que lleva a los activistas de grupos de base de sindicatos en el RU a un sector similar o aún a una planta de propiedad del mismo empleador pero ubicada en el Sur. El objetivo es mejorar la comprensión de los participantes sobre el impacto de la globalización de las industrias en las que trabajan, establecer relaciones que puedan actuar como puntos de partida para la acción global y animar a los participantes a comunicar el mensaje dentro de sus propios sindicatos. También existe un sitio Web que concientiza sobre la economía global y anima a los activistas a que establezcan vínculos y a que asuman acciones conjuntas. Es esencial que ahora, más que nunca, los sindicalistas trabajen conjuntamente como una fuerza internacional para desafiar la globalización y luchar por el reconocimiento de los derechos de los trabajadores. El Sitio de Trabajo Global sugiere que el demostrar solidaridad con los trabajadores alrededor del mundo puede ayudar a que los sindicalistas estén a la altura del desafío.
  • Este documento argumenta que la posición de las ONG sobre los derechos laborales globales está equivocada. Las preocupaciones de las ONG sobre raza y las desigualdades de género y su rechazo a la primacía del problema de clase en la economía capitalista de hoy han frustrado el proyecto de incorporar los derechos laborales en el régimen global de libre comercio. Mientras tanto los sindicatos son una de las pocas agencias dedicadas a eliminar las desigualdades de clase, especialmente entre los trabajadores del Norte y del Sur. Hasta que las ONG no reconsideren su posición respecto a las clases sociales, los sindicatos son el único agente capaz de adelantar la agenda de los derechos laborales.
  • Este artículo considera los problemas de la supervivencia institucional, la innovación, y las asociaciones inter-organizacionales entre los sindicatos y las organizaciones comunitarias de inmigrantes. El análisis se concentra en el Proyecto de Ciudadanía; proyecto para la asistencia y organización de los inmigrantes mexicanos lanzado en 1995 por el Sindicato Local 890 en respuesta al asalto de los derechos de los inmigrantes en California. Este concluye que las nuevas organizaciones de asociación comunitarias patrocinadas por los sindicatos existentes pueden ser una respuesta efectiva a los problemas de violaciones de los derechos si los participantes establecen y sostienen un balance apropiado entre la autonomía y la rendición de cuentas. El artículo también describe en detalle el desarrollo de una noción más amplia y radical de ciudadanía en el Proyecto Ciudadano, y una serie de métodos relacionados que integran la organización con la entrega de servicios, denominados `trabajo ciudadano'. En este documento se recomienda que los centros de apoyo sin ánimo de lucro y exentos de pagos de impuestos sean establecidos en los centros de trabajo, en los concejos laborales y en los sindicatos internacionales con el fin de bajar los costos para los sindicatos locales.
  • A comienzos de los ochenta el apoyo a los sindicatos era un componente importante de los programas de Oxfam GB en varias partes del mundo, más notablemente en Centroamérica y Sudáfrica. En Centroamérica este apoyo fue motivado tanto porque los trabajadores organizados constituían una parte importante de los movimientos populares que estaban presionando por acuerdos políticos justos para solucionar la guerra que estaba devastando la región y porque los sindicatos como tal, así como sus miembros y líderes, eran los blancos de la represión y la violencia política. Este artículo explora los antecedentes que llevaron al aumento en la financiación de sindicatos en Honduras, reflexiona sobre la experiencia y discute algunos de los factores que podrían cambiar una relación potencialmente débil entre donante y recipiente a una de dialogo y solidaridad.
  • Entre 1991 y 2002, el movimiento internacional contra las maquiladoras experimentó un crecimiento significativo al desarrollarse varias redes internacionales, con la participación de los sindicatos y las ONG, para hacer campañas con el fin de persuadir a ciertas corporaciones transnacionales (TNC) de que aseguren que los derechos laborales serán respetados en la producción de sus artículos. Mientras que la forma de trabajo de redes sueltas ha contribuido al progreso y crecimiento de sus diversos miembros, la aparente falta de coordinación ha debilitado su habilidad para lograr el cambio de políticas. Existe la necesidad de desarrollar nuevas formas de cooperación global con el fin de evitar las fracturas dentro del movimiento y la pérdida del impulso.
  • Reviewed by Luz María de la Mora, Trade Representative of the Mexican Ministry of Economy at the EU, Brussels
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  • Los retos que plantea la globalización de la economía hacen imperativo que las organizaciones de la sociedad civil rompan las barreras que tradicionalmente las han separado con el fin de asegurar que los derechos de aquellos que están marginados o que son vulnerables sean incluidos firmemente en la agenda internacional. En particular, la globalización le da un nuevo impulso a la necesidad de forjar alianzas entre el movimiento sindical y las ONG preocupadas por el desarrollo económico y social. Mientras que existen numerosos ejemplos de cooperación exitosos, aún persisten miedos, suspicacias y problemas entre ambos. Algunos de estos son substanciales y marcan las diferencias de política; otros son la consecuencia de la colisión de una cultura política y organizacional distinta, los prejuicios, la competencia por los fondos y una falta de comprensión mutua sobre los respectivos roles y objetivos. Los debates alrededor de la organización de trabajadores en la economía informal, incluyendo la discusión de la OIT en junio del 2002, constituye un estudio de caso bastante útil.
  • Los sindicatos en India trabajan normalmente con trabajadores en el sector formal, particularmente en el sector público. Sin embargo, la mayoría de la gente en India trabaja en la economía informal y sus necesidades son atendidas principalmente por las agencias de voluntarios y por ONG. La globalización de la economía y las políticas asociadas con esta, están dando como resultado un incremento en la informalidad del trabajo en la medida en que los representantes de los trabajadores, los sindicatos y las agencias se ven aún más marginadas. Paradójicamente, esta situación ha alentado a estas organizaciones a superar la mutua desconfianza que ha caracterizado las relaciones entre ellas en el pasado y a unir fuerzas para agrupar sus fortalezas. Este artículo describe los antecedentes y la situación actual en términos generales - antes de presentar un estudio de caso - del National Centre for Labour (NCL), organismo adjunto de las organizaciones laborales de todo tipo que trabajan en el sector informal en India. Sus miembros incluyen sindicatos y agencias activas entre los trabajadores de la industria de la construcción, maderera, pesquera y de trabajo doméstico. Tal colaboración no sólo ha aumentado la efectividad, tanto de las agencias como de los sindicatos, sino que también ha incrementado el carácter representativo de los sindicatos.
  • Este artículo describe un proyecto de investigación -acción que tiene varios objetivos: determinar el ámbito del trabajo en casa en distintos países, investigar las formas en que tal trabajo está incorporado en las cadenas locales o internacionales de producción y desarrollar una metodología que facilitará el establecimiento de organizaciones sostenibles de los trabajadores en casa. El artículo se concentra principalmente en Latinoamérica y en Europa del Este aunque el proyecto está activo también en India y ha comenzado a explorar las posibilidades de trabajar en China.
  • Las fábricas de ropa y textiles y las plantas ensambladoras en las zonas de libre comercio de Centroamérica, conocida como la industria maquiladora, han dado surgimiento a nuevos actores en la escena laboral ya que las organizaciones de mujeres y los grupos de monitoreo local trabajan mano a mano con el sector sindical. Más aun, algunas de estas nuevas organizaciones están vinculadas a redes externas, principalmente de los EEUU y Europa y están activamente envueltas en campañas transnacionales para mejorar las condiciones de trabajo en la maquila. Hasta la fecha, los intentos de colaboración entre los sindicatos y estos nuevos actores laborales han sido decepcionantes y con frecuencia caracterizados por el conflicto. Al examinar las relaciones entre los sindicatos y las organizaciones de mujeres y cuestionando la idea de que los sindicatos y las ONG compiten por el mismo limitado `espacio', este documento se pregunta si tales conflictos son inevitables, y sugiere formas en que los dos tipos de organizaciones podrían trabajar juntas para mejorar las condiciones de los trabajadores en Centroamérica.
  • La preocupación sobre las condiciones de trabajo en las cadenas globales de suministro ha llevado a los sindicatos y las ONG en el Norte a la misma mesa. Las iniciativas de colaboración incluyen campañas tales como la campaña European-wide Clean Clothes (CCC) y foros de comercio ético tales como la Iniciativa de Comercio Etico en el RU (ETI). Las relaciones no siempre han sido fáciles. Los sindicatos y las ONG trabajan de manera distinta y no han dejado de presentarse malentendido entre ellos. Sin embargo, lo que vemos está surgiendo son nuevas formas de internacionalismo laboral que pueden responder de manera efectiva a la amenaza que para los derechos de los trabajadores constituye la producción globalizada.
  • El autor describe la evolución del sector manufacturero de ropa en el distrito de Totonicapán en el altiplano guatemalteco, un área por largo tiempo asociada a los tejidos y otras habilidades relacionadas con estos. Los productores han sido muy astutos tratando de encontrar formas para sacarle provecho a la economía global; por ejemplo, importando textiles más baratos de Asia para reducir el costo de los productos terminados. Los productores, por lo tanto, han sido capaces de explotar el nicho de mercado regional y doméstico de ropa barata en las tiendas por departamentos adaptando sus productos a las modas y tendencias. Esta flexibilidad a su vez ha generado más empleos locales y riqueza entre los trabajadores que trabajan en casa y en los pueblos, así como entre los comerciantes y habitantes de las ciudades y un alto nivel de auto empleo. Paradójicamente, un factor que ha contribuido con esta situación- de trabajar por su cuenta en lugar de una maquila - es que el fracaso de los sindicatos para organizar a los trabajadores en la década de los sesenta eventualmente produjo una relaciones más equitativas entre la élite tradicional y sus antiguos empleados y un nivel más alto de dependencia mutua que el que existe en las maquilas.
  • Este artículo explora la implementación de la Convención 182 sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil en Honduras, resaltando las lecciones claves aprendidas de un proyecto conjunto entre Save the Children UK y el Ministerio del Trabajo. Estas lecciones son relevantes para otros proyectos similares que tratan la aplicación de la legislación relacionada con el trabajo infantil y para proyectos concentrados en el fortalecimiento institucional y la participación infantil. El artículo también examina el papel principal que juegan las asociaciones y la apropiación y el valor de los enfoques centrados en la infancia, explorando así mismo la capacidad de las ONG para participar en el gobierno a nivel nacional y regional y la importancia de vincular las iniciativas locales, nacionales y regionales.
  • El debate sobre los códigos de conducta en el sitio de trabajo ha generado tensiones entre los sindicatos y las ONG de derechos humanos. Estas tensiones resultan debido a las diferencias estructurales inherentes entre los sindicatos movidos por intereses muy concretos y las ONG de derechos humanos que son impulsadas por ideales. Las diferencias se manifiestan en la forma como estos actores buscan la justicia social en una economía globalizada. Las ONG de derechos humanos tienden a ver los códigos de conducta como un método para prevenir violaciones afín con su trabajo tradicional de reforma legal y monitoreo de los derechos humanos. Los sindicatos valoran los códigos de acuerdo a su potencial para empoderar a los trabajadores, especialmente para ayudar a asegurar la libertad de asociación, lo que lleva a que los trabajadores puedan ejercer sus derechos de participación. Nosotros entendemos los derechos humanos como una forma de empoderar a los grupos vulnerables y por eso argumentamos que la perspectiva de los sindicatos sobre los derechos humanos es un enfoque a largo plazo, muy bueno. Los éxitos a corto plazo tales como el mejoramiento de las condiciones de trabajo a través de una supervisión externa son útiles sólo si ayudan a que se logre el objetivo de largo plazo.
  • En el contexto de la globalización, la regulación social transnacional es cada vez más el producto de la intervención de las ONG en la esfera del comercio global. Basado en la investigación empírica realizada en el sudeste asiático, el autor sostiene que tan importante como los códigos de conducta, son los efectos adicionales cuya fuerza se extiende más allá de un ámbito estrecho, a la sociedad en general del país anfitrión. La base para una legislación laboral efectiva se encuentra dentro de los Estados y los activistas deben concentrarse en mejorar las condiciones sociales, políticas y legales de los trabajadores en los países anfitriones en lugar de tratar de afectar el comportamiento corporativo a través de la presión de los consumidores.
  • La proliferación de códigos corporativos de conducta genera tanto alianzas como tensiones entre los sindicatos y las ONG que trabajan con los derechos de los trabajadores en la economía global. Alianzas debido a que los sindicatos y las ONG comparten el deseo común de detener el comportamiento abusivo de las compañías multinacionales y una meta más amplia de controlar el poder corporativo en la economía global. Tensión, porque los sindicatos y las ONG tienen distintos intereses institucionales y formas de pensar y expresarse sobre la justicia social en la economía global. Existen temores de que los códigos de conducta puedan ser usados para debilitar el poder de los trabajadores en los sindicatos. El fundamento detrás de la retórica de esta nueva generación de códigos de conductas corporativos, está ciertamente cuestionado. Sin embargo, este documento argumenta que dada la débil presencia de los sindicatos en la línea de ensamblaje global y la rápida respuesta de muchas ONG, tales códigos son una valiosa herramienta. Los sindicatos y las ONG aún tienen más en común entre sí que lo que cualquiera de los dos tiene con las corporaciones, los gobiernos o las organizaciones internacionales que ven el libre comercio y el libre flujo de los capitales como la solución a los bajos estándares laborales. Pero ambos necesitan tener claras sus diferencias y roles al asumir los retos y las oportunidades que les esperan.
  • Los trabajadores enfrentan retos tremendos en su lucha por la organización tanto en términos de riesgos personales como en el gran número de obstáculos que enfrentan. Superar tales retos requiere múltiples estrategias y amplia colaboración. En este artículo comenzamos examinando la represión que enfrentan los trabajadores. Luego examinamos cómo los códigos voluntarios de trabajo pueden ayudarles a los trabajadores a organizarse. Usando el estándar SA8000 como ejemplo, examinamos algunos de los elementos que podrían ser más útiles al organizar a los trabajadores. Finalmente, examinamos un proyecto de colaboración entre International Textile y Garment and Leather Workers' Federation and Social Accountability International para desarrollar un programa de capacitación que no solo le ayuda a los trabajadores a entender cómo usar los códigos para su beneficio pero también fortalece sus estrategias actuales de organización y educación.
  • El tratar de construir alianzas para tender un puente entre los sindicatos y las ONG así como la división entre el Norte y el Sur pareciera una tarea utópica. Pero esto es exactamente lo que una nueva generación innovadora de movimientos sindicales y ONG del hemisferio occidental está tratando de hacer. Este documento analiza dos esfuerzos bien distintos realizados para tender un puente entre esta `doble división'. La primera es una combinación de organizaciones, incluyendo sindicatos y ONG tanto en el Norte como en el Sur, que están concentrándose en flagrantes violaciones a la dignidad de los trabajadores en las zonas de procesamiento de ropa para la exportación ubicadas en el Sur. Este `colectivo para los derechos básicos' ha dado como resultado importantes victorias. Un segundo colectivo de organizaciones, que también comprende a sindicatos y ONG tanto en el Norte como en el Sur, ha expuesto varios amplios aspectos macro sobre la gobernabilidad enfocados particularmente en el carácter antidemocrático de las propuestas actuales para un Area de libre comercio entre las Américas. Ninguno de estos colectivos está exento de debilidades pero cada uno demuestra claramente que el tender puentes no debe ser percibido como un sueño utópico sino más bien como un trabajo que avanza.
  • Las ONG de derechos humanos fueron la vanguardia en la lucha por la democratización en Nigeria pero tuvieron que forjar alianzas con sindicatos y otros grupos para galvanizar este proceso efectivamente. Este documento explora las alianzas entre los sindicatos y las ONG en la lucha contra la dictadura militar en Nigeria para analizar cómo les ha ido a las relaciones horizontales en los intercambios dentro de la sociedad civil. En este se argumenta que las exigencias de la lucha política permanente, genera conflictos sobre la participación, la rendición de cuentas y la igualdad, que a su vez promueve el capital social dentro de la sociedad civil al mitigar patrones de intercambio jerárquicamente estructurados y asimétricos entre sus miembros.
  • Este documento examina la relación entre los trabajadores del sector de la salud y de los usuarios de los servicios de salud como se ve en los dos estudios de caso que examinan el trabajo conjunto de los sindicatos y de las ONG en Malasia y en Sudáfrica. A pesar de la historia de tensiones entre estos dos tipos de organizaciones, cuando trabajan juntas efectivamente, los resultados pueden ser positivos. La Iniciativa de Salud de los Ciudadanos de Malasia ha formado una organización aparte y ahora tiene el poder de mediar diferencias entre los sindicatos, las ONG, y el gobierno. La asociación entre la campaña Treatment Action Campaign y el Congreso de Sindicatos Congress of South African Trade Unions (COSATU) en Sudáfrica constituye una voz unificada que demanda acciones del gobierno en relación al SIDA/VIH..
  • Con la aprobación de la Ley de 1999 sobre la Inmigración y el Asilo en el RU, fue establecido un sistema de cupones para todos los nuevos refugiados desde abril del 2000. Estos cupones fueron considerados como injustos ya que discriminaban a un sector de por si vulnerable de la sociedad. Una coalición única entre dos ONG (Oxfam GB y el Concejo de Refugiados) y un sindicato (the Trade and General Workers' Union - TGWU) llevó a una campaña concertada contra el esquema de cupones que incluyó trabajo con los medios, lobby político, y concientización del público. Como resultado, el esquema de cupones fue finalmente eliminado. Este artículo arroja varias lecciones prácticas de cómo desarrollar relaciones de cooperación exitosas entre distintos sectores sociales. El autor concluye que la lección principal no es que las ONG deban trabajar con los sindicatos sino que al trabajar con otros sectores, unidos por una meta común, se puede desafiar la injusticia y lograr un cambio en la vida de las personas.
  • Una comparación entre los sindicatos y las ONG en Irán demuestra la diversa naturaleza de sus actividades. Durante los últimos 90 años los sindicatos han jugado un papel importante para cambiar el sistema político de este país. Sin embargo, los sindicatos son organizaciones predominantemente dominadas por los hombres, lo que explica por qué algunas mujeres han comenzado a organizar sindicatos. Sin embargo este artículo se concentra en las actividades de las ONG de mujeres que están comprometidas con mejorar las condiciones socioeconómicas de los sectores más marginales de la sociedad. Sus actividades son limitadas y no están comprometidas con un cambio estructural. Sin embargo, estas organizaciones están luchando por el acceso e influencia sobre el poder institucional, lo que es crucial para el proceso de democratización. En el artículo se argumenta que dado que muchos sindicatos y ONG en Irán son de muchas maneras instituciones de fortalecimiento de la comunidad, su colaboración tendría un impacto de transformación que podría convertir a estas organizaciones en fuerzas más poderosas para el proceso de democratización.
  • Los sindicatos están caracterizados como con `dos caras': de justicia social y la otra de intereses personales. Este artículo examina las tensiones y dificultades que confrontan los movimientos sindicales en el Pacífico Sur que buscan equilibrar las dos caras del sindicalismo durante un periodo de inestabilidad económica y política en la región examinando las difíciles decisiones que han tenido que tomar los movimientos sindicales en Papua Nueva Guinea, las islas Fiji, y las islas Salomón para preservar sus intereses en respuesta a las dramáticas reformas macroeconómicas y como han buscado trabajar con las organizaciones de la sociedad civil para restaurar la estabilidad política y social. El documento recurre a algunas de las lecciones tentativas que podrían permitirle a los sindicatos del Pacífico Sur responder mejor a estos difíciles desafíos.
  • Este artículo describe los marcos de trabajo legales que gobiernan los sindicatos y las ONG en Ucrania, con estas últimas definidas en gran medida como organizaciones trabajando por el beneficio de sus miembros y otros ciudadanos que comparten los mismos intereses, en lugar de organizaciones filantrópicas cuya misión es asistir a otros. Los sindicatos y las ONG son alentadas a colaborar en las áreas en las que coinciden sus intereses y el artículo describe dos programas recientes: uno para promover una mayor actividad física y deportiva entre la población de Ucrania con el fin de tratar el deterioro en la salud, como lo muestran las estadísticas y el otro para atender las necesidades de un número creciente de personas con incapacidades en el país - áreas en que tal colaboración ha sido central.
  • En 1987-1988, un debate nacional surgió en Canadá sobre la conveniencia de ingresar a un acuerdo de libre comercio con los Estados Unidos y su efecto potencia sobre la cultura canadiense, la sociedad, la soberanía nacional, así como sobre la economía. Una coalición nacional de sindicatos de trabajadores y grupos de la sociedad civil surgió para oponerse a tal acuerdo con los Estados Unidos y más tarde a su expansión hacia México: el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLC). La coalición fue alabada por los miembros como una alianza histórica entre los sindicatos laborales y la sociedad civil así como un nuevo desafío de los grupos de base a las políticas económicas neoliberales del gobierno de ése entonces. La experiencia llevó a una colaboración de largo plazo entre los sindicatos y las ONG en Canadá, pero la coalición también experimentó dificultades para reconciliar los distintos enfoques y metas de los participantes, que fueron resueltas con distinto éxito. Este documento examina la coalición en relación a las actitudes y prácticas de género; los asuntos de representación y rendición de cuentas; los distintos enfoques sobre la organización, jerarquías, liderazgo, y la toma de decisiones; los recursos, conflictos; la visión de clase versus las nuevas visiones sobre los movimientos sociales y los retos; y las visiones dentro del movimiento sindical canadiense sobre el trabajo de coalición con los grupos de la sociedad civil.
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  • Los autores analizan la experiencia de Tostan, una ONG en Senegal, con el abandono de la práctica de mutilación de los genitales femeninos (MGF) en Senegal, Sudan, y Malí. Tostan usa metodologías no formales participativas para apoyar el cambio social basado en la comunidad, especialmente en las áreas de derechos humanos y salud de las mujeres. Siguiendo el programa educativo de Tostan, algunas comunidades han declarado una moratoria en la práctica de la MGF y han movilizado a sus familias y poblaciones para que descontinúen su uso. Este artículo describe el proceso utilizado, considera los aspectos que han surgido a medida que la idea ha sido divulgada y diseminada más allá de Senegal, y examina las implicaciones para las iniciativas de las políticas para los grupos de base.
  • Este documento está basado en cinco estudios de caso para explorar los beneficios potenciales y las barreras que se le presentan a las redes horizontales para promover el monitoreo del impacto y la evaluación de las micro finanzas. Su objetivo principal es estimular aun más la discusión sobre este tema pero también llega a conclusiones tentativas sobre los factores que podrían contribuir al éxito. En particular, la experiencia en Honduras sugiere que las organizaciones de redes pueden trabajar más efectivamente cuando facilitan un uso más amplio de las actividades de medición de impacto que ya hayan sido probadas por una organización líder en la red.
  • Este documento evalúa la pertinencia de las intervenciones patrocinadas por las agencias de ayuda que buscan llenar las necesidades de seguridad de las mujeres en la post-reconstrucción de Rwanda. Los aspectos concernientes a la seguridad personal, económica y socio política son utilizados como indicadores y referencias metodológicas principales. La información y cifras utilizadas en el documento fueron recolectadas durante varias visitas a Rwanda durante el 2001 y el 2002. El estudio revela que los esfuerzos han resultado en un impacto positivo sobre las vidas de las mujeres. Sin embargo, los resultados también demuestran que las estrategias específicas dirigidas a incrementar la seguridad de las mujeres las beneficiarían aún más, si estas fueran planeadas de manera más consistente tomando en consideración las formas en que se cruzan la pobreza, el género y la seguridad.
  • Los pequeños agricultores en las economías en desarrollo enfrentan una serie de problemas de mercadeo e intercambio comercial. Este artículo examina la organización de mercados de vegetales en Ghana, en donde las transacciones están caracterizadas por la desconfianza, y las relaciones entre el comprador y el vendedor están poco desarrolladas. En este se recomienda adoptar unos formularios estándares para los contratos de compra y venta con el fin de mejorar el intercambio entre los compradores y los vendedores y sugiere unas características claves contractuales. Los contratos proporcionan más ventajas sobre los acuerdos verbales al especificar los términos de un acuerdo bajo los cuales se puede medir el desempeño, mejorar las actitudes en los negocios y aumentar el sentido de obligación moral.
  • Un incremento reciente en las publicaciones, cursos de capacitación, conferencias y enunciados de políticas sobre los enfoques basados en los derechos demuestran la importancia que los profesionales del desarrollo le dan al concepto. A pesar de esto, no hay una definición universalmente acordada de lo que constituye un enfoque basado en los derechos, ni, hasta el momento, las implicaciones que tiene adoptar tal enfoque, han sido cuestionadas de manera integral. Este artículo busca explorar algunos de los aspectos claves asociados con la adopción de un enfoque basado en los derechos que sea relevante para las ONG.
  • Este documento examina los resultados genéricos resultantes de una investigación hecha en el RU, Sudáfrica y Uganda sobre las formas en que las herramientas de manejo actualmente promovidas por los donantes oficiales son transferidas en la cadena de ayuda a través de las ONG del Reino Unido a las organizaciones de la sociedad civil en el Sur. La competencia creciente por los fondos de los donantes está exprimiendo a las ONG más pequeñas y también estableciendo un enfoque cada vez más estandarizado con el resultado de la pérdida de la diversidad. Más preocupante aún, es que las ONG a todos los niveles son cada vez más herméticas sobre sus propias deficiencias y reacias a comunicar sus inquietudes sobre lo que está ocurriendo, por miedo a perder los fondos de ayuda. Este ambiente y las actitudes que promueve no conducen al aprendizaje, permiten que las prioridades y paradigmas de los donantes sean lo dominante, y amenazan con destruir los valores y fortalezas que las ONG pueden de muy buena manera, aportar al desarrollo.
  • Los proyectos de desarrollo están bajo presión para producir cambios de género positivos. Este documento brinda un ejemplo práctico de como un proyecto en Tanzania intentó llenar esta demanda al explicar detalladamente como un proyecto técnico convencional desarrolló su propia idea de que es ser sensible al género e identificó las preocupaciones de género que tendría que abordar. Los retos principales en el monitoreo fueron como valorar la importancia de los hechos rutinarios registrados, tales como el incremento en la asignación de vacas para las mujeres, y como incorporar las actividades de monitoreo que pudieran concentrarse en la investigación de cosas menos obvias, menos visibles, y en procesos más sutiles de cambio en el ciclo del proyecto. El documento llama a que se le preste más atención a enfrentar estos retos dentro de los proyectos.
  • En este documento, el Desarrollo de la Comunidad Basado en sus Activos (DCBA) es presentado como una alternativa a los enfoques para el desarrollo basados en las necesidades. Después de un repaso general de los principios y práctica del DCBA, cuatro elementos principales del DCBA son examinados a la luz de la literatura existente sobre las investigaciones y prácticas más relevantes que comprenden: explorar la teoría y práctica de la indagación apreciativa; el concepto de capital social como un activo para el desarrollo de la comunidad; la teoría del desarrollo económico de la comunidad y las lecciones aprendidas de los vínculos entre el desarrollo participativo, la ciudadanía y la sociedad civil. Este documento destaca como el DBCA integra y refleja las tendencias en estas áreas, y como puede beneficiarse de las visiones generadas en este trabajo.
  • Muchos lectores estarán familiarizados con el trabajo de Robert Chambers, incluyendo sus seis prejuicios del desarrollo profesional a saber: espacial, proyecto, persona, estacional, diplomático y profesional, y con sus sugerencias para superarlos. Muchos también estarán familiarizados con lo difícil que es poner sus consejos en práctica, notablemente en las misiones de corta duración. La pregunta que se hace aquí, es que cosa constructiva puede hacer el consultor/a respecto a las personas que se encuentran de últimas en la escala del desarrollo y al hacerlo, volver un poco más visible lo invisible. Este artículo contiene cuatro ilustraciones tomadas de la experiencia del autor en Mozambique, Malawi, Bangladesh, y Zimbabwe. Todas estas muestran los intentos hechos para aplicar las ideas de Chambers. Todas son modestas en escala, alcance y en lo que se quiere lograr. El propósito principal al describir estos casos es estimular la discusión sobre las posibilidades de incorporar las ideas de los procesos de desarrollo participativo e incluyente dentro de los confines poco promisorios de una misión de dos a tres semanas.
  • Este artículo documenta las lecciones extraídas después de varios años de trabajo con varios procesos y herramientas para el Manejo del Ciclo de un Programa o Proyecto (MCPP). La necesidad de capacitación sobre el MCPP y no tan solo sobre el Marco Lógico es enfatizada, así como también la importancia de usar una metodología de capacitación vivencial. La apropiación institucional de tanto las herramientas como de los enfoques del MCPP son consideradas como vitales para obtener resultados. Dado que muchos donantes ahora utilizan las herramientas del MCPP, la necesidad de que los profesionales del desarrollo tengan el conocimiento y las habilidades del MCPP es de vital importancia. Se destaca el valor de los marcos lógicos como herramientas para aumentar la apropiación del proyecto/programa y la comunicación. También se hace énfasis en la importancia de pensar fuera de los patrones del marco lógico en la etapa de revisión del proyecto/programa.
  • El 12 septiembre del 2003 se cumplen 25 años de la Salud para Todos - Alma-Ata, Estrategia para el año 2000 de la OPS. La estrategia era optimista porque consideraba que la salud para las personas más pobres y vulnerables en todo el mundo podría mejorarse a través de la provisión de un sistema integrado de Atención Primaria de Salud (APS). En la práctica la APS solo ha sido parcialmente aplicada y generalmente con una asignación de recursos menores que los requeridos. Dos grupos progresistas de salud, El Consejo Internacional para la Salud de los Pueblos (IPHC por sus siglas en inglés) y el Movimiento de Salud por los Pueblos (PHM) cuestionan la idea de que la APS selectiva es mejor que la integral argumentando que la privatización de los servicios sociales relacionados con la salud han tenido un efecto devastador sobre la salud pública en todo el mundo. Estas organizaciones llaman a la OMS a que reviva el sueño del Alma Ata como algo que se requiere con urgencia.
  • Este ensayo está organizado en términos de varias propuestas para la discusión que vinculan el cabildeo con los dilemas de la investigación. El que los investigadores puedan significar alguna diferencia para el Banco Mundial requiere una evaluación más amplia para constatar si las campañas en las que estos están trabajando tienen algún impacto en el banco. Mientras que se han presentado algunos logros extraordinarios en términos de detener o cambiar de dirección algunos proyectos potencialmente perjudiciales del banco, el significado a largo plazo de estos logros es menos claro. En la medida que el discurso público del banco se ha vuelto más progresista, el reto para las organizaciones de la sociedad civil e investigadores es resaltar las contradicciones y falta de cumplimiento de sus políticas y el fracaso de los préstamos y proyectos en lograr las metas establecidas. Esto llama a realizar una integración vertical o una coordinación sistemática entre los distintos niveles de la sociedad civil en los ámbitos locales, provinciales, nacionales e internacionales para monitorear las asociaciones paralelas entre el Banco Mundial y los gobiernos locales, provinciales y nacionales. Finalmente se hace un llamado para que los profesionales del desarrollo social que conducen consultorías para el Banco Mundial, se acojan a un código ético que demande la transparencia en sus relaciones con las comunidades y las organizaciones sociales objeto de su investigación.
  • El fracaso del estado post-colonial para institucionalizar la democracia y regular el desarrollo para el beneficio de los pobres les ha dado preponderancia a los actores privados incluyendo las ONG de desarrollo. Con estudios de caso procedentes de Malawi, este documento demuestra como las ONG pueden inadvertidamente facilitar la participación de los pobres en agendas de desarrollo que no los benefician. Las imágenes (como visión sobre el mundo) que los actores sociales se forman de los diferentes aspectos del proceso de desarrollo puede que debiliten las intenciones de empoderamiento. En el documento se argumenta que un análisis de las imágenes de los diversos actores en el manejo de la asistencia al desarrollo, debería informar la agenda a favor de los pobres, de las ONG de desarrollo.
  • Hoy día, los cambios veloces dentro y fuera de ONGs en el Norte y el Sur agudiza las incertidumbres sobre como enfrentar los nuevos retos y lograr resultados. En este entorno volátil, la gestión de riesgo es una herramienta para maximizar las oportunidades para una ONG y minimizar los peligros para el éxito. Les ayuda a quienes toman decisiones a pensar estratégicamente todo el tiempo.
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  • Este artículo busca contribuir con el debate sobre la colaboración entre ONG nacionales e internacionales. En este se argumenta que para el desarrollo de sociedades civiles, estables, independientes y viables, es vital que las ONG internacionales promuevan un enfoque de abajo hacia arriba en su apoyo y la colaboración con las ONG locales, especialmente con aquellas que estén emergiendo de situaciones de conflicto y otros profundos trastornos sociales. De un estudio llevado a cabo en Timor Oriental, las autoras concluyeron que existe una discrepancia notable entre la retórica y la práctica en lo que respecta a este apoyo. Los múltiples retos a la comunidad de ONG internacionales persisten a pesar de que se han generado abundantes oportunidades de aprendizaje como resultado de los muchos años de trabajo de desarrollo. Las autoras argumentan que tales retos son menos una cuestión de estándares y reglas y más de un enfoque básico, actitudes y relaciones de poder. Las autoras sostienen que si las ONG internacionales y la comunidad internacional más amplia, no cambian su enfoque, lo que harán será sofocar y no promover el desarrollo de una sociedad civil autónoma y viable en los países en los que operan.
  • Algunos grupos nativos están intentando explorar distintos enfoques para definir e implementar el desarrollo sostenible en formas que sean apropiadas para ellos. En 1998, cuatro organizaciones tribales Maori iwi se embarcaron en un proyecto de investigación con un equipo de investigación de la Universidad de Waikato sobre la planeación de su propio desarrollo sostenible. Los objetivos de esta investigación comprendían permitirle a los grupos articular sus propios valores y comprensión del desarrollo, estableciendo un inventario completo de los recursos y taonga (tesoros), identificando las maneras de medir los costos/beneficios de las opciones de inversión, y explorando los métodos participativos para involucrar a la comunidad en la toma de decisiones estratégica. De todo este proceso se han aprendido lecciones útiles y se han probado modelos para ayudar a que los grupos comunitarios implementen su propio desarrollo sostenible.
  • El discurso sobre el capital social continua en la arena del desarrollo, dentro de la cual el concepto es examinado tanto como un medio para un fin, así como un fin en si mismo. Fortalecer el capital social comienza a nivel de la comunidad. A medida que los vínculos se internalizan e institucionalizan, las redes creadas se constituyen en medios (débiles y fuertes) para alentar la toma de decisiones participativa, la identificación de problemas y la solución de estos. Como lo refleja el ejemplo de Jamaica el desarrollo en pequeñas islas estado es un proceso iterativo y no vertical. Este documento demuestra el uso crítico del concepto como parte de una estrategia de lograr las metas de desarrollo nacionales.
  • Development in Practice ha sido siempre internacionalista en su mirada. La revista promueve las contribuciones, no importa el idioma, de todo el mundo y se han hecho esfuerzos para que la revista sea accesible también a través de la traducción de sus artículos. Aparte de los artículos traducidos al inglés, también se producen las traducciones de los resúmenes en la revista - disponible ahora en el sitio Web - en francés, español y portugués y la publicación en español de cinco de los números de Development in Practice Readers. La Editora quería saber si estas traducciones representaban el mejor uso de su reducido rubro presupuestal para traducciones o si existe el potencial para mejorar. Este es un resumen del informe producido por uno de los asesores editoriales, Mike Powell, después de conversar con las personas que apoyan Development in Practice, los suscriptores y examinar a otras organizaciones.
  • El papel de organizar y diseminar el conocimiento es un bien público global que se ha convertido en una preocupación principal de las organizaciones internacionales de desarrollo. Un área en la cual las organizaciones internacionales están particularmente activas es en el apoyo para programas de microfinanzas en los países en desarrollo. Más recientemente, las `mejores prácticas' en microfinanzas incorporadas y diseminadas por estas organizaciones internacionales han sido asociadas con el capital social. Este documento examina las formas en que la noción de capital social es usado para explicar el éxito de los programas de microfinanzas, argumentando que los varios tipos de interacciones sociales que se generan alrededor de las operaciones exitosas de microfinanzas, son llamadas indiscriminadamente capital social. Esto significa que la presencia del capital social no nos dice mucho sobre que tipo de programas de microfinanzas, en términos de diseño e implementación, deberían ser considerados como de `buena práctica'.
  • En el Nordeste de Tailandia las mujeres participan fuertemente en la acuacultura de pequeña escala. Sin embargo en la medida en que la acuacultura deviene más intensiva, su participación es menor. El poder de decisión de las mujeres en la acuacultura y en el hogar es más fuerte cuando las mujeres tienen más recursos materiales y conocimiento que sus esposos; los estudios de caso demuestran que lo que es importante no es que tanto poseen las mujeres, sino lo que poseen en relación a sus maridos. Los estudios de caso también ilustran los roles de género de las mujeres y sus responsabilidades así como la forma en que las expectativas sociales a las que están sujetas limitan lo ganado por ellas a través de la acuacultura. Particularmente en la acuacultura intensiva, se espera que las mujeres inviertan todos sus recursos en esta actividad con el fin de sostener el negocio familiar.
  • Los resultados del estudio de campo examinado en este artículo demuestran el éxito excepcional de un proyecto de educación en salud reproductiva y comunitaria en Camboya que ha sido implementado desde 1995 por el Ministerio de Asuntos de la Mujer y los Veteranos (Ministry of Women's and Veterans' Affaire), en términos de los niveles de actividad voluntaria y el impacto del proyecto sobre el incremento en el conocimiento y práctica en temas de salud reproductiva en la población beneficiada. Una clave del éxito del programa parece ser su adherencia a principios identificados como importantes pero raramente seguidos, como son por ejemplo un fuerte compromiso con el fortalecimiento institucional a todos los niveles.
  • Las asociaciones de padres de familia y profesores o los comités de administración de los colegios son una forma importante de participación colectiva para el mejoramiento de la enseñanza. Las tres fuentes utilizadas para explorar la situación de las asociaciones de padres de familia y comités administrativos que han sido establecidos por los gobiernos de provincia y las ONG en Pakistán, fueron visitas de campo, la búsqueda de la literatura existente y una encuesta realizada con una pequeña muestra. El resultado principal es que la reforma del sector público para cambiar las relaciones de poder entre los padres, los profesores y los oficiales de gobierno es necesaria para lograr que la participación sea efectiva en la educación escolarizada. En general, los colegios de ONG tuvieron un desempeño sólo un poco mejor que los gobiernos oficiales en la promoción de la participación.
  • El autor usa la metáfora del profesional del desarrollo como si este fuera un psicoterapeuta con el fin de explorar las perversas relaciones de dependencia y las proyecciones que pueden generarse entre las agencias de ayuda y los `beneficiarios', a no ser que exista un claro sentido en ambas partes de que el objetivo primordial es que estos últimos deben ser responsables de analizar su situación y de tomar los pasos apropiados para mejorarla.
  • El autor examina la historia del desarrollo de los grupos de base comunitarios en Malawi rural haciendo referencia a cuatro estudios de caso. Los resultados muestran que mientras los beneficiarios de tales proyectos de `autoayuda' necesitan ser persuadidos de que los costos de la participación están justificados, en realidad la decisión de participar o no, está más frecuentemente sujeta a presiones sociales y de otro tipo y en el pasado ha sido respaldada con sanciones a la no participación. Al final el éxito del esfuerzo del desarrollo comunitario puede depender más del respaldo político que pueda movilizar que del apoyo demostrado por las comunidades pobres.
  • Zhuhai fue designada como una zona económica especial (SEZ) por sus siglas en inglés) como un punto de experimentación para la liberalización económica. Estos artículos le siguen el rastro al desarrollo de la Zhuhai como Zona Económica Especial desde que era una humilde aldea hasta convertirse en un centro de poder económico importante en el Sur de China, concentrado en la industria, el comercio, la educación y la logística.
  • La adopción de enfoques participativos en los proyectos de desarrollo rural se han convertido en prácticamente de rigor, así sólo sea para satisfacer a los donantes que demandan evidencias de participación. A menudo, sin embargo, los enfoques de investigación participativa son utilizados de tal forma que no benefician a la población local. Estas anotaciones prácticas dan cuenta sobre un proyecto en Etiopía en el que se utilizó la investigación participativa. Una evaluación conducida con las mismas comunidades después de la fase de investigación, concluyó que ciertos aspectos de la investigación participativa habían sido apreciados por esta, en particular las oportunidades para el aprendizaje en grupo, pero que el proceso había sido más de vertical de que lo que los participantes de la comunidad hubieran querido. Esta concluye con algunas lecciones simples de cómo evitar las dificultades más comunes y como asegurar que la gente local obtenga lo máximo de su participación en un proyecto de desarrollo.
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  • Por más de una década, las resoluciones de la ONU y la Comisión Europea han resaltado el sufrimiento de las mujeres durante las guerras y la injusticia en el tratamiento que reciben cuando se logra la paz. Sin embargo, las injusticias y la hipocresía continúan. Las mujeres son alabadas como constructoras de paz mientras que son excluidas de los procesos de paz. El sufrimiento de las mujeres durante la guerra es utilizado como evidencia de comportamientos inhumanos por las mismas organizaciones que aceptan, sino promueven, la marginalización de las mujeres en tiempos de paz. La autora revisa los procesos a través de los cuales estos fenómenos son perpetuados y señala algunas maneras con las cuales se podrían romper estos ciclos.
  • Este artículo explora una serie de mitos sobre la ausencia de las mujeres en las guerras y conflictos, considerando algunos problemas que su vulnerabilidad les genera y ofreciendo una perspectiva feminista para enfrentar estos problemas. El artículo considera las demandas en conflicto que se les hace a las mujeres en periodos de guerra y revolución, argumentando que los procesos históricos diferentes conllevan a distintas políticas para las mujeres después de los conflictos. Existen sin embargo varias experiencias comunes que universalmente marginan a las mujeres después de los conflictos y en las fases de reconstrucción. Aún cuando las mujeres hayan participado activamente en las guerras y revoluciones, luego son fuertemente presionadas para que regresen a casa y reconstruyan el espacio privado para afirmar el retorno de la paz y la `normalidad'. Este trabajo sostiene que la insistencia en colocar a las mujeres dentro de la esfera domestica en la post guerra puede ser contraproducente y originada en la construcción histórica de nación y nacionalismo como un asunto masculino en términos de su carácter y demandas. En el albor del siglo 21 y dada la larga historia de la participación de las mujeres en las guerras, revoluciones, y definición de políticas, es posible que ahora se pueda usar la importancia simbólica que se les ha dado en tiempos de conflicto, para articular una percepción diferente de nación y pertenencia, creando un enfoque más cooperativo, menos competitivo y jerárquico de la política en la reconstrucción de las naciones y de su sentido de pertenencia.
  • La Auditoria de Género (AG) e informes y evaluaciones sobre la que se basó este artículo permiten evaluar que tanto se han incluido el análisis de género y las necesidades e intereses de las mujeres y niñas en los procesos de intervención en Kosovo, en marcha desde 1999. La AG fue diseñada para apoyar las políticas feministas emergentes de reconstrucción en Kosova. Sus resultados y recomendaciones abordan temas como el empoderamiento, la igualdad y las oportunidades, resaltando algunos avances de las actividades de la comunidad así como los resultados de la administración internacional. Al considerar los acontecimientos en un periodo de dos años, es posible estudiar las oportunidades y la equidad en un contexto de cambio en el tiempo y los cambios a nivel local y nacional y su relación con el desarrollo de diálogos internacionales. El artículo analiza el trabajo local asumido por la Red de Mujeres de Kosova para superar la violencia contra las mujeres durante la guerra y la paz domestica y revisar el trabajo internacional asumido por la Iniciativa de Mujeres de Kosovo (KWI). Muchas mujeres de Kosovar (de todos los grupos étnicos) reconocen plenamente la pertenencia a sus comunidades y reconocen los riesgos inherentes de dialogar por encima de las diferencias para lograr la seguridad y la reconciliación en sus vidas diarias. Los informes internacionales y revisiones tales como las producidas en el 2002 por el Secretario General de la ONU y UNIFEM sobre las mujeres, la guerra, la paz, la seguridad así como también la evaluación de la KWI, permite examinar como los diálogos están cambiando y cuál podría ser el impacto potencial que tal cambio podría tener sobre el desarrollo de las políticas y su implementación.
  • El aumento del número de `pequeñas guerras' ha llevado a la proliferación de esfuerzos de reconstrucción después del conflicto. La experiencia en los Balcanes con la reconstrucción post guerra puede aportar una contribución significativa para un mayor aprendizaje, dado que aún hay mucho que aprender de la pobremente concebida, caótica y desordenada manera en que el mundo intervino y trató de ayudar en Kosovo en los 90. Entre las lecciones más importantes aprendidas es la necesidad de incluir totalmente a las mujeres en la construcción de la paz. En el caso de Kosovo, como ocurre en todas partes, el esfuerzo internacional ha sido dominado por los hombres con poca visión o ninguna, de cómo tratar las desigualdades de género. Esta indiferencia a su vez afecta los programas de asistencia, con efectos particularmente dañinos para las mujeres.
  • Es cada vez más reconocido el hecho que la guerra cambia los roles y responsabilidades dentro de la sociedad, exponiendo a las mujeres y hombres de todas las edades y clases sociales a nuevas amenazas y oportunidades. Las guerras civiles deterioran y destruyen la vida civil. Los hombres parten, mueren en combate, sufren brutalidades, pierden el empleo, o caen victimas del desespero, la violencia o la apatía. Las mujeres asumen cargas enormes de trabajo y todo tipo de tareas y responsabilidades, pierden su seguridad y a quienes las protegen y se convierten en victimas y en personas marginales. A pesar de esto, pocas misiones de mantenimiento de la paz tienen capacitación alguna para relacionarse con la sociedad civil y mucho menos en aspectos como las relaciones de género. En respuesta a esto, un paquete de capacitación básico llamado Genero y Operaciones de Apoyo a la Paz ha sido diseñado para ser utilizado en inducciones anteriores a las operaciones. Este artículo describe los antecedentes de como fue desarrollado el paquete y resalta como se espera sea utilizado y desarrollado en el futuro.
  • Mucho se ha escrito sobre la contribución de las mujeres palestinas en la lucha por la liberación de su nación ya que no solamente han logrado sobrevivir en una atmósfera de violencia extrema pero también han hecho grandes progresos en términos de sus derechos y desarrollo como mujeres. Una pregunta que ha sido menos explorada es el impacto a largo plazo de la violencia contra las mujeres ya sea en términos de su bienestar psicológico y o en su habilidad de participar de manera significativa ya sea en el conflicto mismo o en la situación post conflicto. Este artículo argumenta que las mujeres palestinas no son simplemente victimas, sino también agentes de violencia y que tal violencia, ya sea institucionalizada o no, o perpetrada por el enemigo o su propio pueblo, impide o limita su capacidad para participar en la lucha nacional de liberación. Como consecuencia, no están preparadas adecuadamente para contribuir con el proceso de paz y por lo tanto esto les impide lograr su potencial pleno en el nuevo Estado.
  • A primera vista parecería que a pesar de la vital participación de las mujeres en procesos de construcción de paz, ellas son la mayor parte del tiempo marginalizadas o disminuidas. Sin embargo, si miramos la situación de las mujeres no como victimas o personas marginales, encontramos evidencia de su participación en proyectos iniciados o manejados por ellas y/o, en actividades en las que trabajan hombro a hombro con los hombres. Muchas mujeres que trabajan en áreas en conflicto están haciendo cabildeo y trabajando efectivamente enfoques encaminados a lograr una paz duradera que trascienda las estructuras e ideologías tradicionales dominadas por los hombres. Un gran número de hombres, mujeres y niños comunes y corrientes están trabajando detrás de bambalinas para lograr la justicia y la igualdad. Las mujeres participan ampliamente pero logran menor reconocimiento que los hombres. La escala y diversidad de los esfuerzos no reconocidos de paz de los grupos de base en todo el mundo, particularmente los de los grupos de mujeres, requieren un mayor reconocimiento de la comunidad internacional. Este artículo está basado en un proyecto de investigación que usa un enfoque de testimonios orales y perspectivas multiculturales para darles voz a las mujeres que trabajan en un amplio rango de procesos de cambio.
  • ¿Cambian las relaciones de género con el conflicto? ¿Qué tanto puede ser alimentado el conflicto por la identidad de género? Un proyecto de investigación recientemente completado que combina testimonios orales con métodos de investigación más convencionales, concluye que el conflicto le ha dado sin duda más responsabilidad a las mujeres y pro lo tanto una mayor posibilidad de ejercer más influencia en la toma de decisiones y un aumento en su participación política. La investigación clarifica el papel de ciudadanos comunes y corrientes como 'actores' que responden a la crisis y describe cómo las identidades de género están tejidas en una red compleja de causa y efecto en que la guerra puede ser vista como un 'conflicto de patriarcados'.
  • Este artículo, basado en una investigación de campo realizada en Kabul en febrero del 2002, comienzo discutiendo cómo las mujeres experimentan la guerra y el conflicto de forma distinta a los hombres, definiendo en particular los diferentes tipos de violencia contra las mujeres en Afganistán. Seguidamente al identificar a las mujeres afganas como individuos, así como sus organizaciones y redes, analizo sus distintas estrategias de supervivencia y las formas como las redes y distintos grupos solidarios se convirtieron en mecanismos de empoderamiento. Después demuestro cómo bajo el gobierno Taliban muchas mujeres arriesgaron sus vidas al convertir sus hogares en redes clandestinas de colegios para niñas y mujeres jóvenes. Mi argumento es que como actores sociales, ellas fomentaron la cohesión y la solidaridad en sus comunidades. Sus organizaciones secretas ya han sentado las bases para la construcción del capital social el cual es crucial en el proceso de reconstrucción de Afganistán. En la sección final afirmo que las mujeres en Afganistán, como actores sociales, son optimistas y tienen la voluntad de participar en el proceso de reconstrucción. Como investigadora intento articular sus voces, visión y demandas que espero sean tenidas en cuenta por las personas que definen las políticas, y por los cooperantes.
  • Este artículo analiza el proceso de industrialización en Hazira, población situada en el cinturón de la costa en el Sur de Gujarat en India. El autor evalúa el impacto del desarrollo industrial en la distribución de la tierra, en las oportunidades de empleo para los locales, y en el medio ambiente. Se presentan las opiniones de las distintas personas afectadas, pobladores e industriales. El estatus de la mujer es examinado, en particular el tipo de ocupaciones de las mujeres, sus habilidades e ingresos, el tiempo que gastan en las actividades económicas y domésticas y la actitud de los miembros masculinos de la familia hacia el trabajo de estas.
  • Este documento basado en una encuesta de hogares beneficiados y no beneficiados en el distrito de Mpigi en Uganda, analiza el esquema Heifer-in-Trust. A pesar de que el esquema está diseñado para aliviar las deficiencias en nutrición e ingresos de los campesinos más pobres a través de la producción de lácteos, los beneficiarios actuales son generalmente los menos pobres por los costos iniciales en que tienen que incurrir para participar en el esquema. Tal es el destino de muchas iniciativas de desarrollo en las que los logros no llegan a los beneficiarios esperados, corriéndose el riesgo de ampliar la brecha de la desigualdad. Por otra parte, aquellos que se benefician del esquema, que estaban mucho mejor desde el inicio, participan de manera muy activa y entusiasta y es obvio que el esquema ha sido una contribución significativa para las actividades lecheras. El desafío continúa siendo cómo lograr que los campesinos más pobres participen.
  • Este documento resume parte de un proyecto de investigación implementado en la Nigeria rural. Este busca comprender el desarrollo y el trabajo de las organizaciones de base y las comunidades en las que operan. En la investigación, conducida en cinco talleres en los cuales participaron más de 160 personas de 54 organizaciones comunitarias, las metáforas de los árboles baobab y el eucalipto emergieron como asociaciones culturales muy fuertes para los participantes que ayudaron a explicar la importancia de las intervenciones a largo plazo y bien enraizadas en comparación con los proyectos a corto plazo y efímeros. Este documento también aporta al debate actual existente entre las agencias de desarrollo sobre el desarrollo de la capacidad dentro del desarrollo humano sostenible
  • La investigación aquí resumida aborda las ambigüedades y discrepancias del discurso existente sobre el desarrollo de la capacidad institucional dentro del sector del desarrollo y la ayuda. Tres temas interrelacionados permean la literatura sobre desarrollo de capacidad institucional, a pesar de algunas discrepancias ideológicas y en este estudio son sometidos a un análisis crítico. Un análisis meta-teórico cuestiona la habilidad de la construcción funcionalista para reducir la pobreza o lograr el desarrollo sostenible. Desde una perspectiva de desarrollo de la comunidad, las transformaciones sociales equitativas ocurrirán sólo cuando el enfoque sobre el `desarrollo' implique fortalecer las capacidades de todas las personas, comunidades y naciones para crear un mundo justo y equitativo.
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  • A través del análisis de cómo se han institucionalizado las ONG en Bangladesh, la autora examina los patrones de burocratización y profesionalización para argumentar que las ONG son parte de un proceso de incorporación en el cual actúan como mediadoras de la oposición al género y otras estructuras de desigualdad. Dos tendencias importantes ejemplifican estos procesos: la creciente asociación entre el Estado, las ONG y las agencias donantes, y el viraje en el discurso del bienestar social y redistribución hacia el individualismo, el espíritu empresarial y la independencia. El documento demuestra cómo la institucionalización acompañada por la fusión de la sociedad civil y las ONG, enmascara la pérdida de la voz de los ciudadanos, canalizando la oposición a través de las ONG de forma tal que a veces estas comprometen sus intereses.
  • Este artículo muestra cómo el entendimiento local sobre lo que es el desarrollo puede ser investigado empíricamente haciendo referencia a las experiencias presentadas en tres talleres de dibujo en los que participaron niños y niñas de la región de Ayacucho en los Andes Peruanos. A los niños y niñas se les pidió que hicieran dibujos de su comunidad y cómo les gustaría que esta fuera en el futuro. Sus dibujos fueron analizados usando una forma adaptada de la Teoría Fundamentada e interpretados en mayor profundidad como expresiones de discursos de desarrollo local. Aunque las tres aldeas están localizadas en la misma área y comparten una historia de guerra violenta e inestabilidad, la investigación demuestra cómo cada comunidad tiene su propia interpretación del desarrollo.
  • Este documento reflexiona de manera crítica sobre la colaboración Norte-Sur y la investigación participativa resultante de un proyecto local de manejo participativo y sostenible del medioambiente en el área del perímetro urbano en Kumasi, Ghana. Una acelerada inmigración, la descoordinada conversión de la tierra para la agricultura en tierra para la construcción de vivienda, la explotación intensiva de los recursos y el declive en la calidad y disponibilidad del agua, son todos problemas particulares de esta área. Los acuerdos de colaboración para la investigación con contrapartes locales, así como las relaciones participativas sostenidas con algunas comunidades seleccionadas de las aldeas, fueron centrales en este proyecto. De manera más general, el documento reflexiona sobre asuntos institucionales relacionados con la dicotomía entre la investigación y los proyectos de asistencia al desarrollo y las implicaciones para las evaluaciones de proyectos
  • El `Marco Lógico' y `El Enfoque de Marco Lógico' se han convertido en herramientas de planeación ampliamente utilizadas particularmente en proyectos financiados por donantes en países en desarrollo. Con su simple formato y la clara relación entre variables, el Marco Lógico es útil para resumir las preocupaciones principales de los esquemas de desarrollo. Al mismo tiempo, el autor argumenta que las convenciones actuales limitan la utilidad del marco, sugiriendo modificaciones que deberían mejorar de manera sustancial su aplicación y capacidad de arrojar información. El Marco Lógico busca abordar dimensiones adicionales de la planeación. Sin embargo está demasiado circunscrito por pasos estandarizados y procedimientos para que pueda ser defendido como la supuesta metodología amplia de planeación que parece ser. El `enfoque de Marco Lógico' se yuxtapone aquí con un concepto más amplio y flexible de `planeación de desarrollo' con la cual no debe ser confundido.
  • La descentralización es una política común en muchos países africanos. El gobierno local en estos países está logrando una mayor relevancia pero aún no mucha claridad. Basado en la experiencia de un proyecto de desarrollo en Kilimanjaro, Tanzania, el artículo examina el caso de prácticas de gobierno local, con base en un análisis histórico y enfocándose en la relación entre el gobierno local y la sociedad civil. A través de un proceso por fases que van desde la experimentación, pasando por experiencias piloto y lobbying, el proyecto PAMOJA desarrolla mecanismos de interfase para estructurar las relaciones entre el gobierno local y la sociedad civil al nivel de distrito. Tres actores son identificados como responsables del éxito del proyecto: un agente externo facilitador del proceso, defensores locales que operan como agentes de cambio y contrapartes estratégicas para el componente de lobby. Un resultado exitoso podría en últimas fortalecer el proceso de descentralización.
  • Investigación participativa realizada con grupos de agricultores bien establecidos y autónomos en Uganda y Ghana que examina sus puntos de vista y prioridades en lo concerniente a la información agrícola. En particular, la investigación buscaba encontrar las formas en que los agricultores identificaban nuevas ideas de interés común y cómo estas ideas eran compartidas, modificadas y algunas veces implementadas dentro del grupo o la comunidad más amplia. Después de una serie de visitas, se hizo evidente que dentro de cada grupo en funcionamiento, algunos individuos jugaban un papel clave no solamente en relación con el intercambio de información, sino también por el apoyo y ánimo que ejercían en el grupo para que este grupo cambiara y se desarrollara. Estos individuos, denominados animadores, exhibían características muy claras. A pesar de pertenecer a la comunidad local, tendían a tener niveles de alfabetización más altos y habían viajado más que sus compañeros. Su papel era más bien el de apoyar y facilitar antes que liderar y muchas veces actuaban como un canal clave para compartir la información. Los animadores actuaban como catalizadores para facilitar el flujo de nuevas ideas e información y por lo tanto deberían recibir más atención e investigación en relación con su papel para animar al cambio.
  • Este documento busca entender el potencial de desarrollo humano de un esquema de irrigación elevada introducido por una ONG de desarrollo en el Occidente de la India, enfocándose en particular sobre las formas en que la micro intervención ha podido generar las condiciones para ampliar las opciones de los pobres. El impacto de la intervención, medido al nivel de la finca y del hogar a través de información convencional y la Evaluación Rural Participativa ( PRA por sus siglas en Inglés) demuestra cómo se mejoró la productividad de la tierra, lo que a su vez condujo a una mayor seguridad alimentaria, más empleo y una reducción significativa de migraciones no voluntarias, especialmente para las mujeres. El éxito de la intervención es atribuido a su respuesta a las necesidades locales y a la creación de un mecanismo institucional apropiado. Dado que su potencial quedó demostrado, el documento enfatiza la necesidad de replicar tales intervenciones más extensivamente.
  • The United Nations Intellectual History Project (UNIHP) is an independent activity located at The Graduate Center of the City University of New York. Originally concentrating on the economic and social arena, it was intended to include peace and security activities, thus covering the entire waterfront of UN activities. UNIHP comprises a series of books on 11 topics that range from international trade and finance to global governance via gender and global resource management (see www.unhistory.org/ for full details). Under each of these topics the history of ideas launched by the UN family will be traced. Did they come from within the Secretariat, or from outside the UN through governments, NGOs, or experts? Were these ideas discarded without discussion or after deliberation? Were they discussed, adapted (or distorted), and then mplemented? What happened afterwards?
  • In English only
  • Acknowledgements 2002
  • Este artículo describe un proyecto de ONG que apunta a empoderar a mujeres de las castas Shudras e Intocables ("scheduled castes" o castas oprimidas) que trabajan en la industria de la seda en India a través de la provisión de micro-financiamiento. El mismo describe el impacto que el proyecto ha tenido en sus estatus económicos y sociales durante un período de tiempo y resalta las consecuencias negativas de excluir a parientes masculinos de participar en roles de importancia. Sugiere formas en las cuales el proyecto podría haber involucrado en forma más significativa a los hombres y aun así haber empoderado a la mujer. Al mismo tiempo, reconoce que aun cuando la hostilidad de los hombres hacia el proyecto hubiera sido superada, es poco probable que las microempresas de la mujer hayan sido viables desde el punto de vista comercial. Ello se debe a que el proyecto insistió en que las mujeres operaran en grupo dentro de un área de actividad económica de alto riesgo, sin una estrategia clara de cómo su trabajo pudiera sustentarse.
  • Sucre is a city of micro enterprises. The lines between business and household are often blurred: accounts are mixed, space is shared, and partners from outside the household are rare. On the surface, this kind of business organisation seems most inadequate for economic success. Yet a closer look at the internal workings of Sucre's businesses suggests that the complex `balancing act' between business and household may represent not sloppy management (as micro enterprise development agencies often maintain), but a flexible strategy for household well-being. Sucre's businesses essentially follow `triple bottom line' accounting at the household level, taking into account both financial and non-financial goals.
  • Microfinance--both credit and savings--has potential to improve the well-being of poor women in developing countries. This paper explores practical ways to achieve that potential. Based on lessons from informal savings mechanisms that women already use, the paper proposes two savings services designed to address the development issues that confront women. The proposals call for safe-deposit boxes and for matched savings accounts for health care or education.
  • Este artículo indaga sobre temas de desarrollo desde la perspectiva de dos aldeanos en el Líbano rural. Los hombres se ven a sí mismos como promotores del desarrollo y utilizan el mismo lenguaje de los trabajadores de ONG. La forma en que ellos logran sus fines políticos es a través de relaciones de cliente-patrón y "wasta" (el acto de procurarse favores materiales, tales como proyectos de desarrollo, desde quien ostenta el poder). Las mujeres y los hombres menos poderosos, que no forman parte de la red de wasta, tienden a ser ignorados en el proceso de toma de decisiones, a pesar de que cuentan con puntos de vista válidos sobre las necesidades de los aldeanos. El punto de vista islámico enfatiza la vida moral.
  • Las ONG han jugado un importante papel a nivel mundial tratando de prevenir la propagación del HIV/SIDA, logrando cambios en el comportamiento de las personas. Las ONG ha menudo han ocupado un lugar preponderante en los cambios innovadores, influenciando a gobiernos así como a actividades programáticas internacionales. Este documento identifica y analiza la evolución de los programas de VIH/SIDA de una ONG en Tailandia durante un período de diez años. Se identifican tres generaciones de programación, tanto a través de perspectivas específicas en esta área de trabajo así como en los cambios en el jergón que describe a las personas a las cuales apuntan los programas.
  • Este documento discute las ventajas y desventajas que ofrece la experiencia de hacer trabajo voluntario en el extranjero y hace un intento por señalar un vacío en la literatura sobre qué es lo que se pretende de dichos voluntarios. Luego de realizar un pequeño bosquejo del voluntario en el extranjero y de indagar sobre los motivos por los cuales realiza dicha carrera, el autor aporta un racconto de primera mano sobre las ventajas y desventajas de esta vocación arcana. Las ventajas son bien conocidas, pero el autor argumenta que no es así para los aspectos menos atrayentes, y que éstos tienen la misma importancia, independientemente de la situación particular de cada persona.
  • En 1999, con vistas a fortalecer la JFM (Joint Forest Management - Gestión Conjunta de Forestación), el Departamento Forestal del Estado de Gujarat y en colaboración con la Fundación Aga Khan, inició una agencia nodal llamada la célula JFM. Su mandato es asistir en el fortalecimiento y extender a JFM en Gujarat a través de la provisión de capacitación, investigación y apoyo de comunicación al Departamento Forestal (DF) y las ONG. La célula comisionó un estudio para comprender el proceso de instaurar JFM a nivel de aldea y el impacto de capacitar y mejorar las comunicaciones entre el DF y las ONG. Esta Nota Práctica se basa en los hallazgos de dicho estudio, que fue realizado por los autores.
  • Este artículo encara algunos aspectos de los Estudios para el Desarrollo, considerándolos a estos como una disciplina que evoluciona en el Reino Unido. Ofrece en particular algunas reflexiones a posteriori del Ejercicio de Evaluación de Investigación 2001 (RAE - Research Assessment Exercise) realizado por el Consejo de Financiación de la Educación Superior en Inglaterra (HEFCE - Higher Education Funding Council of England), en el cual por primera vez, y aunque en forma experimental, se constituyó un panel por separado para los Estudios para el Desarrollo. Los autores, ambos representativos de usuarios del panel, presentan algunas reflexiones a título personal.
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  • Development and the Learning Organisation: An Introduction In English only
  • Este artículo propone al aprendizaje desde abajo hacia arriba como un marco normativo para las ONG internacionales. Explora la discrepancia común, pero pocas veces reconocida, entre los valores misión de una organización y sus acciones en la práctica. La primera parte del artículo plantea los problemas de aprendizaje organizacional, y luego prosigue con una investigación de las organizaciones que aprenden y, en particular, del aprendizaje desde abajo hacia arriba. Luego de un breve resumen de la evolución de este campo, prosigue con una discusión sobre las barreras organizacionales y sobre las posibles técnicas atenuantes. El artículo termina desafiando a las ONG internacionales a que examinen sus capacidades de aprendizaje para poder mejorar sus servicios a las comunidades carenciadas.
  • Las grandes compañías han acelerado en la última década su control en los mercados de productos básicos. La autora describe lo que esto significa para los productores agrícolas minifundistas en el mundo en desarrollo, que año tras año dependen de dichos mercados para generar algunos de sus ingresos. Las consecuencias del poder creciente de los distribuidores (las cadenas mayoristas o supermercados) y de las marcas dominantes son la pobreza rural persistente, así como la devaluación ideológica y económica de los métodos de producción agrícola sustentables de pequeña escala, que son fundamentales para el setenta por ciento de los pobres del mundo que viven en áreas rurales. La autora realiza un trazado de la historia de una asociación comercial que comenzó en 1992, vinculando productores de cacao en África Occidental y los enamorados del chocolate en el Reino Unido y los Estados Unidos de América; una iniciativa lanzada de cara a la crítica directa y a las duras presiones competitivas de los gigantes del chocolate, pero que ha movilizado un nuevo tipo de coalición y grupo de apoyo.
  • El aprendizaje y la gestión del conocimiento son capacidades cruciales para muchas ONG. Este artículo intenta responder al siguiente tipo de preguntas: ¿Porqué se considera que el aprendizaje es tan importante para las ONG? ¿Cómo es que las ONG aprenden? ¿Qué papel juegan individuos claves o líderes en dicho proceso? El artículo se basa fundamentalmente en los hallazgos de un estudio de ONG del sur de Asia y sugiere que la habilidad de las ONG para aprender depende de su cultura organizacional y, en particular, del desarrollo de una cultura de aprendizaje interna. El estudio de caso del Sur de Asia revela que la creación de esta "cultura de aprendizaje" se desprende en forma primordial de la actitud del liderazgo hacia el aprendizaje: en el centro de toda organización que aprende hay un "líder que aprende".
  • Cuando se implementa una visión y misión global transformativa son tres los problemas típicos que confrontan las ONG internacionales: alinear a diferentes niveles de planificación y de estrategia; balancear el análisis global y las prioridades frente a las realidades locales; e identificar medidas que indiquen el progreso y que promuevan y alienten a la innovación. Este artículo informa sobre los esfuerzos realizados en la Unidad de Manejo Regional para América Latina de CARE Internacional para enfrentar estos problemas a través de la introducción de "inversiones" hacia principios y procesos de planificación estratégica comunes. Muestra cómo gerentes de ONG de nivel medio pueden guiar "desde el medio", y considera a "la región" como el nexo que permite que una organización cambie y aprenda a niveles múltiples de jerarquía.
  • El cambio es propulsado no solamente por las buenas ideas, sino también por el desacuerdo y la frustración. Este artículo conduce al lector a través de una historia selectiva de la organización de la ONG británica Ayuda en Acción desde 1998 hasta 2001, observando cambios y eventos que orientaron la introducción y el impacto inicial del nuevo sistema de contabilidad de la agencia. Los cambios sistemáticos parecerían ser muy poco sistemáticos. La transformación efectiva llevó un largo tiempo en materializarse y fue precedida por un número de experimentos fallidos. Parecería ser que las frustraciones de este tiempo fueran necesarias para desarrollar la creatividad necesaria para realizar un cambio que fuera significativo. Los esfuerzos comenzaron a dar sus frutos una vez que la organización comenzó a lograr una alineación de su misión, estructuras, procedimientos y relaciones.
  • Heifer Internacional (HI) ha venido utilizando por casi 60 años perspectivas participativas de desarrollo rural. Desde un punto de vista organizativo, HI se enfoca en fortalecer las capacidades para que sus programas de país y sus ONG contrapartes trabajen en forma independiente hacia una misión que las una. Su estructura abierta permite a HI validar e incorporar la experiencia rica y diversa de sus contrapartes y oficinas de país hacia la planificación organizativa y las operaciones diarias. Este artículo analiza tres iniciativas recientes de HI que incorporan en forma deliberada procesos para facilitar el aprendizaje organizacional. Subraya las diferentes estrategias que utiliza HI para institucionalizar el aprendizaje sin imponer restricciones.
  • La integración del aprendizaje en los procesos de desarrollo comunitario, y cómo dicho aprendizaje puede estimular cambios positivos, son retos que los practicantes del desarrollo han enfrentado con una mezcla de éxitos y fracasos. Cuestiones claves de la literatura del desarrollo comunitario son quiénes son los agentes de cambio más efectivos, cómo pueden ser apoyados, y cómo sus esfuerzos pueden ser difundidos y magnificados dentro de la comunidad. Los autores diseñan e implementan un proyecto de acción-investigación en Kenia occidental sobre productos de huerta tradicionales, reclutando a estudiantes como colaboradores de investigación. Dos fueron los propósitos de la investigación. En primer lugar explorar la factibilidad de incrementar el consumo de verduras tradicionales a través de programas hortícolas escolares. El segundo lugar mejorar la competencia de los estudiantes como agentes de cambio efectivos a través de su empoderamiento en formas que fueran culturalmente compatibles. Los resultados ofrecieron lecciones para los practicantes con relación a los medios creativos por los cuales se puede identificar y empoderar a agentes de cambio dentro de organizaciones tradicionales, así como alentar la creación innovadora y la difusión del conocimiento.
  • La obra del profesor de Harvard Chris Argyris ha dado lugar a mucho de lo que hoy se conoce con el nombre de Aprendizaje Institucional, siendo una perspectiva promulgada subsecuentemente por Peter Senge y su equipo del Instituto de Tecnología de Massachussets. La primera parte de este artículo argumenta sobre la relevancia del aprendizaje organizacional de las ONG, a pesar de que sus orígenes hayan estado en el estudio del sector privado. La segunda parte describe un proyecto de intervención basado en la teoría de Aprendizaje Organizacional que se realiza actualmente en una ONG del Brasil.
  • Este artículo discute las consecuencias que tiene para el aprendizaje organizacional una reciente investigación realizada sobre las actividades de las ONG en la mitigación de desastres. Identifica varias barreras institucionales y de otro tipo que impiden el aprendizaje en las ONG. Se concluye que en las ONG las redes personales son a menudo fuertes, e individuos bien posicionados y con determinación pueden poner en marcha innovaciones significativas. La clave para darle una mayor relevancia al alivio de desastres, así como a otras nuevas modalidades del desarrollo, puede estar en darle un mayor énfasis a este factor humano.
  • Si se concluyera que la ayuda fortaleciera a los procesos de guerra: ¿Deberían las agencias y los practicantes continuar proveyéndola? La fuerte respuesta dada por los trabajadores humanitarios en toda la faz de la tierra es que las necesidades de quienes sufren son demasiado importantes como para ser ignoradas y que, además, no debe haber justificación alguna para dejar de asistir a quienes sufren. ¿Pero cómo puede uno proveer ayuda en el contexto de un conflicto sin exacerbarlo? La agencia Capacidades Locales para Proyectos de Paz (Local Capacities for Peace Project - LCPP) fue fundada en 1994 para aprender cómo interactúan la ayuda y el conflicto, a los efectos de ayudar a los trabajadores a contribuir a las necesidades humanas sin alimentar el conflicto. El artículo discute cómo fue diseñado el proceso de aprendizaje del LCPP, los logros de cada paso, y cómo los resultados se fueron retroalimentando a las organizaciones participantes.
  • Los principios organizativos o los valores estándares son considerados como cruciales para darle importancia a la calidad de la ayuda humanitaria. Una investigación realizada por miembros del personal de Médicins Sans Frontières-Holland, demostró que los trabajadores construyen sus propias interpretaciones de principios y prioridades en respuesta a demandas impuestas por la realidad que les toca vivir en el terreno. Los principios de toda organización son importantes para el desempeño y el bienestar de los voluntarios: ellos sirven de guía, para formar una identidad y como "pegamento" interpersonal. También parecería ser cierto que, mientras que en la práctica los miembros del personal negocian los principios formales de sus organizaciones, también se adhieren a patrones de culturas organizativas que resultan en un número de principios de ordenamiento que ellos consideran típico de sus organizaciones.
  • Las agencias grandes de desarrollo tienen "Perspectivas Oficiales" inapelables (explícitas en diferentes grados) sobre aquellos temas que son complejos y polémicos dentro del desarrollo. Al mismo tiempo el conocimiento, ahora más que nunca, es reconocido como una clave del desarrollo - implícito en la idea del "banco de conocimiento", o de la asistencia al desarrollo fundada en el conocimiento. Al autor argumenta que estas dos prácticas están en conflicto directo. Cuando una agencia asocia su "nombre de marca" a determinadas Perspectivas Oficiales, entonces resulta muy difícil que la misma sea una organización que aprenda o que pueda fomentar el aprendizaje genuino entre sus clientes. El de agencia de desarrollo es descrito como una organización abierta que aprende, que está en claro contraste con otros modelos organizacionales como ser el de la Iglesia o el del Partido. Este modelo a su vez permite que la agencia tome una perspectiva compatible con la autonomía hacia la asistencia al desarrollo, de forma tal que el país que recibe el apoyo controle el proceso de aprendizaje, en lugar de ser un receptor pasivo de políticas que hayan sido "endulzadas" por la agencia.
  • Este artículo explora los intentos realizados por ocho ONG internacionales (ONGI) con sede en Gran Bretaña, que se encuentran realizando intervenciones de desarrollo rural en Etiopía, para emplear sistemas de seguimiento y evaluación (S&E) como forma de fortalecer la responsabilidad y el aprendizaje institucional. Trabajando bajo la premisa de que dichas ONG están formadas de coaliciones amplias de grupos de interés a diferentes niveles organizativos, el estudio explora cómo quienes trabajan en las oficinas centrales de Dais Ababa y en las oficinas de campo, perciben y practican el S&E. Se encontró que las percepciones varían considerablemente de acuerdo al nivel jerárquico y que ello puede tener un impacto significativo en la práctica. Dichas percepciones también se enmarcan en intereses individuales y, por lo tanto, frecuentemente fracasan a la hora de reflejar la realidad sobre la práctica del S&E. La historia que se desarrolla ofrece una introspección valiosa de los mitos y las realidades corrientes del S&E entre las ONGI.
  • Este artículo introduce los grandes conceptos del Mapeo de Resultados y discute la experiencia del CIID en desarrollarlo e implementarlo con organizaciones de investigación del norte y sur. Indaga sobre cómo los principios fundamentales del Mapeo de Resultados están relacionados con los principios del aprendizaje organizativo y los retos asociados con la implementación de la teoría en la práctica. Presenta casos en los que los procesos de planeamiento, seguimiento y evaluación han sido utilizados para alentar el aprendizaje y superarse, y discute el potencial del Mapeo de Resultados como herramienta para el pensamiento evaluativo destinado a fortalecer el aprendizaje de los programas de desarrollo.
  • Este breve artículo describe un intento de actualización de los modelos de programa lógico a los efectos de incorporar el aprendizaje organizacional. Comienza con una breve evaluación de los conceptos de aprendizaje, describe el Análisis Marco Lógico y concluye con un bosquejo de un modelo alternativo de programa, intitulado Modelo Lógico Temporal.
  • El campo del trabajo de cabildeo está creciendo y cambiando rápidamente. Sin embargo aún queda mucho por explorar, no sólo con respecto a la mejor forma de realizar un trabajo efectivo, sino también con respecto a cómo utilizar de la mejor forma posible las herramientas de Seguimiento y Evaluación y de Evaluación del Impacto (S&E/EI) para promover el aprendizaje, mejorar la responsabilidad y evaluar el trabajo de cabildeo. Este artículo comienza investigando la naturaleza compleja y dinámica del trabajo de cabildeo, argumentando que la estandarización de S&E/EI son probablemente inapropiados - probablemente provean información falsa e incentivos perversos que socaven a la acción en conjunto. Sin embargo, y a pesar de sus graves fallas, hay algunas pocas respuestas que ya están disponibles. Los autores sugieren que las ONG involucradas en el cabildeo a todo nivel deberían identificar desde el principio elementos esenciales en su trabajo, asegurándose de realizar un seguimiento y evaluación de aquellas áreas que consideran como las más importantes. De hecho, existe evidencia de que el éxito del cabildeo de corto plazo puede ser a costa de metas de largo plazo - como ser el fortalecimiento de la capacidad en aquellas contrapartes que contribuyen a un cambio más fundamental en el futuro. Los autores argumentan que toda estrategia de cabildeo, así como la forma en la cual éste puede ser evaluado en forma efectiva, debería ser guiada por un análisis del poder y de las estructuras de poder. Una estrategia de S&E efectiva debe ser lo suficientemente flexible como para adaptarse a los eventos externos y para ser una herramienta que pueda remodelar una campaña. Aquellos de nosotros, que encaramos la tarea de desarrollar herramientas de S&E/EI para hacer un cabildeo efectivo y responsable, deberíamos comenzar por explorar nuevas avenidas.
  • A fines de los años 70, las científicas sociales feministas comenzaron a retar a los supuestos que sustentan a los paradigmas dominantes de las organizaciones. Argumentaban que las organizaciones reflejan y están hechas de valores que se articulan en los mismos ámbitos institucionales en los que éstas se arraigan, y que por lo tanto reproducen efectos que discriminan en función del género. Este artículo examina la "estructura profunda" de una ONG Utthan de Gujerat (India), para comprender el grado en que ésta es pro género. Propone que, aunque el liderazgo sensible al género, el aprendizaje y los recursos juegan un papel crítico a la hora de encarar la equidad de género, la transformación organizacional es un proceso mucho más largo y difícil que requiere de una dedicación sostenida por parte del liderazgo, del personal y de los donantes.
  • Se considera que las organizaciones que aprenden y que enfocan su labor en el cambio fundamental, cuentan con un considerable potencial para hacer a las organizaciones más equitativas en términos de género y para mejorar su capacidad de realizar trabajos en pro del desarrollo y de los derechos humanos que no sean sesgados en función del género. Este artículo, desarrollado por la Gender at Work Collective, examina la utilidad de las ideas relacionadas a organizaciones que aprenden para balancear a las instituciones hacia una igualdad de género. Se cree que esta colección de ideas y prácticas es útil, pero que una deconstrucción del aprendizaje organizacional señala algunos problemas. Se propone una caja de herramientas mejorada que presta atención a factores tales como las relaciones del poder, la base espiritual del trabajo y la "estructura profunda" de género de las organizaciones.
  • La Organización que Aprende (OA) es al mismo tiempo un concepto y una metodología particular dentro el campo más amplio del Desarrollo Organizacional (DO). Para apreciar completamente las premisas de OA, es necesario retornar a las premisas del DO, comenzando con la concepción de una organización como un sistema abierto. Muchos de los conceptos establecidos en la ciencia de sistemas que se aplican a los sistemas organizacionales - como la solidez, la inteligencia la proactividad de sistemas - tienen una relación directa con la capacidad de aprendizaje continuo de una organización. Para pasar de los conceptos a la acción, una organización necesita un conjunto de prácticas que le permita adquirir las características de una Organización que Aprende. Una puerta de entrada especialmente útil para el proceso de OA, es el sistema comprehensivo de gestión del desempeño que obliga a los miembros de una organización a reexaminar las ideas del desempeño y los supuestos sobre los procesos organizativos que subyacen en las prácticas de gestión. Esta puerta de entrada acompaña el paradigma de Investigación-Acción, y se parecería estar bien adaptada para las ONG de desarrollo sin fines de lucro.
  • El potencial de colaboración entre académicos y ONG es enorme. Sin embargo, ésta es mucho más difícil de lo que al principio parece, aún cuando ellos tengan el mismo compromiso y los mismos valores hacia una causa o un tema en particular. Este artículo examina algunos de los factores que desarticulan a la colaboración entre los académicos y los profesionales. También identifica cinco diferentes modelos de colaboración y propone recomendaciones que, si respetadas, pueden eliminar algunas tensiones en los esfuerzos colaboracionistas, brindando una base para el aprendizaje continuo.
  • Muchas son las organizaciones que no aprenden. Existen muchas razones para ello y la falta de apoyo donante tiende a ser citada como una de las más importantes. Sin embargo, ésta no es la principal razón por la que falta el aprendizaje. Fracasamos en nuestro aprendizaje porque no somos capaces de ver su importancia. Nos empeñamos tanto en nuestras ocupaciones, o en nuestras demandas auto impuestas, que hemos dejado de valorar el aprendizaje. Hemos perdido de vista el hecho de que sin aprendizaje nuestras acciones están destinadas a ser inefectivas. Si estamos en pro del desarrollo y al mismo tiempo no podemos evaluar nuestro desempeño: ¿cómo es posible desarrollar una práctica rigurosa y efectiva?
  • El personal de un proyecto de desarrollo de una organización es comúnmente asignado y trasladado hacia otras organizaciones. Para que dichos "huéspedes" sean efectivos en la provisión de asistencia técnica es necesario que aprendan y que se adapten al medio local. Utilizando un estudio de casos Navajo, este artículo estudia cómo las prácticas que se llaman actos permiten a los huéspedes contribuir de forma efectiva a través del aprendizaje y la adaptación. En este sentido se demuestra que dos categorías de actos, calibrando y progresando, son cruciales. El calibrar les permite a los recién llegados evaluar si sus supuestos son adecuados, y el progresar les permite obtener información y explicaciones que les ayuden a comprender el contexto. Estos actos contribuyen a desarrollar una competencia comunicativa entre las culturas y, de esta forma, al éxito del proyecto de desarrollo.
  • El concepto de una Organización que Aprende está tomando prominencia en el sector sin fines de lucro. La mayoría de las organizaciones ven el concepto como un medio a través del cual cambios organizativos permiten lograr un mayor impacto en el desarrollo. Mientras que los principios del aprendizaje organizacional (por ejemplo el aprendizaje en equipo, la visión compartida, las metas y estrategias comunes) parecerían producir resultados llamativos en el sector privado y algunas organizaciones sin fines de lucro, lo clave es saber si dichos principios pueden ser adaptados con similares resultados en los complejos programas bilaterales. Este artículo explora esta cuestión en un programa de los gobiernos de Holanda y Kenia en Keiyo Marakwet. Analiza el proceso de institucionalización de la participación, tanto como un proceso de aprendizaje como un proceso de generación de conflicto. En el contexto altamente politizado de los programas bilaterales, el aprendizaje no necesariamente avanza desde una fase hacia la otra debido a la existencia de cambios rápidos en los actores, por políticas nacionales, consideraciones diplomáticas, y la agenda de desarrollo internacional.
  • Muchas agencias de desarrollo pretenden trabajar en pro de los `pobres' y de `los más pobres entre los pobres,' a menudo creando definiciones externas de la pobreza y de quienes viven en ella que están basadas en una lista compleja de elementos que los pobres no poseen. Existen otros que han realizado esfuerzos de vanguardia para definir a la pobreza en función de criterios derivados de miembros de (en su mayoría) comunidades rurales, muchas de las cuales serían consideradas pobres. Todas estas definiciones terminan, de una forma u otra, agrupando a las personas en diferentes categorías de `gente pobre'. Al crear una lista de características de la pobreza, las agencias creen que están en condiciones adecuadas de apuntar hacia `el pobre,' quien sería el beneficiario de intervenciones destinadas a erradicar la pobreza. Este artículo pretende desafiar a las organizaciones de desarrollo (gubernamentales y no gubernamentales) a mirar más allá de las definiciones simples de la pobreza que estén basadas en características estáticas. Pretende provocar a los lectores para que re-evalúen algunas de sus ideas sobre las definiciones de la pobreza y para que examinen en forma crítica el papel de su organización al trabajar con la pobreza.
  • Este artículo se basa en un pequeño estudio a nivel micro que fuera realizado para evaluar las consecuencias que han tenido en los modos de vida y el bienestar de la mujer de Gorno-Badakhshan los cambios socioeconómicos recientes en Tayikistán. Estudia la participación reciente de la mujer en el comercio y en la actividad económica informal, haciendo un enfoque en los costos y beneficios que, como resultado de ello, esta ha enfrentado. Argumenta que el cambio hacia una economía de mercado en un ambiente económico deprimido resulta en una creciente diferenciación socioeconómica, en modos de vida inseguros y en un deterioro del capital social. La participación de la mujer en el comercio, junto con el retiro del estado en la provisión de servicios sociales básicos, ha incrementado la carga laboral de la mujer. El aumento de la pobreza material y de la multiplicidad de roles y responsabilidades, ha hecho difícil para la mujer aprovechar oportunidades de participación pública, aún a nivel local. Concluye que en Gorno-Badakhshan existen barreras estructurales para reducir la pobreza y realiza un cuestionamiento sobre las posibilidades de que los grupos y las regiones que están en desventaja puedan beneficiarse de un paradigma de desarrollo fuertemente basado en el mercado.
  • El micro-crédito ha sido introducido a las comunidades rurales de Bangladesh como vehículo de desarrollo económico y social, sin embargo existen crecientes dudas sobre su efectividad y se ha dicho que causa abuso doméstico. Una evaluación de varios estudios indica que el micro-crédito puede resultar en una irrupción social a través de una excitación del conflicto de género. Se sugiere que es necesario realizar un estudio a nivel micro antes de introducir el crédito a las comunidades locales.
  • Los expertos de género, que formulan marcos de planificación y estrategias donde los temas de género son dominantes en las políticas y los programas organizativos, a menudo consideran a los hacedores de política y a los planificadores que no son expertos como resistentes activos o como ejecutivos pasivos, en lugar de verlos como agentes de cambio capaces. Como consecuencia de ello, se ve más resistencia de la necesaria y, por lo general, los programas que apuntan a hacer dominantes los temas de género no logran considerar ni las necesidades ni las contribuciones de los planificadores tal como si éstos fueran partes interesadas. El artículo discute estas deficiencias y presenta casos provenientes del sistema de Naciones Unidas en los cuales la autora estuvo involucrada. En ellos, el cambio organizativo y la canalización del género se basaron en la participación de las partes interesadas, que comenzaron a superar algunas limitaciones comunes identificadas.
  • Este artículo señala los problemas personales y profesionales de los trabajadores de campo de las ONG en Bangladesh. El mismo surge de una investigación de campo que fuera realizada con agentes de primera línea de cuatro ONG, sus clientes, sus superiores inmediatos y la gerencia superior. Los trabajadores de campo se enfrentan a problemas personales tales como la inseguridad laboral, inconvenientes financieros, dificultades de alojamiento y desarticulación familiar. Estos problemas difieren en función del sexo, el estado matrimonial y la edad. Los problemas profesionales incluyen la capacitación, la promoción y la transferencia. Además, los trabajadores de campo se enfrentan a problemas en sus relaciones externas como por ejemplo la sospecha, la resistencia o la falta de cooperación por parte de líderes religiosos y de elites locales, restricciones de tiempo y de recursos, la competencia por clientela y la impaciencia de sus beneficiarios por obtener resultados. Se argumenta que las fortalezas de los trabajadores de campo de las ONG del Sur han estado en gran medida inexploradas y subestimadas.
  • Este artículo está basado en el estudio analítico de sus autores sobre las experiencias en intervenciones de desarrollo participativo en Mozambique. Los estudios compararon cómo diversos proyectos interpretaron y aplicaron este concepto e identificaron los problemas y las lecciones aprendidas al usar dicha perspectiva.
  • Este artículo realiza un enfoque en los riesgos personales, sociales y psicológicos que niños y ancianos enfrentan en las instituciones rusas que son manejadas por el Estado. El artículo desafía dos supuestos: que los problemas de Rusia son meramente económicos y que el Estado es el solo responsable de brindar soluciones. Argumentamos que los problemas de Rusia son fundamentalmente sociales y que la comunidad puede tomar la iniciativa para solucionarlos. Presentamos iniciativas que son una alternativa a la institucionalización rígida y que son de bajo costo, prácticas, humanas y que van de la mano de la comunidad. El modelo es aplicable a otros lugares y puede ser adaptado por la comunidad misma.
  • Dos proyectos de desarrollo energético fueron estudiados a los efectos de recomendar mejoras sobre cómo manejar ciertos asuntos relacionados al reasentamiento. Uno de ellos ilustraba los siguientes problemas: la falta de canales de comunicación adecuados entre el agente ejecutor y los residentes locales; el fracaso por no tener en consideración las preferencias propias de los colonos; un esquema de compensación para los colonos que no permitió reconstruir sus modos de vida; el empleo de gente local en actividades relacionadas al proyecto fue sólo marginal y; el desarrollo de comunidades y de la industria local fracasó a la hora de beneficiar a los colonos.
  • Ghana tiene una larga historia de proyectos de desarrollo rural fracasados y Tono parecería estar rumbo a ser uno de ellos. Este artículo analiza descripciones dispares, por un lado sobre los éxitos del proyecto de acuerdo a los oficiales públicos que están a su cargo y por otro lado de sus supuestos beneficiarios. Las cifras oficiales proclaman un gran éxito. Sin embargo, los beneficiarios sólo perciben una mejora material mínima en sus vidas. También ven un trastorno considerable en su comunidad. Existe evidencia de alienación dada la falta de participación local y su gradual retiro del proyecto. La emigración del área del proyecto no se ha enlentecido. Este artículo se pregunta si los datos representan dos perspectivas de los mismos hechos o si éstos son una muestra del desbaratamiento inevitable que es ocasionado por el cambio social. Se sugiere cómo se puede introducir una mejora material en la vida de las personas con un mínimo de trastorno y de dolor para la gente involucrada.
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  • Las reformas y el desarrollo en las Praderas de Camerún han aumentado el costo de los materiales de construcción, por lo que los pobres no podrán costearse sus hogares y por ende deberán alquilar. Los materiales disponibles a nivel local han sido ignorados y su uso no está permitido en las áreas urbanas. Es muy cierto que el cuidado de la salud de tipo Occidental cuesta menos a los pacientes que lo que tendrían que pagar por depender de doctores tradicionales. De la misma manera, al tiempo que las armas Occidentales importadas han reemplazado a las armas tradicionales, se necesita urgentemente de herramientas agrícolas modernas para reducir los niveles de pobreza en las Praderas de Camerún.
  • La financiación internacional de organizaciones de la sociedad civil, en el marco de apoyo a procesos de democratización, ha incrementado significativamente en años recientes. Sin embargo, ello sugiere una serie de preguntas de carácter diferente a aquellas relacionadas a la efectividad de las actividades de las organizaciones receptoras. ¿Quiénes son esos grupos? ¿A quiénes representan? ¿Qué efecto tiene la financiación internacional en su funcionamiento organizativo y en su arraigo en sociedades locales y sistemas políticos? Este artículo presenta el resultado de una muestra que examina las fuentes de financiación, el nivel de organización, la circunscripción y las relaciones de los partidos políticos de 16 grupos de la sociedad civil en América Latina que recibieron en 1999 apoyo de la Donación Nacional para la Democracia. El artículo encuentra que, a pesar de que los grupos demuestran poseer una diversidad significativa en sus fuentes de financiación, todas ellas reciben la mayor parte de las contribuciones de los donantes internacionales. Sin embargo, el autor argumenta que, dadas las escasas posibilidades de financiamiento doméstico, es de esperar que la dependencia exista. El artículo concluye con una serie de preguntas sobre el significado del apoyo internacional para los grupos locales de democracias en vías de desarrollo y los efectos potenciales que podría tener en la desvinculación de dichos grupos a sus sistemas políticos y partidarios más amplios.
  • El comercio mundial está siendo día a día siendo más condicionado por las reglas de la Organización Mundial del Comercio (OMC). En el caso de la industria de la vestimenta, ello significa la eliminación del Acuerdo de Fibras Duras que ha dominado el comercio de textiles y vestimenta desde 1974. Su eliminación es considerada beneficiosa para los países en vías de desarrollo, y se critica que los EEUU y Europa estén manteniéndola funcionando. Sin embargo, es importante determinar quién exactamente ganará o perderá con su eliminación. No todos los países pobres se beneficiarán. Lo que es más, los mayores beneficios irán a las compañías del Norte que controlan la industria. Ellas se beneficiarán de operar en mercados más abiertos y de mayor competencia entre los oferentes mundiales. En el entretiempo, para trabajadores del Norte y del Sur, esta creciente competencia acarrea inseguridad y la amenaza de un deterioro en las condiciones laborales.
  • Investiga el impacto de las actividades de consultoría antropológica del sector universitario del Reino Unido (RU) y el papel del Departamento Británico para el Desarrollo Internacional (DFID) que actúa como proveedor clave de trabajo de consultoría. El DFID y otros donantes consideran útil a la consultoría en antropología, fundamentalmente lo referente al suministro de asistencia técnica a proyectos del tercer mundo que cuentan con una dimensión comunitaria o de desarrollo social. El artículo señala tensiones tanto entre la consultoría que se realiza en el RU y el desarrollo `de base' en el tercer mundo, así como entre la antropología aplicada y la autonomía relativa de la antropología como una disciplina académica. El autor sugiere que un requisito previo necesario para comprender la contribución de la antropología a la política es la necesidad de superar la falta de disposición de los practicantes a la hora de cuestionar políticamente las relaciones de poder dentro de las cuales las ciencias sociales, la antropología y las mismas actividades encomendadas se realizan. El propósito primario del artículo es abrir un debate sobre las relaciones entre el poder, el conocimiento, el empoderamiento y el trabajo de consultoría.
  • En mayo del 2000 un grupo de Ashoka, fundación caritativa con sede en los EEUU que realiza subvenciones a `empresarios sociales' o innovadores para el bien común, visitó varios proyectos de desarrollo sostenido en la costa de Oaxaca, en el sur de México. El autor acompañó al grupo y relata sus observaciones, postulando preguntas desafiantes sobre las contradicciones no previstas y las fallas de estas empresas visionarias.
  • El autor pregunta qué políticas públicas `ganar-ganar' pueden reducir en forma significativa el porcentaje de la gente que vive en la pobreza absoluta y permiten que el pobre se enriquezca aún cuando el rico también lo logre.
  • Las estrategias que están relacionadas específicamente al género han sido muy populares en los esfuerzos por lograr un alivio sostenible de la pobreza rural en el África. Sin embargo, existe una preocupación creciente de que esta estrategia se asienta en bases conceptuales débiles. Basándose en la percepción generada en años de trabajar en proyectos específicos para mujeres en Nigeria, las autoras señalan algunos retos conceptuales claves de esta estrategia y argumentan que a menos que estos sean superados, sus fallas eventualmente provocarán que a que la estrategia de alivio de la pobreza termine en el cementerio de paradigmas de desarrollo que han sido mal usados.
  • El ingreso inadecuado del hogar, producto de la degradación de recursos y las escasas oportunidades, ha llevado a la migración, la nutrición inadecuada y a una pobre calidad de vida en tribus de la India. Por intermedio del Gram Vikas Mandals (foros de desarrollo aldeano) y del desarrollo de recursos humanos a nivel de aldea, estos problemas han sido afrontados en forma efectiva gracias a que permiten a la gente reconstruir su base de recursos y fortalecer la acción a nivel local. El programa de huertas descrito en este artículo ya abarca a más de 11,000 familias, transformando 4,000 ha de tierras marginales en huertas. El programa ha ayudado a la gente a planificar otras acciones de desarrollo, a mejorar su conocimiento y su habilidad para enfrentar el riesgo y a fortalecer la cohesividad social. De este modo ha garantizado que el bienestar de las tribus esté vinculado con el del ecosistema. Este programa, definido en el tiempo y orientado hacia el logro de resultados, es ahora reconocido como un modelo de desarrollo para tribus y para la población rural pobre, siendo ejecutado por BAIF Fundación para la Investigación en el Desarrollo y patrocinado por el Gobierno de Alemania a través de KfW y NABARD, India.
  • El artículo argumenta en favor de proyectos que buscan innovaciones de vanguardia y hace una evaluación de la experiencia del Proyecto de Desarrollo Terai de Bengal del Norte (India). Resume muchas de sus lecciones: creando condiciones que permitan implementar proyectos con efectividad de costo, manejando la buena voluntad, promoviendo innovaciones a través del ciclo completo de incremento de escala y consolidación, vinculando los programas gubernamentales que ya están en marcha y las iniciativas privadas con el desarrollo de política a nivel de base y confiando en el talento en el ámbito local. Se argumenta en favor de una perspectiva oportunista del desarrollo institucional y la innovación política, con un enfoque en lo que es factible realizar para que ésta funcione, en vez de hacer aquello que se preconcibe es la forma correcta de realizarlo.
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  • Este estudio basado en fuentes secundarias fue realizado en Dhaka, la capital de Bangladesh, en nombre de UNICEF, para establecer qué información estaba disponible sobre la violencia con ácido (ácido es arrojado en el rostro de la gente) para informar a las potenciales intervenciones de prevención de ataques. El estudio mostró que la mujer joven es la principal sobreviviente que, habiendo repelido el avance de los hombres, se le echa ácido encima como revancha. A pesar de que esto ocurre a lo largo y ancho de Bangladesh, existen muy pocos datos de fuentes confiables sobre el número real de ataques, la rehabilitación de los sobrevivientes y la suerte de los perpetradores. El informe sugiere que se necesita más investigación para llenar estas brechas y que debe tenerse en consideración el fortalecimiento de la capacidad de manejar datos allí adonde se suministra el servicio.
  • Este artículo examina la medición del desempeño de programas de democracia y de gobierno de la Agencia Internacional para el Desarrollo (USAID) durante una misión en Zimbabwe. El artículo cuenta la historia de un indicador cualitativo usado para medir el progreso, el llamado `Índice de Cabildeo' (Advocacy Index). Hace un trazado histórico de este indicador, desde su concepto y racionalidad hasta sus etapas tempranas de ejecución. El artículo discute los problemas de su medición cuantitativa, observando que han existido varias sugerencias de propuestas `cualitativas'. Luego describe la introducción del `Indice de Promoción' que usa la misión de USAID y las reacciones de sus contrapartes en Zimbabwe, señalando en forma tentativa algunas lecciones y preguntas que surgen de la experiencia.
  • Los voluntarios expatriados en Phnom Penh (Camboya) trabajan en un país donde muchos de sus compatriotas expatriados reciben pagos considerablemente más altos que los de ellos. Dichos voluntarios a menudo encuentran que las disparidades financieras afectan las percepciones que la gente tiene de ellos. Este artículo explora las percepciones que tienen de ellos mismos aquellos voluntarios que trabajan con el Servicio Internacional de Voluntarios (VSO) en Phnom Penh, y define sus percepciones dentro de las teorías corrientes de motivación y compromiso. Dos temas son entonces resaltados: si esos voluntarios están disponibles y si pueden proveer una asistencia de calidad; y cómo las percepciones de su condición pueden alterar sus habilidades en la provisión de dicha asistencia.
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  • El comercio ético se está expandiendo rápidamente en el RU. Como resultado de la creación de la iniciativa de Comercio Etico, muchas compañías están adoptando códigos de conducta para cubrir las condiciones de contratación o empleo de las cadenas de abastecimiento en base a un proceso de participación multiple de los sectores interesados. El abordaje del tema de género en la implementación de estas iniciativas es un desafío muy importante para quienes formulan las políticas. Este artículo, basado en la evidencia de un estudio de caso sobre la horticultura de exportación en Sur Africa, considera cómo la perspectiva de género, en dicho contexto de participación, puede fortalecerse con el seguimiento y verificación de los códigos. El documento hace una serie de recomendaciones de política para abordar las necesidades de los trabajadores más marginados, que en su mayoría son mujeres
  • Nunca antes el gobierno boliviano había hecho un esfuerzo tan serio para promover la participación de los campesinos en el desarrollo local. En 1994 fue promulgada la Ley de Participación Popular que institucionalizó una metodología de Planificación Muncipal Participativa. Los autores de este artículo señalan que si bien es cierto que existe un reconocimiento de la naturaleza progresista de esta ley, tampoco resulta difícil descubrir las fallas autoritarias dentro de su metodología. Los autores argumentan que el concepto de participación debería ser visto como una `negociación' en función de incrementar el alcance de la participación campesina en el proceso de planificación. Esto, no obstante, implica algunos cambios metodológicos mayores pero que podrían resultar en Planes de Desarrollo Municipal flexibles que respondan a la situación específica de los campesinos bolivianos.
  • Este artículo discute las relaciones entre la corrupción y el desarrollo económico. Cuestiona el punto de vista de que bajo ciertas condiciones, la corrupción puede fortalecer la eficiencia y argumenta que aunque la corrupción puede beneficiar aindividuos poderosos, ésta indudablemente conduce a una ineficiencia mayor y a una pérdida de recursos a nivel macroeconómico. Luego de una breve introducción, el autor sugiere que una posible causa de la corrupción es una débil base productiva, que es la condición esencial de la apariencia de la escasez que a su vez estimula la corrupción. Algunos de los posibles impactos de la corrupción son examinados. Si bien no se sugieren medidas políticas más específicas, un sistema político podría ser un paso en la dirección correcta
  • Existe un reconocimiento cada vez mayor de la necesidad de renovar los acuerdos institucionales para proveer servicios financieros a la gente pobre y de hecho numerosos esfuerzos se han hecho para tal fin. Las propuestas van desde modificar los servicios financieros provistos por los bancos existentes hasta la promoción de sistemas basados en la gente. Estos últimos programas han tendido a enfatizar un amplio enfoque de desarrollo, en el que los servicios financieros son considerados como una de las varias actividades interrelacionadas. Este artículo discute las principales características de la organización y operación de los sistemas centrados en la gente, explora el significado de la mobilización social en este contexto, indica la variedad de beneficios que tal sistema puede generar e ilustra sus características, actividades y beneficios a través de un estudio de caso.
  • La metodología de la ERSCA (Evaluación Rápida del Sistema de Conocimiento Agrícola) en combinación con las herramientas de la Evaluación Rural Participativa (PRA en inglés) ha sido éxitosamente usada por CARE - Macina en un programa de desarrollo rural integrado en Mali. La metodología capacitó al equipo de la agencia para generar información relevante relacionada con las organizaciones comunitarias de base a nivel local y así destacar algunas de las fortalezas y debilidades de sus esfuerzos para fortalecer su capacidad organizacional. Esto condujo a una serie de cambios significativos en las estrategias de la agencia. El artículo discute los detalles de la metodología usada por el equipo de Macina, algunos de los resultados de la experiencia y los cambios en las estrategias de programa concernientes al fortalecimiento de las organizaciones comunitarias de base.
  • Debido a la ausencia de un gobierno de cohesión y control en Afganistan, las ONGs han asumido mucho del trabajo en las áreas económica y social y han llegado a ser, por poder, (en efecto) las elaboradoras de políticas y directoras en la práctica. No obstante, el creciente poder de los Talibanes está conduciendo a las ONGs a aplazar la confrontación de las políticas de gobierno en función de mantener su propia influencia e implementar sus proyectos. Es tiempo ya de que las ONGs dejen de lado este papel y búsquen incorporarse constructivamente en las dinámicas de un gobierno emergente.
  • Este artículo describe siete formas de microfinanciamiento para la adquisición de las virtudes del financiamiento informal que son percibidas comunmente como: una reducción drástica de los costos de las transacciones; el otorgamiento no sólo de préstamos sino también la generación de ahorro, y por ende los seguros; la sensibilización a las restricciones a las que son sometidas las mujeres; la sustitución del concepto de la confianza en el carácter por el de los colaterales físicos; los contratos de obligatoriedad social o individual , y las secuencias de transacciones repetidas.
  • Las economías basadas en la solidaridad y el apoyo mutuo dirigidas hacia el desarrollo humano y la justicia social, representan las bases de una alternativa al modelo neoliberal que conduce el proceso de globalización actual y que tiende a destruir las iniciativas y expresiones a nivel local. Fundamentado en una larga experiencia en el sur de México, el autor describe la visión de esta alternativa económica
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  • Gracias al financiamiento en investigaciones orientadas por procesos e investigaciones participativas con campesinos, han surgido soluciones agroforestales sustentables para los problemas de la degradación de la tierra, la pobreza y la inseguridad alimentaria en áreas rurales. Miles de campesinos en ecoregiones diversas han implementado estas innovaciones, las cuales demuestran el potencial de la silvicultura. Este ensayo destaca la importancia del cambio institucional mediante el Centro Internacional para la Investigación en Silvicultura que busca impulsar la incorporación de innovaciones y el impacto de éstas. La estrategia de desarrollo abarca ocho áreas de impacto y busca otorgar mejores opciones de ingresos a 80 millones de campesinos pobres para el año 2010. This article is freely available as a chapter in Development and Agroforestry: Scaling Up the Impacts of Research
  • Con mayor frecuencia las organizaciones comunitarias son una forma sustentable y rápida para expandir los beneficios de la investigación y el desarrollo agrícolas desde pocos campesinos en áreas de proyectos piloto hacia áreas geográficas y socioeconómicas más amplias. Este ensayo describe y subraya las lecciones aprendidas de varias organizaciones de investigación y desarrollo en Kenya occidental, las cuales utilizan varios enfoques comunitarios para expandir la silvicultura y otras opciones biológicas de mejoramiento de la fertilidad de suelos entre campesinos pobres. Los beneficios principales de estos enfoques son que los vínculos entre campesinos, extensionistas gubernamentales y otros proveedores de servicios se fortalece; el flujo de información y el conocimiento de opciones disponibles entre campesinos es más rápido; y aumenta la participación y la innovación de los campesinos. Sin embargo, para una eficaz entrega de servicios, se requiere de un nivel de asociación que vaya más allá del campesino individual, o de grupos, tales como jóvenes, mujeres u organizaciones de iglesia. Sin embargo, la experiencia de un proyecto piloto con el Centro Internacional para la Investigación en Silvicultura, y de otras importantes instituciones nacionales de investigación y desarrollo, demuestra que los comités a nivel de aldea, localidad o sub-localidad, a menudo no se mantienen activos sin un seguimiento decidido, el cual se otorga mejor mediante instituciones locales, como extensionistas gubernamentales con estrecho contacto con campesinos u ONG. Sin embargo, la mayoría de estas organizaciones tiene pocos recursos e información. A fin de mitigar estos problemas y mejorar el intercambio de experiencias entre organizaciones y proyectos en la región, se formó un consorcio estratégico entre las instituciones clave. Se cifran muchas esperanzas en el consorcio, si bien es todavía prematuro para determinar su eficacia. This article is freely available as a chapter in Development and Agroforestry: Scaling Up the Impacts of Research
  • The case studies demonstrate the breadth and richness in approaches to and lessons learned from scaling up. A key lesson is that scaling up is far more complex than simply transferring information and planting material; it entails building community-level institutional capacity for promoting and sustaining the innovation process. An overarching problem is that there is a paucity of research on the scaling up process. Careful assessments of the relative costs and benefits and advantages and disadvantages of different strategies are often possible and can greatly strengthen the effectiveness of scaling up. This article is freely available as a chapter in Development and Agroforestry: Scaling Up the Impacts of Research
  • La investigación participativa que conjunta el conocimiento de campesinos y de investigadores promueve el desarrollo de una variedad de opciones agroforestales que podrían responder a las diferentes necesidades de los campesinos. Como tal aprovecha una de las mayores fortalezas de las actividades agroforestales—su plasticidad. El diseño y la evaluación de sistemas agroforestales con ocho grupos de investigación campesinos en el sureste de México se realizaron mediante encuestas de las metas y limitaciones de la producción individual, y a través de la identificación de grupos, probando y analizando las alternativas de producción. Las experiencias campesinas fueron la base de proyectos de desarrollo agroforestales impulsados por organizaciones comunitarias y gubernamentales, que diseminaron las tecnologías que habían sido probadas y adaptadas por campesinos locales. This article is freely available as a chapter in Development and Agroforestry: Scaling Up the Impacts of Research
  • Están desapareciendo valiosos recursos genéticos arbóreos de muchas comunidades campesinas en la Amazonía peruana, lo cual limita el desarrollo económico de los campesinos. El Centro Internacional para la Investigación Agroforestal trabaja con comunidades campesinas para aumentar la productividad y sustentabilidad a largo plazo de sus bosques y así permitirles conservar los recursos genéticos arbóreos. Este ensayo describe algunos principios de la domesticación de árboles y expone cómo investigadores trabajan conjuntamente con campesinos para seleccionar materiales de siembra mejorados, reducir el riesgo de una pobre adaptación arbórea, producir y suministrar material de plantación de alta calidad e incrementar la domesticación participativa de árboles. This article is freely available as a chapter in Development and Agroforestry: Scaling Up the Impacts of Research
  • El sur de Africa padece una severa degradación de recursos naturales, provocada por el aumento de la población y el empobrecimiento. Existen hoy tecnologías agroforestales que encierran un gran potencial para mejorar los ingresos de muchos hogares. El ensayo describe los resultados del desarrollo de la tecnología y cómo ha evolucionado hacia un proceso impulsado por usuarios. Asimismo se evalúan las tendencias de desarrollo regional y se describen seis opciones que ofrecen mayores opciones de ingresos para familias campesinas. También se revisan problemas y éxitos de la promoción de la silvicultura. Se destacan las lecciones aprendidas sobre alianzas, el tiempo del impacto, la participación campesina como agentes de cambio y las necesidades especiales de las mujeres. El acento se pone en el uso de la silvicultura como herramienta de aprendizaje para la construcción de capacidades locales para el desarrollo de innovaciones. This article is freely available as a chapter in Development and Agroforestry: Scaling Up the Impacts of Research
  • Este ensayo describe novedades de la extensión forestal en dos distritos de Kenya realizada con el patrocinio del Proyecto de Extensión Nakuru y Nyandaruna 1990-1995, así como la influencia posterior de tales novedades sobre la política extensionista en la silvicultura en Kenya. El ensayo da ejemplos de aspectos innovadores de un programa convencional de entrega de servicios y describe en detalle los éxitos, debilidades y oportunidades de las actividades piloto que usan una metodología de extensión participativa. Estas actividades, y otras estrenadas en Kenya, han contribuido a los conceptos de la planeación de abajo hacia arriba, sobre los cuales se fundamenta el Programa Nacional de Extensión Agrícola y Ganadera, una iniciativa gubernamental que se realiza conjuntamente con la actual reestructuración gubernamental, y que reemplazó el anterior enfoque nacional de Capacitación y Visitas. El programa actual se apoya en la planeación interdisciplinaria y participativa en áreas focales. This article is freely available as a chapter in Development and Agroforestry: Scaling Up the Impacts of Research
  • La mayor difusión del manejo silvícola requiere de innovaciones técnicas que están adaptadas al medio ambiente e impulsadas por la demanda, requiere bajos insumos de capital y trabajo, y provee beneficios palpables en el corto plazo. Los insumos básicos, generalmente información y germen plasma, tienen que estar disponibles. A fin de que se alcancen a los millones de campesinos que necesitan productos y servicios de innovación silvícola, el proceso de expansión tiene que ser eficiente en cuanto a costos y tiempos. Con frecuencia la expansión es demasiado lenta y cara, mientras que la expansión del manejo de los recursos naturales tiene que hacerse a gran escala. Las experiencias del suroeste de Uganda apuntan a que el gobierno y las organizaciones locales pueden ser alentadas a que expandan sus programas a gran escala de manera económica. El proceso de descentralización, recientemente iniciado en Uganda, permite que las organizaciones campesinas participen. Las organizaciones de investigación y desarrollo se centran en sus ventajas comparativas, que respaldan las innovaciones y el monitoreo. This article is freely available as a chapter in Development and Agroforestry: Scaling Up the Impacts of Research
  • Este ensayo describe la estructura e impactos de un proyecto de desarrollo en Nagaland, India. El proyecto fue un experimento a gran escala del desarrollo participativo que puso prioridad en la tecnología local, basándose en la experimentación campesina de la silvicultura, de tal forma que los campesinos mismos seleccionaban tecnologías agroforestales, realizaban las pruebas de campo y asumían la responsabilidad de difundir los resultados localmente. Esta evaluación sugiere que la silvicultura se ha diseminado rápidamente y se ha implementado en terrenos que los campesinos hubiesen usado mediante métodos de roza, tumba y quema. Por tanto, Nagaland parece encaminado a la intensificación del uso del suelo agrícola por medio de la silvicultura, lo cual probablemente disminuirá la deforestación. La rápida expansión se debió a un derecho de la propiedad eficaz, al acceso a un mercado maderero grande y en crecimiento, a un proceso continuo de monitoreo y evaluación interno, a la disponibilidad de semillas y almácigos de bajo costo y a una estrategia participativa con intervenciones basadas en la flexibilidad y en el empoderamiento comunitario. This article is freely available as a chapter in Development and Agroforestry: Scaling Up the Impacts of Research
  • Los arbustos de forraje tienen un gran potencial para incrementar los ingresos de campesinos ganaderos. Tras experimentos exitosos en estaciones agrícolas y en terrenos de campesinos, además de una considerable difusión entre campesinos en el Distrito Embu de Kenya, se inició el proyecto para informar a campesinos sobre arbustos para forraje en siete distritos. A lo largo de dos años, un encargado de difusión trabajó a través de socios locales para ayudar a 150 grupos campesinos que agrupaban 2,600 campesinos, a fin de establecer 250 invernaderos. Cada campesino sembró en promedio 400 arbustos. La experiencia confirma que la expansión requiere mucho más que la transferencia de semillas y conocimientos de una práctica nueva. También tiene que ver con el establecimiento de alianzas entre los participantes, con lo apropiado de la práctica y el interés de los campesinos, con la asistencia brindada a comunidades locales, a fin de tener eficacia en la recaudación de fondos locales y externos y de garantizar la participación decidida de los grupos campesinos y otros participantes en la experimentación, difusión, monitoreo y evaluación de la práctica. This article is freely available as a chapter in Development and Agroforestry: Scaling Up the Impacts of Research
  • La agricultura sustentable es fundamental para el desarrollo del altiplano filipino, en donde residen cerca de 18 millones de personas. Este ensayo sintetiza nuestras experiencias con un enfoque participativo para el desarrollo de prácticas silvícolas y de instituciones para la conservación agrícola que garanticen la seguridad alimenticia, ayuden a disminuir la pobreza y protejan el medio ambiente en Clavería, al norte de Mindanao, Filipinas. Encontramos que las franjas vegetativas naturales son una solución sencilla para las limitaciones técnicas de la conservación de suelos en laderas. Se trata de franjas amortiguadoras, establecidas según los contornos, en las que se permite que la vegetación natural vuelva a crecer para crear un denso abrigo protector. Las franjas permiten el desarrollo de sistemas agroforestales más complejos, incluyendo el forraje, frutas y árboles maderables. El pronunciado aumento en el uso de estos sistemas es resultado en parte del enfoque Landcare. Landcare es un movimiento de organizaciones campesinas que comparten información sobre la agricultura sustentable y rentable en laderas, a la vez que se conservan los recursos naturales. El movimiento Landcare se expande rápidamente a muchos municipios en Mindanao y en las islas Visayan. This article is freely available as a chapter in Development and Agroforestry: Scaling Up the Impacts of Research
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  • Como resultado de reformas internas y externas, introducidas en la Argentina durante las dos últimas décadas, así como en la mayoría de los países de América Latina, las actividades manufactureras de carácter urbano han experimentado un dramático proceso de reestructuración que ha desencadenado nuevos conflictos sociales y ambientales. En un contexto donde las estrategias macroeconómicas están resultando en una reestructuración de los patrones de producción y en conflictos localizados, se hace necesario evaluar la sostenibilidad de las tendencias actuales de desarrollo urbano. Tomando los estudios de caso de Mar del Plata en Argentina, este ensayo estudia como se reestructuró la industria pesquera desde estar confinada a lo nacional hasta llegar a ser un sistema abierto internacional. El ensayo examina cómo y porqué los marcos reguladores del gobierno en la apropiación y transformación de la naturaleza han ido cambiando durante el proceso de reestructura, remodelando como consecuencia la habilidad de los gobiernos locales, empresas, y trabajadores para proteger los recursos naturales que sirven de base a la economía local.
  • Se reconoce que las condiciones de vivienda insegura y precaria son aspectos cruciales de la pobreza urbana. En la mayoría de las ciudades del mundo que se encuentra en vías de desarrollo, el mercado formal solamente sirve a una minoría de la población. Se ha estimado que entre un 30 y un 70 por ciento vive en asentamientos “irregulares” y que el 85 por ciento del stock de las viviendas nuevas es realizado a espaldas de la ley, y con severas consecuencias sociales y ambientales. El trabajo pionero de John Turner y la primera conferencia de Habitat en Vancouver en 1976 marcaron un punto de cambio paradigmático hacia una posible propuesta participativa de provisión de vivienda. Sin embargo, se ha progresado poco en traducir el nuevo paradigma en políticas prácticas y sustentables. Los esquemas de reubicación, viviendas sociales, recuperaciones de barrios bajos, sitios y servicios están obstaculizados por dos problemas relacionados: son de escala demasiado pequeña para satisfacer la creciente demanda, y los productos son demasiado caros para los grupos de bajos ingresos. El artículo argumenta que la estrategia de desarrollo incremental y de mejora de la vivienda e infraestructura del sector informal puede ser incorporada a las políticas públicas, e introduce casos de las Filipinas y Pakistán como las mejores prácticas a aplicarse en esta dirección.
  • Una alta proporción de la vivienda urbana de los países en vías de desarrollo, y también en algunos países europeos, se viene desarrollando a espaldas de los procesos oficialistas sancionados. Existe, no tanto una reflexión sobre el deseo global de romper la ley, sino más bien reglamentos de planificación, estándares y procedimientos administrativos inapropiados. Muchos países han heredado o importado sus marcos reguladores desde el extranjero, aunque éstos fueron originalmente diseñados para suplir condiciones muy diferentes a aquellas que enfrentan los países del Sur. Intentando imponer dichos perfiles en poblaciones que son, invariablemente, demasiado pobres como para poder ajustarlos, se corre el peligro que el respeto por la ley y las instituciones oficiales en general sea socavado. Para que el desarrollo urbano sea sustentable desde los puntos de vista social, económico e institucional, es por lo tanto vital evaluar el grado en el cual se deben realizar cambios en los marcos reguladores; cambios que permitan acortar el escalón más bajo de la escalera de la vivienda social y que permita a los pobres subirse a ella. Este artículo sirve como un “documento hipótesis” para un proyecto de investigación internacional que evalúe los costos sociales y económicos de dichos marcos en los nuevos desarrollos urbanos.
  • Áreas enormes de las ciudades de Zimbabwe todavía reflejan las tradicionales planificaciones coloniales que fueran diseñadas para promover la segregación racial, y éstas ya no suplen en forma adecuada las demandas de las áreas urbanas que se vienen duplicando en tamaño cada diez o quince años. Éste artículo estudia en Harare la influencia que ejerce la política, la economía y la sociedad en la producción del espacio urbano y en su uso, así como la dimensión en la cual la planificación y el sistema de regulación acomodan a las demandas conflictivas sobre el espacio público en una ciudad de rápido crecimiento. Argumenta que el espacio urbano es un recurso fundamental de los hogares pobres que no puede ser ignorado en el contexto de desarrollo sustentable, y que el fracaso de las políticas oficialistas y reglamentos relacionados al reconocimiento de su importancia inhabilita las opciones de que los ciudadanos urbanos pobres se ayuden a sí mismos. Se exploran iniciativas políticas que tendrían la capacidad de reestablecer el balance.
  • En Cuba la provisión centralizada ha coexistido con la dependencia de la auto-ayuda que es la forma más generalizada, y no existen mecanismos que articulen una con otra. El autor discute las formas en las cuales se juntan los recursos técnicos y financieros del sector estatal con la creatividad y visión de quienes viven en las ciudades y pueblos cubanos, a los efectos de generar perfiles que sean sustentables desde los puntos de vista social y económico.
  • El programa ‘Casa Propia’ del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires es un caso innovador de financiamiento público y privado de vivienda social. El programa apunta a alentar a inversores a construir alojamientos en tierra privada para su venta a compradores de bajos ingresos que reciben créditos 'blandos' del estado. La experiencia de ‘Casa Propia’ sugiere que en el Sur, donde el estado tiende a carecer de ‘redes de contención social’ adecuadas, el diseño de programas de viviendas que en teoría son sustentables para grupos de bajos ingresos, tiende a dar prioridad a variables financieras por sobre las preocupaciones sociales y ambientales. Esto crea contradicciones dentro del programa que resultan en impactos sociales y ambientales negativos.
  • La disparidad Norte-Sur de acceso a nuevas tecnologías de la comunicación es bien conocida, pero existe la necesidad de ir más allá de simplemente medir y documentar esta brecha, desarrollando indicadores más sensitivos sobre cómo dichas tecnologías deberían ser y usadas por las organizaciones populares (como las asociaciones de residentes) a los efectos de dar una mayor efectividad a la voz que expresa los intereses de quienes viven en la pobreza.
  • La metodología MORLAND estudia los cambios ambientales y morfológicos de las áreas urbanas con la ayuda de técnicas de observación de la tierra, herramientas de geo-procesamiento y datos estadísticos. La metodología ayuda para comprender los procesos de desarrollo urbano y es a la vez una herramienta para la planificación. La metodología MORLAND provee información territorial detallada a escala regional, permitiendo a las agencias de desarrollo obtener en forma precisa indicadores ambientales específicos, y para mejorar los indicadores de sustentabilidad ambiental existentes. Este artículo describe los tipos de información que se pueden obtener con la metodología MORLAND, los esfuerzos por desarrollar series de datos comparables en diferentes localidades y sus aplicaciones para las tareas de planificación que involucren el crecimiento poblacional, la movilidad y seguridad, la evaluación de impacto ambiental y estratégica a gran escala, y la extensión urbana. Se discuten las recientes experiencias que aplican esta metodología en Europa del Este y las ciudades del Tercer Mundo.
  • A pesar de las mejoras logradas en el acceso a tierras y servicios urbanos desde los años ochenta, tanto en Brasil como en México, la consolidación de asentamientos urbanos periféricos ha acentuado la segregación social. Dichas tendencias señalan la existencia continua de la pobreza a escala global. ¿Cómo han planificadores y gerentes urbanos enmarcado los retos que enfrentan las comunidades de bajos ingresos? ¿Qué alcance tiene el lenguaje usado por los expertos técnicos cuando se piensa en dialogar con quienes viven en estas comunidades marginales, quienes tienen muy poca fe en los resultados de las negociaciones con el estado?
  • Empoderar entidades urbanas locales en la India para que tomen responsabilidades sobre el desarrollo usando intermediarios financieros que capten mercados de capital, tiene serias consecuencias para el patrón del desarrollo urbano y la organización del espacio dentro de las ciudades. Las políticas de liberalizar a los entes locales de los controles reguladores gubernamentales y legislativos podrían obligar a que los primeros queden sujetos al control directo o indirecto de instituciones corporativas y financieras, resultando en un retraimiento de sus compromisos sociales. Es importante no perder de vista el proceso por el cual las ciudades se segmentan, y el grado en que las facilidades locales sean negadas a los pobres como consecuencia de la creciente dependencia en recursos privados para la inversión en infraestructura.
  • Este documento examina el esfuerzo por operar e institucionalizar el concepto de Gestión y Planificación Ambiental Urbana (EPM – Urban Environmental Planning and Management) en la ciudad de Dar es Salaam. EPM es la iniciativa lanzada por las organizaciones de la ONU que trabajan con los asentamientos humanos (UNCHS) y el medio ambiente (UNEP) para mejorar la capacidad de los gobiernos locales para gestionar el rápido crecimiento urbano y el desarrollo en conjunción con las partes interesadas claves. El escrito señala las oportunidades que nos brinda EPM para revitalizar la gestión urbana, especialmente en situaciones donde escasean las capacidades como es el caso de Tanzania. Las limitantes que atentan contra una asociación sostenida entre los gobiernos locales y las más relevantes partes interesadas incluyen una pobre voluntad política, un énfasis demasiado acentuado en productos físicos en el corto plazo, la reticencia para compartir el poder y la naturaleza misma (extendida en el tiempo) del proceso de EPM. Se considera imperativo cambiar las actitudes y hábitos enraizados de las elites políticas y administrativas (p.ej. inflexibilidad / conservatismo, mistificación de planificación urbana y el manejo y la monopolización del poder) para la institucionalización del concepto de EPM en el país. Además de los cuestionamientos conceptuales existen otros relativos a cómo mantener alrededor de la mesa los consensos entre las partes, las opciones para equilibrar lo que pertenece a la estrategia de largo plazo con las expectativas de corto plazo o inmediatas en ambientes castigados por la pobreza, además de los problemas del diálogo con una participación sustantiva de la sociedad civil en democracias inmaduras y multipartidarias.
  • A nivel nacional, la democratización, el reajuste estructural, la reforma del estado – incluyendo la descentralización – y la liberalización de la economía – incluyendo la privatización – han introducido cambios dramáticos en las ciudades latinoamericanas y en sus sociedades. A medida que los gobiernos centrales devuelven mayores responsabilidades, los gobiernos locales se ven obligados a desempeñar nuevos roles y a fortalecer sus capacidades de gestión para hacer frente a los crecientes problemas y demandas populares. Como respuesta a la incapacidad del estado para enfrentar los problemas locales, se ha visto el florecimiento de organizaciones de la sociedad civil involucradas en iniciativas de auto-ayuda, construyendo redes sociales y grupos de ayuda mutua para suplir necesidades básicas. Para profundizar en la democracia y promover la participación popular en la resolución de asuntos urbanos es preciso subrayar lineamientos de acción y criterios metodológicos. Éstos deberían estar basados en la abundante experiencia que durante muchos años se ha acumulado en las ciudades latinoamericanas.
  • Usando a la ciudad de Lima como ejemplo, este escrito analiza el significado del desarrollo sostenido y cómo las organizaciones de base comunitaria pueden contribuir a su logro en las mega-ciudades. Hoy se demanda a las ciudades y los países del Sur que se desarrollen en forma sustentable, a pesar que las naciones del Norte no lo hicieron. La “sustentabilidad” a escala global es por lo tanto realizable sólo a costa de la población urbana del Sur que vive en la pobreza. El escrito argumenta que el reciente cambio, tendiente a señalar los problemas y las preocupaciones de las mega-ciudades del Tercer Mundo dentro del ámbito de las agendas nacionales e internacionales, se basa en preocupaciones ambientales en lugar de ser intentos por desafiar la pobreza y la falta de servicios básicos. La fragmentación de la gente y de los problemas en el ámbito urbano es vista como una amenaza al genuino desarrollo, al tiempo que las organizaciones de base comunitaria sugerirían formas de avanzar hacia un desarrollo que integre a las preocupaciones sociales con las políticas, logrando en su proceso un desarrollo sostenido. El autor nos afirma que los 'espacios públicos' son una forma de lograr un perfil descentralizado hacia el desarrollo y la democracia en las mega-ciudades, siempre y cuando éstos estuvieran fundamentados por una sólida comprensión del individuo y la comunidad, y por una visión del desarrollo y la política.
  • El alto índice de urbanización en el Sur ha conducido a un insostenible desarrollo urbano. El desarrollo que se está produciendo es “parasitario” en el sentido que excluye a los pobres y sigue el paradigma de desarrollo del Norte, cuando la situación que presenta el Sur es única. El desarrollo sostenido es visto como una medida que contrapone el crecimiento económico con los intereses ambientales, pero esto es dudoso que pueda ser realizable, ya que su impacto en los países del Hemisferio Sur que participan del mercado global ha sido manifiestamente desastroso. Este escrito destaca la necesidad de que un país tenga capacidad de “producir” y “cuidar”, a la vez que de trabajar hacia un desarrollo sostenido que mejore desde la pobreza. Las Filipinas son un claro ejemplo de estos problemas, especialmente en lo concerniente al alto índice de urbanización en Metro Manila donde los problemas ambientales y la falta de servicios han deteriorado la calidad de vida. De acuerdo a la autora, esto parece ser el producto de cinco grupos de poder que se solapan: el estado, el comercio, la iglesia, los media y las agencias internacionales de ayuda. Las últimas tienden a seguir el paradigma de desarrollo del Norte, el cual coloca el Sur en una posición muy vulnerable, exigiendo de los países del Sur que accionen contra sus propios intereses. Un nuevo paradigma de desarrollo es desesperadamente necesario para poder evitar los errores del pasado e incrementar perspectivas de futuro para los pobres y el medio ambiente.
  • La corriente principal de debate sobre desarrollo urbano examina el desarrollo urbano o las ciudades sustentables, y tiende a omitir los perfiles de desarrollo que se centran en la gente. El debate sobre desarrollo urbano encara temas relacionados al crecimiento económico, mientras que el otro debate lo hace sobre temas relacionados con problemas ambientales que excluyen a las preocupaciones de los pobres. Existe una nueva perspectiva para ciudades del Sur sostenibles llamada “Perfil Inclusivo” (Inclusive Approach), que en su seno enfoca una visión de los sectores pobres y marginados, e incluye a todas las dimensiones del desarrollo de forma integral y sinérgica. Este documento explica esta nueva visión de ciudades sustentables en la India y describe las actividades que apuntan hacia la realización de esta visión.
  • Con 300 millones, la población urbana de la India es todavía menos de un tercio de su población total. Para el año 2045 se proyecta que cerca de 800 millones de indios vivirán en ciudades – más que la población actual total de Europa. La infraestructura urbana de las seis mega-ciudades y de las 40 que tienen más de un millón se encuentra bajo un severo estrés. El agua se agota rápidamente; la polución esta llegando a niveles críticos; el sistema de transporte está desorganizado y el alcantarillado y saneamiento en ruinas, produciendo un efecto evidente en la higiene y salud pública. No se ha realizado una adecuada apreciación de esta situación explosiva a niveles nacionales o internacionales. Este artículo analiza los programas y políticas adoptadas para corregir la situación e identificar los defectos, atendiendo a las nuevas iniciativas que han sido tomadas para lograr que las ciudades sean unidades auto-sostenibles de gobierno y proveedoras confiables de servicios.
  • La cooperación internacional del pasado relativa a la ayuda a programas y proyectos urbanos, si bien estaba enfocada casi en su totalidad sobre las acciones de las agencias gubernamentales, ésta era realizada bajo una concepción errónea sobre las posibilidades del poder interventor del gobierno, y con un débil enlace con los intentos académicos por conceptuar los procesos de la urbanización. Los principales programas internacionales de cooperación urbana, como por ejemplo de transporte, saneamiento y provisión de agua, han estado fragmentados y a menudo han sido políticamente, socialmente y tecnológicamente insostenibles, aún en el corto plazo. Se ha visto emerger a nuevas iniciativas que reconocen la necesidad de trabajar con actores y otras partes interesadas que no fueran del gobierno, y a través de ella se están obteniendo resultados muy diferentes. Éstas todavía se mantienen en pequeña escala, habiéndose hecho muy poco para comprender las consecuencias que traería aparejado aumentar sus escalas, o para crear un marco coherente dentro del cual se pudieran proseguir iniciativas de desarrollo urbano sustentable.
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  • Hasta hace muy poco tiempo los flujos de capitales privados hacia los países en vías de desarrollo crecieron rápidamente. Luego de la crisis financiera asiática de 1997, se identificó a la inversión directa extranjera como un ingrediente vital para restaurar y estimular a las economías de esta región y de otras partes del mundo. En un intento por capturar capitales extranjeros y estimular el desarrollo económico, países como las Filipinas han acelerado la adopción de políticas que permiten un mayor acceso por parte de inversores extranjeros. Parecería ser que, en forma creciente, el capital extranjero proveniente de corporaciones transnacionales ha comenzado a reemplazar a la ayuda oficial y a promover, en primer lugar y fundamentalmente, un desarrollo económico que será seguido de beneficios sociales ‘por goteo’ (trickle-down). Este estudio examina el papel de una corporación transnacional llamada Alianza (Alliance), en el ya prometido desarrollo de Bohol en las Filipinas. Esta es una propuesta subproducto del tratamiento de aguas y su suministro que vincularía a las provincias isleñas de Bohol y Cebu. Los resultados sugieren que los objetivos económicos tienden a tener prioridad sobre el desarrollo social. La corporación Alianza parecería estar explotando sus pericias económicas y técnicas, poniendo menos esfuerzos en involucrar y consultar con las comunidades afectadas. Ello resultó en que los residentes se vieron desencajados del proceso de desarrollo, lo que dio lugar a un sentimiento de desconfianza y resentimiento.
  • In a largely unregulated NGO sector, Living Earth Foundation (LEF) is piloting an externally accredited learning course in Environment and Community Development as part of an overall NGO capacity building strategy. The programme has a needs-led approach with the design and delivery of the course being managed in close consultation with the learners themselves. The advantages of such an approach are beginning to become apparent to individual learners and is informing the way in which LEF promotes community-based learning.
  • Communication among stakeholders within international aid projects has long been recognised as problematic. The authors interviewed five different stakeholders on a Chinese-Australian project to explore whether (a) stakeholders have exclusive worldviews; (b) farmers and donor agencies see farming as a system; and (c) stakeholders can be arranged on a learning spiral, incorporating techno-centric, socio-centric and balanced socio-biological system views. In this sample, the stakeholders had distinct views, with only the donor agency espousing a balanced systemic view. For example, farmers trialling zero tillage were interested in yield advantages but not in the profitability or the possible environmental benefits which motivated other stakeholders. Different perceptions were arranged on a learning spiral which was used as a framework for reflection on the desirability of supplementary steps in the research and development process, particularly involving collective governance, which may create a more inclusive outcome for all stakeholders
  • Since the fall of the Soviet Union, the Government of Georgia has been struggling to provide healthcare services to a population experiencing a deterioration in health status, while at the same time restructuring and reforming the delivery, priorities, resource allocation, and overall focus of this healthcare system. International humanitarian and development organisations in Georgia can exploit this historic opportunity by serving as facilitators and mentors in stimulating a process of positive social change within this reform dynamic. But this process will require strategies and tactics that are broadly inclusive of internal actors and stakeholders, and that can be put into practice by using a range of participatory approaches.
  • Quince firmas egipcias que producen bienes y servicios fueron clasificadas en dos grupos en función de sus finanzas: siete firmas islámicas por su modalidad de participación directa en los beneficios, versus ocho firmas no-islámicas por su modalidad de deuda e interés. Entrevistados durante 1993 y 1994, encontramos que ambos grupos tienen relaciones similares con sus clientes, en su comportamiento dentro del mercado y en su paternalismo para con sus empleados. Sin embargo, las firmas no-islámicas tenían un margen de ganancia significativamente mayor, mientras que las islámicas pagaban salarios relativamente más elevados, sugiriendo que las instituciones culturales influencian al comportamiento económico aún en una economía de mercado bien establecida.
  • El concepto de “comunidad” se convirtió en un cliché hacia fines del siglo veinte. No obstante, su significado se hace cada vez más impreciso como consecuencia de su uso en la retórica política, así como en las esferas de desarrollo, género y del medio ambiente. Basado en la experiencia de Mohlakeng Township Site y su Esquema de Servicios (Service Scheme) que fuera realizado entre 1990 y 1994, este artículo examina algunas de las implicancias del uso flexible del término “comunidad” en Sudáfrica.
  • ¿Pueden mejorarse los prospectos para una mayor seguridad en los sustentos y la construcción de ambientes sustentables en África si la mujer tiene una mayor influencia en las decisiones sobre el uso de los recursos? La evidencia que surge en forma de anécdotas sugiere que esta pregunta debería ser contestada en forma afirmativa, aun cuando son pocas las agencias de desarrollo que realizan evaluaciones sistemáticas con datos desagregados por género, y a pesar de casi dos décadas de literatura de desarrollo describiendo las desventajas de no hacerlo. Este artículo explora esta pregunta a través del análisis de casos de Kenia, Nigeria, Malawi, Gambia y Ruanda, provenientes de una revisión bibliográfica de más de 50 proyectos de manejo de recursos naturales por toda África. Se señalan las condiciones necesarias que permitirían facilitar un accionar efectivo por parte de mujeres y hombres en el manejo de recursos naturales, y desarrolla indicadores que pueden cuantificar el progreso en término de impacto, proceso y sostenibilidad.
  • Este artículo argumenta que si los niños fueran, deliberadamente, un mayor foco de atención por parte de los donantes, su resultado sería un uso más efectivo de aquellos recursos que están disponibles para reducir la pobreza. La realidad es que la asistencia al desarrollo descuida algunas de las necesidades más urgentes de los niños, y no puede aprovechar los beneficios de largo plazo que se podrían obtener a través del logro de sus bienestares físicos y psico-sociales. El artículo se enfoca especialmente en los ambientes donde viven los niños pobres, un ámbito que recibe muy poca atención, pero que es integral en la reducción de la pobreza.
  • The development of civil society depends on a partnership between government, the corporate sector, and representatives of civil society. NGOs are players in development of civil society, but they are weak in relation to the other partners, because they are not independent and are rarely representative. NGOs need to develop the skills to market their causes in order to reduce dependency, increase accountability, and root themselves within the societies in which they operate.
  • La sociedad civil y las campañas a nivel local son afectadas cada vez más por la política exterior. Algunas campañas se realizan por grupos de solidaridad del Norte que apoyan las luchas en el Sur. Este ensayo analiza el papel del mártir como una motivación de la participación en grupos de solidaridad. Revisa los peligros de depender de una imagen de mártir, y aborda el resultado de la controversia generada por dos libros: Yo, Rigoberta Menchú y Rigoberta Menchu y la historia de todos guatemaltecos pobres. This article is freely available as a chapter in Development and Advocacy.
  • Nearly half of the world's population lives in areas which are malarious or in which there is a distinct risk of malaria transmission. Advances against malaria continue to made despite limited resources. Whatever biomedical advances are made against malaria they will become meaningful only when they can be applied in the field on a large scale. The complex of human factors, partially exemplified in this paper, will be crucial in such application being successful. It would be unfortunate if more becomes known of the biomedical aspects of malaria without a fuller complementary understanding of the human contexts in which the disease occurs and in which biomedical advances have to be applied.
  • Many farmers in less developed countries (LDCs) lack comprehensive information detailing the acute and chronic health impacts of pesticide use. Even at low levels, the use of pesticides can have significant chronic health implications. The results of research conducted among sugarcane farmers in Fifi demonstrate significantly higher occurrences of illness and disease among farmers using pesticides compared with a control group. Government agencies, NGOs, and donor groups must provide farmers with information describing the short- and long-term health risks in using pesticides. Improved information will allow farmers to make rational decisions regarding the types of pesticides to use or whether to use pesticides at all. Otherwise, LDCs can expect levels of chronic illness to increase alongside increasing agricultural output.
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  • Con frecuencia las principales barreras para mejorar la salud de la mujer se encuentran enraizadas en factores socio-económicos, legales y culturales. A las mujeres les es generalmente asignado un estatus de subordinación en términos de poder económico, de toma de decisiones y de opciones de educación, trabajo y familia. Las leyes nacionales en general restringen o prohíben su igualdad y su opción dentro de una sociedad. Por lo tanto la mejora de la salud reproductiva no es sólo una cuestión de efectivas intervenciones, sino también de justicia social y de derechos humanos. Este artículo discute cómo el sistema derechos humanos internacionales (DHI) puede ser usado en forma más efectiva en la protección y promoción de los derechos reproductivos. En especial, realiza un enfoque sobre los tratados de DHI pueden jugar un importante rol en la promoción de su cumplimiento por parte de los estados en aquellos derechos relacionados con la salud sexual y reproductiva. Culmina con una discusión sobre cómo el cabildeo de las ONG puede colaborar mejor con el monitoreo del tratado a los efectos de progresar en los derechos reproductivos de la mujer.
  • Good governance is currently seen as a means to development with decentralisation acting as one of its main tools.This paper illustrates how development institutions use decentralisation as a technical tool, neglecting its essentially political aspects.
  • This paper is concerned with the requirements of microfinance organisations (MFOs) that seek both to reduce poverty and to become increasingly financially self-reliant. They need information on their impact in order to improve the services they offer. But impact assessment (IA) work has generally been carried out primarily to comply with the accountability requirements of their financial sponsors. This Note advocates re-orienting IA towards the MFO's own strategic decision processes, and integrating it more closely with internal monitoring.
  • This paper reports on an attempt in Zimbabwe to use methods and techniques commonly associated with rural contexts, Rapid Rural Assessment (RRA) and Participatory Rural Appraisal (PRA), to undertake an assessment of the needs and perceptions of private sector enterprises in two urban settings. These participatory methods were well received and also facilitated dialogue among different, and sometimes mutually hostile, stakeholders.
  • El uso de métodos participativos en el trabajo de desarrollo en el ámbito popular en África va en aumento. Conceptos occidentales liberales como el de “una persona, un voto” son la base de dichos métodos. Sin embargo, dichos conceptos pueden no ser fácilmente compatibles con la realidad en el ámbito popular en los cuales la etnia (o sea las identidades étnicas superiores y subordinadas) es un factor importante que define el orden social. Este artículo ilumina las realidades político-sociales de la etnia a nivel de aldea en Botswana. La tensión entre los métodos participativos y la realidad de una aldea estructurada étnicamente es ilustrada con ejemplos de un proyecto que evaluó la relevancia de la Evaluación Rural Participativa (PARA) en Botswana. Los autores identifican problemas y oportunidades de métodos participativos al señalar las desigualdades en comunidades divididas por la etnia.
  • Mientras que el género se ha transformado en un factor central del desarrollo, la edad y la vejez rara vez son consideradas, asumiendo muchas organizaciones un modelo “desde arriba hacia abajo”, no participativo en el cuidado – aun cuando estas organizaciones son activas en un desarrollo sostenido y participativo en otras áreas. Este artículo describe cómo los ancianos se han estado involucrando en un centro de atención con base comunitaria en el Sureste Asiático, argumentando que el factor clave del éxito de un proyecto es la construcción de “capacidad social” – la habilidad para que un grupo social o comunitario funcione y atienda a sus miembros más ancianos – lo que depende del perfil estratégico de participación abordado por el proyecto.
  • Existe en la actualidad un considerable interés en involucrar a las comunidades en la planificación de sus propios proyectos. Mucho de esto implica una participación de comunicación verbal donde los aldeanos informan a los trabajadores de desarrollo sobre sus problemas y cómo se proponen resolverlos. Extractado de la experiencia de dos proyectos en Uganda y Etiopía, este artículo argumenta que el punto de partida de cualquier planificación de proyecto en un contexto comunitario es la práctica actual de dicha comunidad. Argumenta que si se observan las prácticas comunitarias, las creencias y conocimientos, se tiene una base más firme sobre la cual construir un proyecto.
  • Las inundaciones de 1998, que abarcaron una gran parte de Bangladesh, tuvieron un efecto significativo en la vida y el trabajo de los niños de los suburbios urbanos. La falta de oportunidades de trabajo, y la creencia sobre los roles adecuados para los niños, significó que las inundaciones no solamente resultaron en grandes incrementos en la mano de obra, sino que en algunos casos significó una reducción de las oportunidades disponibles. El trabajo doméstico de los niños también fue afectado. El trabajo remunerado y doméstico tuvo un fuerte impacto en las oportunidades de supervivencia de los hogares durante y luego de la inundación. Los hallazgos de este informe señalan la naturaleza simultáneamente perjudicial y beneficiosa del trabajo infantil, y son por lo tanto relevantes para los dilemas que enfrentan quienes hacen políticas en esta área. La información de este artículo también tiene consecuencias para quienes están involucrados en definir políticas relacionadas a la ayuda en situaciones de desastre.
  • La filosofía de la asistencia técnica en el trabajo de socorro de emergencias ha enfatizado la importancia de reclutar personas con las pericias profesionales y técnicas apropiadas para trabajar bajo las circunstancias difíciles que se presentan en los desastres. Los autores usaron la Técnica de Incidente Crítico (Critical Incident Technique) para evaluar las pericias relacionadas al trabajo que eran vistas como cruciales para el logro de los objetivos para los cuales el personal de socorro de emergencias estaba trabajando. 50 enfermeras irlandesas, trabajando predominantemente en campos de refugiados, identificaron más de 60 objetivos y 54 pericias diferentes de trabajo. Se argumenta que se debería poner una mayor atención sobre la variedad de objetivos que motivan a dichos trabajadores de campo. Las pericias relacionadas al trabajo que fueron identificadas eran fundamentalmente procesos – en lugar de pericias orientadas hacia el logro de un resultado (pericias cristalizadas); los autores sostienen que un mayor énfasis debería ser puesto en el desarrollo de pericia de mayor fluidez. Las posibilidades de usar las Técnicas de Incidente Crítico como mecanismo para informarse sobre la experiencia auténtica de campo y para ejercitar pericias de mayor fluidez efectivas están siendo discutidas.
  • Este ensayo expone las principales diferencias entre dos enfoques para la planeación de proyectos, por una parte el Enfoque del Marco Lógico (EML) y, por otra, la Evaluación Participativa Rural (EPR), y también analiza si ambos pueden ser complementarios. El ensayo sugiere que el EML puede ser utilizado para brindar una estructura general para el proceso de planeación y la EPR puede utilizarse en discusiones y para realizar la toma de decisiones a nivel de base. This article is freely available as a chapter in Development Methods and Approaches: Critical Reflections
  • Stepping Stones is a training package on HIV/AIDS, gender, communication, and relationship skills designed both for use in existing HIV/AIDS projects and more generally. Narrating her experience of a training of trainers programme in India, the author explores the possibilities and challenges of using this as a means of integrating gender into HIV/AIDS projects.
  • Needs assessments of adults and children in households affected by HIV/AIDS in many parts of sub-Saharan Africa indicate that food provision is a critical support area which has been neglected in mitigation interventions. This paper looks at practical options for targeting food aid within a development framework, using Zambia as a case country.
  • Este estudio trata de brindar algunas lecciones tomadas de la experiencia de las ONG de desarrollo a través del mundo durante las últimas cinco décadas. Comienza describiendo el significado del paradigma de alternativa de desarrollo practicado por las ONG. Luego examina algunos de los mayores cambios socio-políticos que han tenido lugar durante los años recientes y su impacto en el desarrollo de las ONG. Finalmente bosqueja algunos dilemas cruciales a los que las ONG de desarrollo deben enfrentarse, así como las potenciales implicaciones de sus futuros roles y contribuciones en los comienzos del nuevo milenio.
  • Las fuerzas asociadas a la globalización económica y la aparente supremacía de las fuerzas de mercado han desencadenado procesos políticos y sociales que han servido y fueron asimismo designados para dar poder y riqueza a unos pocos a expensas de la mayoría. Estos procesos incluyen hechos tales como: aumento en el número de conflictos armados, amenaza a la seguridad alimentaria, la pérdida del sustento y de formas de vida tradicionales de millones de personas alrededor del mundo, la comercialización de los servicios sociales, el atropello a la soberanía nacional y la privación de la ciudadanía. Sin embargo, argumenta el autor, el impacto mas significativo de la globalización es la lucha social y política `localizada' y las nuevas formas de solidaridad internacional que están emergiendo. Muchas ONG han también, rápidamente sucumbido en vistas a que ésta globalización dentro de su presente forma es inevitable e irreversible, y se han adaptado a esta por medio de la negociación de sus valores esenciales, hacia un profesionalismo técnico, frecuentemente importado desde el sector privado. Sin embargo, si las ONG toman su lugar como parte de un movimiento de transformación para el logro de una justicia social, estas deben re-descubrir y fomentar los valores de la participación ciudadana, desarrollando un genuino respeto por la diversidad.
  • El presente trabajo analiza el significado y alcance del proceso de globalización, poniéndolo en relación con el efecto que tal proceso tiene sobre las posibilidades de acción autónoma de los agentes nacionales, por una parte, y con las nuevas exigencias que la gobernabilidad del sistema mundial impone a la acción multilateral, por la otra. En relación con el primero de los aspectos señalados, se insiste en que la globalización en curso es compatible con la preservación de grados de autonomía para la acción social coordinada ajena al mercado. Un tema que permite establecer la diferencia entre los componentes de realidad y de mistificación (de ideología, en suma) que subyacen al concepto de globalización; al tiempo que justifica el rechazo a la uniformidad del discurso y de la terapia económica ofrecida por algunos Organismos Internacionales a los países del mundo en desarrollo. Pero, si la globalización no anula las posibilidad de una acción autónoma de los agentes nacionales, establece, sin embargo, las bases para una más sólida y eficaz acción multilateral. De este modo, se analizan los factores que contribuyen a fundamentar el obligado mayor protagonismo de la acción multilateral en el futuro, acorde con las exigencias que impone la gestión de bienes públicos internacionales y con las demandas de una más efectiva gobernabilidad del sistema mundial. El artículo termina con un análisis de los rasgos que debiera tener ese nuevo sistema multilateral para responder a las necesidades que impone la nueva realidad internacional.
  • Este articulo examina el porqué de la adopción de la política económica neo-liberal del Banco Mundial. Se argumenta que el lineamiento neo-liberal favoreció los intereses cruciales de los actores del Norte, y, con mayor sorpresa, que éste también permitió que muchos actores de los estados del Sur mantengan o extiendan su fuerza política. Esto es porque el discurso neo-liberal del Banco Mundial ofrece poco o ningún análisis político del estado, y en su lugar se enfoca sobre asuntos `técnicos' de ajuste económico. Mientras que actualmente hay un cierto cambio en los lineamientos del discurso hacia una relativa mayor aceptación del rol del estado, existe todavía una enorme ausencia de un análisis político, lo cual indica que las relaciones de poder dominantes no están todavía lo suficientemente reconocidas o desafiadas.
  • En los años recientes, ambos, el sector corporativo y las organizaciones sociales civiles, particularmente las ONG internacionales, han adquirido una mayor influencia en los debates y las políticas de desarrollo. Se encuentra un mayor interés dentro del sector corporativo de la necesidad de tener una mayor responsabilidad social, así como también una creciente aceptación entre las ONG respecto a la importancia de las negociaciones para el crecimiento económico por medio del cual se activará el desarrollo social. Este ensayo señala cómo los dos sectores pueden interactuar en forma constructiva con el fin de establecer y monitorear las normas. No obstante, se ve la necesidad de que algunos grupos de presión conserven sus propias agendas libres y radicales con el fin de continuar en forma sostenida los debates críticos.
  • Se aprecia un creciente interés en la unión de las ONG con los sectores corporativos debido a que ambos sectores ven el cambio que se ha producido entre sus consumidores hacia una mayor conciencia social, en temas de interés tales como el medio ambiente y los derechos humanos. Este artículo presenta el caso de la unión entre la industria de los deportes, la fundación SCF (The Save the Children Fund), y varias organizaciones locales e internacionales, dentro del distrito de Sialkot en Pakistan. El autor toma este caso con el fin de discutir los factores fundamentales que conducen a la unión de los sectores, las responsabilidades que deberán asumir las distintas partes que deseen entrar en este sistema, y también las implicancias que conllevan estas uniones respecto al futuro de las ONG en su visión del desarrollo.
  • Las ONG de desarrollo están en crisis. Estas están perdiendo su capacidad para introducirse en el análisis crítico y la búsqueda de soluciones globales, para reaccionar o tomar iniciativas políticas o para ubicarse dentro de aquellos procesos políticos y sociales, los cuales contienen nuevos enfoques y posibles soluciones. Mientras algunas ONG buscan su ubicación dentro de la política de donantes y proyectos que se concentran en reducir los efectos negativos de ajustes estructurales, `la razón de ser' de las ONG es buscar su autonomía, la iniciativa y flexibilidad que el estatus `no-gubernamental' les confiere. Una división creciente entre la capacidad de las ONG para solicitar ayuda, hacer investigación y realizar sus trabajos, refleja la profunda división que existe - tanto práctica como teórica - entre ambos : el concepto y proceso de desarrollo y el concepto y proceso de democratización. El autor argumenta que el desarrollo humano y la democracia representativa y participativa se apoyan mutua e indivisiblemente y que el desafío al que las ONG se enfrentan es unir, tanto en la teoría como en la práctica, la democracia con el desarrollo.
  • In this overview essay, the co-editors examine the new challenges and opportunities facing development NGOs in relation to their relevance, their mission, relations between Northern and Southern NGOs and with other agents of power, including business, and their effectiveness. There is a balance to be drawn between keeping up with emerging issues and agendas, and retaining the values that underpin their integrity and unique nature. NGOs saw phenomenal growth in the neo-liberal policy environment that flourished in the late twentieth century, but this very prominence means that more questions are being asked about their accountability, and about their mandates. Will the twenty-first century see NGOs still living complacently in the past, or will they genuinely rise to the challenges ahead? This editorial overview is freely available as the opening chapter in Debating Development: NGOs and the Future.
  • Luego de 50 años de un trabajo con espectacular suceso (particularmente en aumento de la igualdad, de una mejora en la calidad de la ADE, de una promoción creciente del trabajo de las ONG en el Sur a nivel internacional y de una organización rápida y efectiva de ayuda humanitaria), las ONG de desarrollo del Norte se encuentran en una encrucijada. Van Rooy argumenta que la histórica `categoría ocupacional' de las ONG, unida a los cambios políticos y económicos (el fin de la guerra fría, el aumento de la inversión a nivel internacional, la declinación de la ADE y un amplio crecimiento de la capacidad de las ONG del Sur) significaría que muchas de las ONG en el Norte deberían cerrar sus negocios. En su lugar, se observa el nacimiento de un sinnúmero de nuevas perspectivas donde las cuatro funciones esenciales son una constante para las ONG del Norte: como agentes humanitarios, observadores político - económicos, (negociadores Norte-Sur) y gestiones con responsabilidad corporativa. Este cambio de tareas es mensajero de buenas noticias: la evidencia de que el proyecto para una justicia social global camina hacia adelante a pasos agigantados.
  • Este artículo cuestiona si las agencias de desarrollo y su personal, cualquiera sea su nivel (organizaciones comunitarias, ONG nacionales o internacionales), son suficientemente claras acerca de sus propios valores y funciones, buscando analizar también las tensiones y dilemas que surgen cuando estos roles son confundidos. La claridad acerca de los roles de las personas y agencias involucradas es fundamental para el desarrollo de un movimiento ciudadano global válido que pueda interconectar problemas y actores locales y globales y que trabajan hacia soluciones sustentables.
  • Cada organización tiene sus propias convicciones acerca de sus empresas y de la forma en que realizan sus trabajos. Cuando estas convicciones son trasladadas en prácticas relativamente duraderas, éstas pueden ser llamadas valores organizativos. El manejo del sistema de valores de una organización es una tarea estratégica importante en si misma, y los conceptos y métodos para emprender esta tarea son analizados en este ensayo.
  • Mientras las fuerzas de la globalización han intensificado la polarización económica, diversos movimientos sociales alrededor del mundo están luchando en defensa de los intereses públicos, a la vez que promoviendo una organización social humana basada en los derechos básicos, y formas más sustentables. Aliándose con la causa de los desposeídos a nivel local y despertando una conciencia internacional sobre estos temas, las ONG juegan un importante rol en la construcción de un orden global mas equitativo. Sin embargo, las ONG necesitan urgentemente encontrar mejores caminos para unirse con estas luchas por medio de sus análisis, sus acciones y sus valores éticos.
  • Este artículo informa sobre los resultados y conclusiones de una inspección de las ONG en el Norte, llevada a cabo durante 1998 y 1999, con el propósito de verificar las críticas generalizadas a la gestión de las ONG en el Norte y tomando puntos de referencia en la posterior investigación sobre impacto de política en la oficina de Gestión en Washington (Washington Advocacy Office) de Oxfam Internacional. Basado en los resultados de la investigación, el autor desafía a las ONG del Norte a evaluar más detalladamente su apoyo, de manera tal que ellos puedan demostrar efectivamente sus logros y poder, confiadamente, invertir una mayor cantidad de recursos en programas de apoyo, los cuales en forma eficaz contribuyan a sus metas de disminución de la pobreza.
  • Las campañas de las ONG han tomado un enorme auge en los recientes años. Tres ejemplos contemporáneos son críticamente examinados (Brent Spar, minas terrestres y la deuda internacional), tanto en términos de los varios componentes que las llevan al suceso, como en relación a la real importancia y duración de su impacto. El autor examina las negociaciones, desafíos, y oportunidades de las campañas patrocinadas de la ONG dentro del contexto de un orden político cambiante y a la vista del potencial que ofrecen los Nuevos Media(New Media).
  • La creciente crisis de la deuda externa en el Sur se ha convertido no solamente en el foco del debate de la política multilateral, sino también en forma creciente, en una campaña anti-deuda vocalizada a nivel internacional, cuya influencia fue claramente abortiva en la Organización de Comercio Mundial en Seattle, Diciembre de 1999. Aunque efectiva, sin embargo, la campaña anti-deuda envuelve un número de diferentes posiciones, las cuales resultan en diversas estrategias y tácticas. Este ensayo examina las razones e implicaciones de tales diferencias, particularmente en relación a la solidaridad y acción Norte-Sur, y plantea que las campañas y presiones en el Norte tomen como su principal guía a los grupos anti-deuda que están movilizando la opinión pública en el Sur.
  • La gestión (advocacy) de las ONG es frecuentemente vista con un halo de heroísmo, pero los esfuerzos para influenciar las políticas económicas sustentadas del Banco Mundial confrontan una considerable ambigüedad. La influencia es difícil de constatar, pero la gestión debería ser mas rigurosamente evaluada en cuanto a su transparencia y efectividad. Dos soluciones (parciales) para esta ambigüedad son el enfoque que debería tener el proceso de las campañas de las ONG y el seguimiento del impacto sobre las partes componentes de un modelo de cambio institucional del Banco. Este artículo evalúa una reciente campaña de gestión por medio del análisis de cinco críticas a las campañas de la ONG, luego propone que las gestiones de las ONG desarrollen un modelo práctico de política de cambio y seguimiento y evaluación de sus esfuerzos con relación a las partes componentes del modelo.
  • La acostumbrada (pero falsa) dicotomía entre humanitarismo y desarrollo, hasta ahora basada en las diferencias observadas entre la ley humanitaria internacional y la ley sobre derechos humanos internacional, respectivamente, no sólo es inútil en la práctica sino también dificulta la comprensión de los puntos en común de los dos discursos. Sin embargo, existen señales positivas del creciente reconocimiento de que toda labor de desarrollo y de asistencia está fundamentada en los derechos y que se realizan esfuerzos por integrar la teoría y la praxis mediante un conjunto de principios compartidos. This article is freely available as a chapter in Development Methods and Approaches: Critical Reflections and in Debating Development: NGOs and the Future.
  • A pesar del creciente énfasis que por parte de las agencias de ayuda se pone sobre la consulta y participación local, los destinatarios tienen generalmente una respuesta variada, cuando no hostil, a este tipo de asistencia. Las agencias necesitan admitir las desigualdades que son inherentes a una relación de ayuda, observando un mayor juicio crítico en la determinación de sus propios roles. Finalmente, el autor convoca a todos aquellos que suministran ayuda como a los que la reciben, a aceptar tanto nuestra innata igualdad, así como nuestra desigualdad humana circunstancial, para asociarse dentro de una relación basada en el mutuo respeto y en el disfrute de ambas partes.
  • Este ensayo examina la aplicación del marco de Capacidades Locales para la Paz, dentro del campo de operaciones en Sudán, e identifica las lecciones aprendidas acerca de la planificación e implementación del programa de Visión Mundial dentro de un período de 20 meses.
  • ¿Es preferible para las agencias de ayuda escuchar sus proféticos llamados y arriesgar su tan arduamente ganada credibilidad comprometiéndose en gestiones destinadas a la advertencia de desastres, o las ONG tendrían que ser cautelosas al demasiado frecuente llamado del lobo? Escrito desde la perspectiva de un practicante de gestión, este artículo considera las diferentes presiones que se ejercen sobre las ONG, tanto porque estas se presentan en forma mas recurrente como porque limitan las gestiones durante desastres. Es importante evaluar los motivos de las ONG como también el impacto de sus esfuerzos en las gestiones de medidas preventivas: siempre que la gestión sea para la obtención de un resultado, las preguntas sobre responsabilidad, veracidad y legitimidad no están nunca lejos de ser algo superficial. Este ensayo finaliza con una súplica a las ONG de tomar seriamente la credibilidad como un recurso que debería ser arriesgado cuando sea necesario, como parte de su fundamental sentido humanitario y ético de salvar vidas. El peligro de ser consideradas interesadas o erróneas, es genuino - pero en definitiva en un evento desgraciado, el potencial es demasiado importante para darse por vencido fácilmente.
  • El concepto de capacidad para construir es evasivo y nuestras actuales propuestas están condenadas al fracaso; no porque falten los modelos adecuados sino porque estas propuestas son en si mismas inadecuadas. Este artículo trata de delinear algunos cambios fundamentales, los cuales traerían consigo una nueva forma de propuesta para la capacidad de construir. El primer cambio desde lo tangible a lo intangible, y el segundo desde el modelo estático a una interpretación para el desarrollo. Algunas de las consecuencias de tales cambios son discutidas.
  • Justamente a propósito del cambio ocurrido en el calendario Occidental, sería apropiado tener en cuenta que para una vasta parte del mundo, los siglos son diferentes, giran dentro de un tiempo diferente e incluso bajo diferentes condiciones. Por lo tanto, aunque vivimos y negociamos dentro del mismo campo global, nosotros estamos aún divididos por tiempo, espacio e ideologías. La esperanza es, que el Siglo XXI nos permita tener una proximidad mayor entre todos nosotros, que las redes globales de comunicación, los sitios - web y los sistemas de correo electrónico, sean un puente de unión entre todos nosotros y no nuevas maneras de ampliar las diferencias. Este artículo es una súplica por un mayor entendimiento de las diferentes prioridades y puntos de vista que las mujeres Islámicas tienen de sí mismas, de su lugar en la historia y de todo aquello por lo que ellas necesitan luchar. Es también un llamado a la hermandad entre las mujeres y el deseo de que la solidaridad que han forjado durante las últimas décadas , no sea hecha añicos dentro del nuevo milenio.
  • Mientras los movimientos feministas en América Latina así como en otras regiones han logrado el éxito en muchos temas relevantes para la mujer y las relaciones de genero dentro de la agenda política, y aún cuando muchas agencias internacionales de ayuda han hecho esfuerzos para incorporar el análisis de género dentro de su trabajo el progreso logrado no ha sido comprendido y realizado sin problemas. Este artículo enfoca las formas dentro de las cuales la agenda de cooperación para el desarrollo y las prioridades y métodos de trabajo de las agencias de desarrollo, así como también las ONG, han contribuido a distorsionar la visión y los procedimientos de las organizaciones de mujeres de cuyo trabajo, en cambio, ellas buscan todo el apoyo.
  • Este ensayo resume los resultados de un trabajo en conjunto de un proyecto de investigación llevado a cabo por un número de ONG internacionales y locales. Consiste en estudios de casos en cuatro países de África, tres en el sur de Asia, uno en América Latina y uno en el Reino Unido. Este ensayo busca situar la discusión de la valoración del impacto dentro del contexto de una creciente crítica a las ONG internacionales. Particularmente se ha sugerido que los modelos simples de causa y efecto, los cuales unen los insumos del proyecto al rendimiento e impacto, aún cuando sean importantes, son generalmente inadecuados para la valoración del impacto del trabajo de las ONG. En su lugar, el autor recomienda la necesidad de desarrollar modelos que incluyan el amplio contexto de influencias y procesos de cambio que comportan los proyectos y programas y la amplitud del alcance del impacto resultante. Una importante conclusión que emerge de los casos estudiados, es que la habilidad para la selección de uniones sensatas y resultados, y de herramientas y métodos, es vital. Este ensayo concluye considerando las más amplias implicaciones políticas de los estudios notoriamente relacionados con: el manejo de los problemas de atribución y agregación; la exploración de los temas relacionados con el alcance de la pobreza; las relaciones de género y la advertencia sobre el uso simplista de la valoración del impacto para asignar recursos. Dentro de éste último punto, la sugerencia de cómo la valoración del impacto puede formar parte de un `círculo virtuoso' de cambio que pueda ayudar a promover una mayor responsabilidad y aprendizaje entre las ONG internacionales.
  • La interrogante de cómo las agencias de desarrollo deberían evaluar su impacto, no tiene respuestas sencillas y por lo tanto esto no es cuestionado en forma frecuente, o es enmarcado en términos que privilegian el tiempo de duración y los resultados cuantitativos. Describiendo un proyecto en un distrito de alojamiento social en el Reino Unido, el autor explora las interpretaciones y percepciones de los varios involucrados, sobre qué cosas ellos creen ha cambiado durante el tiempo del proyecto, y a qué atribuirían esos cambios. Las respuestas sugieren que el impacto de las intervenciones de desarrollo, está siempre supeditado a muchos factores y puede ser realmente apreciado solamente con el tiempo; además, que muchos de los factores, los más cruciales dentro de una forma de cambio, son los intangibles, relacionados a un amplio espectro de relaciones sociales y motivaciones y conductas humanas tanto individuales como colectivas. El autor no presenta un `prototipo' sobre cómo llevar a cabo la valorización del impacto, pero ofrece algunas ideas de cómo enmarcar los cuestionamientos e interpretar las respuestas.
  • Este ensayo sostiene que los valores distintivos, comunes a muchas ONG, les confiere una ventaja muy particular sobre otro tipo de organizaciones. Esta perspectiva debería ser vista en el contexto del creciente deseo de los donantes de consolidar actores de desarrollo no-tradicionales, que incluyan militares, paraestatales, entes-autónomos, servicios privados por contrato y firmas consultoras. Para diferenciarse de otras fuentes de ayuda, las ONG necesitan una definición clara de conceptos a la vez que sostener y aumentar sus valores esenciales e identidad. Este ensayo identifica algunos de los indicadores claves que mejor reflejan los valores y las capacidades organizativas que distinguen las ONG de otras agencias. Lo que se debe considerarse es, que si las ONG pierden sus valores esenciales, pierden también su rol.
  • Literacy programmes conventionally focus solely on non-literates and use a 'learn first, do later' model that is ill-suited to adult learning. Programmes based on existing groups (whether function- or location-based), and which use a 'learn through doing' approach, are more likely to be successful both in achieving literacy and in reinforcing other development goals. This paper reviews the theory and practice of adult literacy programmes.
  • Este ensayo describe el Proceso de Cambio Participativo (PCP), un modelo que promueve la formación y la acción de organizaciones de base sustentables en comunidades empobrecidas y marginadas mediante el uso de métodos de aprendizaje y acción participativos, a fin de brindar a la gente capacidades, auto confianza y estructuras organizativas para planear e impulsar proyectos de desarrollo e influir en la elaboración de políticas públicas. This article is freely available as a chapter in Development Methods and Approaches: Critical Reflections
  • Conferences are typically organised around specialist presentations and panel discussions in ways that do not foster broad participation or effective knowledge-sharing. The paper describes a computer-based method to facilitate focused dialogue among participants.
  • The author reports on the triennial conference of the European Association of Development Research and Training Institutes (EADI), held in Paris in 1999. He found a disturbing lack of historical analysis and awareness, and a surprising dearth of discussion of the value of knowledge, or information sharing, in the North-South relationship of the future.
  • The author reports on this conference held in Tromsö, Norway, in June 1999. Discussion centred on the discourse of `gender' and on the women's movement, and the author considers these themes from the dual viewpoint of the practitioner and the academic.
  • This Conference Report presents the recommendations taken from a Summary Report of the South Asian Agenda Regional Meeting for South Asia, held in New Delhi, India in 1999. The event was convened by the Disaster Mitigation Institute (DMI) and supported by the Department for International Development (DfID) of the British government. Measures to reduce the disaster vulnerability of poor communities, to improve the standard of, and review public expenditure on, relief, for example, are discussed.
  • In English only
  • Este artículo está referido a lo aprendido durante la revisión de dos largas campañas internacionales: la promoción de la lactancia en Ghana y la lucha contra el uso de la mano de obra infantil dentro de la industria textil (alfombras) en la India. Está particularmente enfocado sobre la naturaleza de las campañas y qué las hace efectivas. Este afirma que las campañas no son lineales o mecánicas, sin embargo pueden ser tomadas como el camino a través de varias etapas, requiriendo diferentes tipos de acción a diferentes niveles y diferentes momentos. La variedad de trabajo y habilidad entonces requerida implica por lo tanto que la colaboración entre las organizaciones sea vital. La población rural, particularmente, tiene un rol en la creación de una política sustentable cambiante que es frecuentemente olvidada.
  • En los 90 el comercio justo, como fue realizado por organizaciones de comercio alternativo (ATOs) se ha convertido desde ser un modelo solidario a un modelo de sociedad. Este documento explora la naturaleza de la sociedad de comercio justo, usando el estudio del caso Cafédirect y uno de sus abastecedores, el KNCU en Tanzania. Para ATOs, el comercio justo está articulado en términos de sociedad con ambos, productores y consumidores. La asociación, en este documento, está concebida en términos de una fusión del mercado y la ética dentro de las cadenas de abastecimiento del productor y el consumidor, y siendo el centro de la asociación, aquella entre la ATO y la organización de producción. El caso estudiado es usado para esclarecer los elementos que la asociación requiere para que el comercio justo `funcione', subrayando la importancia de la participación del productor como socio.
  • Las cooperativas agrarias en la India han sido promovidas dentro del programa de desarrollo económico como un medio de fomentar la producción agraria a gran escala a la vez que acrecentar la cooperación y equidad dentro de la comunidad. Concentrándose en las cooperativas azucareras en Gujarat, estado al oeste de la India, el autor muestra que estas cooperativas han sido exitosas en la promoción de producción a gran escala a la vez que ellas incrementaron el nivel económico y social de los miembros. Este suceso, sin embargo, se ha logrado en base a la explotación y empobrecimiento de las comunidades locales ‘sin tierra’ y a los trabajadores migratorios. Como resultado, ha habido un incremento de la diferenciación entre los campesinos del sur de Gujarat.
  • Estudiando dos planteamientos sobre cambio organizativo, género y desarrollo organizativo (OD), el autor argumenta que OD es defectuoso porque perpetúa las existentes desigualdades de género dado que omite señalarlas. Por contraste, el plantear el género conlleva un cambio tanto para la mujer como para el hombre, siendo contextuado dentro de una amplia agenda de transformación social. Analizar el porqué un poder es generado es el punto de partida crítico. Mientras el género no está desconectado de otras formas de opresión - tales como raza y clase - debe darse una atención especial al género dado que la experiencia ha demostrado que queda olvidada. El artículo busca contribuir con una nueva concepción teórica y práctica, promoviendo de ésta manera que las organizaciones sean tanto justas como efectivas.
  • Este ensayo encara la efectividad de las diferentes estrategias usadas en áreas urbanas por las agencias de desarrollo para reducir la pobreza, incluyendo la relativa importancia de la generación de ingresos y la mejora en la vivienda y aledaños. Extractando los hallazgos encontrados en casos recientemente estudiados, estos sugieren que las ventajas sobre las mejoras en vivienda y vecindario han sido, quizás, infravalorados, habiéndose dado, de la misma manera, poca atención a la integración requerida entre la mejora de vivienda y vecindad y la generación de ingresos.
  • Educational and societal development programmes in the Third World have paid too little attention to the facilitative and motivational merits of using indigenous languages. From primary education through to development activities among adults, the use of a non-indigenous language may in itself hinder the development process. In academic institutions, more interaction between the two fields of language planning and development studies is needed.
  • The author examines the contemporary liwac or barter system in Addis Ababa, a thriving part of the informal economy which involves the exchange of household goods for second-hand clothes and shoes. He concludes that this form of transaction positively co-exists with and is not superseded by the monetised economy.
  • This paper describes the relative advantages and disadvantages of formal Rotating Savings and Credit Associations (RoSCAs), in contrast with informal RoSCAs, as seen in Argentina. NGOs, it is argued, are not in a good position to use the formal RoSCA structure to developmental advantage, since they could not manage the risk assessment or legal framework necessary with formal RoSCAs, which do not rely on social censure and capital for their operation.
  • Based on primary research, this paper describes the negative human, occupational, and environmental impacts of the Kiraz Dere dam project in Turkey, concluding that financial compensation for people who are displaced by such projects is unlikely in itself to lead to the resettlement recommended by agencies such as the World Bank.
  • In English only
  • Las creencias sobre el origen y la naturaleza del universo y del lugar de la humanidad dentro de él, han rara vez sido consideradas como relevantes para la teoría y la práctica de la economía. Sin embargo, para la mayoría de la población mundial, una piedra fundamental de principios éticos fuertes, que estén basados en la fe religiosa, es un pre-requisito esencial para un progreso económico de largo plazo. El Diálogo de Fe de Desarrollo Mundial (World Faiths Development Dialogue) está explorando la posibilidad de tender un puente sobre este abismo aparente, que separa a las agencias de desarrollo seculares, como por ejemplo el Banco Mundial, de las religiones mundiales. ¿Qué visiones pueden ofrecer las comunidades basadas en la fe? ¿Existe una convergencia genuina de intereses?
  • MOPAWI is an NGO in La Mosquitia, Honduras, working with indigenous communities in the region to create ecological sustainability and to strengthen technical knowledge and resource management. This paper presents the findings of research into how MOPAWI has `created linkages among the grassroots, the state, and ultimately the international level of politics in practice.' The strategic role of NGOs, and their ability to work across these levels, is discussed.
  • The author discusses the importance of rural family poultry (RFP) in Africa as an income generating and/or subsistence asset for families, particularly highlighting the gender dimension of RFP, since women are often the main owners of, and carers for, chickens. RFP development programmes must take account of other demands on women's time, but should aim to keep profits in the hands of women, increase production (for nutritional and financial gains), facilitate setting up co-operatives and, through these, the provision of training and supplies (making use of economies of scale).
  • This paper examines a Community Banking Scheme set up in Nigeria in 1991, in terms of its financial capabilities - `deposit mobilisation capability, and the value and ratio of its loan portfolio' - and considers four examples of its non-banking development functions. The author believes community banks have much development potential, and, while stating that the Scheme `has had mixed achievements', argues that the growth of non-banking facilities, and increased collaboration with self-help groups or NGOs, should lead to greater success.
  • The author summarises the results of research into the health of older adults in Malawi, India, and Tanzania, which found high levels of malnutrition and anaemia among them, as well as, and linked to, poor functional ability. The data suggests the need for development agencies to specifically consider older adults - who form an increasing proportion of the population - in their programme work, since the problems highlighted arise from poverty-related factors.
  • The author reports on this conference, held in Tokyo in 1999, which brought together leading development thinkers and practitioners, and finance experts. The main discussions are summarised, often with reference to the recent Asian financial crisis, and the author states that the IMF's apparent neglect of the link between finance and development was worrying, and evidence of the need for its reform.
  • Las creencias sobre el origen y la naturaleza del universo y del lugar de la humanidad dentro de él, han rara vez sido consideradas como relevantes para la teoría y la práctica de la economía. Sin embargo, para la mayoría de la población mundial, una piedra fundamental de principios éticos fuertes, que estén basados en la fe religiosa, es un pre-requisito esencial para un progreso económico de largo plazo. El Diálogo de Fe de Desarrollo Mundial (World Faiths Development Dialogue) está explorando la posibilidad de tender un puente sobre este abismo aparente, que separa a las agencias de desarrollo seculares, como por ejemplo el Banco Mundial, de las religiones mundiales. ¿Qué visiones pueden ofrecer las comunidades basadas en la fe? ¿Existe una convergencia genuina de intereses?
  • La espiritualidad es un componente central de muchas de las decisiones que la gente del 'Sur' toma sobre su propio desarrollo y el de sus comunidades, incluyendo decisiones sobre si es o no deseable participar en acciones riesgosas que tengan un potencial de beneficio social. A pesar de su importancia, la literatura y las prácticas del desarrollo han evitado de forma sistemática tratar el tópico de la espiritualidad. El evitarlo resulta en una investigación inferior, en programas menos efectivos, y finalmente no logra dar la oportunidad a quienes participan de reflexionar sobre cómo su desarrollo y su espiritualidad se moldearán (o cómo deberían hacerlo). El autor ofrece algunas posibles razones por las cuales la espiritualidad se ha evitado, y sugiere mecanismos por los cuales la espiritualidad pudiera ser señalada en la teoría y la práctica del desarrollo.
  • En 1997, 30 mujeres y hombres de diferentes edades y de una gran variedad de antecedentes culturales, religiosos, sociales y geográficos participaron en un Encuentro que tenía como objetivo buscar una comprensión más profunda sobre las consecuencias de la 'feminidad' y la 'masculinidad' en sus vidas y sus sociedades. Cada quien había respondido por escrito a preguntas del tipo: ¿Cómo me hice consciente de la 'feminidad' y de la 'virilidad'? ¿Cómo se expresan estas diferencias en mi sociedad? ¿Qué tanto percibo los cambios que ocurren como producto de 50 años de movimientos en pro de la mujer? El proceso proveyó un reto para avanzar más allá de las fronteras de lo femenino/masculino y hacia puntos fundamentales de la dignidad humana. Este artículo se basa en las contribuciones orales y escritas de los participantes.
  • ABANTU para el Desarrollo se embarcó en un programa regional de desarrollo para fortalecer las capacidades de la sociedad civil de abordar políticas con perspectivas de género. Una actividad anterior incluyó un estudio en profundidad de las capacidades de las ONGs para abordar políticas que ABANTU llevó a cabo en Nigeria durante el reciente régimen militar. Para mantener los compromisos de ABANTU como red de recursos humanos regionales dedicada a la promoción del desarrollo y la igualdad de género desde una perspectiva africana, el equipo de investigación local usó una metodología de acción participativa para recolectar e interpretar los hallazgos de forma tal que se privilegiara a las perspectivas de una ONG local y a la comprensión del género y de la política. El ejercicio generó información que hasta ahora no estaba disponible y estudios de casos con experiencia en la materia, y al mismo tiempo identificó e incluyó un grupo central de ONGs en el desarrollo y planeamiento de los subsiguientes programas de capacitación. Lo que es más, logró armar a la red de capacitación regional con una comprensión de las culturas indígenas y de las políticas de genero locales. Se vio que ellas estaban infiltradas con una serie de dinámicas culturales locales, así como de legajos contradictorios de programas gubernamentales y militares para la mujer, siendo que ambos limitan el alcance del activismo de género, especialmente cuando ello es monitoreado con políticas de intervención directa.
  • The author describes the movement of the Tobas indians from their nomadic, rural lifestyle in northern Argentina (due mainly to industrial deforestation) to Rosario, a city of around 1 million inhabitants. He highlights the difficulties the Tobas face in Rosario; their economic destitution, and the lack of education in their own language. He advocates economic support for co-operatives and training in traditional crafts, and changing the education system - or failing that, supporting non-formal workshops - to reflect the Tobas' own cultural values.
  • The author analyses the concept of social exclusion, arguing that the term has become a label for `another `vulnerable group' with no differentiation, complexity, agency, or resistance'. She instead suggests that we look to broader ideas of justice, participation, and citizenship, to bring the `social' aspect back into the concept, which should be more synonymous with discrimination and marginalisation than with the failure of formal (education, employment, legal etc.) systems.
  • Women's groups in Papua New Guinea, often under the influence of colonial and church governance in the past, still have an ambiguous function which serves to isolate women and `women's issues' rather than spread gender sensitivity. The author concludes that the existence of these forums for women actually encourages the continued marginalisation of women from governing and decision-making structures, since women's groups `tend to operate from separate and unequal spheres of influence'.
  • The author provides a matrix examining gender-based financial, economic, social/cultural, and political/legal obstacles to women benefiting from microfinance and enterprise. She goes on to discuss how impact assessment work can be approached in the light of this matrix, highlighting the importance of establishing the nature of gender relations prior to projects, considering the potential outcomes that assessors should look out for, and carrying out gender-sensitive assessment.
  • In English only
  • Los autores exploran los efectos perjudiciales de la globalización económica en la gente en los Estados Unidos, y explican el surgimiento de las organizaciones de gente pobre como respuesta a dichas condiciones. Observan el impacto de los cambios económicos en términos de la política pública, y argumentan que la economía global impide que un número creciente de personas puedan satisfacer sus necesidades básicas por la limitación o la eliminación tanto de los trabajos que dan salarios de vida como de los programas de bienestar. Sin embargo, la gente pobre en los EEUU se está organizando para terminar con la pobreza, y se presenta un estudio de casos de la Unión de Derechos de Bienestar de Kensington (Kensington Welfare Rights Union). Finalmente, los autores discuten los retos que enfrentan los trabajadores sociales, y cómo ellos pueden ser más efectivos de cara a la muerte del estado-proveedor que a su vez se acompaña por una creciente explotación y exclusión de los más pobres.
  • The author describes incentives used by governments to attract foreign investment and create export processing zones (EPZs), also known as special economic or free trade zones. The low cost of labour, mostly provided by women, is one of these incentives. Making special reference to Jamaica, Belize, and Barbados, the author discusses the impact of EPZs on the Caribbean, and the challenges facing small countries in the face of monopoly agreements.
  • The author argues, using the example of microfinance institutions, that it is essential to build genuinely solid and alternative institutions if development is to take its direction from the poor and vulnerable. He sets out his view of the characteristics such institutions would have, and the vulnerabilities currently seen in microfinance institutions.
  • In this personal Viewpoint, the author argues that globalisation has led to increased inequity in health and healthcare provision, just as it aggravates social inequity in general. He highlights the growing sacrifice of equity to efficiency, and the complicity of `elite' countries and companies in the deterioration of social conditions. Medical knowledge is being traded as a for-profit commodity, and the benefits of globalisation and liberalisation are bypassing poorer countries because of the concern for profit.
  • With reference to a recent visit to Dhaka, Bangladesh, the author gives his personal view on the spread of IT technology that accompanies globalisation. He comments particularly on the communication potential of the Internet and email, and the tendency of the technology to aggravate existing inequalities.
  • Cyberfeminists share the belief that women should `take control of and appropriate the use of cybertechnologies in an attempt to empower ourselves.' The author argues that the demystification of technology is necessary, but not sufficient, for empowerment (or re-empowerment, a term she prefers) since mainstream cyberfeminism fails to `address the complexities of the lived contexts of women in the South.'